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Archive for 31 mayo 2009

Las cuatro formas de gastar el dinero

mayo 31, 2009 1 comentario

Curoseando en Youtube sobre videos de Milton Friedman encontré este video en el que se explica con palabras sencillas como es que se puede gastar el dinero, lo sencillo de la explicación no quita lo genial y poderoso del concepto explicado por Friedman, aquí el video:
 

 
 
En wikiquote, encontré esta cita de Friedman sobre el mismo tema en una entrevista dada a Fox News en el 2004:

"There are four ways in which you can spend money. You can spend your own money on yourself. When you do that, why then you really watch out what you’re doing, and you try to get the most for your money. Then you can spend your own money on somebody else. For example, I buy a birthday present for someone. Well, then I’m not so careful about the content of the present, but I’m very careful about the cost. Then, I can spend somebody else’s money on myself. And if I spend somebody else’s money on myself, then I’m sure going to have a good lunch! Finally, I can spend somebody else’s money on somebody else. And if I spend somebody else’s money on somebody else, I’m not concerned about how much it is, and I’m not concerned about what I get. And that’s government. And that’s close to 40% of our national income."

La traducción sería:

"Hay cuatro formas en las cuales Ud. puede gastar dinero. Ud. puede gastar su propio dinero en Ud.mismo. Cuando Ud. lo hace, es entonces cuando Ud. realmente preta atención a qué esta haciendo, y Ud. trata de conseguir lo máximo con su dinero. El otro modo es cuando Ud. gasta su dinero en alguien más. Por ejemplo, yo compro un regalo de cumpleaños para alguien. Bien, entonces yo no soy tan cuidadoso acerca de que es el presente en sí, sino que yo estoy pendiente del costo. Otra forma, yo puedo gastar dinero de alguien más en mi mismo. Y si yo puedo gastar dinero de alguien más en mi mismo, entonces yo me aseguraré de tener el mejor almuerzo posible. Finalmente, yo puedo gastar el dinero de alguien en otras personas. Y si yo gasto el dinero de alguien más en otras personas, no me interesa cuánto sea, y no me interesa que es lo que recibo. Y esta es la forma como se gasta el dinero de los gobiernos. Y eso es aproximadamente el 40% de nuestro ingreso nacional".

Aquí un diagrama que ilustra el punto de Friedman:

  En mi En otros
Mi dinero
Maximizar
Costo/Beneficio
Reducir Costo
Dinero ajeno Maximizar
Beneficio
No interesa

 
Una de las cosas interesantes del modelo de Friedman es que explica por qué los CEO de las grandes corporaciones financieras pueden tomar decisiones suicidas como dar prestamos a personas sabiendo que estas no podrá pagar el prestamo. Están gastando dinero ajeno (los accionistas de la empresa) en otras personas (los prestatarios ninja). Si a lo anterior le añadirmos que ellos ganan grandes bonos gastando el dinero ajeno haciendo prestamos a personas si ingresos, activos o trabajo verificable, es posible entender la vorágine de las subprimes usando el modelo de conducta egoísta esbozado por Friedman.

La solución no es prohibir el egoísmo, es inherente a la condición humana. Al intentar hacer lo anterior estaríamos actuando de una forma ingenua, jugaríamos a querer aprobar una ley anulando la ley de gravedad. ¿Acaso los gobiernos socialistas como China, Cuba o Nor Corea, se preocupan por el interés de los miembros de su sociedad?. La única solución posible de acuerdo a este modelo es hacer que cada uno sea responsable por su dinero (pero ¿cómo?). Porque dar los fondos de pensión a grandes administradores de fondos de inversión no resuelve el problema básico. Sea un gobierno quien se haga cargo de los fondos de retiro de sus ciudadanos (Social Security Trust Fund) o un fondo de inversión privado (401K), la figura de gastar dinero ajeno en otros o en uno mismo sigue intacta.

La crisis financiera afecta data center

La presente crisis financiera ha afectado a casi todas las industrias, con gigantes como aerolíneas, grandes empresas constructoras o fabricantes de automóviles luchando para sobrevivir debido a la escasez del crédito y la consecuente reducción de la demanda.

Y es que el principio que sustenta este gran conglomerado industrial es una demanda creciente, lo cual les permite hacer economías en escala en grandes volúmenes de producción. Pero ahora como resultado de la contracción de la demanda, los inventarios han subido y muchas industrias simplemente han parado en seco todos sus proyectos de expansión debido a que tienen infraestructura subutilizada. Eso ha pasado con la construcción de los data center, según un post del blog "Data Center Knowledge", escrito por Rich Miller, el espacio disponible para alquiler en los data center alcanzará un mínimo histórico el próximo año (2010) básicamente movido por dos fuerzas muy poderosas, por un lado la suspención de la construcción de nuevos data center debido al credit crunch y la demanda de espacio que no ha disminuido en zonas como el norte del estado de Virginia (vecindad de Washington DC) y Silicon Valley, esto según la firma especialista en inmuebles, Grubb & Ellis.

Jim Kerrigan, director del Grupo Nacional de Data Center en Grubb & Ellis dice que actualmente un cliente que desee alquilar espacio continuo de 50,000 pies cuadrados (4645 m2), o una potencia de 7 megawatts sólo dispone de seis opciones en todo Estados Unidos.

Como es obvio esta reducción de la oferta hará que los precios de alquilar un espacio en un data center aumente durante el próximo año, esto no sería del todo malo, pues haría mucho más atractivo la migración a la cloud computing.

Categorías:Economía, Hardware, Internet

El video de la presentación de Google Wave

Aquí el video de la presentación del día de ayer (28 de Mayo) en el marco del Google I/O 2009 de la nueva plataforma de correo, mensajería instantánea, redes sociales y desarrollo de aplicaciones web llamada Google Wave, la primera aplicación construida sobre el nuevo estándar HTML 5:
 
 

 
 

Categorías:Google, Internet, Web 2.0

Vulnerabilidad 0 day en Windows 2000/XP/2003

Me ha llegado una notificación de la lista de correos de Hispasec, sobre una vulnerabilidad 0 day, es decir no hay parche disponible y el error esta siendo usado por cyberdelincuentes para atacar equipos Windows, aquí la descripción del problema:

"Microsoft ha reconocido en un aviso oficial una vulnerabilidad en DirectX sobre [Windows] 2000, XP y 2003 que podría permitir a un atacante ejecutar código arbitrario. El fallo parece que se está aprovechando en estos momentos por atacantes, por lo que se convierte en un 0 day. Es explotable a través de archivos de QuickTime.

DirectX 7.x, 8.x y 9.x sobre Windows 2000, XP y 2003 sufre de una vulnerabilidad en la forma en la que DirectShow (en quartz.dll) maneja el formato QuickTime. Si la víctima abre un archivo QuickTime especialmente manipulado a través de cualquier vía (también a través el navegador), el atacante podría ejecutar código arbitrario con los permisos del usuario que ejecuta la aplicación."

Aunque soy usuario de Linux en el desktop y en mis servers desde hace muchos años, soy conciente de que la gran mayoría de usuarios tienen a Windows en sus escritorios y para ellos va la advertencia, de paso que protegiendo sus equipos alivian un poco mi trabajo de filtrado de spam. Bueno la recomendación hecha por Microsoft para evitar que la máquina pase a formar parte de una de las muchas netbots que existen en Internet es:

  • Deshabilitar la interpretación de contenido QuickTime en quartz.dll borrando la rama HKEY_CLASSES_ROOT\CLSID\{D51BD5A0-7548-11CF-A520-0080C77EF58A} del registro.
  • Modificar la ACL de quartz.dll eliminando los permisos NTFS.
  • Desregistrando la librería (Regsvr32.exe –u %WINDIR%\system32\quartz.dll).

Más información sobre la vulnerabilidad en Technet http://www.microsoft.com/technet/security/advisory/971778.mspx

¿Es realmente mejor con Windows?

La compañía taiwanesa Asus, creadora de la ahora muy famosa eeePC, que redefiniera los términos del mercado de las portátiles creando la categoría netbook ha formado equipo con Microsoft para lanzar un website llamado "It’s Better Win Windows" ("Es mejor con Windows"). La idea es promocionar el uso de Windows entre los usuarios de la familia de netbooks eeePC. En su favor Microsoft argumenta que trabajar con Windows evita problemas de incompatibilidad de hardware, pero hay que recordar que el Linux usado por Asus ha sido especialmente personalizado para sus modelos y no tiene problemas de incompatibilidad con el hardware del equipo. Adicionalmente si el argumento de que se retornan más netbooks linux que windows, a estas alturas ya todas las netbooks en el mercado deberían de estar usando windows xp, por lo tanto que busca Microsoft con este tipo de campañas.

Definitivamente hay algo de temor en Redmond por lo vulnerable de su posición en el sector de las netbooks, donde Windows 7 o XP no parece un rival para los nuevos sistemas como Ubuntu Remix, Moblin o Android, que ofrecen un rendimiento muy superior debido a su radical aproximación al hardware de las netbooks. En fin ya veremos el próximo año que tal se comporto Windows en el sector de las netbook de bajo costo (menores a $300). Recordemos que en este verano deben entrar al mercado las netbooks con procesadores Freescale i.MX515 de $200.

Aquí les dejo el video de presentación que ha hecho Asus en conjunto con Microsoft para promocionar el uso de Windows en las eeePC:
 
 

 
 

Categorías:Hardware, Linux, Microsoft, Windows

Videos de Google I/O 2009

Por fin la gente de Google publicó los videos de las keynote de la conferencia anual Google I/O 2009 el día de hoy (27 de mayo de 2009) en Youtube, en dicha conferencia anual las estrellas fueron Chrome y Android. Aquí les dejo el Playlist para el que desee verlo.
 
 

 
 

Categorías:Google, Internet, Web 2.0

Poweradmin no tan Power al admin

Hace ya un par de meses publiqué un post sobre el servidor de nombres de dominio PowerDNS, un producto Open Source bastante versátil que permite almacenar los registros en un servidor de base de datos, con lo que se elimina la necesidad de estar recargando el archivo de configuración como ocurre con Bind, el estándar de facto en cuanto a servidores DNS. Estaba buscando ese tipo de solución pues mi proyecto cix.pe, necesitaba un servidor que dinámicamente pudiera actualizar la configuración de los dominios que hosteara.

No he tenido queja de PowerDNS, funciona muy bien. Pero necesitaba un front-end para poder ofrecer la administración de los dominios que se crearan a los usarios, cuando hace un mes más o menos encontre Poweradmin, pense que había encontrado la solución que buscaba. Era un proyecto Open Source que estaba implementado en PHP y permitía administrar el PowerDNS. Sin embargo después de un mes de tratar de traducirlo y adaptarlo a mis necesidades sin éxito, debo de admitir que Poweradmin no estan "power" como su nombre lo indica.

Al final ya cansado de tratar de arreglar un programa escrito por otro, acabo de tomar la decisión de iniciar un proyecto nuevo por mi cuenta usando CodeIgniter, después de todo así me demore otro par de meses más, al menos el resultado final será el que ando buscando. Así de esa manera en algo podré capilizar todo el tiempo que invertí leyendo el código de Poweradmin y tratando de adaptarlo a mis necesidades.

Aquellos que están ansiosos por su dominio .cix.pe, les pido un poco de paciencia mientras construyo el front-end para administrar los dominios.

Categorías:Internet, OpenSource, Personal

Aplicaciones Android en Ubuntu

En una reunion de desarrolladores realizada por Canonical en Barcelona (España), el día de ayer (26 de mayo) se ha presentado un simulador del sistema operativo Android para  el Ubuntu Remix (la versión de Ubuntu para netbooks). En lugar de portar todo el sistema operativo Android a las netbook, Canonical plantea la opción de poder correr aplicaciones Android en un kernel Linux sin modificar sencillamente usando su emulador, esto podría ser bastante atractivo para muchos fabricantes, además de que permitiría que cualquiera pueda probar sus aplicaciones para Android sin necesidad de tener un smartphone que soporte dicho sistema operativo. La noticia ha sido dada a conocer por ArsTechnica, pero me he enterado de ella através del portal LinuxDevices.

Aunque este proyecto aún está en fase alpha, debido a que el soporte de algunos componentes clave del sistema no esta disponible, es una clara muestra de la voluntad de Canonical de querer formar parte del emergente mercado derivado de las netbooks y los smartphones. Recordemos que ya Canonical había anunciado en noviembre del año pasado una versión de Ubuntu para procesadores ARM7, muy utilizado como cerebro en los smartphone y los MID (Dispositivos Internet Móviles).

Si nos ponemos conspirativos, el rápido anuncio de Canonical de este simulador aún en fase experimental que permitiría correr aplicaciones Android dentro de las netbook, apenas unos días después de que el sistema operativo Moblin 2.0 de Intel fuera anunciado y atrayera tanto interés de los desarrolladores, debido en parte a su orientación al mercado de las netbooks, deja mucho que meditar. Si añadimos a eso que Ubuntu es el OS que usa buena parte de los ingenieros en Google, a tal punto que se rumora que han creado una distribución propia llamada Goobuntu, nos podría dar una pauta sobre como se peleará la batalla por el OS del futuro. En un lado tendríamos a los aliados Wintel, con su oferta Windows 7 para desktops/laptops y Moblin para netbooks; en el otro lado tendríamos al eje Google/Canonical con su oferta Ubuntu para desktop/laptops/netbooks y Android para smartphones.

Sólo el tiempo nos dirá de si esta es una legitima carrera de todos contra todos, o una batalla entre dos grandes bloques disputándose el mercado del futuro.

Categorías:Google, Internet, Linux, Software

Los periódicos deberían apostar por redes sociales

¿Por qué?, la respuesta me parece bastante obvia viendo a redes sociales como Facebook o Twitter, donde los mensajes enviados hacen referencia a contenido generado en algún otro lugar de la red. A diferencia de los blogs que generan contenido propio y tienden a formar una comunidad propia que genera nuevo contenido a través de los comentarios a los post que se quedan en el mismo blog, las redes sociales permiten propagar a un gran número de usuarios el contenido generado en algún lugar de la red, un periódico por ejemplo, pero sin que los comentarios o nuevo contenido sea agregado al perfil del usuario que difundió el link.

Desde la perspectiva anterior las redes sociales como Facebook o Twitter, rompen la figura del prosumer que introdujeron los blogs y vuelve a todos los miembros de una red social en consumidores compulsivos de cualquier cosa nueva que si difunda en la red social. Cuando la dinámica social se enfoca en propagar mesajes casi telegráficos sobre novedades o actividades vanales, los grandes productores de contenido (los medios tradicionales) están a salvo. Si por ejemplo en lugar de escribir una reseña sobre una película, nos es más fácil postear el link a una reseña que encontramos en google que nos haya gustado y consideramos con ello nuestro aporte a la "inteligencia social" realizado, estamos ante el final de la era del prosumer.

Los diarios y medios tradicionales deberían si desean evitar su caída, adoptar las redes sociales como parte de su modelo de negocio, algunos ya lo han comprendido así y tienen presencia en Facebook y Twitter. Pero las redes sociales son vitales cuando se piensa abandonar el papel por cuestión de costos, debido a que cumplirían el rol de puestos de periódicos, donde todo el mundo puede ver los titulares al pasar, pero debe de ir al URL posteado en la red social para acceder al detalle del contendio (si es que le interesa), con lo cuál los medios tradicionales estarían generando tráfico que les permitiría vender publicidad, que es lo que al final hace rentable el modelo de negocio de los grandes conglomerados mediáticos.

Aceptemoslo, los blogs de copy/paste eran la mayoría de los que existían, copiaban contenido de otros, pero el tráfico generado por dicho contenido se quedaba con el blog, además de los comentarios a los post, que agregaban más contenido al blog. Se daba el caso que muchas veces comentarios originales aparecían de un post que era una simple copia, y dicho comentario atraía otros. Ahora con las redes sociales, especialmente con twitter, ya ni siquiera hay que dar formato a la copia, basta pegar el URL y poner alguna frase graciosa. Es por ello que hay muchos blogs que han quedado en el olvido y sus usuarios son ahora activos miembros de redes sociales.

Si Twitter está buscando una forma de monetizar su modelo de negocio debería de mirar a los diarios y convencerlos de que deben usar Twitter como la vitrina de sus titulares y a cambio del tráfico generado desde Twitter, pagar un porcentaje de sus ingresos por publicidad. Después de todo, las redes sociales no son más que el equivalente a las viejas esquinas donde todos se reunen a intercambiar chismes, chistes o dar su interpretación del mundo, pero llevado a una escala mundial, y es justamente en las esquinas donde mejor se puede vender un diario.

UPDATE: Al parecer no ando tan mal en mis análisis, ValleyWag anuncia que The New York Times acaba de contratar a un editor para "Medios Sociales".

Categorías:Actualidad, Internet, Web 2.0

Reparando Windows con Linux

mayo 26, 2009 1 comentario

Buscando utilitarios para reparar una partición de Windows 2003 dañanda luego de un hard reboot, me encontré con un interesante LiveCD de Linux llamado Trinity Rescue Kit (TRK) que booteando desde una memoria Flash USB, un CD/DVD o sobre la red usando el protocolo PXE, permite reparar una partición de Windows dañada, o hacer una copia de los archivos a otro dispositivo ya sea localmente o a través de la red (incluso da la opción de clonar toda una partición a través de la red). Funciones adicionales incluídas en el TRK son resetear el password del administrador de un Windows, buscar virus en todas las particiones detectadas, redimensionar el tamaño de particiones windows y recuperar particiones borradas.

En suma TRK es una interesante navaja suiza en caso se desee reparar una partición windows (2000/2003/XP/Vista). He usado la versión estable 3.2-build-279, hay un Release Candidate 3.3 pero no recomiendo el uso todavía especialmente si deseamos recuperar datos importantes, es mejor usar la última version estable. En caso de que necesiten reparar una partición Vista no tendran más opción que usar el RC 3.3 que aún esta en fase beta.

Pueden descargar TRK desde este mirror.

Luego del arranque el TRK inicia en modo root sin password, pero como espera encontrar un servidor DHCP si Ud. no cuenta con uno en su red (esto es lo usual en un data center), debe usar el script "setip" para configurar la red y poder acceder a Internet. Para montar todas las particiones del sistema en el que ha booteado debe usar el script  "mountallfs", pero antes de utilizar cualquier herramienta para reparar una partición debe estar seguro de que no hay particiones montadas, sino puede dañar los datos en las mismas, para ello use el comando "umountallfs".

Espero que estos tips les hayan sido de utilidad.