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Archive for 31 diciembre 2008

El mayor temor de los negocios on-line se hace realidad

diciembre 31, 2008 Deja un comentario

El procolo SSL usado por los certificados digitales en todos los websites de comercio electrónico y banca electrónica como una forma segura no sólo de encriptar la información que se intercambia entre dos partes sobre Internet, sino que además nos permite validar la autenticidad de un servidor web ha sido roto haciendo uso de un cluster de 200 PlayStation3, por un grupo de investigadores liderados por Alexander Sotirov y Jacob Appelbaum, la técnica puede ser leída en detalle en un documento publicado por Sotirov aquí. Aunque Verisign la propietaria de la marca RapidSSL, cuya seguridad fuera rota y expuesta como evidencia en el 25vo Congreso del Chaos Computer Club (25C3), asegura que el problema ha sido resuelto, sin embargo la invulnerabilidad de la técnica de autoridad central para garantizar la autenticidad de un website ha quedado en duda.

El ataque ha sido posible debido a un error conocido del algoritmo md5 llamado collision construction md5, aunque esta vulnerabilidad era conocida desde el 2004, sin embargo no había sido posible sino hasta el día de ayer 30 de diciembre, que alguien había podido implementarla exitosamente. Lo que si ha quedado claro es que se necesita un tremendo poder de cálculo para poder implementar la técnica del collison construction. Las consolas de juego PlayStation 3, vienen equipadas con los procesadores Cell de IBM, que pueden ser capaces de ejecutar hasta 25.6 GFLOPS en teoría.

Una de las mayores limitaciones impuestas a los países considerados hostiles a los USA, es que no pueden adquirir supercomputadoras, la pregunta es que impide a un país como Iran, Korea del Norte o Cuba a comprarle a Japón 1000 o 2000 PlayStation 3 (en teoría son juguetes) y usarlas para desarrollar supercomputadoras para investigación atómica o sencillamente el romper los códigos que se utilizan para mover importante información financiera o militar.

Las implicancias para la seguridad del comercio electrónico son claras, pero las que pueden derivar en una amenaza para la seguridad misma del estado son aún mayores, ya que mientras a un delincuente sólo le interesa el robo del dinero, un enemigo podría crear el caos atacando el sistema bancario o la bolsa de valores de un país. Es decir que la antigua película "Juegos de Guerra", vuelve a tomar actualidad gracias a la demostración práctica de que a pesar de los billones de dólares gastados para hacer las redes más seguras, cualquiera con un presupuesto modesto puede armar tremendo alboroto.

Aquí la foto, tomada del blog de Amrit Williams del equipo que puedo romper el encriptamiento md5 usado en el protocolo SSL (Alex Sotriov, Jacob Appelbaum, Mark Stevens, Arjen Lenstra, David Molnar, Dag Arne Osvik y Benne De Weger):

Alexander Sotirov y Jacob Appelbaum
Categorías:Internet, Seguridad

Campaña antipiratería

diciembre 30, 2008 Deja un comentario

Realmente para aquel que produce contenido digital y espera vivir de la venta del mismo, la piratería es sin duda la peor de sus amenazas, es por ello que han iniciado inumerables campañas que tratan de concientizar a las personas de que descargar una película de Internet es robar. Sin embargo muchas de las mismas ya rayan en lo ridículo en la comparación, como la que aparece en muchos DVD, donde se compara la piratería con robar autos, carteras y cosas por el estilo. Uno de esos comerciales sirvio de inspiración para esta escena de IT Crowd ("Los Informáticos"), serie británica que hace una parodía de la cotidianidad de un departamento TIC. Aquí el video que ciertamente me ha hecho reir un buen rato.
 

 
El detalle del tipo del FBI disparandole por la espalda a una niña que esta descargando una película de Internet es sencillamente un toque maestro.

Categorías:Humor

Redefiniendo marcas

diciembre 28, 2008 Deja un comentario

No hay duda ya para nadie de que estamos atravesando el momento más difícil de la economía mundial desde La Gran Depresión, con Japón mostrando la mayor caída en su producción industrial en los últimos 55 años (mas información aquí), y todas las demás economías mostrando iguales síntomas de estres; el año 2009 será uno de los más difíciles que le ha tocado vivir a mi generación. Sin embargo siempre es bueno reir en lugar de llorar, así que me he permitido tomar una idea enviada en un correo privado por mi amigo Babu Poudel, para mostrarles como cambiará la estrategia de marketing y la imagen de marca que hasta ahora han tenido las grandes transnacionales.

ANTES
AHORA
3M 2M
 Best Buy  please buy
 Chrysler  Crisisler
 Apple  Apple
 Goodyear  Badyear
 Cisco Systems  Fiasco Systems
 Citigrouop  Citigroup
 Dell  Dell
 Dow Jones  Down Jones
 Ford  Fail
 Ferrari  Ferrari
 LG Logo  LG Life is tough
 Nike  Nike
 Nokia  Nokia
 Xerox  xerox
 Yahoo!  yahoo?
Categorías:Humor

Feliz Navidad 2008

diciembre 23, 2008 1 comentario

Solo para desearles una ¡FELIZ NAVIDAD!, que la pasen en paz con Uds. mismos, con sus seres queridos y con los no tan queridos también. Recordemos que debemos de perdonar, si queremos ser perdonados. Aquí les dejo a Bruce Springste(a.k.a. "The Boss") cantando "Santa Clause is coming to town" en un concierto en Londres.
 

Categorías:Actualidad, Personal

Resucitando el primer BBS de Chiclayo

diciembre 22, 2008 Deja un comentario

Me sentía nostálgico y decidí usar una vieja Pentium II de 233 MHz, 64 MB de RAM y un disco duro de 3GB para revivir el viejo WildCat! BBS que fue el primero en existir en Chiclayo. Puesto que ahora sería vano usar modems, además de inviable porque vivo en New York y las llamadas serían muy costosas, lo que hice fue habilitar la conexión a través del protocolo telnet al BBS.

El software usado para levantar el BBS es exactamente el mismo usado para levantar el BBS original en Red del Norte S.R.L., el WildCat 4 para DOS. El truco usado fue un redirector de puerto tcp que siumula un módem FOSSIL, que es reconocido por el software del BBS. Este software puede ser descargado gratuitamente desde el website de NetFoss.

Aquellos que deseen probar el BBS, como lo hicieran los usuarios originales del mismo alla en 1996 pueden conectarse usando un programa telnet al host bbs.volkanrivera.com, o si tienen definido un utilitario telnet en su navegador sólo necesitan hacer click en este URL telnet://bbs.volkanrivera.com

Esto no tiene ninguna utilidad practica hoy en día más que el recuerdo de una era olvidada previa a la Internet como la conocemos hoy en día. Para que sea lo más real posible he limitado el número de conexiones concurrentes a sólo 4, pues originalmente el BBS sólo tenía 4 líneas telefónicas. Los menus siguen en inglés, aunque recuerdo que en el de Red del Norte reduje el número de opciones disponibles y las traduje, aquí he dejado los menus que llegan por defecto en el WildCat!

UPDATE: El BBS esta abierto a quien desee formar parte de él, sólo debe proveer lo que pide el sistema y se le creará una cuenta de NEWUSER la cual no tiene muchos privilegios, pero desde alli puede enviar un mensaje al sysop (es decir a mi), para que le eleve los privilegios a USER con lo que tendra opción de ver más opciones enviar y recibir mensajes en los foros, etc.

Categorías:Personal, Retro

Un poco de humor

diciembre 21, 2008 Deja un comentario

En medio de estos tiempos tan inciertos siempre es bueno reir un poco. Enconté en Youtube unos chistes animados del comediante mexicano polo polo, y de todos los que vi los que más me han llamado la atención han sido tres, uno de árabes, otro de judios y uno de presos. Aquí les dejo los chistes para que se rian un rato.
 

 

Categorías:Humor

Estados Unidos se une al tercer mundo

diciembre 18, 2008 3 comentarios

Chrysler, la empresa que una vez ya fuera rescatada de la bancarrota por Lee Iacocca, ha cerrado por un mes sus 30 plantas ensambladoras de vehículos en USA hoy día, en teoría esperan poder volver a operar el 20 de enero del 2009 (coincidentemente fecha en que Obama asumirá la presidencia). Lo sorprendente del caso es que la misma compañía ha declaro que su valor en libros es de $0 desde finales de octubre de este año y ya no cotiza en la bolsa. Algo parecido ocurre con GM (General Motors), cuyo valor en libros es negativo, es decir la empresa debe 55 mil millones más que el valor de todos sus activos, pueden ver los estados financieros de GM en money.cnn.com. Obviamente, GM también ha anunciado que podría suspender la producción de vehículos en 10 plantas porque no tiene suficiente efectivo para hacer frente a los pagos de planillas y acreedores. Finalmente la tercera grande de Detroit, Ford Motors Company, cuyo calamitoso balance puede ser visto tambien en el portal money.cnn.com, también ha dicho que tomaría la misma medida. Todo esto puede ser visto como resultado de la crisis económica mundial, generada por el credit crunch que ha hecho que las ventas de automóviles caigan en un 30% en el último mes, o la incapacidad de las gerencias de dichas compañías de adaptarce a los tiempos y producir vehículos económicos que la gente este dispuesta a comprar.

Desde pequeño aprendí a que no se podía gastar más de lo que se recibe. Claro eso es fácil de aplicar cuando sólo puedes pagar en efectivo, difícilmente se pueden comprar caramelos o chocolates a crédito. Cuando uno crece y recibe la credibilidad de la sociedad, uno comienza a tener líneas de crédito, pues saben que pagaremos, es decir tal vez no tengamos el dinero en ese momento, pero con el siguiente sueldo podríamos saldar la deuda. El problema ocurre cuando perdemos la perspectiva y pensamos en que el crédito se puede pagar en digamos 50 años, en ese momento hemos perdido contacto con la realidad.

Los seres humanos tenemos una inclinación natural al optimismo, creemos que mañana podremos resolver los problemas que tenemos hoy, esta creencia se refuerza cuando a lo largo de nuestra vida atravesamos altas y bajas. Sin embargo algo que perdemos de vista es que no hay garantía de que mañana sea mejor que hoy, puede que si, o puede que no, el futuro no esta escrito y está mucho más alla de nuestras voluntades. Cuando en nuestra vida, pensamos que podemos tomar dinero prestado, para resolver un problema cotidiano con la esperanza de que mañana las cosas mejorarán y podremos devolverlo, estamos abriendo la puerta a la bancarrota personal. Cuando un CEO hace lo mismo, esta abriendo la puerta a la bancarrota de la empresa que dirige. Pero que pasa cuando un gobierno hace eso, ¿acaso no le está abriendo la puerta a la bancarrota a todo el estado?

Desde el gobierno de Lyndon B. Jhonson, los Estados Unidos pasó de ser un país productor a ser un país consumidor, aunque esto trató de ser revertido durante el gobierno de Jimmy Carter, pueden ver mi opinión sobre esto en el post "El discurso del malestar". Lo cierto es que desde Ronald Reagan, todos los presidentes americanos han apilado montañas de deuda, como si la línea de crédito de este país fuera infinita, todo basado en un pensamiento que expresó claramente George H. Bush, "el estilo de vida americano, no es negociable". Y es que el estilo de vida americano parece ser sinónimo de dispendio e irresponsabilidad, a la luz de los resultados exhibidos por la industria automotriz, o los bancos americanos. El vivir más alla de sus medios, parece ser la norma, el endeudarse ilimitadamente para poseer objetos que se desecharan al año siguiente es el estilo de vida de las masas.

Hemos visto un increíble despliegue tecnológico con los celulares en los últimos 5 años. Pasamos desde un celular que básicamente era un teléfono móvil y punto, a una suerte de dispositivo multifuncional que es una síntesis de GPS, cámara digital, reproductor multimedia, computadora portátil, beeper y por supuerto teléfono. Esto ha sido posible gracias a un mercado de consumo que cambia de teléfono cada 6 meses, sin embargo al hacer eso estamos perdiendo nuestra inversión en cada cambio de celular, pero al parecer a nadie le importaba eso, pues con el crédito barato resultaba fácil conseguir uno. Pero eso no sólo pasó con celulares, los menciono sólo para hacerlos sentir culpables a la gran mayoría de Uds. , pasó con laptops, autos, casas, viajes, diversiones, etc. Un uso indiscriminado del crédito que no tomaba en cuenta si nuestros ingresos futuros serían suficientes para hacer frente a las deudas contraídas. Pero como sólo se miraba el pago mínimo, pues parecía que el dinero nunca se acabaría.

Al entrar a esta vorágine de consumo, producimos una inflación global nunca antes vista. Las plantas industriales produciendo a toda su capacidad para atender la siempre creciente demanda, contaminaron al planeta de una forma jamas vista. El mayor problema en esta orgía de consumo, es que se intercambio masivamente bienes y servicios, producidos por las economías emergentes, por una promesa de pago de los países desarrollados, es decir se creció en base a crédito. Y la institución que le permitió eso a los consumidores americanos fue su sistema financiero que amparado por la Reserva Federal, y la complicidad de sucesivos gobiernos, vendieron promesas de pago en la forma de bonos del tesoro americano a casi todos los países del mundo. De una manera comparable sólo a una estafa piramidal.

Una vez escuche la famosa frase "el dinero no desaparece, sólo cambia de manos", lamentablemente como lo demostró Carlo Ponzi en los años 20, y Bernard Madoff en la actualidad, el dinero si puede desaparecer. No importa que tan sofisticado sea una estafa, al final si no se genera valor real, tarde o temprano los límites de la realidad terminan por estrangular a la fantasía. El défit de la balanza comercial americana ha crecido sostenidamente desde 1968, es decir el país cada vez compra más de lo que vende, por lo tanto la generación de valor cada año es negativa, como se puede tener funcionando un sistema así por cuarenta años. Aunque Ud. no lo crea a través de la promesa de pagar la cuenta en un futuro, para ello se usan los famosos bonos del tesoro. Pero que pasa cuando los bonos del tesoro de 10 años llegan a su madurez, se cancela la deuda, pues se sorprenderá saber que no, se emiten otros para pagar los que maduran, el resultado final es una pila de deuda que tomaría generaciones en pagar si cortaramos la línea de crédito en este momento.

Para ponerlo en téminos triviales, es como si cada mes Ud. va a la bodega de la esquina a comprar y le da un cheque al tendero pagadero en 30 días. Luego llega al mes siguiente, compra más cosas y le cambia el cheque a 30 días por otro también a 30 días pero con el importe de la deuda anterior más la nueva. Lógicamente ningún tendero aceptaría esto a menos que el pueda pagarle a sus proveedores de la misma forma. Lamentablemente eso es lo que ha estado pasando, China, Rusia, India y Brasil aceptan bonos del tesoro americano porque saben que los pueden negociar por petróleo y otros bienes. Pero ¿qué pasa cuando el que gira los cheques enfrenta el problema de que sólo los intereses de su deuda exceden sus ingresos?, pues el país que es incapaz de hacer frente a sus compromisos usualmente lo ponemos en la categoría de subdesarrollado, o tercer mundista. Es decir los grandes mercados emergentes han estado produciendo para un país que acaba de entrar al tercer mundo.

Por qué el dólar no puede perder su valor es obvio, todos aquellos que poseen deudas en dólares no están dispuestos a asumir las pérdidas, es por eso que en los próximos días veremos una apreciación del dólar a pesar de que la reserva federal reduzca incluso la tasa de interes a 0%. Los grandes tenedores de bonos del tesoro saben que una depresiación del dólar significaría ver evaporado años de trabajo y sacrificio. Por eso veremos en los próximos meses una deflación marcada y una contracción de la demanda de la mano de una reducción progresiva y acelerada de las líneas de crédito. Es por eso que todos los analistas económicos están pronosticando unas tasas de desempleo del orden del 8.5% en los Estados Unidos.

Cuando comencé a escribir este post no sabía si llamarlo "El colapso americano", "Estados Unidos se une al tercer mundo" o "La gran estafa", me decidí por el segundo pues realmente refleja la realidad. Los Estados Unidos son en este momento un país en vías de desarrollo, pues no produce lo suficiente para hacer frente a las necesidades de su población. Pero me gustaría saber que título le hubieran puesto Uds. amigos lectores a la luz de las reflexiones que he hecho a lo largo del mismo.