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Archive for 31 marzo 2009

¿Cómo se toman las decisiones al mas alto nivel?

marzo 31, 2009 Deja un comentario

Encontre en YouTube este video que es parte del episodio de South Park titulado Margaritaville, en el cual los muchachos de South Park se burlan de como se toman científicamente las decisiones en el Departamento del Tesoro de Estados Unidos, consultando el cuadro (cuál Oráculo de Delfos):
 

 
 
Cuando vi el video no pare de reir, es más si ven el episodio completo veran la historia paralela de Stan que trata de devolver una máquina de hacer Margaritas que su padre irresponsablemente compro a crédito y Kyle que comienza a predicar cual mesias (Jesús) que la economía esta basada en fé, al final Kyle "paga por la culpas de otros", como siempre Cartman hizo el antogónico de Kyle y tomo el rol de Judas en la historia.

Si puedan vean el episodio completo es para reir de principio a fin, caso contrario el video de YouTube que incluyo es tal vez la parte más divertida del show, pues representa como creen los americanos promedios que el departamento del tesoro toma las decesiones de que empresas rescatar y cuales no.

Categorías:Actualidad, Economía, Humor

Play Station 2 a $99.99

marzo 31, 2009 Deja un comentario

Play Station 2¿Quién dice que ya hemos tocado fondo?, la recesión se agudiza cada día más y nos encontramos en un entorno marcadamente deflacionario, no hay mucho dinero circulando y el crédito es bastante reducido, es por ello que empresas que antes apostaban a la alta calidad de sus productos sobre la simple reducción de precios como Sony ahora han tenido que jugar con las nuevas reglas del mercado y recortar los precios de sus productos. En el blog de Playstation se ha anunciado hoy día que a partir de mañana las consolas de juego PlayStation2 costaran $99.99 al usuario final en los Estados Unidos. Por un lado es cierto que esta no es la consola más avanzada tecnológicamente XBox 360 y Play Station 3 se disputan dicho privilegio, pero la consola de juegos más vendida actualmente no por su superioridad tecnológica sino por su propuesta minimalista, innovativa y menor precio es el Nintendo Wii. La idea de Sony con esta agresiva reducción de precio de su consola PS2 es tratar de frenar el avance incontenible de la Wii.

Si analizamos friamente los números incluso a $100 las PS2 sigue siendo una consola cara, en primer lugar es una tecnología que ya va a cumplir 10 años de antiguedad, además su sistema de protección de juegos que obliga a ingeniosos hacking de la consola para poder usar juegos copiados hace que su costo para un usuario sea mucho mayor que esos $100. Si Sony desea realmente mejorar su penetración en el mercado, lo que debería hacer es abandonar el sistema de protección de contenido digital, permitir que cualquiera desarrolle y comercialice juegos para PS2, despues de todo la plataforma esta en su fase final y abrirla a cualquiera aficionado que desee desarrollar juegos y periféricos para la misma la reviviría por al menos otros 10 años más. Hay que recordar que en tiempos extraordinarios se deben tomar medidas extraordinarias.

Categorías:Actualidad, Hardware, Juegos

No soy lo suficientemente cool para ser una persona Mac.

marzo 29, 2009 1 comentario

El último comercial lanzado por Microsoft en su cruzada contra Apple, parte de la campaña de $300 millones iniciada en julio del año pasado, nos presenta a un usuario promedio al que se le ha ofrecido $1000 como presupuesto para comprar una laptop de acuerdo a sus necesidades, si puede conseguir una computadora dentro de ese limite de precio, Microsoft le da el dinero para comprarlo, la campaña ha sido bautizada como "You find it. You keep it" ("Lo encuentras. Te lo quedas"). El comercial es nuevamente realizado por Crispin Porter + Bogusky, los mismos que realizaron los desastrozos comerciales de Gates y Seinfeld. Sin embargo esta vez si han logrado tocar la fibra sensible de Apple y toda la comunidad de Mac Geeks ha saltado indignada, primero veamos el comercial para luego continuar comentando:
 

 
 
La gente de Apple ha encontrado ciertas inconsistencias en el comercial, la primera y más obvia es que Lauren es una actriz (fuente Associated Press), en teoria el comercial dice que es un usuario común y corriente, pero en el fondo cualquiera sabe que ese tipo de comerciales que hablan de "testimonios reales", no son más que montajes publicitarios con cuidados castings. Acaso alguno de nosotros cree que los "testimonios reales" de los comerciales de detergentes son auténticos.

El segundo punto que los Mac Geeks utilizan para cuestionar la autenticidad del comercial es que Lauren nunca esutvo dentro de un Mac Store como asegura el comercial, para probar ello el blog 9to5mac hace notar el detalle de que cuando Lauren entra en el Mac Store un hombre calvo entra el cuadro de la escena y cuando ella esta saliendo el hombre sigue caminando (el detalle esta en el segundo 13 del video), lo que da a Lauren menos de algunos segundos para ver todas las laptops que se ofrecen en un Mac Store. Aquí unas fotos extraídas del video por la gente de 9to5mac que muestra el detalle del hombre calvo:

Microsoft false anuncio

Nuevamente me pregunto donde esta el problema con hacer comerciales falsos, es más podríamos decir que todos los comerciales se basan en contar medias verdades. Pero lo que ha enfurecido a los Mac Geeks es la frase que dijo Lauren dentro de su automovil: "I’m not cool enough to be a Mac person" ("No soy lo suficientemente cool para ser una persona Mac"), ese mensaje en tiempos de recesión trata de vender la idea de que los usuarios de Mac son niños ricos. Es por ello que la respuesta obvia de la gente que es fanática de los productos de la compañía de la manzana ha sido criticar al mensajero, pero no al mensaje. Es por ello que por ejemplo en FoxNews los defensores de Apple dedicaron 6 minutos de programa a explicar las contradicciones en el anuncio, como por ejemplo una chica que tiene suficiente dinero para comprar un automóvil compacto Volkswagen, no tenga $1500 para comprar un MacBook no parece creíble. Además de señalar que una laptop con pantalla de 17" y casi 4 Kg de peso no parece la opción más indicada para una mujer. Aquí el video de FoxNews donde se discutía lo falso del comercial y poco creíble del mismo:
 

 
 
Es más en un artículo en ComputerWorld, Seth Weintraub, apunta claramente que la opción tomada por Lauren en el comercial es la que menos usuarios prefieren, es decir la HP Pavillion de $699 que puede comprarse en BestBuy, representa lo peor del mundo PC. Un procesador lento, poca memoria, configuración de red con tecnología que tiene 5 años de antiguedad y lo que califica como la peor pantalla que haya visto jamas. Es más Weintraub dice que computadoras como esa son las que han generado los juicios contra Windows Vista. Al final de su artículo Weintraub le recomendaría a un usuario como Lauren una Asus Eee 1000HE que dado su precio y características (viene con Windows XP) sería lo más adecuado para un usuario de reducido presupuesto y que necesita una alta movilidad.

Creo en lo personal que lo que Apple ha demostrado en su respuesta al comercial de Microsoft, es su poca permeabilidad a las críticas. Apple debe de reconocer que mientras ellos han mentenido sus precios a pesar de la actual crisis económica, todos los otros fabricantes de PCs se han embarcado en una guerra de precios que ha reducido el precio promedio en un laptop en 13%. Además Microsoft falla en su estrategia de promover su sistema operativo, al final Microsoft sólo esta probando en su comercial que el hardware commodity desarrollado en torno a la plataforma PC introducida inicialmente por IBM en 1981, es la mejor opción precio/performance. Es más Apple ha migrado a la plataforma Intel que es el corazón de la arquitectura PC invocando que es un procesador con mejor arquitectura. Pero si queremos algo realmente barato, porque no usar una laptop con Linux, eso significaría un ahorro adicional de $100 a $150 o mantener el mismo precio a cambio de un disco duro el doble de grande, un mejor CPU, o tal vez 2GB extra de RAM.

Microsoft ha logrado herir a Apple en donde la compañía de la manzana es más vulnerable, el precio. Sin embargo al hacerlo Microsoft en si misma se expone a ser atacada en lo que a precio se refiere. ¿Por que pagar $300 por un Windows Vista Profesional y $400 por Microsoft Office, cuando se puede tener todo gratis en Linux?. Obviamente Apple no quiere presionar mucho el tema de precios y trata de desviar la atención a otros factores como satisfacción del cliente, calidad, soporte técnico, etc. Pero si a Ud. le interesa realmente el ahorro, ni Macs, ni Windows sería la mejor opción para Ud.; las netbooks con Linux han probado ser a prueba de recesión y son un sector que sigue creciendo dentro de la categoría de las portátiles.

Categorías:Apple, Microsoft

El poderoso PowerDNS

marzo 24, 2009 Deja un comentario

Actualmente ando desarrollando un proyecto llamado cix.pe, que tiene por objetivo ofrecer dominios gratis en dicho dominio. La palabra "cix" es la abreviatura que usan las líneas aereas para hacer referencia a Chiclayo, la ciudad de donde es mi familia y donde crecí. La idea es potenciar el uso de Internet en la ciudad de Chiclayo ofreciendo un dominio gratuito al cual todos, desde simples usuarios hasta empresas puedan utilizar para desarrollar su identidad en Internet. El mayor problema que tenía era el implementar un par de servidores DNS que utilizara una base de datos, la opción más fácil sería usar MyDNS, proyecto Open Source que ofrece un servidor DNS que registra sus valores sobre una base de datos MySQL, ya lo utilizo actualmente para mis dominios pero me he dado cuenta de que es lento además de poco flexible y tengo en mente que el dominio cix.pe sea usado por miles, no por decenas. Por dicha razón inicie una búsqueda en la web para encontrar la solución a mi problema.

Las dos opciones que encontre y sobre las que me enfoque fueron MySQL BIND SDB Driver y Bind DLZ, ambos son parches sobre el popular servidor DNS BIND, el problema que encontre en ambos es que funcionan sobre versiones específicas de BIND y dichas versiones tienen vulnerabilidades conocidas, así que eso me desanimaba de usar dichas opciones, pensaba que tendría que utilizar MyDNS de todas formas, hasta que revisando distintos foros encontre una referencia a PowerDNS, que es un servidor DNS Open Source que tiene muy positivos comentarios, puede utilizar MySQL, PostgreSQL, SQLite, Oracle, DB2, LDAP y ODBC, además de ser multiplataforma. Lo mejor de todo es que Debian Etch y Lenny lo incluyen dentro de sus repositorios.

¿Por qué utilizar un servidor DNS que almacene sus configuraciones en una base de datos?, bueno hay dos razones para ello, la primera y más evidente es que es la forma más sencilla de contruir un control panel que permita a los usuarios actualizar sus configuraciones. La segunda razón es que si se almacena la configuración en una base de datos el proceso de reiniciar el servidor DNS cada vez que se aplique un cambio a la configuración de un dominio se evita completamente. Ofreciendo de esta manera actualización automática de las configuraciones, algo que en el caso de mi proyecto es altamente deseable.

La pregunta sería entonces ¿por qué seguir usando BIND o PowerDNS con archivos de configuración?, la respuesta esta en la forma como se opera. Tener toda la configuración en un archivo de texto significa que todos los dominios y sus configuraciones deben ser cargados a la RAM en el momento que se incia el servidor de nombre de dominio, esto por un lago agiliza enormente el procesamiento de las consultas, pero obliga a que cada cambio en el archivo de configuración necesite que el servidor DNS sea reiniciado. Si se resuelven cientos de miles de dominios, esta es sin duda la opción más eficiente, pero demanda de que el servidor cuente con suficiente RAM, algo que no es un problema en nuestros dias.

En el caso de poner la configuración en una base de datos, como MySQL por ejemplo, implica que cada consulta al servidor DNS deba generar un query a la base de datos para extraer la información necesaria desde alli. Como veran esto introduce un overhead en cada consulta, pero nos da la ventaja de que el servidor de nombre no deba ser arrancado si algun usuario cambio la configuración de su dominio, pues los cambios son dinámicos. En nuestros días los servidores son tan potentes que el overhead de cada query es bastante bajo, incluso en un servidor que deba de procesar miles de queries por segundo. Además si a eso le usamos lo sencillo que es construir un sistema de alta disponibilidad con una configuración de MySQL en master-slave las ventajas de usar un servidor de base de datos como backend para almacenar las configuraciones de los dominios son más que evidentes.

La instalación de un servidor PowerDNS en Debian Etch o Lenny es tan sencilla como ejecutar este comando como root:

# apt-get install mysql-server-5.0 mysql-client-5.0 mysql-common pdns-server pdns-doc pdns-backend-mysql

Tenga presente de que no es buena idea poner en un mismo servidor los servidores DNS Authoritative y Recursive (tambien conocido como DNS de cacheo), es por ello que intensionalmente no hemos instalado el paquete "pdns-recursor", queda a su criterio hacer eso.

Finalmente la configuración de PowerDNS con soporte para MySQL debe hacerse siguiendo los pasos descritos en el manual del producto en el Capítulo 4. Espero como siempre que esta información les haya sido de utilidad.

Categorías:Internet, OpenSource, Software

Un intrigante misterio

marzo 23, 2009 Deja un comentario

Hace como cuatro años compré el dominio tvperuana.com, lo hice porque tenía la idea de vender las transmisiones de los canales peruanos a través de Internet. Sin embargo el hecho de que el cable y satélite fuera tan barato y que ofrecieran canales de Perú, sumado a la casi inexistente diferencia horaria entre la costa este de Estados Unidos y Perú, hizo que abandonara la idea. Sin embargo el nombre de dominio me pareció muy bueno y lo he conservado todo este tiempo, es más he creado un blog en blogger y he puesto algo de contenido para generar backlinks. Mal que bien el blog ha llegado a tener un PR de 2 en todo este tiempo, debo aceptar que lo hice más como un ejercicio para demostrar como se podía personalizar al maximo un blog de Blogger que debido a mi interés por la farándula peruana o promover la TV de Perú.

Pero lo que me ha sorprendido es el hecho de que sólo el día de ayer hayan llegado más de 1000 visitantes a dicho blog, claro que todos se van casi inmediatamente, el tiempo promedio que un visitante se queda en el blog es 35 segundos, la razón es obvia casi no he puesto contenido. Pero me ha parecido intrigante el hecho de que en un sólo día 1000 visitantes únicos llegaran masivamente direccionados desde Google a ese blog que tengo tan abandonado.

Analytics TVPeruana.com

Al menos esto me prueba tres cosas, la primera es que lo que escribo en este blog que desde mi punto de vista personal es interesante, no atrae tantos usuarios como los que andan buscando ver TV por Internet, lo segundo que he descubierto es que un buen nombre de dominio puede atraer visitantes más fácilmente que en un contenido importante y por último el tremendo poder que tiene Google de empujar tráfico hacia un website.

Por otro lado, uno de mis recientes proyectos flv2amv.com, que es una herramienta que permite convertir un video desde YouTube al formato AMV, que es utilizado en la mayoría de ChiPod (o MP4 players de bajo costo), tiene los mejores valores en lo que toca a bounce rate (menos de 22%) y tiempo promedio en el sitio (alrededor de 15 minutos), sin embargo lo reciente del mismo hace que las visitas aún esten por debajo de las 100 diarias, básicamente porque aún no tiene PR, pero me ha permitido darme cuenta que el poner video en una web incrementa notablemente la estadía en el site, es decir los usuarios prefieren más un contenido audio-visual que leer un post por más interesante que este sea.

Me he dado cuenta de que Canal 2 (Frecuencia Latina) ahora esta haciendo transmisión pública de sus programas a través de su página web, dejando a la compañía JumpTV, que anteriormente vendía la señal de Canal 2 en el extranjero. Así que probaré poner un link a dicho contenido y un preview al mismo a ver si eso aumenta un poco el tiempo de estadía de los usuarios en el blog. Pero si mis suposiciones son correctas, esto debería hacerlo, ya les contaré en que quedo este experimento. Sin embargo la pregunta de fondo queda intacta, ¿qué hizo que 1000 visitantes buscaran en Google la palabra "tvperuana.com" que los llevo a dicho blog?

Categorías:Internet, Personal

Una historia que se repite.

marzo 20, 2009 Deja un comentario

En el programa The Newshour del día miercoles pasado (18 de marzo), Jeffrey Brown entrevistó a Liaquat Ahamed, autor del libro "Lords of Finance: The Bankers Who Broke the World" ("Barones de las Finanzas: Los banqueros que quebraron al mundo"), título que podríamos pensar hace referencia a los recientes acontecimientos en el sector financiero que han llevado a todo el mundo a la mayor recesión de los últimos 75 años. Pero en realidad es la historia de la Gran Depresión contada desde la perspectiva de los cuatro directores de los bancos centrales de Reino Unido, Francia, Estados Unidos y Alemania. La historia guarda algunos paralelismos con nuestros días, la recesión siguió a una etapa de crecimiento explosivo de la economía, el crédito se contrajo abruptamente luego de que el mercado de valores se derrumbara, en nuestros días ocurrió lo mismo luego de que el mercado inmobiliario colapsara. Sin embargo también nos muestra lecciones importantes a tener en cuenta de como evitar una "Gran Depresión", si de algo sirvio el desastre económico vivido entre 1929 y 1933 fue para saber que NO SE DEBE HACER, pero sin embargo aún no sabemos qué se debe hacer para salir de la crisis, pero como dijo claramente hacia el final de la entrevista Liaquat Ahamed, las tres cosas que provocaron el colapso fueron:

  1. Dejaron que el sistema bancario colapsara.
  2. Trataron de defender el "gold standard" de sus respectivas monedas. Lo que los obligó a subir las tasas de interés en medio de la recesión.
  3. Estuvieron obsecionados con mantener el déficit fiscal bajo control.

Por lo menos ninguna de las tres causales de la Gran Depresión se ha mantenido como política económica, razon por la cuál las cosas no han empeorado. Pero eso no significa que no pueda repetirce un escenario apocaliptico como el vivido entre 1929-1933. Una descripción de que tan traumático fue dicho evento en la historia de todas las sociedades capitalistas occidentales se puede encontrar en el primer capítulo del libro de Ahamed. Pude econtrar dicho primer capítulo, publicado en The New York Times Book Review y me pareció  más que interesante, lamentablemente para acceder al enlace uno se debe registrar como usuario.

Sin embargo algo que también mencionó Ahamed al final de la entrevista es el gigantesco tamaño que tiene actualmente el sistema bancario en comparación con el que tenía en los años anteriores a la Gran Depresión, por ejemplo el tamaño del sistema bancario era un 50% del PIB de la economía americana, ciertamente muy grande pero aún controlable. En nuestros días el tamaño del sistema bancario en USA es el 150% del PIB, en el Reino Unido es el 450% del PIB y en el terrible caso de Islandia era del 900% del PIB.

Dado que me parece importante la entrevista a Ahamed, aquí les dejo el video de la misma:
 
 

Disponible Chromium para Ubuntu

marzo 19, 2009 Deja un comentario

Ya esta disponible una versión funcional, aunque aún en etapa alfa (experimental), del navegador Open Source Chromium para Ubuntu. El equipo de Ubuntu ha preparado esta versión funcional de este emergente browser al cuál sin embargo aún le hacen falta varias cosas como las petañas, la barra de bookmarks, el plugin de flash para ver videos no funciona y algunas páginas hacen que el navegador se cierre como es el caso de la web de Tigerdirect. Por otro lado las buenas noticias es que corre bastante rápido como su contraparte de código propietario para Windows, Google Chrome, y al igual que este pasa el test Acid3 al 100%, algo que por ejemplo Firefox no hace todavía.

La principal diferencia entre Chromium y Google Chrome es que el primero es un proyecto completamente Open Source, mientras que el segundo no lo es. Pero Chromium usa el mismo código para el motor de rederizado html y el mismo intérprete JavaScript V8 que Google Chrome, con lo que para todo fin práctico Chromium sería la alternativa Open Source y verdaderamente multiplataforma para Google Chrome.

Aquellos que deseen probar esta version alfa pueden instalar el navegador siguiendo este procedimiento:

Primero: Añadir estos repositorios al archivo /etc/apt/sources.list

deb http://ppa.launchpad.net/chromium-daily/ppa/ubuntu hardy main
deb-src http://ppa.launchpad.net/chromium-daily/ppa/ubuntu hardy main

En caso de que usen hardy como yo. Si usan otra versión de Ubuntu "intrepid" o "jaunty", replacen la palabra "hardy" por la versión que Uds. utilicen.

Segundo: Actualicen sus repositorios a través del comando:

$ sudo apt-get update

Luego de ello veran un mensaje como este:

W: GPG error: http://ppa.launchpad.net hardy Release: The following signatures couldn’t be verified because the public key is not available: NO_PUBKEY 5A9BF3BB4E5E17B5
W: You may want to run apt-get update to correct these problems

Es sólo una advertencia, no es un error que impida proseguir, así que podemos ignorar ese mensaje.

Tecero: Ahora procedemos a intalar Chromium a través del siguiente comando:

sudo apt-get install chromium-browser

Listo ya tenemos instalado Chromium en nuestro sistema y deberíamos de poder verlo en la barra de menu Applications -> Internet, aquí una imagen que clarifica la posición de Chromium dentro del menú Applicantons.

Chromium Menu

Cuando iniciemos Chromium veremos una advertencia clara de su naturaleza experimental alertandonos de que no es aún un producto terminado y no es recomendable su uso por usuarios finales, esta es la primera pantalla de Chromium que observariamos luego de iniciado el browser:

Chromium Inicio

Para aquellos que dudaban sobre el hecho de que Chromium pasara exitosamente el test Acid3, aquí les dejo un screenshot que capturé:

Chromium Acid3

Finalmente aquí les dejo una captura de pantalla de este blog a través de Chromium:

Chromium Tecnología y negocios

UPDATE 20-Mar-2009: En el último update de Chromium el problema con la web de TigerDirect ha sido solucionado.

Categorías:Google, Internet, Web 2.0