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Archive for 24 abril 2009

Las netbook estan licuando las ganancias de Microsoft

abril 24, 2009 1 comentario

En un interesante artículo de ArsTechnica, John Timmer nos descibre no solo la abrupta caída de las utilidades de Microsoft como resultado de el avasallador avance de las netbooks, sino del mal estado del sector TIC en general, con Apple mostrando resultados aceptables, pero con todos los otros grandes jugadores del sector dando señales de que la crisis económica que afrontamos ha comenzado a hacer un daño profundo. Por si fuera poco ayer el Secretario del Tesoro de los Estados Unidos, Timothy Geithner declaro "No cuenten con los consumidores de Estados Unidos nunca más", debemos de recordar que hasta el momento el motor de la economía mundial y el principal cliente de las compañías del sector TIC era el mercado americano. Y por lo visto esta fuera de las previsiones del Geithner una recuperación del poder de consumo ni siquiera en el largo plazo. Sumemosle a eso las proyecciones del FMI que espera que la economía mundial se contraiga en un 1.3% este año y el cuadro es por decir lo menos preocupante.

Estas proyecciones económicas sencillamente ponen un lastre más para cualquier plan de Mircosoft que busque una recuperación de la empresa, recordemos que este último balance ya refleja los primeros 5000 despidos del gigante de Redmond y ha quedado claro que esas medidas han sido insuficientes, ya que los gastos de la empresa no se han reducido a la par de la gran caída de ingresos sufrida en parte por la menor venta de PCs debido al terrible estado de la economía por un lado y por otro a la desesperada medida de Microsoft de ofrecer Windows XP por $15 en las netbooks como una medida de contener lo que parecía el asalto final de Linux en el escritorio.

Si echamos una mirada a la evolución de los ingresos y ganacias por acción en el cuadro presentado por ArsTechnica, podremos darnos cuenta de la desesperada situación en la que se encuentra Ballmer como CEO de Microsoft en estos momentos:

Ganancias M$

Lo peor de todo es que no hemos tocado fondo aún y estos números emperorarán en los próximos meses, con lo cual si Microsoft desea continuar siendo competitiva tendra que tomar medidas muy audaces. Desde ese punto de vista ofrecer un Windows 7 Starter Edition con un límite de tres aplicaciones ejecutandose concurrentemente, es como dispararce a los pies, debido a que es justamente el sector de netbooks donde está actualmente concentrado el movimiento en las ventas de PC. Por otro lado hacer una campaña publicitaria enfocando el factor precio cuando se compite con Apple y luego declarando que no se debe considerar solamente los costos cuando trata de compararse con Linux, es por decir lo menos moralmente cuestionable. Aunque como se dice en el amor y los negocios todo se vale, ciertamente acciones como las descritas generan muy poco amor por la marca, y es la lealtad de los consumidores la que ha hecho sobrevivir a Apple incluso en sus más oscuros momentos a finales de los noventa.

Estafa 2.0

abril 23, 2009 2 comentarios

En el blog A VC (un capitalista de riesgo), el día de hoy su autor Fred Wilson, aplaude la iniciativa de SecondMarket, una empresa que tiene por objetivo ayudar a vender acciones de empresas Startup. Hasta el presente sólo había dos formas de poder salir de una inversión en una Startup para un inversionista de capitales de riesgo (Venture Capitalist), una es vender toda la empresa a otro inversionista que desee asumir el reto, o ir a una oferta pública de acciones a la bolsa de valores, para poder vender la participación en la empresa a través de la conocida forma de acciones. El hecho es que en lo que va del año sólo se han podido vender 56 startup, en comparación con el doble durante el mismo periodo el año pasado (y eso que el año pasado también fue malo para los capitalistas de riesgo). Pero en lo que va del 2009 no se ha podido vender ninguna a través de ofertas públicas en la bolsa de valores.

Los grandes genios de las finanzas han llegado a la conclusión de que la mejor forma de hacer líquido, activos que de otra forma serían ilíquidos es venderlos a través de este mercado paralelo llamado SecondMarket (propiedad de una sola empresa) y que no es supervisado por la SEC (la comisión supervisora de valores de los Estados Unidos). Es decir debemos otra vez iniciar el ciclo de voracidad irracional pensando que se puede hacer dinero de la nada y sin ninguna regulación, para que los CEOs y CFOs de las firmas de capitales de riesgo puedan mostrar resultados positivos en las próximas juntas de directorios, para que estos pobres angelitos puedan cobrar sus "merecidos" bonos y compensaciones por su "brillante rendimiento".

Leer cosas como esta me hacen pensar si es que como sociedad hemos olvidado que el popósito de la economía es poder asignar de manera racional los escasos recursos que ofrece nuestro planeta. Parece ser que los últimos 20 años de dispendio irracional (la famosa "Irrational exuberance" de Alan Greenspan) nos han hecho olvidar que hace sólo menos de un siglo se vivió una hambruna en la Union Soviética (1932-1933) y que la humanidad ha pasado durante varios momentos de su historia por periódos de terrible escasez. Si bien es cierto que abandonando el patrón de oro, se pudo entrar a una nueva era de suministro de dinero y crédito que no depende de la cantidad de oro físico que exista en el planeta y de esa forma el gran progreso tecnológico de finales del siglo XX fue posible. Parece que hemos olvidado que el dinero es en realidad un medio para el intercambio y medición, pero no el fín de la economía.

Pensar que volviendo otra vez a poner liquidez en el sistema, todas las ineficiencias del mismo podrán ser mantenidas, no sólo es ilusorio, es una irresponsabilidad criminal con las generaciones siguientes. Lo que debemos aprender de esta crisis es que existen límites naturales para toda sociedad y occidente en su conjunto ha llegado a su límite natural de crecimiento con la actual tecnología económica. Si queremos seguir expandiendonos debemos ciertamente poner todo en evaluación y volver más eficiente el proceso productivo actual.

Si recordamos a los capitalistas de riesgo del pasado como Edison o Ford, veríamos que eran en realidad visionarios involucrados personalmente con su trabajo, invertían sus fortunas personales en cosas que no existían pero tenían la certeza de que podrían revolucionar la sociedad en que vivián. Sin embargo los inversionistas de riesgo del presente se comportan como aquel que compra cientos de billete de lotería a ver con cual gana el premio mayor. Lo perverso es que con los billetes que no sacaron premio y cuyo sorteo ya pasó, quieren venderlos a despistados inversionistas, para volver líquida su inversion fallida y poder seguir el ciclo de comprar nuevos números con tal de tener la propiedad del billete ganador del próximo sorteo.

¿Qué diferencia entonces a un capitalista de riesgo de hoy y de ayer?, básicamente la propiedad del capital. La gran mayoría de firmas de capital de riesgo son en realidad empresas que colectan dinero de inversionistas de todo tamaño y cuya cúpula de "iluminados" decide en que proyectos invertir o no, obteniendo un premio si consiguen buenas inversiones. Cuando Edison se equivocaba, y perdía su fortuna se declaraba en quiebra y era él quien perdía su capital, en la actualidad las grandes firmas están administrando los fondos de retiro de millones de occidentales, que creyeron que estos "genios de las finanzas", podrían convertir sus fondos de retiro en una fortuna que les permitiría vivir tranquilamente en su vejez. Es decir cuando uno de estos CEOs o CFOs pierde miles de millones de dólares, no lo hace de su dinero, sino del dinero de otras personas.

Entonces, ¿debemos volver al antiguo sistema?. No, sencillamente ya no es posible, otorgar tanto poder y riqueza a una sóla persona, de hacerlo o permitirlo crearíamos un problema aún mucho peor. Recordemos como los grandes barones de la banca en los 30s generaron la Gran Depresión, sencillamente porque deseaban salvar su capital a toda costa, incluso en perjuicio de la sociedad que les servía de cobijo. Necesitamos una nueva forma de organización, que respetando las actuales estructuras, construya el siguiente piso del edificio del progreso humano (lo confieso soy positivista).

Yo admito que no se la respuesta a la pregunta ¿cuál debe ser el nuevo orden?, pero lo que si tengo claro es que la respuesta a esa pregunta no es mantener el actual sin cambio, ni tampoco intenar un salto al vacío. Mientras no tengamos la respuesta a esa pregunta, la única salida es la racionalización del uso de los recursos, hemos crecido mucho y muy rápido, la única forma de que alcance con el actual sistema es haciendo las porciones más pequeñas. Pretender que poniendo liquidez resolvemos el problema es como darle ibuprofeno a un enfermo que se queja de dolores, en la creencia de que si no hay dolor, pues ya resolvimos el problema.

Categorías:Actualidad, Economía, Internet

Llego la primera netbook con Android

abril 22, 2009 Deja un comentario

La empresa china SkyTone, ha presentado su nuevo modelo de netbook Alpha 680, equipada con procesador ARM y que utiliza el sistema operativo Android, diseñado originalmente por Google para smartphones. El precio del equipo estará entre los $100 y $200 dólares pero ofrecería características realmente interesantes si se le compara con cualquier teléfono inteligente del presente, aunque muy por debajo de las especificaciones de cualquiera de las netbooks que existen actualmente en el mercado.

Las características del Alpha 680 son las siguientes:
 

 Model Name  Alpha 680
 Operating System  Google Android
 Display  7“ TFT LCD true color
 LCD resolution  800 x 480( WVGA)
 Internet Connection (Optional)  ADSL, WiFi,( GPRS, CDMA,EDGE,WCDMA)
 Memory  128MB DDR2 (up to 256MB Optional)
 Solid-State Disk  1 GB Nand Flash Memory (up to 4GB Optional)
 CPU  ARM11 533 MHz 32bit
 LAN / Connection  10/100 MB Ethernet ; RJ-45
 Wireless  Built-in WiFi
 Media  Support MPEG1/2/4,H.263,H.264,WMV9
 USB Output  USB 2.0 x 2
 Media Storage  SD/MMC card slot ( support SDHC)
 Input Device  80 Key standard keyboard; Capacitive TouchPad

 
Una de las características que ofrecerá esta netbook es una pantalla táctil rebatible, además de contar con controles de juego a los lados de la pantallade 7", que aunque resulta pequeña para la tendencia actual de incorporar pantallas más grandes en las netbook, es el tamaño apropiado para un dispositivo que puede ser llevado fácilmente a cualquier lado. Debido a que SkyTone, el fabricante de la netbook se ha hecho conocido fabricando teléfonos Skype, no es de extrañar que al menos este programa de telefonía IP este incorporado dentro de la nebook.

Aunque las características de software puedan parecer muy limitadas, lo cierto es que Android no requiere mucho hardware para correr, y puesto que es un dispositivo orientado a Internet, pues incluye diversos modos de conectarse a una red, ethernet, wifi y 3G, entonces la idea es usar al browser como el cliente universal para entrar a todos los servicios que nos ofrece Internet.

Este es tan sólo el primero de una serie de netbooks que incluirán Android, hay cuando menos dos fabricantes más esperando a lanzar sus netbooks con procesadores ARM y Android en los próximos meses, entre ellos están Pegatron (que usaría el nuevo procesador ARM de FreeScale) e I-Buddie (que hasta ha presentado un video del prototipo).

Aquí unas fotos mostrando los detalles de la netbook de SkyTone, en la foto final del frente del equipo se nota claramente que "F" es el lapiz que se utilizará para la pantalla, lo cuál confirma la naturaleza táctil de la misma.

Alpha680

UPDATE 23-04-2009: MSI, el conocido fabricante de mainboards ha anunciado que presentará en la próxima feria Computex una netbook con Android según ha informado Digitimes. Al parecer la actual hegemonía de XP en las netbooks será puesta a prueba por el OS de Google.
Categorías:Google, Hardware

Microsoft vende XP a $15 para netbooks

abril 20, 2009 1 comentario

Hace poco publique un post titulado en "El Imperio contraataca", en el cual reflexionaba sobre el artículo publicado en InformationWeek donde se hablaba del buen posicionamiento de XP dentro del sector de las netbooks, en el cuál había conseguido según NPD Retail Tracking, el 96% del mercado. Tal vez la información aparecida el día de hoy en el blog Electronista, ayude a comprender mejor por qué ha sucedido eso.

De acuerdo a lo expresado por una fuenta anónima a el blog Electronista, Microsoft vendería las copias de Windows XP Home, a los fabricantes de netbooks por $15, lo cuál es sólo un 25% del precio que Microsoft cobra a los fabricantes de laptops por una copia de Windows Vista (según estimados el precio es de $50 a $60). Más aún los $15 que esta cobrando Microsoft es la mitad de lo que cobra por la versión Starter Edition de Windows, que se vende en los países en vías de desarrollo a $30 la copia y tiene la limitación de sólo permitir ejecutar 3 aplicaciones concurrentemente.

Ya es sabido que Microsoft ha tenido una notoria caída en sus ventas, lo que ha disminuido su margen operativo y la ha forzado a despedir personal por primera vez en la historia de la compañía. La razón es que ahora las PCs más vendidas son las netbooks, lo cuál ha forzado a Microsoft a reducir tan radicalmente sus precios para poder hacer frente a Linux en dicho sector. Según el blog Electronista es debido a ello que Microsoft esta intentando promover Windows 7, y quiere que todos los usuarios se pasen directamente a dicho sistema que ahora ya podría ser ejecutado sin problemas incluso en CPUs de gama baja como los Atom. La razón es simple, Microsoft podría hacer un mejor margen en el nuevo sistema operativo. La pregunta es si los usuarios aceptaran hacer un upgrade a Windows 7 en sus netbooks, sabiendo que para la versión Starter Edition, sólo podran ejecutar 3 aplicaciones de manera concurrente.

Una pregunta que nadie ha hecho es por qué el mismo Windows XP Home que podría correr en cualquier otra PC y que antes se vendía por $70 o $90 ahora es vendido por Microsoft, sin aplicar ningun cambio en el programa por $15. Definitivamente podemos decir que el "Impuesto Microsoft", es mucho más real que el "Impuesto Apple" del que hablo Balmer hace pocos días, pues Microsoft no esta invirtiendo ni un sólo centavo en XP, y sigue sacando ingresos del mismo.

Categorías:Linux, Microsoft, Windows

Gilly

abril 17, 2009 Deja un comentario

El día de anteayer descubrí a "Gilly", un personaje de ficción creado en Saturday Night Live, de notorios rasgos psicópatas, los dos videos que aparecen en Hulu son bastante divertidos y los agrego a este post para que los puedan ver sin necesidad de ir a Hulu. Espero los haga reir tanto como a mí. Si esta fuera de USA por el momento no es posible verlo, pero cuando Hulu cambie a su modalidad internacional, actualizaré los links, por el momento la única alternativa para verlos fuera es USA es usar un servidor proxy hosteado en USA.
 
 

 
 

 
 

Categorías:Humor

El mito de la seguridad de los Unix/Linux

abril 16, 2009 1 comentario

Es muy común entre los aficionados a las computadoras hablar de lo inseguro que es Windows y lo confiables que son los sistemas operativos Unix o sus derivados como por ejemplo el OS X, e incluso Linux que aunque no es un Unix de pura sangre, si cumple los estándares POSIX. Lo divertido de muchos de estos debates en foros, blogs y demás espacios de discusión públicios que muchas veces toman giros radicales, es que quienes más defienden los sitemas Unix/Linux, son aquellos que no los usan diariamente. Y es que aquellos que trabajamos con estos entornos de forma cotidiana tenemos que convivir con sus limitaciones y las imprudencias de los usuarios (es decir los aficionados).

Si hicieramos una comparación con el fútbol, el hincha que está en la tribuna gritando y peleandose con los del otro equipo son los usuarios. Los sufridos system administrator, somos los que estamos en la cancha de la web 2.0 sufriendo los golpes del adversario y la ira de los hinchas cada vez que algún error se comete, y es que como dice el refrán, los toros se ven mejor de lejos. Yo soy un profesional de la informática, es decir me pagan por hacer esto, y hay días en los que me arrepiento de ganarme la vida de esta forma, aunque esos son los menos. La mayor parte del tiempo soy un aficionado más de la informática también, es decir lo hago porque me gusta y tengo mi equipo (Linux), lo cuál no quita que pueda jugar (cobrando) por otro u otros equipos.

Los comentarios anteriores eran porque he leído una nota en CBC News, en donde se describe como un grupo de cybercriminales consiguió montar la primera red de mac-bots, es decir una red de computadoras zombies constituída por Macs. La forma como lo hicieron fue escondiendo un trojano dentro de programas comerciales que se distribuyen a través de torrents públicos, es decir se aprovecharon de la piratería para infectar las computadoras de las víctimas. Lo cuál es básicamente lo que pasa también con los usuarios de Windows, y creanlo o no con los usuarios Linux también.

Por ejemplo es muy común que los usuarios de mis servidores, por facilidad no configuren apropiadamente un directorio al que le otorgan privilegios 777, y si el CMS que están utilizando posee alguna vulnerabilidad, sencillamente están dejando la puerta abierta para que un atacante remoto pueda instalar código arbitrario en el servidor. El año pasado publique un post titulado "Colección de exploits" en el que discutía lo peligroso de los permisos 777, pero como suele pasar el mito de la seguridad de los Unix/Linux puede más que la realidad de que un sistema no puede ser más seguro que sus usuarios.

Pero para ello estan las herramientas que nos permiten detectar si hemos sido invadidos por estos molestos programas, que una vez instalados usan nuestras computadoras como plataformas para lanzar ataques contra otras redes. Es por ello que si Ud. tiene un Linux, se tome la molestia de al menos una vez a la semana utilizar cualquiera de estos detectores de rootkits chkrootkit y rkhunter. Además de verificar mensualmente con Nessus si alguno de sus servidores es vulnerable. Así que no crean que por qué están en Unix/Linux pueden tener el mismo comportamiento descuidado que tenían en Windows, porque podrían tener una desagradable sorpresa.

Adicionalmente a las medidas anteriores recomiendo instalar tambien denyhosts, un scripts en Python que bloquea cualquier intento de ataque basado en fuerza bruta, luego de leer el artículo publicado por Peter Hansteen en su blog That gumpy BSD guy, le eche una ojeada a mi /var/log/auth.log para ver si había intentos de hacking usando el puerto ssh como describía Hansteen en su artículo y quede sorprendido de lo frecuentes que eran y lo diverso del origen. Fue por ello que le aplique el denyhosts a todos mis servers. En caso de que seamos más paranoicos y no deseemos que nadie pueda siguiera tener el prompt podemos usar los TCP wrappers para bloquear todo intento de conexión al ssh desde fuera de nuestra red, pero eso tiene el terrible inconveniente de dejarnos fuera incluso a nosotros mismos cuando estamos en el camino y necesitamos urgentemente arreglar algo en el servidor, en ese sentido denyhosts ofrece la mejor combinación flexibilidad/seguridad.

Espero que esta información les haya sido de utilidad y sirva para clarificar algunas ideas. Pero lo más importante, que haya servido para asegurar nuestros servidores Linux.

Sobre el Impuesto Apple y el Impuesto Microsoft.

abril 16, 2009 Deja un comentario

Luego de que Microsoft lanzara la campaña PC Laptop Hunter con Lauren, Ballmer salió a declarar que los usuarios de productos Apple pagaban un extra de $500 al que califico de "Impuesto Apple", por el simple hecho de que la computadora tenía el logo de la compañía de la manzana en él. Las palabras textuales de Ballmer fueron estas:

"The economy is helpful. Paying an extra $500 for a computer in this environment — same piece of hardware — paying $500 more to get a logo on it? I think that’s a more challenging proposition for the average person than it used to be."

(Traducción: "La economía esta ayudando. Pagar $500 extra por una computadora en este ambiente — la misma pieza de hardware — ¿pagar $500 más para tener un logo en ella? Yo creo que esto es una proposición más desafiante para una persona promedio de que lo solía ser.")

Sin embargo Ballmer es muy hipócrita en sus declaraciones, pues todos los usuarios de Linux debemos de pagar el "Impuesto Microsoft" cada vez que compramos una PC en los Estados Unidos, porque debido a acuerdos legales los mayores fabricantes de computadoras (laptops o desktops), incluyen el precio de la licencia Windows en el precio del equipo, usemos o no Windows posteriormente. Aunque algunos afirman que ese impuesto es mucho menor que el "Impuesto Apple", y lo situan entre $60 y $100. En mi caso como Linuxero no hay diferencia entre Apple y Microsoft en ese sentido, ellos están cobrando por un logo, pues es la misma pieza de hardware y los tres sistemas operativos permiten hacer las mismas cosas. Pero la pregunta para los sufridos usuarios de Windows sería si en realidad ellos estan pagando menos, hay varias cosas que diferencian a ambas plataformas en su propuesta al cliente. La primera es que como las PCs son más baratas debido a la guerra de precio terrible entre los fabricantes, el hardware que se suministra en las computadoras más baratas, como las que aparecen en los comerciales de Microsoft, son por lo general de menores características. Adicionalmente a eso, las PCs suelen traer varios programas inútiles que tratan de vender sevicios que el usuario por lo general no necesita y que ha hecho que algunas tiendas ofrezcan el servicio de reinstalar un Windows sin esos extras en las computadoras nuevas por $100. Otro gasto común para todo usuario Windows es el anti-virus que puede representar un costo de suscripción anual de $40. Por si eso no fuera poco una PC con Windows es completamente inútil pues no incluye ningun paquete ofimático de fábrica, así que debemos de pagar unos $150 adicionales por la versión más simple de Microsoft Office, a menos que decidamos usar Open Office, y si aceptamos esta última opción, porque pagar todo lo demás que exige Windows cuando con Linux tenemos todo eso gratis.

Al final no queda claro si apostar por la plataforma de Apple salga a la larga $500 más caro, pues dado que la mayoría de usuarios dependen de servicios técnicos, y puesto que Windows puede ser estropeado más fácilmetne que un Mac OS X, el costo de back-up y reinstalación de los programas podrían hacer ver la cifra de $500 un buen seguro para contar con el soporte post-venta y el servicio técnico de Apple. Después de todo, incluso hasta la trivial tarea de instalar un OS es algo que resulta demasiado intimidante para el consumidor promedio.

Yo sin embargo sigo creyendo en que a la larga el OS de una computadora será suministrado gratis o a muy bajo costo como lo es el BIOS de todo equipo en la actualidad, recordemos que el firmware es un software también, aunque bastante especializado y además no puede ser alterado por el usuario directamente. Pero si echamos un ojo a como ha evolucionado el mercado podremos ver que todo lo que se convierte en commodity y en este caso el OS ya lo es, debe de bajar sostenidamente de precio. Es por eso que creo que anuncios como el de HP de incluir Android en las netbooks podrían ser un indicio del cambio de la tendencia en el mercado de las PCs. Después de todo como puedes hacer dinero siendo fabricante de PCs, si debes compartir la mayor parte de tu margen con el proveedor del OS.

Categorías:Apple, Microsoft, Personal, Windows