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Archive for 31 marzo 2010

Los estímulos se acaban

marzo 31, 2010 Deja un comentario

Hoy estamos terminando marzo y en la quincena de abril veremos los resultados del primer trimestre de este año, aquellos que ya han descatado una recesión de doble caída (double dip recession), esperan sólidos resultados en las empresas durante este primer trimestre, para aquellos que como yo estamos esperando "la caída", sencillamente será otro maquillaje de las contabilidades de las empresas, especialmente financieras para mostrarle al mercado aquello que el mercado desea ver.

Pero las señales de agotamiento de los estímulos puestos en marcha durante el 2009 en todos los países desarrollados están desapareciendo y cada vez es más difícil seguir presentando resultados en azul. Europa el día de hoy ha reportado un desempleo del 10% (esto es promedio), que es el valor más alto de los últimos 11 años, sin embargo algunas economías de baja productividad como la de los PIIGS el desempleo está por encima del 15%.

Los commodities, entre ellos el petróleo continuan subiendo, ayer el petróleo llegó a $83 el barril. Y esta subida no es porque la economía mundial se haya recuperado y ahora consumamos más, por el contrario es debido a que los países productores están produciendo menos, básicamente por dos razones. Algunos campos petrolíferos existentes usaban tecnología de recuperación muy alto costo que hacen inviable su operación a precios de barril por debajo de $70, el segundo es que muchos pozos siemplemente se agotaron y no se ha invertido en exploración desde el credit crunch de setiembre de 2008, porque los bancos no están dando créditos. Pero el caso del petróleo no es aislado todos los commodities están subiendo de precio casi por las mismas razones.

En los Estados Unidos la cosa sigue para peor, cada viernes el FDIC cierra al menos cuatro bancos regionales porque sencillamente ya no cumplen las normas de Basilea, es decir tienen pérdidas superiores al 5% del patrimonio del banco. Lo increíble para mi es que nadie comenta este hecho en público, ya que cualquiera que vaya al website del FDIC puede ver cuales y por qué los bancos fueron intervenidos y liquidados. Un hecho interesante es que durante toda la crisis de la famosa burbuja punto com, apenas un puñado de bancos quebraron (6 en total) y como consecuencia del ataque al World Trade Center, en total quebraron 11 bancos. Sin embargo a raíz de la crisis inmobiliaria ya han quebrado 25 bancos durante el 2008, durante el 2009 quebraron 140 bancos y en lo que va del 2010 ya van quebrando 41. Según Sheila Bair, actual directora del FDIC en una reciente entrevista otorgada a CNBC News, dice que espera que durante este 2010 ocurran más quiebras que en el año pasado. Y todo estó sin que reviente la burbuja inmobiliaria de las propiedades comerciales y el reset de todas las hipotecas option-ARM.

Con el desempleo aún en aumento en Estados Unidos y Europa, el inminente default de tarjetas de crédito en grandes volúmenes es otra bomba a punto de explotar y con ella arrastrar hasta el ahora estable Money Market. Detonando tal vez el mayor credit crunch de la historia a lo largo de todas las economías desarrolladas.

Los billones de dólares inyectados por todos los bancos centrales del mundo a lo largo del 2009, impidieron que el colapso ocurrierá el año pasado, pero no resolvieron la crisis estructural del sistema, compraron tiempo. Sin embargo el tiempo se está agotando, los ingresos de la mayoría de los estados han bajado debido a la recesión del 2009 y es irracional pensar que reboten este año con las terribles estadísticas que hay a la fecha. Dicho lo anterior, este 2010 luego de que se acabe el efecto del paquete de estímulo anterior no habrá más dinero para comprar más tiempo y será el principio del ajuste de los mercados a la baja, al menos por los próximos 10 años.

Mi recomendación, disfrutemos esta última primavera de Belle Époque, porque la siguiente estaremos en Verdún.

Una infografía reveladora sobre e-commerce

marzo 30, 2010 Deja un comentario

Aunque eBay y Amazon son todo un suceso en la bolsa, lo cierto es que la mayor parte del comercio se sigue haciendo en locales tradicionales, según una infografía publicada por milo.com, de acuerdo a las cifras recopiladas por dicho sitio web, los números por sectores son los siguientes:

Sector Ventas Online Ventas Offline
Vehículos automotores $23,600 (2.6%) $906,923 (97.4%)
Alimentos y bebidas $1,022 (0.2%) $559,625 (99.98%)
Ropa y accesorios  $2,115 (0.9%) $221,097 (99.1%)
Electrónicos  $1,301(1.1%) $111,893 (98.9%)
Muebles  $796 (0.7%) $115,349 (99.3%)
Hobbies  $1,686 (1.9%) $86,906 (98.1%)
Misceláneos $1,963 (1.7%) $117,447 (98.3%)

(nota: las cantidades están expresadas en millones de dólares)

Con estas cifras es fácil darnos cuenta que el e-commerce es sólo una pequeña fracción del comercio total a pesar de todos los incentivos que ha recibido, como excepciones tributarias. En los Estados Unidos el e-commerce está exceptuado de los impuestos locales. Además debido al increíblemente bajo costo de los commodities (el petróleo entre ellos) durante la pasada década, el costo de envio al usuario final era una pequeña fracción del costo total.

Ahora, la situación ha cambiado radicalmente debido al cambio sistémico del cual ya hemos discutido bastante en este blog, por lo que considero que el e-commerce en su forma presente ha llegado a su techo. Las razones por la cuales pienso que el e-commerce no puede crecer más son las siguientes:

  1. Contínua reducción del crédito de la clase media, las tarjetas de crédito proyectan un aumento de los default y han reducido líneas de crédito y aumentado los intereses, con lo que en la práctica es más caro compras usando tarjetas de crédito, que es el único medio de pago posible on-line.
  2. El precio de los commodities (el petróleo entre ellas) probablemente no haga más que subir en la próxima década como resultado de la falta de inversión en proyectos de exploración (no hay crédito) y el agotamiento de las reservas conocidas. Como resultado el precio del transporte de mercancías aumentará.
  3. El alto déficit (gastan mucho más de lo que colectan en impuestos) que tienen tanto el gobierno federal y los gobiernos locales, hara que las excepciones tributarias como la que goza el e-commerce y el uso de Internet en general terminarán. Y en general los impuestos subiran, con lo que el intercambio offline se volverá mucho más atractivo porque no puede ser supervisado y por lo tanto permite una evasión tributaria más sencilla.

Ojo no quiero decir que desaparecerá el e-commerce, existen nichos en los cuales aún podrá prosperar, pero el crecimiento a lo largo de todos los sectores como lo hemos visto en la última década ha terminado, por lo que empresa que se dedican a ellos o han basado su modelo de negocio en una contínua expansión del e-commerce la tendrán muy difícil para cumplir con las expectativas.

Aquí les dejo la infografía para que la vean en detalle:

Infografía e-commerce

Un mundo sin clase media

marzo 29, 2010 Deja un comentario

Hasta no hace mucho la prosperidad de un país se medía por el tamaño de su clase media, en realidad un eufemismo para referir a aquellos que producen lo suficiente como para no necesitar asistencia estatal y pagar impuestos. George Carlin en uno de sus monólogos define a las clases sociales en Estados Unidos de la siguiente manera:

"You know how I define the economic and social classes in this country? The upper class keeps all of the money, pays none of the taxes. The middle class pays all of the taxes, does all of the work. The poor are there… just to scare the shit out of the middle class."

Traducción: "¿Saben  Uds. como defino yo las clases socioeconómicas en este país? La clase alta que tiene todo el dinero, y no paga ningún impuesto. La clase media que paga todos los impuestos y hace todo el trabajo. Los pobres que hay… sólo para asustar hasta el espanto a la clase media."

Ciertamente durante la contínua expansión económico de la postguerra, guerra fría y el mundo tras la caída del muro de Berlin, la clase media estadounidense fue el motor de la economía mundial, representando su consumo el 70% del PIB de los Estados Unidos. Sin embargo durante la última década esa misma clase media a visto una contínua contracción de sus ingresos promedios, en un interesante artículos aparecido en The Huffington Post, Elizabeth Warren, hace una espeluznante radiografía del estado de la clase media en Estados Unidos, algunos de los datos que nos ofrece son los siguientes:

"Hoy día, uno de cada cinco estadounidenses esta desempleado, subempleado o simplemente fuera del circuito laboral. Una de cada nueve familias no puede hacer el pago mínimo de sus tarjetas de crédito. Una de cada ocho hipotecas está morosa o en ejecución hipotecaria. Uno de cada ocho estadounidenses depende de las estampilla de comida. Más de 120,000 familias entran en bancarrota cada mes. La crisis económica ha borrado más de $5 millones de millones de los fondos de pensiones y los ahorros, ha dejado la hoja de balance de las familias de cabeza, y amenaza con poner diez millones de propietarios en la calle."

Pensar que esto es el simple resultado de una falta de regulación, de una avaricia extrema que raya en lo delincuencial, enfocar el problema de esta manera es ignorar que realmente esto es un cambio sistémico. Negarlo es como negar el calentamiento global o la evolución. Acaso podemos revertir el cambio climático que ya hemos iniciado con regulación, ciertamente no, sólo lo pospondremos; lo mismo ocurre con nuestro sistema económico, ya hemos cruzado el punto de no retorno, tal vez una mejor regulación alargue un poco más el desenlace final, pero es inevitable una restructuración de la forma como nuestra sociedad divide el trabajo y distribuye los excedentes.

El problema es mucho más agudo en Europa, ya que en los Estados Unidos al menos se cuestiona si es viable, en Europa se da por descontado que los estados deben seguir proveyendo el mismo tipo de estado de bienestar, con lo cual la hasta ahora más o menos estable economía Europea rápidamente mutará a una economía deficitaria. La sociedad japonesa en ese sentido está más próxima al modelo europeo que al norteamericano. Pero lo que esta fuera de discusión hablando sobre los frios números es que nadie tendrá garantizada una pensión más alla del 2035.

Lo único que está claro es que durante este periodo de transición entre el actual sistema que está agotado y el próximo que crearemos por necesidad, sólo tendremos dos clases socioeconómicas. Como las llamara Niño Becerra, la de los que son necesarios (Insiders) y la de los que no lo son (Outsiders). Ciertamente esto generará demasiadas tensiones entre dichas clases, lo que desembocará en inestabilidad social y una lucha por los escazos excedentes que aún se puedan tener durante la transición. Inevitablemente veremos un aumento en los impuestos que los estados imponen a sus ciudadanos, ya que cada vez serán menos los que produzcan excedentes y más los que demanden asistencia de estos colapsados estados del bienestar.

Categorías:Actualidad, Economía

El gran crash de 1929

marzo 24, 2010 Deja un comentario

A finales de octubre de 1929 la bolsa de New York colapsa y cae 24.55% en dos jornadas, la del lunes 28 y martes 29 de octubre de 1929, a dicha acontecimiento histórico lo llamamos el Gran Crash de 1929, hay algunas similitudes entre ese gran desastre financiero y el que nos ha tocado vivir en nuestros dias. Entre estas similitudes tenemos, un uso excesivo de del crédito, un consumo masivo, especulación a todo nivel tratando de hacerse rico sin trabajar, un gobierno que prefiere dejar que el mercado se arregle solo y una amplia corrupción entre las elites financieras.

He encontré este interesante documentar en YouTube sobre el hecho que muchos asocian con el inicio de la gran depresión, aunque hasta la fecha los historiadores no se ponen de acuerdo si la gran depresión es una consecuencia directa del crash y la pérdida casi instantánea de 20,000 millones de dólares; o por el contrario fueron los intentos de arreglar el crash los que originaron la gran depresión.

Les recomiendo ver este documental, aunque es de casi una hora de longitud, vale la pena verlo completo, aquí el video:

La última entrevista de Niño Becerra

marzo 22, 2010 1 comentario

Los lectores frecuentes de este blog sabrán que desde finales de enero de este año (2010), para ser más exactos desde el post "El Crash del 2010", estoy siguiendo muy de cerca todo lo que tiene que decir el economísta español Santiago Niño Becerra. Aunque un poco tarde he encontrado esta entrevista que diera al programa "El Círculo a primera hora" del canal español Telemadrid, que según su conductora fuera hecho el martes 16 de febrero del 2010, aunque fuera subido a Youtube el jueves 18 de febrero. En esta entrevista nuevamente Niño Becerra nos vuelve a explicar la naturaleza de la presente crisis, de cómo la única salida a la misma será a través de un aumento de la productividad, con lo cual altas tasas de desempleo serán endémicas en los países desarrollados.

Los casi treinta minutos que dura toda la entrevista Niño Becerra, la cual recomiendo ver en su integridad, nos habla defrente y sin eufemismos que debemos esperar en los próximos años, aquí el video:
 

 
Lo único en lo que no estoy de acuerdo con Santiago Niño Becerra, es que esta crisis era inevitable. En lo personal creo que si lo era si en lugar de jugar a la ingeniería financiera para alargar la vida de un modelo agotado, hace 10 año hubiramos asumido el problema. Lo más seguro es que a estas alturas de una forma o de otra ya tendríamos una solución. Pero ahora, que sencillamente hemos postergado el problema, nos toca el trago amargo. Pero como dice muchas veces, el economista catalán, qué político hubiera querido cargar con tal responsabilidad a sus espaldas. Recordemos como Jimmy Cartes, luego de su famoso discurso de "La Crisis de Confianza", por decir la verdad y proponer sacrificios individuales para salir de la crisis energética de finales de los setenta, terminó perdiendo las elecciones contra un actor, que no tenía ni la más remota idea del tremendo problema al que estaba metiendo al país, cuyo ego y ambición era el reflejo de una sociedad que buscaba la causa de sus problemas fuera y no dentro de ella misma.

Con estadísticas no es tan difícil ser profeta

marzo 21, 2010 Deja un comentario

Todo el desbarajuste económico causado por las hipotecas subprimes, cuya masiva morosidad causaron el credit crunch de setiembre del 2008, luego de la bancarrota de Lehman Brothers y el pánico financiero que le siguió. Aparentemente están a punto de ser revividas este 2010, cuando las hasta ahora poco mencionadas hipotecas option ARM comiencen a resetearce y como consecuencia demandar mayores pagos mensuales por propiedades que ahora valen mucho menos que el monto de la hipoteca. Es una advertencia que el día de ayer nos ha hecho recordar Los Angeles Times, pero cuyo riesgo es bien conocido al menos por parte de los grandes operadores financieros desde finales del 2008, como queda demostrado en este video del programa periodístico norteamericano 60 minutos:
 

 
De acuerdo a las estadisticas que se manejan la morosidad de las hipotecas option ARM, es actualmente del 61%, pero el grueso de este tipo de hipotecas deben ser refinanciadas entre mediados de este 2010 y finales del 2012, con lo que el precio de las casas en los próximos años continuaría a la baja, desapareciendo el breve repunte de los últimos meses.

Al parecer todos los grandes bancos están esperando que nuevamente el gobierno americano les compre o garantice dichos papeles de deuda basura, bajo la premisa del "too big to fail". El problema es que aún si hubiera voluntad política de hacerlo, la burbuja China está a punto de reventar y a menos que se imprima dinero como estampitas, difícilmente se podrá financiar otro desastre como el de las subprimes. De ir por el camino de la monetización de la deuda, entraremos inevitablemente en una espiral inflacionaria muy difícil de poder contener.

Warren Buffett quiere ser Rockero

marzo 20, 2010 Deja un comentario
Buffett RockeroAunque estoy un poco agripado, por el cambio de estación espero, no podía dejar pasar este video que acabo de encontrar gracias a Business Insider, el blog que nos resume las últimas novedades del mundo financiero. Y es que en el último video promocional de Geico, la aseguradora de la cual Warren Buffett es uno de sus principales accionistas, aparece este como rockero, con una peluca larga y vistiendo una casaca de cuero negra, esta imagen está muy alejada a la que todos tenemos de él, es decir la de hombre de negocios, filantropo y agresivo inversionista. Ciertamente luego de ver este video, cada vez me convenzo más de lo que dice Taleb, que el verdadero mestro de los traders es Soros y no Buffett.
 
Aquí el video en cuestion, aunque la apareción es breve y hay que estar muy atento para verla:

 

Categorías:Actualidad

My Way

marzo 18, 2010 1 comentario
"And now the end is near
So I face the final curtain
"

 
Como la letra de la canción popularizada por Sinatra y Elvis, ahora nos encontramos cerca del final, el show se está terminando y el telón pronto caerá. Sino como explicar que el presidente de la reserva federal norteamericada, Ben Bernanke, diga que el sistema de reserva fraccional en el que estamos y que es utlizado universalmente por toda la banca, es un marco legal que según textualmente "… impone costos y distorciones en el sistema bancario." (fuente aquí punto 9).

Con bancos pequeños y medianos quebrando a un ritmo de unos 4 por semana, revisen la lista de bancos intervenidos por el FDIC que es información pública, es comprensible por qué Bernanke quiere eliminar una legislación vigente, que si se aplicara realmente haría que casi todos los bancos americanos deban ser intervenidos por no cumplir las reglas de Basilea. La única razón por la cual los seis mayores bancos de los Estados Unidos no están quebrados es porque pueden ir a la FED y prestar ilimitadamente dinero a 0% de interés.

Pero al parecer el inminente reset de las ARM (hipotecas de interés variable) a partir de julio del presente año, dispararía una nueva ola de embargos similar a la que generó la crisis que llevó a la quiebra a Bear Stearns y Lehman Brothers. He tomado este gráfico del portal financiero de SeekingAlpha:

 
Como pueden ver estos datos son conocidos desde mucho tiempo atras. Si hacemos memoria, deberíamos recordar que la idea del TARP fue justamente ayudar a los bancos con todas las  pérdidas generadas por las hipotecas subprimes, y apenas pudieron sobrevivir. Ahora se necesitaría un TARP-2 para poder ayudar a sobrevivir a los bancos una vez más, el problema está en que se ha agotado la capacidad de endeudamiento del gobierno federal para poder arrojar un salvavidas nuevamente al sistema financiero.

Por si eso fuera poco, el destino del mundo está amarrado al destino de los PIIGS (Portulgal, Italy, Ireland, Greece and Spain), lamentablemente todo apunta a que España será el siguiente en la lista y debido a las ramificaciones financieras, podría arrastrar en su caída a varias otras economías, un interesante artículo que está acompañado de una entrevista a Mauro Guillen, puede ser encontrado aquí.

Sumele a todo lo anterior el hecho de que los dos grandes exportadores netos del planeta Alemania y China (Chermany), están mejorando su productividad a pasos acelerados, con lo que garantizan una deflación para los próximos meses. Todo apunta a que el problema del desempleo y el encarecimiento del crédito en los países desarrollados nos condenarán a reditar la gran depresión de los treinta. Para luego como consecuencia de las acciones de los bancos centrales del mundo de monetizar sus déficits nacionales, conducirnos a una espiral inflacionaria de destino final incierto.

Es por ello que Marc Faber ha dicho que de hecho hemos vuelto al patrón de oro, aunque a través de instrumentos financieros, creados por el propio mercado y su desesperación por querer preservar el valor de los ahorros de aquellos que pueden ahorar. En parte estoy de acuerdo con Faber de que todo el fiat money está condenado por su estructura, pero por otro lado creo que el oro está un poco sobrevalorado, además con un precio por encima de $1000 la onza (31.1gr), está muy lejos del alcance de la gran mayoría. Mi punto de vista es que la plata a $17.50 la onza es una forma de ahorro en activos mucho más viable para la gran mayoría.

Pero porque invertir en metales preciosos y no en acciones de empresas, la respuesta es simple. Las empresas afrontaran grandes pérdidas en un escenario estanflacionario, con lo cual el valor de dichos activos caería más comparativamente que el precio de los metales preciosos. Es por ello que Marc Faber, Jim Rogers, Gerald Celente y muchos otros profetas del día del juicio recomiendan comprar oro y tierra de cultivo. Ya que todo lo demás perdería su valor, es decir recomiendan volver a lo fundamental.

En lo personal no creo que el colapso total de las sociedades occidentales sea posible, me resisto a creer que luego de haber luchado tanto como sociedades para salir de las tinieblas, ahora alegremente querramos volver a ellas porque no estamos dispuestos a sacrificarnos tanto individual como colectivamente.

Un inevitable cambio de sistema

marzo 15, 2010 1 comentario

Olivetti L32Cuando contaba apenas con la edad suficiente para tener recuerdos podía ver a mi padres, tíos y abuelo lidiar con máquinas de escribir para presentar algún documento escrito. Es más durante mis últimos años de estudios de secundaria y los primeros de los estudios universitarios, tuve que lidiar también con ese artilugio mecánico que ahora todo aquel menor de 20 años, jamas ha utilizado en su vida.

La máquina que utilizaba era una Olivetti Lettera 32, parecida a la foto que acompaña el presente post. Obviamente las primeras computadoras se utilizaron para reemplazar estos artefactos que cuando deseábamos copias debiamos recurrir al famoso "papel carbón", y la correción de errores era todo un arte. Pero este post no es sobre cuanto ha cambiado la tecnología de producción de documentos escritos, sino sobre como el ciclo desarrollo-producción-consumo-reeplazo se ha acelerado durante los últimos años y cómo bajo las actuales circunstancias es insostenible en el tiempo.

Otro ejemplo de cómo la tecnología ha reducido los costos de producción y distribución de bienes y servicios son los textos escolares, a principios del siglo XX, el costo de una imprenta era prohibitivo y un libro era un bien de producción costosa, si deseabamos distribuir el conocimiento debiamos de confiar en que los profesores tuvieran acceso a los libros más actualizados posibles, para que estos basados en la información contenida en ellas pudieran instruir a los alumnos que debian tomar nota del conocimiento en su medio de almacenamiento personal, el famoso cuaderno de clases. Hoy en día podemos producir libros a precios tan económicos, que es posible que todos los alumnos tengan el libro texto en sus manos. Nuevamente, este post no es sobre pedagogía y como hacer más eficiente la transmisión del conocimiento sino como el actual modelo económico es inviable en el largo plazo.

Todo el desarrollo tecnológico de los últimos 50 años ha sido posible porque las empresas que investigan y desarrollan nuevas tecnologías, tienen garantizado un gran mercado que consumirá los bienes o servicios que produzca como resultado de su investigación. Ese gran mercado existe, no porque la riqueza se haya distribuido mejor en el mundo y ahora seamos sociedades más equitativas. Ese gran mercado existe porque el consumo en masa es financiado, el crédito ha hecho posible que incluso con personas con muy poco ingreso puedan consumir los productos más nuevos.

Una diferencia fundamental entre las nuevas generaciones (nosotros, nuestros padres y abuelos), es el hecho de que el crédito se ha ido masificando y abaratando. En la edad media el crédito sólo estaba reservado para los grandes comerciantes y a finales del siglo XIX, sólo las naciones podían aspirar a recibir créditos en condiciones más o menos parecidas a las que cualquiera de nosotros conoce hoy. Sin embargo usar oro como moneda, limitaba la producción de dinero a la cantidad de oro disponible en el planeta y con la cantidad de dinero limitada, el crédito también lo estaba. Una gran revolución financiera fue el hecho de poder sacar fuera de escena el oro como moneda, aún es una mercancía valiosa, pero ya no es una moneda.

El hecho de que los Estados Unidos abandonara el patrón de oro en 1971, fue tal vez el hecho que permitió que ganara la guerra fría, ya que podía generar tando dinero como necesitara y por lo tanto crear tanto crédito como fuera conveniente. La gran revolución de Regan, no fue la receta de achicar el estado y reducir el déficit, en sus años de gobierno y los de Bursh padre se hizo exactamente todo lo contrario, se incrementó el tamaño del estado y el déficit subió a alturas estratosféricas, nunca antes vistas. Aquí un gráfico que he obtenido del último newsletter de John Mauldin:

Deuda US a PIB

 
Como podemos ver, desde el cambio a un sistema monetario completamente basado en la "confianza", el crédito sencillamente se disparó a niveles muy superiores a los anteriores al colapso del sistema durante la gran depresión. Es más podemos ver tres cambios de pendiente, uno durante la década de los ochenta, otro durante la década de los noventa y el último durante la pasada década.

Cada aceleración en el endeudamiento ha ido acompañado de un nuevo nivel de desarrollo, por lo tanto dado de que no hay límite para inyectar liquidez al sistema, en teoría el gobierno americano podría seguir endeudandose para evitar el colapso del sistema. Pero la pregunta que todos nos hacemos es si la presente política es sostenible en el tiempo sin generar hiperinflación.

Hasta el momento una forma de controlar la inflación no ha sido a través de las tasas de interés, como fue en un principio, sino a través de la restricción del crédito a la mayoría de la población, ya que en la práctica el ingreso disponible para gastos no elementales para el ciudadano promedio es cero, la única forma que tienen de consumir es a través del crédito.

La tendencia a tercerizar la mayor parte del proceso productivo a lugares donde se puede pagar menos por la mano de obra, ha permitido reducir los costos de producción y dicho aumento de productividad ha permitido seguir manteniendo los márgnes de operación. Pero ha tenido el efecto de destruir la fuente de ingresos de la mayor parte de la población de las sociedades industrializadas. En Estados Unidos el sector manufacture industrial apenas emplea a un 15% de la población.

Los servicios ahora dan empleo a la mayor parte de la población, pero el nivel de calificación y experiencia necesario para el sector servicios es menor que el necesario para la producción industrial, por lo tanto los salarios son comparativamente menores, este fenómeno esta ocurriendo en todos los países industriales desarrollados. Si por un lado el reemplazo de un obrero industrial es caro en términos de inversión inicial, independientemente si es reemplazado por un robot, o se abre una nueva fábrica en China para usar mano de obra barata, el reemplazo de un trabajador del sector servicios es increíblemente mucho más barato debido a las tecnología de la información, el teletrabajo hace posible que alguien en Irlanda o India pueda atender a un cliente en los Estados Unidos.

Obviamente estos ahorros hacen que la productividad en las empresas aumente exponencialmente, pero hace que los ingresos de la media de la población se contraigan de manera proporcional, con lo que la dependencia del crédito es total. Es por ello que vemos un aumento del desempleo contínuo, cada vez se necesita menos trabajadores para producir la misma cantidad de bienes o servicios.

Por otro lado la población del planeta ha seguido aumentado, de ser apenas 4000 millones de seres humanos a principios de los setenta, ahora somos 6,800 millones. Si consideramos el hecho de que el planeta no ha vuelto a sufrir hambrunas como las que vivió incluso hasta finales del siglo XXI, podemos decir que hemos conseguido hacer crecer nuestra productividad al ritmo de nuestro crecimiento poblacional.

Pero, he aquí la pregunta cuya respuesta resolverá si el futuro será inflacionario, deflacionario o estanflacionario. ¿Podremos seguir proveyendo los actuales niveles de mercaderías y servicios, con la actual tecnología en el largo plazo?

La respuesta a la pregunta anterior, según mi punto de vista es que no. Nuestro consumo de recursos está mucho más alla de las capacidades de producción con la actual tecnología, lo que están haciendo los gobiernos de las naciones industrializadas del mundo es comprar tiempo, inyectando crédito al sistema para evitar el colapso. Lo que en el mediano tiempo producirá inflación y en el largo tiempo estanflación. Como ha dicho Marc Faber en una última entrevista en Bloomberg Televisión, eventualmente el dólar (y todas las monedas basadas en papel) terminarán valiendo cero, aquí el video:

 
Obviamente esto no pasará de la noche a la mañana, pero el problema básicamente no es financiero sino físico. Cada vez tenemos más seres humanos viviendo en el planeta, cada vez se necesitaran menos de ellos para producir los bienes y servicios que todos necesitamos. Inevitablemente los estados tendrá que gastar en sus programas sociales mucho más de lo que pueden financiar y el escenario estanflacionario terminará haciendo colapsar inclusive al sistema productivo que no podrá seguir incrementando su productividad a la par.

Hay algunas personas sin embargo que consideran que el escenario del colapso no está en 5 o 10 años en el futuro, sino que lo veremos este año, es el caso de Santiago Niño Becerra y Gerald Celente. En lo pesonal me inclino más por el modelo planteado por Niño Becerra, ya que es menos apocaliptico que el presentado por Celente. Sin embargo y para ser justos, debemos decir que Celente tiene algunos buenos puntos en su análisis que debemos considerar, aquí les dejo una de las últimas entrevistas de Celente en Yahoo! Finance en donde nos explica su visión de lo que está por venir:

 
Algunos me han llamado pesimista, pero comparado con Celente creo que soy optimista. De todas meneras les dejo todas estas piesas de información para que como dice Celente sean Uds. quienes unan los puntos.

Cómo configurar un repositorio Mercurial con Apache

marzo 10, 2010 1 comentario

Una de las herramientas de control de versiones más fáciles de aprender y utilizar, a la vez que nos ofrece flexibilidad y potencia es Mercurial, que es un software Open Source con lo cual nos ofrece los beneficios de un costo bajo de implementación y la posibilidad de modificarlo en caso de que necesitemos cambios.

Para aquellos que no saben que es un sistema de control de versiones pueden leer este estupendo tutorial de Joel Spolsky HgInit, en el cual de paso aprenderan como utilizar Mercurial a nivel de usuario.

Si tiene planeado seguir este howto, debe considerar que lo he escrito teniendo en mente Debian Lenny, aunque en teoría puede ser usado con cualquier distribución de Linux, asumo además de que está familiarizado con apache y sabe como editar archivos de texto.

Pues bien, comencemos. Lo primero que debemos hacer es instalar Mercurial, para ello como usuario root debemos ejecutar este comando:

# apt-get install python python-dev mercurial

Con este sencillo paso ya tenemos instalado Mercurial en nuestro sistema, pero no nos permite exportar los repositorios a través del apache, para ello necesitamos un script llamado hgwebdir.cgi que ya está en nuestro sistema pero escondido dentro de la documentación de Mercurial que instaló Debian.

Comencemos pues a configurar nuestro apache para que exporte los repositorios a través de una conexión SSL, a la vez que nos permita hacer un "push" directamente al repositorio a través del apache.

Debemos crear un directorio donde estarán nuestros repositorios (todo esto como usuario root):

# mkdir -p /var/hg/repos
# touch /var/hg/hgweb.config
# chown -R www-data:www-data /var/hg

Ahora debemos de editar el archivo /var/hg/hgweb.config y poner dentro de él lo siguiente:

[collections]
repos/ = repos/

[web]
style = gitweb

Ahora necesitamos copiar el script que hará la magia de administrar los repositorios a través del apache:

# cd /var/hg/
# cp /usr/share/doc/mercurial/examples/hgwebdir.cgi ./
# chown www-data:www-data ./hgwebdir.cgi
# chmod +x ./hgwebdir.cgi

Lo siguiente que haremos será crear el archivo /etc/apache2/hg/main.conf

# mkdir /etc/apache2/hg
# touch /etc/apache2/hg/main.conf

En el interior de dicho archivo debemos de poner las siguiente líneas:

AddHandler cgi-script .cgi
ScriptAliasMatch      ^/hg(.*) /var/hg/hgwebdir.cgi$1
<Directory "/var/hg">
  Options FollowSymLinks +ExecCGI
  AllowOverride All
  Order allow,deny
  Allow from all
</Directory>

Asumiendo de que tiene apache2 con soporte para SSL exitosamente instalado (si no lo tiene aún puede usar este tutorial), sólo debemos de editar el archivo /etc/apache/sites-available/default-ssl y agregar la siguiente línea antes de las directivas que habilitan el SSL:

Include /etc/apache2/hg/main.conf         <– Linea que debe añadir

#   SSL Engine Switch:                    <– Referencia de donde debe insertar
#   Enable/Disable SSL for this virtual host.
SSLEngine on

Estamos listos para comenzar a utilizar nuestro repositorio, sólo necesitamos reiniciar el apache, para ello usamos el comando:

# /etc/init.d/apache2 force-reload

Desde este comento podemos comenzar a utilizar nuestro repositorio de Mercurial.

Para crear un nuevo repositorio, sólo debemos de utilizar el comando:

# su – www-data -c "hg init /var/hg/repos/<nuevo repositorio>"

Si deseamos configurar quieres pueden hacer "push" en el directorio debemos de crear el archivo /var/hg/repos/<nuevo repositorio>/.hg/hgrc y en el podemos configurar de acuerdo a nuestra conveniencia lo siguiente:

[web]
contact = Volkan Rivera
description = mi primer repositorio de Mercurial
allow_push = user1, user2, user3

# Habilita la descarga de último snapshot en forma comprimida
allow_archive = gz zip bz2

Para habilitar las contraseñas que permiten a los usuarios acceder al repositorio y publicar (push) código al repositorio, debemos usar el móduco mod_auth de apache y su configuración a través de .htaccess, aquí los detalles.

Y es todo, con estos sencillos pasos ya tenemos funcionando nuestro repositorio de Mercurial a través del apache (accesible a través de https://server.name.com/hg), para que todo nuestro equipo de desarrollo pueda utilizarlo a tavés de internet y de forma segura. Espero que les haya sido de utilidad a la vez que agradezco anticipadamente sus críticas y comentarios.