Archivo

Archive for 31 diciembre 2009

¿Será el 2010 el final del camino?

diciembre 31, 2009 2 comentarios

Cuando el presente decenio se inicia, el Perú lo hace en muy mala forma. La famosa crisis asíatica con su efecto dragón (1997) y la rusa con el llamado efecto vodka (1998), llevaron casi al borde del colapso el incipiente mercado de valores (securities) peruano, que había practicamente desaparecido luego del primer gobierno de García. Es de esa época que data el famoso rescate del Banco Wiese por parte del gobierno peruano y que fuera objeto de escrutinio público a través de múltiples dunancias en los medios durante todo el período presidencial de Alejandro Toledo.

Definitivamente el inicio de este tercer milenio, no presagiana nada bueno. Sin embargo luego de diez años, resulta que el mercado de valores peruano, ha sido el segundo más rentable del presente decenio a nivel mundial, según Business Insider. Pero ciertamente la lista es más que sospechosa, todos los mercados listados en ella son burbujas, hechemos una mirada:

Posición Pais Índice Ganancia
1 Ucrania  PFTS Index  900.84%
2 Perú  IGBVL  845.36%
3  Rusia MICEX Index  732.25%
4  Rusia  RST Index  726.77%
5 Bangladesh DSE 559.80%
6 Rumania BET Index 551.60%
7 China Hang Seng Index 545.10%
8 Eslovaquia SAX 438.96%
9 Qatar DSM 20 434.44%
10 Estonia NASDAQ OMX Tallin 366.61%

 
En el mismo periodo de tiempo el índice industrial Dow Jones apenas si se ha movido levemente y el S&P 500 ha registrado una caída a lo largo del mismo período de tiempo. Algo que tienen en común todas estas bolsas de valores es que dependen en gran medida de inversores extranjeros, ya que los inversores  nacionales no podrían sostener ese salvaje viaje especulativo. Además en el caso peruano mucho del crecimiento se ha debido al boom de las commodities de los últimos años, algo que es difícilmente repetible en el siguiente decenio. Ya que muchos analistas predicen el fin de la globalización, lo cual generaría una caída del comercio internacional, con lo que nuestras exportaciones caerían significativamente y el actual modelo necesita ese flujo contínuo de dólares, sencillamente colapsaría.

Definitivamente el 2010 será un año donde podremos ver si toda la alquimia financiera del último decenio ha producido el oro que los inversores andaban buscando. O esta fue sencillamente una más de las burbujas que se alimentan de la ingenuidad y el fácil acceso al crédito de inversores poco atentos a los detalles.

Categorías:Actualidad, Economía

2009 el año que murió la blogósfera

diciembre 27, 2009 1 comentario

Will Code HTML for FoodParece como si hubiera sido ayer que Pyra Labs, introdujera Blogger. Sin embargo ya han transcurrido diez años, casi sin darnos cuenta una década paso rápidamente frente a nosotros. Aunque si bien es cierto los blogs no comenzaron a entrar en la cotidianidad sino hasta después de haber iniciado el tercer milenio, según muchos como el resultado del colapso de la burbuja de las punto com, que dejo a muchas personas calificadas sin empleo y encontraron en los blogs una forma de expresarce. De esa época es la fotografía que se muestra a la derecha, que se convirtió en un ícono de la debacle de las punto com.

Blogger gano gran tracción por parte del público que encontró en los blogs todo aquello que no podía encontrar en los medios tradicionales, el primero en darse cuenta de la nueva tendencia fue Google que adquirió Blogger en febrero del 2003. Sin embargo en la efervecencia aparecieron otras plataformas como Movable Type o WordPress.

En una simbiosis perfecta, la blogosfera y la publicidad en línea (mayormente AdSense) crecieron sostenidamente hasta un punto en el cual los medios tradicionales comenzaron a cubrir a todos estos exitosos empresarios del negocio en casa. Fue entonces que alrededor del 2005 la fiebre del oro se apodera de la blogosfera y todos quieren tener su blog. El incremento en varios ordenes de magnitud del número de bloggers y la caída en la calidad del contenido hizo que poco a poco las audiencias se restringieran a aquellos "blogs" serios. Además aquellos que sólo buscaban hacer dinero fácil con los blogs crearon los famosos blogs copy/paste, que no hacían más que robar contenido de otras fuentes y tratar de monetizar a través de anuncios AdSense.

Como resultado de todo lo anterior ya para mediados del 2006, una gran mayoría  de bloggers se había desilucionado. Después de todo muchos nuevos bloggers sólo se habían unido al movimiento por el dinero que pudieran obtener de la publicidad por postear sobre un tema de su agrado. Fue justo en medio de esa coyuntura que las redes sociales como MySpace primero y Facebook posteriormente atrajeron a los bloggers que no deseaban escribir mucho, pero sin embargo querían divertirse comentando entre sí videos, fotos o artículos escritos por otros.

Tal vez Charles Arthur en un artículo aparecido a mediados de año en The Guardian, nos explica por qué la bloggosferá ha muerto: "El éxito de Facebook esta construido sobre lo fácil de hacer todo en un sólo lugar. (Las herramientas de búsqueda no pueden indexar esto para ver quien habla sobre que, lo cual puede ser tanto una fortaleza o una debilidad). Twitter ofrece una respuesta instantánea a un contedido. Escribir un post en un blog es mucho más difícil que actualizar el estado, poner un link gracioso en el muro de alguien o enviar un tweet. Las personas aún están leyendo blogs y otro tipo de contenidos.Pero la creación de contenidos por amateur, los días felices para la gran mayoría de la población, según mi punto de vista, han pasado."

Justamente aquellos que leyeron mis comentarios al informe anual de Technorati sobre el Estado de la Blogosfera 2009, recordarán que la conclusión era que los que aún continúan blogeando son aquellos cuyos ingresos mensuales se lo permiten; es decir profesionales con un salario superior al promedio. Donde hay básicamente dos categorías principales, el escritor profesional que lo hace por dinero para un "blog profesional" y el empresario independiente que usa su blog como una manera de generar oportunidades de negocio.

Entonces al terminar la década podemos decir que el fenómeno de la blogósfera, como un fenómeno de masas ha llegado a su fin, para dar paso a otras modas digitales más fáciles de seguir como Facebook y Twitter.

Categorías:Web 2.0

Aplicaciones Facebook usando CodeIgniter

diciembre 22, 2009 2 comentarios

Según InternetNews, para el 2010 habrá un aumento en la demanda de programadores PHP. Tal vez sea en parte porque el lenguaje esta alcanzando su madurez. Pero desde mi punto de vista, una de las principales razones es el hecho de que si se desea desarrollar aplicaciones para Facebook, la red social de mayor proyección en estos momentos, la forma más natural de hacerlo es utilizando PHP.

Programar aplicaciones para Facebook es sencillo, la documentación que provee dicha red social en su sección para desarrolladores es clara. Sin embargo embarcarnos un proyecto que sea un poco más complejo que un simple juego flash sin el uso de un framework puede resultar una experiencia bastante desagradable. En teoría dado que usamos PHP para desarrollar las aplicaciones, cualquier framework para este lenguaje como CakePHP, CodeIgniter o Zend Framework debería ser de utilidad, sin embargo aquellos que siguen este blog sabrán que soy un fan de CodeIgniter y por lo tanto es que me interesé en como hacer funcionar CodeIgniter con el API de Facebook.

Debo confesar que encontrar la información no fue fácil, la mayor parte de ella no esta actualizada y en muchos casos la información se encuentra segmentada entre diversas páginas web. Las dos páginas sobre las que me basé para desarrollar una aplicación de prueba han sido estas:

Facebook & CodeIgniter – Definitive Guide
Facebook Connect CodeIgniter Library

La aplicación de prueba que he desarrollado consiste en una simple página de bienvenida que muestra su nombre, la fotografía que utiliza como avatar en Facebook y los avatares de sus cinco primeros contactos. El resultado final puede ser probado (si tiene una cuenta en facebook) desde el siguiente URL:

http://apps.facebook.com/mycifbapp/

El código completo de la aplicación ejemplo puede ser descargado en formato zip haciendo click aquí.

Solo debe descomprimirlo y editar el archivo ./myfbapp/system/application/config/constants.php y editar estas líneas:

define(‘FB_API_KEY’, ‘1234567890abcdef1234567890abcdef’);
define(‘FB_SECRET’,  ‘1234567890abcdef1234567890abcdef’);
define(‘APPLICATION_URL’, ‘http://apps.facebook.com/mi_applicacion/’);

Debe reemplazar los valores apropiados que obtendrá luego de registrar su aplicación en Facebook.

Para poder usar este ejemplo Ud. necesita:

  • Un servidor web accesible desde Internet.
  • Soporte para PHP 5.2 (al menos).

Espero que éste ejemplo les ayude a iniciar el desarrollo de sus propias aplicaciones Facebook, a la vez que espero sus comentarios para poder mejorar o aclarar algún aspecto que no haya quedado claro.

Categorías:Internet, PHP, Web 2.0, web mushup

Twitter será rentable al terminar este 2009

diciembre 21, 2009 Deja un comentario

TwitterLo que parecía imposible al parecer se concretará antes de fin de año. Twitter, el portal de microblogging será rentable al finalizar este año 2009, según Business Week, de acuerdo a la publicación especializada en negocios, debido a dos razones principalmente. La primera, al hecho de haber recibido $25 millones producto de sendos acuerdos con Google ($15 millones) y Microsoft ($10 millones). Estos acuerdos son el resultado de unas negociacione iniciadas en agosto pasado tanto por Google como por Microsoft para otorgarle capacidades de búsqueda en tiempo real a sus respectivos buscadores.

La segunda razón por la cual ahora Twitter será rentable, al menos durante el año que esta terminando, es que debido al aumento de su base de usuarios ahora ha podido negociar con los carriers de telefonía una reducción en sus tarifas de mensajes de texto. Ya que este servicio de microblogging permite a los usuarios enviar/recibir tweets a través de mensajes SMS.

El hecho de que Twitter pueda permanecer rentable en los años siguientes dependerá de la habilidad de la gerencia de la empres de poder manetener reducido el número de personal necesario para su operación. Con un total de 58 millones de usuarios al mes (según comScore), Twitter cuenta con un total de 105 empleados a la fecha de escribir este post (según la página about us de la misma empresa). Se estima según expertos que los costos operativos anuales de la compañía oscilan entre los $20 y $25 millones anualmente.

Aunque Twitter durante sus tres años de existencia ha prestado más atención a aumentar su base de usuarios, más que enfocarse en como monetizar su servicio, durante éste último año su gerencia a comenzado a prestar más interés en como producir algún ingreso del servicio ofrecido por esta popular plataforma de microblogging. Prueba de ello es que en el mes de setiembre pasado, la empresa contratara a Dick Costolo, quien fue el arquitecto del acuerdo con Google y Microsoft. Según declaraciones de Costolo, el siguiente objetivo será monetizar la plataforma a través de anuncios publicitarios, pero sin dislocar la actual dinámica de la plataforma, que tantos usuarios le ha ayudado a ganar.

Categorías:Economía, Internet, Web 2.0

¿Se aproxima el fin de la era Microsoft?

diciembre 20, 2009 Deja un comentario

Cuando entramos es este tercer milenio (año 2001), Microsoft era el amo indiscutible de la industria TIC. Nadie tenia el suficiente dinero, ni un modelo de negocios equivalente. El anterior rey IBM, había caído derrotado y se refugiaba en su último bastion para sobrevivir, las mainframes.

El gigante de Redmond despertó iras y sospechas en todo el mundo, muchos comparaban la estrategia de abarcar todos los rincones de la industria TIC que utilizaba Microsoft, a la estrategia de asimilación de los borgs. El mundo TIC parecía haber caído en las manos de Microsoft por siempre, sin embargo con la aparición de los smartphones, en donde RIM con su popular Blackberry redifinió que se podía hacer con un teléfono móvil y una conexión a Internet, algo cambio en el mundo. Una tendencia que el iPhone a vuelto bastante notoria.

Cuando se trataba de desarrollar aplicaciones, todos tenían que desarrollar para Windows, si no tenías una versión de tu aplicación para Windows, pues difícilmente podrías hacer dinero. Todo un circulo virtuoso para Microsoft lo mantenía como líder. Dejenme explicar a lo que me refiero. Los desarrolladores de aplicaciones debian hacer su producto compatible con el sistema dominante del mercado (Windows), pues era la única forma de acceder a un gran público, debido a que tenía muchas aplicaciones disponibles Windows atraía a más usuarios, siendo el resultado neto una expansión contínua del número total de usuarios del sistema operativo Windows, lo que a su vez también hacía crecer el número de aplicaciones disponibles.

Sin embargo diversos factores, muchos de ellos externos al sector TIC, han cambiado la dinámica del mercado. iPhones, netbooks, redes sociales (Twitter, Facebook), tecnologías de gran ancho de banda para celulares como GPRS/EDGE/3G, han cambiado la forma como las personas desean usar la mayor de todas las aplicaciones que hemos desarrollado la web.

Justamente, el hecho que Microsoft desatendiera la web y considerara que la dominaba sólo porque controlaba el navegador, recordemos que en un momento entre el 2002 y el 2003 Internet Explorer llego a tener el 95% del mercado de navegadores. Es lo que permitió que empresas como Apple (iPhone), Google (Android), MySpace, Facebook o Twitter hicieran un disrupción del mercado. Ahora ya no es necesario un PC para poder usar la web, para comunicarnos con los amigos o para poder jugar, ese es el principal problema de Microsoft.

Ahora incluso la Union Europea ha hecho un acuerdo con Microsoft y le ha permitido poner al Internet Explorer como una de las opciones que los usuarios pueden elegir entre otros browsers como por ejemplo Google Chrome, Safari, Opera, Firefox, al momento de instalar su sistema operativo Windows 7. Tal vez una de las razones que los reguladores europeos han considerado para cerrar este trato de Microsoft es de que incluso ahora que no es posible ese tipo de configuraciones cuando se instala un Windows, la participación de Internet Explorer en el mercado esta cayendo sostenidamente desde principios del 2008. Aquí les dejo un interesante cuadro que he encontrado en Silicon Alley Insider:

Colapso del IE

 
La perdida constante de mercado por parte del Internet Explorer, es básicamente el resultado de la desidia de Microsoft, que durante casi 6 años no desarrollo un nuevo browser. Período en el cual sus principales competidores introdujeron varias mejoras, y duarante el cual el némesis de Microsoft, introdujo su propio browser Chrome e incluso ahora está a punto de lanzar su propio sistema operativo para netbooks, Chrome OS.

Otro factor que también ha contribuido al debilitamiento de Microsoft ha sido sin duda la falla épica llamada Windows Vista, que está queriendo ser reemplazado por un poco menos exigente en recursos, Windows 7. Sin embargo los números aún no muestra una clara adopción de Windows 7 en las empresas. Lo cuál tiene sentido ya que han aparecido una infinidad de nuevas tecnologías una de ellas la virtualización de escritorios, que no obligan a actualizar el hardware de los equipos en los escritorios de las empresas. Otro factor que está retrasando la adopción de Windows 7 en las empresas, es sin duda, que no es posible hacer un upgrade sencillo desde Windows XP, que sigue siendo el rey en los escritorios corporativos.

No creo que Google Apps, o cualquiera de las aplicaciones ofimáticas basadas en web puedan destronar al omnipresente Microsoft Office. Ese seguirá siendo el bastión de Microsoft, probablemente el lugar donde se refugiará y tratará de exprimir tanto a sus usuarios, como IBM lo hace con los usuarios de sus mainframes. Pero el nuevo rey de la web es sin duda Google.

Resumiendo, creo en lo personal que el fin de la era de dominación de Microsoft se aproxima, junto con el final de la era PC. Las netbooks de $80 o menos, los smartphones y las redes sociales serán sin duda la plataforma en la cual correrán las aplicaciones del futuro. De alli la carrera por el sistema operativo que las controle a todas. Lamentablemente Microsoft se ha marginado a si mismo de la batalla por esa plataforma, casi de la misma forma como IBM lo hicera a finales de los ochenta con su OS/2.

Algunas mejoras en el blog

diciembre 19, 2009 1 comentario

Continuando con las mejoras en la presentación del blog que inicié hace algunas semanas con el retiro de los anuncios AdSense que volvían increíblemente lento al cargar este blog y por otro lado no producian un ingreso que valiera la pena. Hoy agregué un boton para compartir en Facebook los artículos de este blog que les parezcan de interés. Adicionalmente también he removido los enlaces a directorios web que han caído en desuso o de plano ya no existen más. Luego de aplicados los cambios anteriores me parece que la página principal de blog esta cargando mucho más rápido.

Creo que una razón adicional para la mejora en la performance del renderizado este blog es que he vuelto a alojarlo en uno de mis propios servers habiendo abandonado el servicio de Cloud Servers de Rackspace. Creo que tome la decisión correcta al volver a hostear mi propio server en la empresa donde trabajo ya que en los últimos meses Rackspace a tenido demasiados problemas, siendo el último tal vez el más severo ya que dejo fuera de servicio a buena parte de la blogosfera americana.

En cuanto a la temática, espero pronto volver a centrarme más en temas técnicos que en temas económicos. Al parecer el quejarme en público de lo mal que va la economía no hara que los políticos cambien sus decisiones, además de considerar el hecho que probablemente ninguno de los decision makers lee este blog.

Categorías:General

Si está deprimido no es el único.

diciembre 17, 2009 2 comentarios

Bueno, este 2009 fue el año del estímulo económico. Estados Unidos no fue el único en gastar como loco para tratar de detener la contracción de la demanda, Japón, China y algunos países europeos en diverso grado aplicaron también paquetes de estímulo. Habiendo transcurrido casi en su totalidad el 2009, se supone que las medidas económicas que han aplicado la mayoría de los gobiernos del mundo, deben haber dado algún resultado. Hay que recordar que el antiguo y selecto Grupo de los 8, debido a la crisis financiera mundial de finales del 2008 fue ampliado a un más incluyente Grupo de los 20. Teniendo los representantes de las 20 economías más desarrolladas sendas cumbres en Washington y Londres donde concluyeron que los gobiernos debían hacer más para estimular sus respectivas economías.

Pues bien he aquí que nos encontramos ante un interesante predicamento, a pesar de "todos los esfuerzos", la economía americana que es la mayor del planeta y que está constituída en un 70% por el consumo de los ciudadanos apenas si ha crecido en el último trimestre. Sin embargo los precios de las acciones se han disparado un 50% respecto a sus mínimos de marzo del presente año. Los precios de la mayoría de las commodities como el petróleo y el oro han tenido también notables incrementos

El escenario presente es difícilmente justificable en base a los fundamentos, con un desempleo que aún sigue creciendo, según un último reporte de Bloomberg News. Un dólar débil que ha encarecido todas las importaciones a los Estados Unidos. Un consumidor promedio sobre-endeudado que enfrenta continuos incrementos en los intereses de deudas anteriores. Un grupo de banqueros codiciosos, que están desesperados por devolver el dinero del TARP para volver a los grandes "bonos por rendimiento" del pasado, sin importarles que pudieran quedar sin liquidez, como ocurrió en setiembre del 2008.

Aquellos que han leído mi blog recordaran que mi opinión era que una segunda caída era inminente, es decir la "W" o la "double dip recession" me parecía el escenario más probable. La salvaje especulación con dinero prestado a interés 0 por la FED y el gasto desmedido del gobierno para "estimular" la economía hicieron que esa segunda caída no apareciera en el 2009. Pero al parecer como el ex-jefe de la Reserva Federal, Alan Greenspan ha dicho, Ben Bernanke se ha quedado sin balas.

Una cosa es discutir en términos económicos el problema, hablar de "double dip recession", de una segunda "gran depresión". Sin embargo la dimensión cotidiana, como esto nos afectará a todos creo que es lo que a muchos puede interesarle. Qué consecuencias podría tener para nosotros una nueva caída de los mercados financieros, pues aquí algunas de sus directas consecuencias:

  • Incremento del número de personas que pierden sus empleos.
  • Encarecimiento del crédito, si tiene deudas con interés variable (tarjetas de crédito), verá muy pronto un nuevo incremento más a deudas viejas.
  • Aumento de las bancarrotas y defualts de hipotecas, incluso de aquellas que son "prime".

Y ahora, ¿quién podrá defendernos?. Me parece que nadie. Pero al menos hemos aprendido la lección que no se puede manipular al mercado. Ni cuando este no da para crecer más porque colapsa, ni cuando éste está colapsando para intentarlo hacer funcionar nuevamente.

Me gustaría creer como muchos que vamos a un escenario apocalíptico, donde todo será caos. Lamentablemente esa sería la solución fácil, lo que probablemente veamos será una continua reducción en los estándares de vida de todo el planeta, comenzando por las economías "emergentes", donde por ejemplo en India la emergente clase media que bordea los 300 millones de consumidores, será de las primeras en recibir el golpe de la realidad.

Estanflación (inflación con contracción económica) y altos índices de desempleo será el nuevo "normal" en el mundo del 2010.