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Archive for 18 marzo 2009

Cuidado con lo que publicas en la web

marzo 18, 2009 Deja un comentario

El día de hoy me encontré una nota muy breve en el blog I’m Not Actually a Geek, en donde se cuenta la historia de "theconnor", alguien que estaba buscando trabajo en Cisco y cuando recibió el ofrecimiento no se le ocurrió mejor idea que enviar este micro-post a Twitter:

TheConnor

La traducción sería: "¡Cisco acaba de ofrecerme un trabajo! Ahora debo de meditar entre la conveniencia de un cheque muy gordo contra el diario viaje diario a San Jose y odiar el trabajo". Lo que theconnor no pensó fue que uno de los marketeros de Cisco lo leería, Tim Levad que se desempeña como Channel Partner Advocate en Cisco le respondio:

Timmy Lead


La traducción de la respuesta de Cisco sería: "¿Quién es el gerente que está contratando?. Estoy seguro que a ellos le agradaría saber que tú odiarías el trabajo. Nosotros aquí en Cisco somos versados en la web.". Luego de lo cuá theconnor cambio su cuenta a privada, pero lamentablemente para el su post quedo registrado en las búsquedas de Twitter y es desde alli de donde pude extraerlo.

Este no es el primer caso de un conflicto debido a lo que se twittea. Hace apenas un par de meses se dio a conocer el caso de James Andrews, que cometió la imprudencia de decir que el pueblo donde había ido a dar una charla a empleados de FedEx era tan aburrido que preferiría morir que vivir alli. Uno de los asistentes a su charla leyo lo que escribió el señor Andrews y no se le ocurrió mejor idea que enviarlo a todos, incluyendo los vicepresidentes de la compañía, que resultaron siendo nativos de dicho pueblo. Los detalles de dicho evento pueden ser leídos en el blog de Peter Shankman.

En el Perú casos como el incidente de las policias que nos se les ocurrió mejor idea que filmar un video de ellas saliendo del baño y subirlo a Internet para que lo vean sus amigos, sin tomar la precausión de siquiera ponerlo como privado son ejemplo tambien de que la privacidad ya es cosa del pasado, por eso hay que ser cuidadoso de que es lo que decimos en las redes sociales o en nuestros blogs, porque la clase de imagen que proyectamos a través de nuestra precesencia en la web, afectará nuestra capacidad de conseguir trabajos o incluso mantenerlo.

Categorías:Actualidad, Internet, Web 2.0

AIG y la estupidez humana.

marzo 17, 2009 Deja un comentario

AIG (American Internation Group), la aseguradora más grande del mundo y debido a su pésima gestion llevada al borde de la crisis, ha sido renombrada por Joe Nocera como "Always Invest in Garbage" (Simpre Invierte en Basura). Esta empresa ícono de los ahora distantes tiempos de bonanza de Wall Street, ha dado un nuevo giro de tuerca a la actual tragedia económica y levantado una nueva ola de odios al interior de la sociedad americana, la razón fue que su CEO Edward Liddy autorizó el que se usaran $160 millones, de los $170 mil millones que el gobierno americano ha tenido que entregarle a la compañía para evitar su quiebra, para el pago de bonos y otros incentivos a ejecutivos de la empresa que son directamente responsables de la pérdida de $40 mil millones. La explicación dada por Edwars es que esos premios forman parte de una relación contractual previa al paquete de ayuda y que AIG debe de cumplir o enfrentar  problemas legales por incumplimiento de contrato. (Más detalles en The News Hour).

Ayer Obama en un discurso ha dicho que hara todo lo posible para evitar que dichos bonos sean pagados a ejecutivos que debido a sus errores y avarícia llevaron a la compañía al borde del colapso. Ese mismo día el Senador Demócrata Christopher Dodd, ha sugerido que todos los bonos sean retenidos como una provisión de pago de impuestos. Incluso en una entrevista en The New Hour, el Representante Barney Frank sugirió que dado que el estado americano es el propietario del 80% de la aseguradora, debería hacer valer su rol de accionista mayoritario y sencillamente prohibir el pago de bonos e incentivos a dichos ejecutivos.

Pero, ¿por qué me llama la atención todo esto?. En realidad hay que hacer varias lecturas entre líneas, la primera es que esta crisis está lejos de acabar, según Kenneth Rogoff en una entrevista en el programa Now de la cadena pública PBS, estima que el salvar a los bancos y entidades financieras costaría 2 billones de dólares (es decir 2 millones de millones), ya se ha gastado aproximadamente 1 billon en hacerlo, pero al parecer las cosas no han funcionado, especialmente si echamos un ojo a este artículo de Bloomberg News que nos dice que el próximo golpe al sector financiero vendrá de la mano del colapso de las tarjetas de crédito, ya American Express había dado las primeras muestras del problema cuando ofrecía $300 de premio a los afiliados para que paguen su balance y cierren su tarjeta. Ahora el problema se ha extendido a todas las demás tarjetas de crédito MasterCard, Visa, Discovery, etc.; esto indica que Obama debe volver a pedir más dinero al congreso para más bailouts, además hay que recordar que en un año y medio habra elecciones para renovar al congreso, razón por la cual la mayoría de legisladores desean mostrarse duros contra los impopulares financistas de Wall Street. Es decir esto más que un sincero gesto de exigir responsabilidad es un simple acto de relaciones públicas para poder pedir más dinero en el futuro inmediato.

En lo personal creo que los ejecutivos de AIG no merecen esos premios por "rendimiento", es más el argumento de que son ejecutivos tan valiosos que si no se les paga bien emigrarían a otras empresas, es por decir lo menos discutible. En primer lugar si salen del trabajo en el que están no hay empresa que este tomando personal actualmente, todas las empresas del sector están muy preocupadas en reducir sus presupuestos y eso significa reducir personal. Por otro lado el quitarles los bonos por decreto, es sencillamente ilegal. Los contratos eran claros y no hay forma de evitar ese pago de manera legal, el hacerlo como quiere Obama o algunos legisladores es tan inconstitucional como es la base de Guantánamo para retener prisioneros sin un juicio justo.

No importa que tan justa sea una causa, si debemos de romper una ley para hacer justicia estamos cometiendo un acto ilícito. Lo que debemos hacer es aprender del pasado, no podemos quitarle los bonos pero si el trabajo. En lo personal creo que debemos exigirles a todos ellos un acto de dignidad y que presenten sus cartas de renuncia por la incompetencia demostrada en sus funciones.

A lo largo del desarrollo de la presente crisis escuché la frase "habremos llegado al fondo cuando la gente comience a saltar por las ventanas", en alusión a los suicidios de altos ejecutivos de Wall Street ocurridos luego del gran crash de la bolsa de 1929. Pero ahora muchas empresas importantes han tocado fondo como fue el caso de Bear Sterns y Lehman Brothers, pero ninguno de sus ejecutivos ha sentido la necesidad de redimir sus culpas saltando por una ventana. ¿Es que acaso el mundo ha cambiado tanto?, ciertamente si, en 1929 la mayoría de los directores de empresas eran además sus propietarios, las habían creado de la nada y su destino personal estaba atado al de su empresa. En la actualidad la mayoría de altos ejecutivos tienen sus fortunas personales en cash o invertidas en otras empresas, así que si la empresa que dirigen se hunde, ellos pueden continuar sus vidas normalmente. Es como el caso de un cocinero que no come su propia comida, ¿Ud. tendría el valor de comer en un restaurante donde el cocinero no come su propia comida?. Pero en la vorágine del dinero rápido y de la especulación nadie prestó atención a ese hecho tan importante.

Los ejecutivos de hoy día ya no son dueños de sus empresas, las grandes empresas son propiedad de cientos de miles o incluso millones de inversionistas, grandes y pequeños, que compran acciones en NYSE, NASDAQ o cualquier otra bolsa de valores del mundo. Lamentablemente ninguno de los dueños puede dirigir su empresa, porque la propiedad ha sido diluida en una masa tan grande y diversa que sería imposible tomar acuerdos. Es por ello que surgió una elite de "gerentes profesionales", que ofrecían una administración científica de las empresas y rendimientos espectaculares para los accionistas, es decir un trato gana-gana. Lamentablemente alguien olvidó el principio básico de la motivación humana, si la motivación de los ejecutivos era sacar un premio grande en efectivo si hacía subir el valor de las acciones, entonces los gerentes profesionales harían hasta lo imposible por ganar su premio, incluso a costa de sacrificar el largo plazo, al final su destino no estaba atado al de las empresas que dirigian. Es como decir que un país decide contratar mercenarios y en lugar de mandarlos a luchar al frente, los pone a cuidar su orden interno. A un mercenario le importa un pito quien gane la guerra, lo que le interesa es que le paguen lo acordado, incluso si debe de sabotear al propio país que los contrato.

Luego del colapso de Wall Street en 1929, y la llegada del New Deal con Roosevelt. La idea de grandes capitalistas fue demonizada, hasta nuestros días por ejemplo en Los Simpons podemos ver a Mr. Burns y su proclividad a hacer sufrir a los pobres. Contra esa idea es que Ayn Rand le proponía a Atlas que se revelara, sin embargo ya no han vuelto a aparecer entre nosotros más Atlas. Ahora todo lo que ha quedado es un grupo de mercernarios de la dirección de empresas, que están preocupados por el bono, pero no por la sostenibilidad de la empresa en el largo plazo. ¿Por que ha comenzado a fallar el capitalismo?, pues porque éste ya dejo de ser de los capitalistas (los dueños del capital), para pasar a ser de los administradores del mismo (los empleados).

Categorías:Economía, Personal, Política

La web del APRA hackeada desde el jueves pasado

marzo 16, 2009 1 comentario

En el blog de Necudeco, encontre una referencia a que la web del APRA (actual partido de gobierno en el Perú) había sido hackeada. La fecha del post de Necudeco era del jueves pasado (12 de marzo), razón por la cuál creí que el problema ya estaba solucionado. Cuál no sería mi sorpresa cuando al intentar seguir el URL dado por Necudeco http://www.apra.org.pe/index.asp encuentro el defacement fallido. Al parecer el hacker consiguió acceso al directorio raíz del web pero fallo en el nombre de la página de incio, pues la nombro index.asp, siendo la página de incio de dicho server default.asp.

Como dice Necudeco, el hacker fallo en el nombre, pero consiguió accesar a dicho server y poner una página en el directorio raíz. Lo peor de todo es que al parecer el encargado de la página web aún no se ha dado cuenta de que la seguridad del server ha sido vulnerada, pues la página subida por el hacker esta todavía alli. Aquí les dejo un screenshot que realice el día de hoy  la 12:15 PM hora de Perú.

Web APRA hackeada
Categorías:Internet, Seguridad

La actual crisis económica fortalezará Linux

marzo 16, 2009 Deja un comentario

En un interesante artículo aparecido en Network Computing, se comenta una encuesta realizada por IDC entre 330 gerentes de departamentos TIC, en dicha encuesta la gran mayoría indica que incrementaría el uso de Linux tanto en el data center como en los escritorios, en al menos 10% este año y el 49% de los encuestados expresó que planean tener Linux como su sistema operativo principal dentro de 5 años. Las razones que están impulsando este cambio es básicamente la reducción de los presupuestos TIC que la mayoría de los gerentes están enfrentando como resultado de la actual recesión de la economía mundial.

Los gerentes entrevistados señalaron también que la adopción de Linux sería más rápida si hubiera una reducción mayor de costos de soporte y una mejor integración con la plataforma Windows. Como todos sabemos aunque el código y uso del sistema operativo Linux es gratis, no lo es su costo de soporte por parte de empresas establecidas como RedHat o Novell, que por lo general realizan un cargo anual para brindar soporte a los usuarios de sus distribuciones Linux, si empresas como estas redujeran sus costos, la mayoría de gerentes de departamentos TIC dicen que acelerarían su migración a Linux.

Otro factor importante para el aumento de la adopción de Linux ha sido la virtualización, ahora es común por ejemplo que existan servidores Windows que corren entornos virtualizados Linux para aplicaciones específicas, lo cuál significa un ahorro en el costo de las licencias de las máquinas virtuales. La tecnología de virtualización al parecer será la pieza clave para la reducción de los presupuestos TIC, pues permiten la consolidación de equipos y de esa forma reducir el consumo de energía y espacio físico en los data centers.

No quiero parecer aguafista, es más en lo personal uso exclusivamente Linux en mis servers y en mi escritorio, pero me parece que migrar a Linux sólo debido a un problema de reducción de costos es la razón incorrecta para hacerlo. Linux como cualquier otro Unix, ofrece características que están mucho más alla de las ofrecidas por cualquier Windows Server, sin embargo el intentar hacer un remplazo uno a uno, puede ser la idea incorrecta y tal vez la peor forma de ahorrar dinero, pues necesitaremos además del soporte del entorno Windows, el soporte del entorno Linux, lo cual diluye todo ahorro en licencias. Una migración a Linux debe ir más alla que un simple remplazo, debe de pasar por un rediseño de los procesos y remplazo del código Windows, e ir a una plataforma 100% web based. De lo contrario veremos como en 3 años o más cuando esta crisis termine, todos terminan volviendo a Windows, a seguir haciendo lo mismo.

Haciendo una analogía sería como lo sucedido a finales de los 70s, que todos los grandes fabricantes de automóviles comenzaron a producir carros más económicos debidos al aumento de los precios del petróleo, luego de que la crisis terminó y los 90s trajeron la bonanza nuevamente, aparecieron mounstruos como los Hummer que consumían mucho más que lo que una F-100 de finales de los 70s.

Si los departamentos TIC desean hacer una mejora real de la productividad, deberían de pasar todo el código diseñado para PCs a un código que sea web-friendly y por lo tanto fácilmente migrable a la cloud computing. Lamentablemente eso lleva a romper muchos de los actuales paradigmas de desarrollo que han sido establecidos a lo largo de los 15 años de reinado absoluto de Windows en los escritorios.

Categorías:Internet, Linux, Microsoft, Windows

Más vale tarde que nunca.

marzo 16, 2009 Deja un comentario

El día de ayer conversando con el messenger con mi amigo Bernardo Nuñez, docente de la Facultad de Ingeniería Civil, Sistemas y Arquitectura de la UNPRG, me comentó que la web de la que es mi Alma Máter ya contaba con una sección de blogs de los docentes. Por el momento son sólo ocho los catedráticos que ya tienen su blog, pero espero que pronto sean más y dicha sección de blogs sea abierta también a los alumnos de la universidad, pues no solamente son los docentes aquellos que puede aportar nuevos puntos de vista en una universidad.

Creo que la UNPRG se demoró demasiado para agregar una sección de blogs a su web, pero como dice el refrán más vale tarde que nunca. La plataforma que han elegido para implementar los blogs ha sido b2evolution, que es un software libre, esto pudiera indicar un cambio de rumbo de lo que ha sido la tradicional política de la universidad de utilizar productos Microsoft. Esperemos que pronto sean más los docentes y alumnos involucrados en generar contenidos que provean una visión del mundo desde una perspectiva local, pero con alcance mundial.

Desde aquí los felicito por la iniciativa y les deseo muchos éxitos en el nuevo camino emprendido.

Categorías:Educación, Personal

OLPC XO-2 ahora usaría chips ARM

marzo 13, 2009 Deja un comentario

Bueno como era de esperar, luego de que AMD anunciara que no seguría desarrollando Geode, la OLPC Foundation no ha tenido más remedio que elegir otro tipo de procesador para su siguiente portátil la XO-2, según se puede leer en un artículo aparecido en PCWorld. La arquitectura elegira sería la ARM, es decir el tipo de chips que es usado generalmente en los teléfonos celulares y dispositivos Internet, la razón es obvia reducir el consumo de energía y de esa manera aumentar la autonomía de las baterías. El problema que veo es que veremos muy pronto (probablemente agosto de este año) netbooks con procesadores Freescale i.MX515, que están basados sobre la arquitectura ARM Cortex-A8, con pantallas de 8.9", autonomía de las baterías de 8horas y precios al usuario final de menos de $200, bajo que óptica la XO-2 puede ser competitiva contra este diseño que ya esta funcionando como prototipo.

Permitanme ser más claro, todo el desarrollo de frimware (BIOS) para la XO-1 es inútil, se usará otro hardware completamente distinto e incompatible con el existente. Por lo tanto debe desarrollarse todo otra vez, con lo que Sugar para XO-1 y Windows XP adaptado a la XO-1 es inservible en la nueva XO-2. Sumado a eso la idea es proponer una nueva interface hombre-máquina, pues ya no se desea un teclado convencional, lo cuál agragará más tiempo al diseño. Además si tomamos en cuenta de que OLPC no fabricará las laptops sino que ofrecerá el diseño para que sea construido por otros, la pregunta sería entonces por qué una empresa que vive de vender su hardware tendría que usar un diseño que en teoría es un hardware ultra barato para ser entregado a los niños de menores recursos económicos en países sub-desarrollados.

Cada día OLPC parece estar más apartada de su idea original. Tomemos por ejemplo el caso de Sugar, cuyo equipo de desarrollo fue despedido de la OLPC Foundation para reducir costos, parece estar mejor dirigido que la OLPC Foundation, ya que ahora con su Sugar on a Stick permiten que cualquier netbook pueda usar Sugar y su enfoque minimalista y constructivista, con lo que un sólo hardware podría ser utilizado desde los primeros años en la escuela (con Sugar) hasta terminar la misma, pues todas las netbook al estar basadas en teconolgías estándar ofrecen la posibilidad de correr tanto Windows como cualquier distribución Linux.

Lo que me pregunto es que hara el Perú con sus 400,000 XO-1 que ya están compradas y distribuyendose. A mi me parece que el Ministerio de Educación tienen en sus manos una especie de muertos vivientes, que se comen el presupuesto y aparentemente no aportan mucho valor al sistema educativo, como comenté en un post anterior, ya va para 2 años de tener XO-1 en aulas y hasta ahora no hay un informe oficial que pruebe una mejora en el rendimiento escolar luego de que las máquinas hayan sido desplegadas, es más el único informe que hay es lo que se hizo durante el proyecto piloto de Arahuay, que fue organizado y dirigido por gente de la misma OLPC Foundation.

Categorías:Hardware, OLPC

Google listo para entrar al mercado VoIP

marzo 12, 2009 Deja un comentario

El año 2007 Google compró la compañía de VoIP GrandCentral por $95 millones, ahora Google anuncia en su blog el lanzamiento de su nuevo servicio en beta Google Voice, que está basado sobre la idea propuesta por GrandCentral, es decir una PBX basada en web a la que Google ha añadido estas características:

  • Call screening.
  • Listen in.
  • Block calls.
  • Envío/recepción/almacenamiento de SMS.
  • Búsquedas en los mensajes SMS.
  • Llamadas a números en USA de manera gratuita.
  • Redirección de llamadas.
  • Voicemail.
  • Transcripción de los mensajes de voz.
  • Búsqueda dentro de las transcripciones de los mensajes de voz.
  • Notificaciones a través de SMS
  • Mensajes de bienvenida personalizados dependiendo de quien llama.
  • Los mensajes de voz se pueden descargar o reenviar a alguien más.
  • Llamadas en conferencia.
  • Registro de todas las llamadas efectuadas/recibidas.
  • Recibir más de una llamada en simultáneo.
  • Accesar a los voicemail desde el web o el celular.
  • Administración de grupos

Es decir todas las funciones que usualmente están disponibles sólo si adquirimos una PBX de última generación ahora están disponibles de forma gratuita a traves del servicio Google Voice. Como se puede observar servicios como Skype o Vonage tienen mucho que mejorar para poder mantener el ritmo de Google que está entrando al mercado haciendo una apuesta muy alta.

Aún no he podido probar el servicio, debido a que por el momento no está disponible al público en general, actualmente sólo los usuarios de GrandCentral pueden probar Google Voice, pero estoy atento y lo probaré en cuanto pueda loguearme a él y ya les estaré contanto que me pareció.

Categorías:Google, Internet