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Archive for 30 julio 2008

La laptop más barata del mundo $130

julio 30, 2008 1 comentario

El día de hoy he leído en NetworkWorld, que en China están vendiendo una laptop de características similares a un OLPC XO-1, se llama NPX-9000 y su precio de venta es de $130 la unidad en lotes de 100. Me pregunto si el ministerio de educación se precipitó al comprar las OLPCs, que pagamos a $188 cada una y tuvimos que hacer un pedido mínimo de 250,000 unidades.

No hay duda que ser un early adopter siempre lleva un gran riesgo, pero ni el proyecto ha podido ser implementado a la escala que se pensaba (si es que alguna vez hubo un proyecto), ni se ven resultados tangibles de la implantación de las laptops en los colegios nacionales, o al menos el gobierno no ha publicitado ningún resultado positivo aún.

Los medios que en un principio hicieron tanto alboroto cuando se discutía la compra de las laptops, de repente han hecho un largo silencio y no se ha seguido hablando sobre el tema. Ahora que el mercado ha mostrado de que pueden haber laptops más baratas como es el caso de la NPX-9000 (incluso en India se habla de una laptop de $10) y que se pueden obtener resultados reales si se planifica la adopción de las laptops en los colegios, como lo ha demostrado la experiencia uruguaya que comenté no hace mucho en este blog, supongo que hay motivo más que suficiente para que los medios tradicionales vuelvan ha hacer las mismas preguntas sobre la implantación de las laptops en los colegios.

Ahora por ejemplo con la NPX-9000 un colegio particular podría adquirir laptops para todos sus alumnos, ya que están a un precio realmente al alcance de la mayoría de los padres de familia, la pregunta que nos hacemos entonces es, ¿por qué el estado se empeña en hacer las cosas mal?, desde principios de los noventas ya había quedado bastante claro para casi todos los peruanos que cualquier cosa que hiciera el estado sería siempre ineficiente y propensa a la corrupción. Debido a ello es que se inició una fuerte campaña de privatizaciones, que fue parada cuando el gobierno de Fujimori comenzó la búsqueda de popularidad con miras a perpetuarse en el poder por siempre, y los gobiernos siguientes han mantenido la misma lógica populista y no han continuado reduciendo el tamaño del estado.

Me pregunto si alguien algún día volverá ha hablar claro; aunque eso como lo demostró Vargas Llosa en las elecciones de 1990 no gana las elecciones. Y como puedo dar fé en este blog, tampoco gana lectores .

Aquí les dejo una imagen de la NPX-9000, que cuenta con una pantalla de LCD 7" a color, 128MB de RAM, un disco de estado sólido de 1GB y un procesador de 400MHz :

NPX-9000
Categorías:Hardware, OLPC

El justiprecio de un blog

julio 29, 2008 2 comentarios

Muchos de los lectores de blogs, son a la vez bloggers, debido a la propia naturaleza de la blogosfera, y es por ello que asumo que muchos de mis lectores tengan su blog también. Además uno de los temas que más le llama la atención a todo blogger es estimar cuánto valdría el blog al cuál dedica varios minutos al día, si es que no horas. ¿Cómo saber si todo el esfuerzo que estamos haciendo es recompensado?, ¿Cómo saber si estamos ganando o perdiendo dinero al bloguear?

Por lo menos a mi me ha llamado poderosamente la atención el tratar de darle un valor monetario a mi blog, y aunque existen algunos widgets que prometen darle un valor a los blogs en función a su importancia en Digg, Technorati, etc., como el realizado por Dane Carlson, en su blog; todos esos valores son aún teóricos.

Pensando sobre como darle un precio "real", a un blog es que se me ocurrió aplicar el mismo método usado para asignarle un valor al alquiler de un inmueble, el cuál se basa en un principio sencillo, la cantidad de dinero en el banco que sería necesaria para que a una tasa de interés pasiva nos genere un ingreso mensual equivalente. Así por ejemplo si compramos una casa/departamento por $50,000 y deseamos alquilarla, lo mínimo que debemos de cobrar sería lo que nos produciría tener ese dinero en el banco, a una tasa de 4.5% APY, que es lo mejor que podemos encontrar actualmente en el mercado de los Certificados de Depósito a plazo fijo, entonces la renta mensual por ese inmueble debería ser 0.045 * 50000 / 12 = $187.50, porque digo que es lo mínimo que debe de cobrarse por alquilar un inmueble, pues simplemente que si se hace por menos nos resultaría más rentable venderla y poner ese dinero al banco.

Trasladando la misma lógica a los blogs, podemos pensar que todos los ingresos que nos genera nuestro blog, ya sean estos por publicidad o venta directa de productos/servicios (hay gente que usa su blog para vender, aunque Ud. no lo crea), serían la renta mensual que percibimos, así que nuestro problema sería hacer el camino inverso, sabiendo cuando nos reditúa nuestro blog mensualmente en promedio, podemos saber cuánto en realidad "vale".

Lo ideal no es usar el valor más alto que hayamos ganado con nuestro blog, sino el promedio de los últimos 3 o 4 meses, y si en ese período tuvimos un pico, sería bueno descartarlo y tomar el mes siguiente, porque los picos son eventos irrepetibles. Así por ejemplo si nuestro blog genera $10 al mes en promedio, y consideramos una tasa de interés del 4.5%, entonces nuestro blog valdría $2,666.67, que es el dinero que deberíamos dejar en el banco por un año para poder recibir esa renta mensual de $10.

Ahora les recomiendo que hagan ese ejercicio con sus blog y vean si realmente "valen", el esfuerzo en tiempo y dinero que están invirtiendo en ellos. Dado que AdSense es la forma más común de monetizar nuestros blogs, aunque no es la única, podemos hacer un cálculo inicial haciendo uso de las estadísticas que nos ofrece AdSense.

Espero que esta idea les haya servido y les ayude a descubrir si vale la pena el esfuerzo que hacen en sus blogs.

Categorías:Personal

Volviendo a escribir

julio 26, 2008 1 comentario

Después de varios días sin postear nada, me ha costado volverme a sentar y comentar sobre los temas que me interesan, aunque no me han faltado motivos para algún post en todos estos días, lo cierto es que no me apetecía escribir y como siempre he dicho si vas ha hacer algo mal, mejor no hagas nada.

Ahora luego de ver la segunda ronda de videos del canal de TV en Internet de los caviares, llamado Perunet.tv, es que me siento nuevamente con ganas de escribir, la razón es muy simple, escuchar tantas palabras "sabias", me han hecho comprender de que las personas que no somos capaces de entender este derroche de "saber", necesitamos algo más acorde a nuestro nivel. Por eso es que nuevamente estoy escribiendo para mi.

¿Por qué necesito escribir para mi?, bueno porque aunque cuando pensamos tenemos la sensación de que nuestra gran idea puede cambiar el mundo y que es tan perfecta que nada podrá detenerla. No es sino hasta cuando la ponemos en blanco y negro, y mucho mejor aún, hasta cuando la podemos modelar matemáticamente que la idea se transforma de simples conexiones sinápticas a un objeto tangible y que puede interactuar con el mundo real. En palabras que todo programador puede entender, una idea no es más que una clase, en cambio una idea en palabras escritas es un objeto. Con lo cuál el bloguear se transforma en la programación de mis ideas.

En segundo lugar, escribo para mi porque de esta forma lo que estoy pensando en este momento existirá mientras existan otras personas que puedan leerlo. En pocas palabras este blog es para mi lo que era su pirámide para los faraones de Egipto, una forma de navegar las arenas del tiempo, una manera de seguir viviendo cuando ya no se forma parte de este mundo. De los faraones tenemos sus momias, pero de Aristóteles y Platón sus obras, ¿cuál nos da un mejor retrato de estos personajes?, en lo personal creo que las obras escritas nos pintan al hombre, y es por ello que sólo otro hombre es capaz de entender esas palabras y volver a hacer las mismas conexiones sinápticas al entenderlas, y despertaran las mismas emociones y por una milésima de segundo breve, aunque el autor no esté físicamente en este mundo, volverá a vivir a través de nosotros. Por el contrario una momia es tan representativa de lo que fue un gran rey, como lo es el fósil de un Tiranosauro Rex, sólo podemos tratar de imaginar como veían el mundo, pero jamás lo sabremos con certeza.

Finalmente escribo, porque mi secreto deseo es que cuando el final de todo tiempo llegue, yo sea tan afortunado que el último texto leído, por el último hombre sea algo que haya escrito yo, así aunque sé que no estaré en el final del tiempo, al menos por una fracción de segundo alguien podría volver a repetir las mismas conexiones sinápticas que hice cuando los escribía.

Categorías:Personal, Política

Demanda laboral en TIC caerá en el 2009

julio 21, 2008 Deja un comentario

El día de hoy (21 de julio) he leído un interesante artículo en ComputerWorld en donde se comenta sobre una última encuesta realizada por Goldman Sachs a los jefes de los departamentos TIC de las principales compañías de los Estados Unidos (Fortune 1000) y los resultados apuntan a una reducción de los presupuestos en TIC y la maximización de la eficiencia de la inversión a través del ROI (Tasa de Retorno de la Inversión, TIR en español).

La encuesta muestra que mientras en octubre del año pasado nadie tenía pensado la reducción de personal dentro de la empresa dentro del grupo de empresas del Fortune 1000, en la última encuesta realizada en junio pasado el 11% de los generentes a cargo de los departamentos TIC piensan reducir personal. Para los que trabajan como contratistas independientes la situación es aún peor porque en esa categoría los indicadores muestran que un 48% de lo CIO (Chief Information Officer) tienen pensado suprimir la contratación de terceros y especialmente aquellos que estan ubicados fuera de los Estados Unidos.

Bueno, si pensabamos que las cosas andaban mal hasta hoy, pues al parecer una vez más nos equivocamos, pues las cosas estaran peor en el sector TIC el próximo año.

Aunque como dicen, mientras unos ven el vaso medio vacio, otros lo ven medio lleno. Pues para aquellos que estan en el software libre, el 2009 podría ser el año de aumentar su cartera de clientes, pues las empresas buscan soluciones que ofrezcan una mejor relación costo/beneficio, incluso si esto implica un reentrenamiento del personal, después de todo el que no quieras adaptarte puede decirle adios a su trabajo. Uno de los rubros donde se recortaran los presupuestos TIC es en la adquisición de nuevo hardware, desde esa perspectiva tratar de promover Linux en los escritorios de las empresas, pues éste sistema operativo es mucho más ligero, seguro y barato de mantener que un Windows Vista, ofrecería muchas oportunidades de negocio el próximo 2009.

Categorías:Economía

Malos tiempos para Google

julio 20, 2008 Deja un comentario

Google Cotización en Bolsa Última SemanaEl jueves de la semana pasada vio la luz el último balance trimestral de Google, y aunque sus ingresos han crecido, éstos quedaron por debajo de los estimados de los analistas y por lo tanto el precio en el mercado de sus acciones ha tenido una drástica reducción de casi 10% el jueves pasado. Las razones de esta caída se analizan tanto en Bloomberg News, Fortune y CNet.

En el gráfico a la derecha tomado de CNNMoney, para la  semana pasada (14 al 18 de Julio), se puede observar la pronunciada caída del precio de las acciones de Google el jueves pasado luego de que se hicieran públicos sus balances trimestrales.

Una de las razones en la que todos los analistan concuerdan es que la actual crisis económica consecuencia de la crisis del sector financiero e inmobiliario ha generado una reducción de los presupuestos de publicidad, y siendo los anuncios dentro de las búsquedas en Google su principal ingreso, ésto ha llevado un crecimiento menor de lo esperado en el último trimestre. La mala noticia es que los meses próximos la situación económica no mejorará y es por ello que los inversionistas han vendido masivamente su participación en el gigante de las búsquedas, no porque en éstos momentos este perdiendo dinero, sino porque podría comenzar a perder dinero muy pronto.

En CNet aparece un interesante gráfico que muestra la evolución de los ingresos mensuales de Google y los divide en tres grupos principales y en él se puede ver claramente como se ha desacelerado el crecimiento de los ingresos de la hasta hace poco todopoderasa Google, aquí el gráfico:

Google Revenue

El problema de la reducción de los ingresos por la publicidad en Internet ha afectado también a los otros dos principales rivales de Google en el sector de las búsquedas en Internet Microsoft y Yahoo, pero mientras Microsoft ha seguido creciendo gracias a las ventas de sus otras líneas de productos, el más afecatado ha sido Yahoo que inevitablemente caera ya sea en manos de Microsoft o de Google, en éste juego por la supremacía en el sector de los búscadores donde la regla parece ser "el ganador se lo lleva todo".

Por otro lado aunque Google se esfuerza por diversificar sus ingresos con productos como Google Apps, que ofrece productos ofimáticos en línea para el sector empresarial, según el portal Silicon Alley Insider, a pesar de que Google dice en sus comunicados oficiales y en sus blogs que diariamente 3000 empresas se registran en Google Apps, lo que no dice es que la gran mayoría lo hace en la opción Standard Edition, que es gratuita, y no en la opción Premier Edition que cuesta $50 al año por cada cuenta de usuario. Así que al parecer Google Apps no produce ningun ingreso para Google.

Definitivamente son tiempos duros para todos y Google no podría ser la excepción, la pregunta es si Google podrá hacer un buen papel en un mercado que se contrae mes a mes, como lo hizo en la época en que el mercado se expandía. En lo personal espero que Google se fortalezca con ésta prueba, ahora la empresa deberá de racionalizar sus gastos y monetizar mejor sus productos, con lo cuál espero entremos a un sinceramiento de los precios de los servicios en Internet y la política del todo gratis de paso a una competencia sana de precios y calidad de servicio.

Categorías:Google

Los blogs técnicos no existen

julio 18, 2008 Deja un comentario

Uno de los videoblog que más visito es el del periodista Marco Sifuentes (Ocram) llamado Utero.tv, en dicho videoblog el día de hoy he visto una entrevista al escritor/productor peruano Eduardo Adiranzén, sobre su última puesta teatral "Cuatro historias de cama", y una de esas historias de cama, sobre la cuál más se discutió en la entrevista es sobre la blogosfera y los bloggers.

En la entrevista que la he puesto al final de este post para que la vean los lectores de éste blog y se formen su propia opinión, Adrianzén y Sifuentes hablan de los tipos de blogs, hablan de los blogs personales, de los blogs literarios, de los blogs de odio, los blogs de noticias, los blogs de antropología etc.; pero lo que no mencionarion ni Adruanzén, ni Sifuentes fue a los anónimos blogs técnicos como éste. Blogs donde se discuten temas netamente utilitarios y relacionados a la tecnología, donde se tratan cuestiones bastante objetivas y donde prima el principio básico del costo/beneficio.

Al parecer para el Perú en general, incluída su clase más educada y por lo tanto la que lo dirige. La ingeniería y los temas tecnológicos son invisibles (y hasta me atrevería a decir inservibles), hay la sensación de que éstos no afectan a la sociedad en lo más mínimo y por lo tanto es más importante por ejemplo una discución antropólogica o una obra literaria, que un howto de cómo instalar Asterisk o Xen. La tecnología es para la mayoría de los peruanos una discusión superficial, vana, como la que aparece en el blog de Arturo Goga (el blog "tecnológico" más visitado de todo el Perú), y que fue entrevistado por Sifuentes hace unos días para comentar el lanzamiento del iPhone 3G, y durante la entrevista estuvieron mostrando la versión anterior del iPhone, pero sin tocar ningún tema relacionado ni a la tecnología en sí, ni a como aplicarla (hacer plata con ella).

Aunque el señalar a los ingenieros y tecnólogos como bichos raros (nerds, geeks, etc.), no es un fenómeno netamente peruano, sin embargo tengo que decir de que en latinoamérica he notado un especial ensañamiento contra el grupo al cuál pertenezco. Al parecer ésto es una actitud subconciente en la gran mayoría de personas, las razones de ello no las puedo precisar, pero los efectos de dicho comportamiento si. El mayor y principal efecto de éste comportamiento de la sociedad frente a su activo humano más valioso es forzar éxodos masivos de los más hábiles fuera del país, pues dentro no hay la menor posibilidad de concretar metas profesionales, yendo toda la inversión pública/privada en formar profesionales técnicos a beneficiar a otros países (usualmente los más desarrollados).

Mientras no le demos el lugar que merece la tecnología en la sociedad, seguiremos siendo un país de cuarta. Por más que se habla de inclusión, igualdad, justicia, etc.; la única forma conocida desde que existe la humanidad de generar riqueza es capitalizar los avances tecnológicos. Una sociedad se organiza en función a las tecnologías que controla, lo quieran admitir o no los "científicos sociales". Vivir de espalda a la tecnología, o adoptándola selectivamente, como lo hacen las sociedades menos desarrolladas del planeta como Latinoamérica, África o los países Musulmanes, no resolverá los problemas de pobreza y desigualdad, porque ya esta demostrado que la pobreza no se elimina repartiendo lo que han hecho los ricos a los pobres, sino "educando" a los pobres para que sean ricos. Lo importante de esa "educación" es que debe de ser completamente utilitaria (orientada a obtener beneficio) y no "humanista", que esta basado sobre un principio que incluso sirvió para sustentar a las tiranías más salvajes de occidente (desde Luix XIV hasta Napaleón).

Categorías:Personal

Google demandada por estafa

julio 17, 2008 Deja un comentario

He leído la noticia en InformationWeek, que hay una demanda grupal (class-action) contra Google por parte de los anunciantes que usan el servicio AdWords, la razón es que Google despliega los anuncios no solamente en los resultados de su buscador sino que los muestra incluso en páginas web de terceros que sólo muestran anuncios, pues algunos usuarios sólo compran nombres de dominio en la eventualidad de luego revenderlos por un mayor valor (especulación con nombres de dominios) y mientras tanto suelen poner páginas temporales (parking page) que contienen sólo publicidad en un intento de conseguir algún tipo de ingreso.

La demanda que fue presentada en el distrito judicial de San José (California), fue iniciada por la empresa del abogado Hal K. Levitte (http://levitteinternational.com/), que tras una campaña publicitaria en AdWords de $887.67 descubrio que debido al producto de Google AdSense for Domains, $136.11 fueron gastados en esta modalidad, sin que por ese dinero su empresa haya obtenido un nuevo contacto comercial.

La principal queja de Levitte es que los anuncios en esas páginas que no ofrecen ningun contenido tienen clicks de muy baja calidad que no se convierten en una oportunidad de negocio y para ello ofrecio las siguientes estadísticas: su anuncio apareció en 202,528 páginas web, sólo recibió 668 clicks, de los cuáles ninguno produjo una conversión (posibilidad de negocio real). Además Levitte alega que ésto no sólo es un caso aislado sino que muchos anunciantes sufren de esta falta de conversión y por ello inició la demanda grupal.

En lo personal creo que poner anuncios en páginas web sin contenido no es ético, por lo siguientes motivos:

  1. Los presupuestos de publicidad son repartidos por igual entre aquellos que hacen un esfuerzo real por poner contenido en la red ya sea en su blog, fotoblog, videoblog, forum o páginas web estática y aquellos que simplemente compran un nombre de dominio para especular con él y no hacen ningun esfuerzo por aportar contenido.
  2. Dado que se puede hacer dinero con sólo poseer el nombre de dominio, y los nombres de dominio son tan baratos ($10 por un dominio .com, .net o .org). Los especuladores pueden comprar los nombres de dominio por cientos o miles, pues saben que obtendran un retorno a su inversión debido a productos como AdSense for Domains y esperan pacientemente a que alguien necesite el nombre de dominio que ellos han registrado para venderlo luego por miles de dólares. Es por ello que muchas veces el dominio que estabas buscando ya ha sido tomado por alguien más y cuando vas ha ver que hay alli, sólo encuentras una página con anuncios.

Como vemos el servicio de AdSense for Domains, nos perjudica a todos. No solamente a los anunciantes sino también a los usuarios de AdSense para contenido, pues recibimos menos dinero por los clicks debido a los especuladores de nombres de dominio reciben dinero tambien por los clicks en sus páginas sin contenido. Por supuesto el único que siempre gana es Google porque igual les cobra a los anunciantes.

Esperemos que ésta acción legal obligue a Google a descontinuar su servicio AdSense for Domains, porque afecta tanto a los anunciantes como a los generadores de contenido.

Categorías:Google, Internet