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Archive for 30 septiembre 2008

El millón de laptops que comprará Chávez serán Intel Classmate

septiembre 30, 2008 1 comentario

Chavez ClassMateEn un giro increíble del destino, los gobiernos socialistas de Portugal y Venezuela han firmado un acuerdo de colaboración por $3,000 millones, que involucra la compra de un millón de laptops para los niños de las escuelas de Venezuela y sus estados satélites, pero dichas laptops son Classmate la respuesta de Intel, que es una de las transnacionales típicas que tanto critica Chávez, en lugar del proyecto más comunitario que representa el OLPC y sus XO-1. La noticia la he leído en el portal de noticias de la BBC.

Pero lo cierto es que en cuanto a características de hardware, las máquinas que venderá Portugal contarán con el procesador Intel Atom, que es infinitas veces mucho más eficiente y potente que el procesador AMD Geode LX-700 de la OLPC XO-1. Un hecho interesante es que Venezuela ha desarrollado su propia versión de Linux, que será la que se instalará en las laptops. Por contraste en el Perú, el Linux original que venía en las XO-1 que fue desarrollado por la fundación OLPC en USA, ahora será reemplazado por una versión de Windows XP (información sobre eso en mi post "OLPC con Windows en el Perú"), o sea en ningún caso hemos desarrollado tecnología propia en un proyecto tan crítico como este. Pero creo que eso es parte de nuestra tradición de no querer tomar riesgos, y de resistirnos al cambio.

No me extrañaría tampoco que las máquinas que se regalen a los niños tengan como parte del paquete, programas que alaben al tirano caribeño y su "revolución", pero todo es parte del juego político. El necesita caer simpático para poder seguir adelante y esconder toda la mala administración y errores que le han costado a Venezuela litealmente miles de millones de dólares y ha creado un exilio venezolano en Miami similar al cubano. Pero como siempre he dicho, los tiranos como él o Fidel, no desean acabar con al pobreza sino perpeturla para tener una coartada para mantener el poder por siempre con el mismo argumento simplón, luchar por los pobres. Por ello la principal función de estos gobiernos distribuidores de pobreza es asegurar que la población de pobres nunca disminuya sino aumente, así siempre habrá alguien por quien pelear.

Aunque una vez más el mercado incluso en medio del discurso socialista se abre paso, pues ha sido un hardware pensado y diseñado por ingenieros que compiten en condiciones de libre mercado contra un producto subsidiado como es el OLPC XO-1, el que ha ganado finalmente la puja, por una razón muy simple, en economía como en tecnología, el que mejor resuelva el problema es el que gana.

La dura realidad del outsourcing

septiembre 30, 2008 1 comentario

Durante años, los trabajadores americanos se han venido quejando de que el outsourcing de sus puestos de trabajo, los ha empobrecido, sin embargo atendiendo a las estadísticas recientes el estándar de vida del americano promedio se ha incrementado en la última década, sin embargo el día de hoy he visto una noticia interesante en BBC News, que es la crisis por la que atraviesa la industria de los call-centers en India, una industria que representa $ 50,000 millones al año, y de la cuál la India domina el 70% del mercado americano.

El artículo de la BBC inicia comentando el caso de un joven indú de 23 años de edad que fue internado en el hospital luego de sufrir un ataque al corazón en su centro de trabajo, un call-center de Bombay. El diagnóstico del médico fue que el ataque al corazón se debió al stress asociado a su trabajo, es decir que los americanos han exportado su stress a países como India.

Las condiciones de trabajo, según he podido leer en el artículo se han tratado de mejorar en los centros de trabajo dedicados a la industria del call-center, pero al parecer la presión es tanta, que los gimnasios y areas de recreo dentro de las instalaciones que deberían de servir para disipar el stress, sencillamente no son utilizados debido a que como dice el artículo los sobre-tiempos no son una opción, sino una obligación.

El sueldo parece ser también otro problema serio, aunque no se precisan cifras, el comentario es que el salario ha caído y ya no se busca a profesionales calificados para la tarea de soporte al cliente que debe de desempeñar un call center, sino que ahora se aceptan personas que no han terminado la universidad y en lagunos casos el único requisito exigido es ser jóven.

En un país que carece de muchas oportunidades de trabajo, este tipo de abusos es moneda corriente, recordemos que no hace mucho comentabamos en este blog sobre una increíble forma de esclavitud digital ejercida por hackers en su mayoría rusos sobre digitarores indues, para que resuelvan los captchas por centavos cada 1000 captchas resueltos.

Por otro lado culpar a Internet o a la globalización de este tipo de problemas es ingenuo y no considera a todos los factores envueltos en la situación, es como considerar que si un carro atropeyó a nuestra mascota, toda la industria automotriz es mala, y no se deberían de fabricar más automóviles. La desigualdad en el ingreso ciertamente establece un escenario donde este tipo de abusos es posible, pero también factores como la cultura imperante en la sociedad son piezas a considerar en el rompecabezas. Realmente no creo que existan soluciones sencillas, pues no existen explicaciones sencillas al problema, pero es bueno ser concientes del problema, pues es mejor aprender de dolor ajeno, que del propio.

Las 25 personas más influyentes de la web

septiembre 30, 2008 Deja un comentario

La revista Business Week, ha publicado la lista de las 25 personas más influyentes en la red en estos momentos, claro según la visión del editor de la revista, aunque como siempre se suele decir no están todos los que son, ni son todos los que están. Pero siempre es necesario tener un punto de partida para el análisis, aquí la relación:

  1. Steve Ballmer
  2. Mitchell Baker
  3. Jeff Bezos
  4. Sergey Brin, Larry Page, y Eric Schmidt
  5. Jeff Clavier
  6. Paul Graham
  7. Arianna Huffington
  8. Joi Ito
  9. Steve Jobs
  10. Jonathan Kaplan
  11.  Loic Le Meur
  12. Jack Ma
  13. Matt Mullenweg
  14. Rupert Murdoch
  15. Craig Newmark
  16. Gabe Rivera
  17. Kevin Rose
  18. Sheryl Sandberg
  19. Jon Stewart
  20. Peter Thiel
  21. Maria Thomas
  22. Anssi Vanjoki
  23. Jimmy Wales
  24. Evan Williams
  25. Jerry Yang
Categorías:Actualidad, Internet, Web 2.0

Richard Stallman dice que la Cloud Computing es una trampa

septiembre 30, 2008 Deja un comentario

Richard StallmanHe leído un interesante comentario de Richard Stallman, en el diario británico Guardian, según Stallman la Cloud Computing, no sería más que un caballo de troya que permitiría a las grandes corporaciones obligar al uso de software propietario. Hay que recordar que la Cloud Computing, o la tan famosa "nube", ha alcanzado gran connotación en los blogs y foros, y tiene sus máximos exponentes en Google Docs, Gmail o Zoho. Sin embargo Stallman no esta sólo en su crítica a la Cloud Computing la semana pasada Larry Ellison, CEO de Oracle criticó severamente a la Cloud Computing y calificó a la industria TIC de ser la única industria más influenciada por la moda que la indurstria de la moda femenina en el marco de la conferencia Oracle OpenWorld.

En lo personal creo que tanto Stallman como Ellison están enfocando mal el asunto. Con respecto a Stallman, por ejemplo podemos decir que si nos pusieramos puristas no deberíamos ni siquiera usar computadoras, porque al poner nuestra información alli, estaríamos otorgandole al que fabricó la computadora, poder sobre nuestros datos. Y respecto a Ellison, si es cierto la industria TIC esta guidada por la moda, y no sólo por la moda, sino por el falso sentido de superioridad que se tiene al poseer el último juguete tecnológico, la gratificación de hacer aquello que jamas se ha hecho antes también juegan un rol en la industria TIC, ¿es eso malo?. Pues no, de ser malo la industria no hubiera avanzado tanto en los últimos 20 años, es sin duda la vanidad y la estar a la moda como una expresión de la misma, una de las más poderosas fuerzas del mercado. Además que Ellison no se venga a rasgar las vestiduras ahorita, porque su misma compañía Oracle, le debe todos sus millones a este comportamiento de moda dependiente de la industria TIC.

En lo personal creo que la nube es la evolución natural de las TIC, y las aplicaciones basadas en ella son el futuro. El tener una PC en casa es importante porque nos permite lidiar con las complejidades del mundo moderno, pero si comparamos las TIC con la industria eléctrica, tener un PC en casa es el equivalente a tener cada uno nuestro propio generador en casa, claro somos más independientes, pero los costos de operación y mentenimiento de dicha infraestructura son muy altos y no todo el mundo puede pagarlos. La nube es en pocas palabras como la red electrica, sobre la cuál miles de fabricantes podran distribuir sus aplicaciones. Acaso un fabricante de licuadoras critica a la compañía eléctrica, lo que debemos asegurarnos es que no exista un monopolio en la nube, es decir que no sea una compañía la dueña de la red, así como nos aseguramos de que no sea una sola compañía la dueña de la red telefónica, de la red eléctrica o de la red de TV por cable.

DJIA -777.68 (-6.98%) ¿es este el final?

septiembre 29, 2008 Deja un comentario

DJIA 29-09-2008Que se puede decir, el pánico de los inversores ha originado la caída más grande de la bolsa desde 1987 en términos absolutos. Aquellos que saben la situación real de los bancos han tratado de cerrar sus posiciones tan luego se enteraron de que la cámara de representantes (los diputados) rechazaron la propuesta del presidente del paquete de rescate financiero de $700,000 millones. Sin embargo la caída está lejos aún del lunes negro de 1987, donde en un sólo día el DJIA (Dow Jones Industrial Average) perdió 22.6%.

Una explicación un poco maquiavelica puede ser que los operadores de la bolsa, que son los únicos que han quedado en pie actualmente, debido a que todo pequeño inversionista, hace rato que quebró o sencillamente abandonó el NYSE, han dejado caer los índices para presionar a los legisladores para aprobar el paquete de ayuda que busca restaurar la liquidez del mercado crediticio. Lógicamente lo anterior no puede ser probado, pero explicaría porque la caída ha sido pronunciada y muy publicitada, aunque no ha represntado una caída que califique como crash, aunque parezca increíble, es posible que el DJIA retorne por encima de los 11,000 puntos, subidas de más de 500 puntos han sido vistas en este año.

Por otro lado aunque los comodities han tenido una pronunciada caída debido a la inevitable recesión, el petróleo tuvo una caída de más de $10 el barril el día de hoy. Sin embargo el oro ha subido debido a la creciente incertidumbre del mercado y su percepción como único refugio del dinero contra la inflación que parece tocar las puertas.

Es este el fin como pronostican algunos, pues no lo creo. Pero ciertamente significará el fin de las economías emergentes, veremos como las hasta ahora emergentes China e India, entrarán en un rápido decaimiento de sus economías, y las naciones lationoamericanas que basan sus ingresos en las exportaciones de comodities veran caer sus ingresos y desencadenarse una terrible estanflación en sus economías. Podran gobiernos irresponsables fiscalmente como los de Evo, Chávez o Correa sobrevivir a esta dura prueba, ahora veremos si la retorica sirve para controlar la crisis financiera mundial.

El colapso del Wall Street favorecería a las carreras TIC

septiembre 29, 2008 1 comentario

En un interesante artículo aparecido en Computer World, se pueden leer las declaraciones de William Dally, decano del departamento de Computer Science en la Universidad de Stanford, que dice que el rápido deterioro del sector financiero ha traído como efecto secundario que se reavive el interés por las carreras en Computer Science, luego de que estas hayan perdido muchos de sus estudiantes luego de la caída de la burbuja puntocom durante el año 2001.

El mismo tipo de declaraciones han sido recogidas por Computer World de parte de John Gallaugher, profesor asociado de Sistemas de Información en el Escuela de Gerencia Carroll en el Boston College, que declara: "Los estudiantes me han comentado y escrito sobre eso en las wiki de los cursos, que ellos están considerando cambiar de la facultad de finanzas, basados tanto en lo interesate de los Sistemas de Información y la preocupación de no poder conseguir un trabajo en finanzas en un futuro".

Luego de que la burbuja puntocom colapsara, muchas facultades de Computer Science vieron reducidos drasticamente el número de sus estudiantes, así por ejemplo la CRA (Computing Research Association), ha dicho que el año pasado el número total de inscritos en las 170 instituciones que otorgan títulos de PhD (Doctorados), se ha reducido a un mínimo histórico de 8,021, luego de haber alcanzado su máximo en el año académico 2003-2004 con 14,185.

Según las estadísticas aparecidas en Computer World, las carreras TIC, son las que mayor crecimiento actualmente registran según el ministerio de trabajo norteamericano, que reporto un incremento del 53% en la demanda de analistas de sistemas de redes y comunicaciones de datos, en el perido 2006 a 2008, así mismo las posiciones disponibles para Ingenieros de Software y Aplicaciones, creció 45% en ese mismo periodo (de 507,000 a 733,000 puestos de trabajo). Aunque todas estas estadísticas son previas al credit crunch.

Pero ¿qué tan bueno es elegir una carrera en función de cuanto dinero esta pueda producir?, si se busca sólo el dinero en una profesión pues sencillamente uno no estará lo suficiente en dicho campo como para poder desarrollar las habilidades y conocimientos que nos hagan realmente valiosos como profesionales, debido a que al primer problema, comenzaría la emigración en masa. Por otro lado estudiar una carrera relacionada a las TIC, tampoco garantiza un trabajo acatualmente, especialmente si hacemos caso a lo que ha comentado Jason Calacanis, respecto a que entre el 50 al  80% de los startups  tendrán que cerrar en los próximos 18 meses debido a la falta de financiamiento.

Esta crisis afectará a todos por igual, no interesa en sector de la economía uno se encuentre, pero siempre es más fácil soportar un trabajo mal pagado o un jefe abusivo, cuando lo que estamos haciendo lo que nos gusta, y no cuando hacemos algo sólo por dinero. Aquellos que sólo buscan el dinero por lo general terminan sin nada, por el contrario seguir una vocación, siempre tiene sus recompensas, aunque estas lleguen luego de muchos años de trabajo duro.

Programadores famosos

septiembre 29, 2008 1 comentario

En un interesante post aparecido en el blog grok-code, se hace una análisis de que ha convertido a 222 seres humanos en programadores famosos, para ello se uso como base la lista de programadores famosos que aparece en wikipedia, y se analizaron las razones de por qué han logrado esa posición de super-estrellas de la cultura geek.

De los 222 programadores famosos estudiados y los 400 proyectos de software que desarrollaron, se han extraído algunas interesantes conclusiones, la primera es que sólo el 23% de ellos se han hecho famosos por desarrollar un lenguaje de programación, dentro de este grupo están por ejemplo James Gosling (Java), Alan Kay (SmallTalk) y Guido van Rossum (Python). Por otro lado de los 222 programadores famosos 97.07% han sido hombres, lo cuál es un dato interesante, aunque hay mucha mujeres en el campo de las TICs, estas no han alcanzado de manera proporcional a su número el estatus de programador famoso.

Otro dato importante es en cuantos proyectos de software uno debe participar para ser famoso, la respuesta es que basta con uno, de acuerdo a las estadísticas, el 53.36% de los programadores famosos sólo han intervenido en un proyecto de software, por ejemplo ese es el caso de Bill Gates, que sólo recibe el crédito por haber co-participado junto a Paul Allen, en el desarrollo del BASIC para el Altair. Aunque los hay prolíficos también, por ejemplo Lou Montulli ha recibido el crédito por haber creado el navegador Lynx, haber inventado las cookies, el tag de blink, la tecnología de server push y client pull, el proxy HTTP, el HTTP sobre SSL, la integración de los gráficos GIF dentro de los navegadores y haber fundado el grupo de trabajo de HTML en el W3C.

Un caso interesante de mencionar es el de Daniel McCracken, profesor del City College, de la Universidad de la Ciudad de New York, que alcanzó celebridad por su libro sobre programación en FORTRAN. Aunque en sí mismo no haya desarrollado un proyecto de software.

¿Hay espacio para ser reconocido como programador famoso aún en nuestros días?, pues claro que sí, y este estatus se puede alcanzar no sólo siendo un programador, sino también siendo el fundador de una empresa del sector o incluso escribiendo libros o artículos de divulgación sobre las nuevas tendencias de la programación.

Categorías:Ingeniería, Software