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Archive for 22 julio 2010

El fin del olvido

julio 22, 2010 2 comentarios

Facebook ha llegado ayer a los 500 millones de usuarios registrados, aproximadamente el 22% de todos los usuarios de Internet, eso quiere decir que uno en cinco seres humanos que tienen acceso a Internet poseen una cuenta en Facebook. Que consecuencias tiene esto en nuestras vidas, según un artículo aparecido el día de ayer en el New York Post escrito por Jeffrey Rosen muchas, el argumento que desarrolla es basicamente que en nuestra sociedad digital en la cual en la web se registra casi todo lo que hacemos y nunca es borrado, casi siempre lo peor que hemos hecho en nuestras vidas es casi siempre lo primero que los demás sabrán de nosotros, con lo cual nuestras posibilidades de conseguir un trabajo o mantener uno se ven afectadas por algo que hicimos en un distante pasado. Usando una frase de Mayer-Schönberger recogida en el artículo del times "… sin una forma de olvido, perdonar llega a ser una difícil tarea".

Ciertamente recomiendo la lectura del artículo completo ya que analiza en detalle la problemática, desafios y posibilidades que los inicios de esta nueva era digital nos presenta, a la vez que ejemplifica como la web ha transformado completamente la forma como nuestra sociedad se estructura.

Pero quisiera tomar el caso de Stacy Snyder con el que inicia el artículo del Times, una profesora en entrenamiento de 25 años de edad a la cual la Facultad de Educación de la Universidad de Millersville le negó el título a pocas semanas de su graduación debido a una foto que ella tenía en su perfil de MySpace en la cual disfrazada de pirata y con un vaso de plastico  en la mano tenía la leyenda "Pirata Borracha", algo que para los directivos de la Facultad de Educación era un mal ejemplo y podría inducir a sus futuros alumnos al consumo de alcohol a temprana edad. Snyder reclamó su derecho de libertad de expresión en horas fuera de su trabajo, pero su apelación fue negada por un juez debido a que un servidor público está sujeto al escrutinio de su conducta incluso fuera de horas de trabajo.

Se sabe por una encuesta realizada por Microsoft a sus clientes, que el 75% de los encargados de reclutamiento de personal nuevo en los departamentos de recursos humanos de las empresas de los Estados Unidos, revisa detalladamente el historial web de los candidatos, esto incluye búsquedas en Google, Bing, etc., redes sociales, fotoblogs, videoblogs, blogs, microblogs (como Twitter) e incluso sitios web de juegos. Si esta tendencia se expande a todo el mundo, pronto desde la más tierna infancia todo el mundo deberá de estar muy atento no sólo a lo que dice, ya que posteriormente esto puede ser usado en su contra, sino que también debe estar preocupado por lo que otros dicen sobre él. Al parecer el mito de que está sociedad es más permisiva que las anteriores, terminará por caer, ya que en una sociedad en la cuál no hay olvido para los errores de juventud, el primer error es el último.

Cada vez menos trabajo para humanos

julio 21, 2010 5 comentarios

Hace poco escribí un post bajo el título "Desempleo mal endémico del mundo" en el cual comentaba como el desempleo ha pasado a ser algo estructural en los países desarrollados como Estados Unidos, Japón o Europa; esto es debido en parte a la automatización de casi todos los trabajos imaginables, como acostumbra a decir Niño Becerra, cada vez se necesitará menos factor trabajo.

Hasta hace poco uno de los reductos en los cuales la mano de obra poco calificada era necesaria en grandes números era en los grandes almacenes que despachaban productos, por ejemplo grandes tiendas virtuales como Amazon, Tigeridrect o Newegg no poseen tiendas de ladrillo y cemento, sino que una página web ha reemplazado a una inversión millonaria en locales comerciales y a miles de vendedores de carne y hueso con un salario mensual. Sin embargo aún estas tiendas online necesitan de grandes almacenes donde guardar la mercadería y procesar las ordenes para su despacho a los clientes, este proceso hasta ahora era intensivo en mano de obra debido a que requería que un humano se desplazara a lo largo de los anaqueles colectando los productos de cada orden, con lo cual procesar un pedido tomaba tiempo. Eso era hasta ahora, Kiva System acaba de presentar un revolucionario sistema de robot anaquel que multiplica por tres la productividad, lo que en términos menos diplomáticos quiere decir las empresas podrán reducir su pesonal en 2/3 o lo que es lo mismo en un 67%.

La idea es simple en lugar de que los obreros vayan hacia los anaqueles, los anaqueles van hacia los obreros en función al tipo de orden que deben de llenar permitiendo un sistema de flujo contínuo de las ordenes. Parece de ciencia ficción verdad, pero lamentablemente para miles más que iran a la calle producto de este avance tecnológico es más pavoroso que maravilloso. Ojo no quiero decir que este en contra de que las empresas quieran ser más eficientes y despliguen nuevas tecnologías, sólo digo que este avance tiene consecuencias sociales que no debemos pasar por alto.

Aquí les dejo el video de demostración del producto que ha lanzado Kiva System para promocionar su producto:

 

 

El peor culto de la historia

julio 20, 2010 1 comentario

No, aunque no lo crean no es el culto a la empresa de la Manzana, alguna secta satánica o el becerro de oro, es el culto a las "Ganancias de Capital" (equity en inglés). He encontrado un post en el blog Pragmatic Capitalism que bajo el título "¿Morirá el "Culto del Equity" para los Inversores?", nos explica la raíz del actual problema poner el sector financiero por delante del sector productivo y querer hacer mucho dinero sin otorgar nada a cambio.

Voy a tomar un par de párrafos de dicho post y traducirlos, creo que después de leerlos me daran la razón:

"La crisis crediticia es un reflejo de nuestros excesos y esto se refleja mejor en los mercados. Nos hemos convertido en una sociedad que valora a los que se hacen ricos rápidamente sobre los que crean empresas sostenibles y productivas. Ello se pone de manifiesto en el sector financiero que se ha convertido en el epicentro de la crisis. Nuestro sector financiero inflado roba nuestras mejores mentes [profesionales] y los pone a trabajar haciendo cosas de muy poco de valor real y al mismo tiempo los gratifican en exceso. El exceso de crecimiento de esta industria ha coincidido con la obsesión de Main Street [la economía real] con Wall Street [la economía financiera]. Mientras que en el lado de los que compran se ven recompensas del tipo 2 y 20 o el 2% como las tasas por administración de fondos para lo que es efectivamente un fondo de índice (lo siento administradores de fondos de inversión) del lado de la venta el flujo viene de los pequeños inversores atraídos con el mito de convertirse en el próximo Warren Buffett. ¿El resultado? Lo que RBS podría llamar el peor de culto en la historia – una economía que se ha sido transfigurada en ganar dinero sin hacer nada eficaz.

Hemos gastado más de lo que debíamos y vivido mucho más allá de nuestros medios. Compramos todos los nuevos productos de Apple, compramos casas porque creemos que es un derecho y no un privilegio, y pensamos en la deuda como una manera de mantenerse al día con el modo de vida que Dios nos otorga. Esto no es sostenible y esto es cada vez más evidente para todos nosotros, ya que la economía parece estar detenida permanente. La peor parte en todo esto es que hemos intentado con todas nuestras fuerzas apoyar a un sector que nos ha fallado a todos nosotros. Mientras que Main Street luchas para sobrevivir Wall Street vuelve a sus viejos trucos. "

Que más puedo agregar a las palabras que he traducido arriba. Sólo agregar un gráfico que muestra como mientras los beneficios de las industrias no-financiera aún no vuelven a sus valores pre-crisis, las industrias financieras ahora están muy cerca de volver a los niveles de ganancias que tenían antes de la crisis, aquí el gráfico:

Ganancias empresas financieras

Categorías:Actualidad, Economía

¿Quieres ganar $3000?

julio 19, 2010 Deja un comentario

Firefox es sin duda el browser que más resplando tiene en la comunidad de software libre, está presente en casi todas las distribuciones de Linux y es el principal contendor de Microsoft Internet Explorer, debido principalmente a su gran base de extensiones (addons o plugins como querramos llamarlas), que permiten agregar características al navegador. Sin embargo es sin duda esa flexibilidad la que abrió la puerta a una serie de ataques ultimamente que le valieron un comentario muy crítico respecto a lo inseguro que es usar Firefox en Hispasec.

Pues bien Mozilla ha decidido resolver el problema de una manera diametralmente opuesta a la que ha seguido Steve Jobs en el escandaloso caso de "Antenna-gate", nombre con el que la crítica especializada ha bautizado al problema que tiene el iPhone 4 con su antena y como Apple ha negado la existencia del problema desde el principio. Pues volviendo al caso de Firefox, Mozilla Foundation ha decidido elevar el monto de la recompensa por los errores encontrados y reportados de $500 por error a $3000 por error.

Los requisitos para cobrar los $3000 son los siguientes:

  • El error (bug) reportado debe ser original y no puede haber sido previamente reportado.
  • El error debe ser remotamente explotable.
  • El error reportado debe estar presente en la versión más reciente soportada, en el beta o el release cadidate en los siguientes productos: Firefox, Thunderbird, Firefox Mobile, o en los servicios que ofrece Mozilla que pudiera comprometer a los usuarios de los productos anteriores.
  • Los errores presentes en programas de terceros (esto incluye a las extensiones o plugin), están excluídos del programa de recompensas.

Ya saben, si desean ayudar a la comunidad de software libre y en el proceso ganar $3000 pueden comenzar a hackear Firefox en busca de 0-day exploits, suerte en su cacería de la recompensa de Firefox.

UPDATE (21/07/2010): Google siguiendo a Mozilla Foundation ha anunciado ayer que el premio por reportar una falla de seguridad explotable remotamente en Chromium ahora tendrá una recompensa de $3,133.70 detalles sobre el incremento pueden ser encontrados en el Blog de Chromium.

Categorías:Internet, OpenSource, Seguridad

El pensamiento mágico

julio 15, 2010 Deja un comentario

Estamos a mitad de Julio, un día como hoy hace 31 años Jimmy Carter dirigió a la nación el famoso "Discurso del malestar", en el cual nos advirtió:

"Nos encontramos en un punto de inflexión en nuestra historia. Hay dos caminos para elegir. Uno de ellos es el camino sobre el cuál les he advertido esta noche, el camino que conduce a la fragmentación y al egoísmo. Por ese camino se encuentra una idea equivocada de libertad, el derecho a tomar para nosotros alguna ventaja sobre los demás. Ese camino sería uno de constante conflicto entre intereses egoístas que termina en el caos y la inmovilidad. Es un camino al fracaso."

Luego de 31 años, hasta el más fervoroso seguidor de Ronald Reagan tendría que admitir que Carter estaba en lo correcto, y la famosa frase "Es mañana en América", era lo que en latinoamérica llamamos pensamiento mágico. Es decir creer que un cambio en la política económica o las decisiones audaces de un presidente podría eximir a toda la población de tomar su parte de resposabilidad en un problema que no era fácil de resolver y requería no sólo el sacrificio de cada uno de los miembros de la sociedad, sino el cambio en la forma de ver el mundo y como nos relacionamos con él.

Hoy día, la economía americana parece una vieja estrella de rock, que necesita cada vez más mayores dósis de drogas para poder salir al escenario cada noche. La economía americana se ha vuelto adicta al dinero barato y los estímulos gubernamentales, hoy JP Morgan ha anunciado ganancias espectaculares, lo que no dirá es cuanto dinero ha tomado prestado de la Reserva Federal a un interés casi cero para apalancar arriesgados negocios en la bolsa. El número de solicitudes de desempleo ha disminuído hoy según el Departamento de Trabajo, pero nadie dice nada de los 9.2 millones de personas que no encuentran trabajo y no pueden conseguir uno por la poca disponibilidad de los mismos. En medio del rally de hoy, nadie recordará que el 61% de las personas que aún tienen un trabajo quedan cortos antes de llegar a fin de mes, un tendencia que se viene acelerando en los últimos dos años, según comenta CNBC.

En el rally de hoy todos hablarán del espectacular crecimiento de las exportaciones japonesas que han hecho aumentar sus proyecciones de crecimiento del PIB al Banco de Japón al 2.4% (un aumento del 40%), pero muy pocos hablarán de que la crisis inmobiliaria tanto en Estados Unidos como en Europa no parece haber tocado fondo aún, con lo que la reducción del poder adquisitivo en los países desarrollados en los próximos años parece garantizada. Un dato interesante en este sentido es que la Asociación de Banqueros Hipotecarios de Estados Unidos ha reportado que las solicitudes de préstamos para compra de vivienda ha caído a su nivel más bajo en los últimos 13 años.

Como decía el primer día de este mes, no me sentiría sorprendido por un rally en Julio, los mercados bursátiles ya hace mucho que no reflejan a la economía real, la cual como la misma Reserva Federal ha dicho necesitará al menos cinco años para volver a sus niveles anteriores. Entendiendo por economía real a la que envuelve a la gran mayoría de la población que habita este planeta, como dice Santiago Niño Becerra, hace mucho que el aumento de la productividad ha permitido que el aumento del PIB no esté ligado a un aumento de la demanda del factor trabajo. Por lo tanto estos rallies no son más que los cambios de ánimo de un reducido grupo de seres humanos que ven el mundo de una manera radicalmente diferente a como el resto lo vemos.

Que recomendaría, porque como muchos de los críticos a Niño Becerra apuntan, no hay mérito en diagnosticar, sino que hay que saber dar soluciones. Pues bien aquellos que tienen algo de dinero ahorrado les recomendaría rebalancear sus ahorros entre futuros en commodities y oro/plata física. A los demás, si es que aún tienen crédito usarlo para asegurar algún activo que preserve valor (una casa en una ciudad no entra en esta categoría).  Luego si ya no se tiene crédito, ni ahorros, ni trabajo, pues ciertamente no se que consejo dar, me quedo sin palabras incluso de consuelo que ofrecer.

¿Hay una nueva revolución en camino en Europa?

julio 14, 2010 Deja un comentario

Europa es una gerontocracia que está muriendo, el viejo orden europeo ahora debe lidiar con contínuas huelgas y levantamientos de jóvenes desempleados. Es irónico pensar que muchos de los líderes actuales fueron jóvenes que participaron en la famosa revolución de 1968 y ahora se encuentran en los zapatos del viejo Charles de Gaulle.

Respecto a la angustiante situación de desempleo que atraviesan los jóvenes en europa Edoardo Campanella ha escrito un interesante artículo titulado "Juventud sin empleo" (recomiendo su lectura) y en el cual nos da reveladores indicios sobre la angustiante situación por la que atraviesan los jóvenes en Europa:

  • La tasa de desempleo de los jóvenes, que creció seis puntos porcentuales en la zona de la OCDE entre 2007 y 2009. España tuvo una alarmante tasa de desempleo entre los jóvenes del 42% en 2010.
  • Italia representa un caso extremo, ya que incluso se está marginando a los trabajadores jóvenes altamente capacitados, aunque usualmente superan el umbral de edad de la tasa de desempleo de la juventud (29.5% en el país).
  • Según un estudio de la Universidad LUISS, [en italia] la mitad de los principales líderes empresariales y políticos del país tienen 60 años o más.
  • El instituto nacional de estadística [de Italia], ISTAT, señala que en 2009, alrededor del 60% de las personas entre los 18 y los 34 años (y el 30% de quienes tenían entre 30 y 34) vivían con sus padres debido a que no podían mantenerse por sí solos.
  • El 79% del desempleo generado por la crisis financiera es atribuible a los trabajadores jóvenes con empleos precarios.
  • En los últimos 30 años, Italia ha caído en una trampa de la edad madura –un mecanismo que se refuerza a sí mismo, en el que los rentistas (personas de edad avanzada) han utilizado su control del sistema político para impedir que las nuevas generaciones (el sector más dinámico e innovador de la población) obtenga una rebanada del pastel.

De continuar esta peligrosa tendencia que está marginando a los jóvenes en Europa habrá dos caminos para ellos si es que quieren progresar en la vida, uno es emigrar y la otra es iniciar una revuelta para que sus derechos sean respetados. En cualquiera de los dos escenarios una Europa mucho más débil será el más probable resultado en el corto plazo.

¿Es éste el summer rally?

julio 13, 2010 3 comentarios

Los que siguen este blogs recordarán que hace poco menos de dos semanas, el 1 de Julio publiqué un post titulado "Un último rally", en el cual durante el momento de mayor pesimismo en los mercados, comentaba que me parecía que los mercados tendría un último summer rally, con nuevos máximos en el año antes del colapso final. Pues bien luego de la última embestida de los toros el día de hoy (con el Dow Jones subiendo 1.42%) y en medio de la temporada de publicación de beneficios que aparentemente será "muy buena", parece que estamos en un summer rally.

No había caído en la cuenta de que mi "predicción" se había cumplido hasta que leí un breve post de Joe Weisenthal en Business Insiders, en donde comentaba que Doug Kass, había señalado que habíamos tocado el mínimo el 1 de Julio de este año. Y hasta antes de la impresionante subida de hoy, los mercados ya se habían recuperado un 8%. Adjuntando el gráfico que Weisenthal preparó, para mostrar como el índice S&P500 rebotó desde mínimo intradiario del 1 de Julio:

 

Al final de mi post fui claro con respecto a como tomar este summer rally. Esta aparente mejoría de los mercados bursátiles no significa que lo peor ha pasado, es sencillamente un asunto estacional, que sumado a la ausencia de compradores reales (este es un mercado sólo de traders) y cierto nivel de manipulación (el índice de correlación entre acciones en la bolsa es el más alto desde 1987 según Wall Street Journal). Pero por el momento todo es felicidad y alegría en las bolsas del mundo y parece que conveniente ignoran que los niveles de deuda tanto pública como privada son los más altos de toda la historia, que el alto desempleo es ya un problema estructural y el precio de las propiedades inmobiliarias que respaldan una enorme cantidad de MBS están a punto de iniciar una segunda caída.

Ya que hemos tenido un summer rally clásico, supongo que tendrémos un clásico lunes negro en Octubre. ¿Qué opinan?.

Se acabaron las jubilaciones

julio 13, 2010 Deja un comentario

Los que siguen este blogs ya habrán notado que soy uno de los muchos seguidores de Santiago Niño Becerra, es por ello que de vez en cuando comento alguno de sus artículos aparecidos en La Carta de la Bolsa. El día de hoy quisiera comentarles sobre el último artículo publicado y que tiene por título "70 años" en el cual habla sobre la última propuesta de la Comisión Europea (CE) de elevar la edad de jubilación a los 70 años, que luego de lo visto en Francia tras la propuesta de incrementar la edad del retiro a 62 años, parece misión imposible desde el punto de vista político.

AncianoLas razones para elevar la edad de jubilación son evidentes, la expectativa de vida en los últimos años ha aumentado y los beneficiarios de las pensiones son más numerosos con respecto a la población activa, que como resultado del aumento de la productividad se ha ido reduciendo en las economías desarrolladas. Es decir cada vez menos trabajadores en activo deben de aportar a fondos de pensión que son usados para atender a una población de jubilados más numerosa y que vive más tiempo como resultado de nuestro progreso tecnológico. Ante la inminente quiebra del sistema de jubilaciones una medida es aumentar la edad de jubilación esto tiene por objetivo el mantener aportando mayor tiempo a la misma persona antes de que esta comience a gozar de los beneficios de sus aportes. Pero debido a que el progreso tecnológico continuará y la productividad con él, cada vez menos personas seran necesarias para producir con lo que el supuesto de la CE, es por decir lo menos cuestionable.

Pero tal vez la consecuencia más inesperada es que el aumento de la edad de jubilación hará más difícil a los jóvenes conseguir un trabajo estable, es como se dice desvestir a un santo para vestir a otro, pero es mejor leer las palabras usadas por Santiago Niño:

"El problema es que mayor esperanza de vida implica que esa población ocupada que se jubila sobrevive más años al momento de su cese laboral, de media muchos años, y más aún si esas personas que cesan en su actividad son jubiladas antes de tiempo. (En 1880, cuando en el Imperio Alemán fue instaurado el antecedente remoto del embrión de un sistema de pensiones, una persona, de media, sobrevivía dos meses al momento en que interrumpía su actividad laboral).

Para obviar este problema a la CE se le ha ocurrido algo que parece lógico: proponer que se piense en prolongar la vida laboral y, como cifra, ha propuesto los 70 años, y digo que es lógico porque es de cajón: una persona ocupada, con sus cotizaciones y con las de la compañía en la que se desempeña profesionalmente, se nutre el monto de la caja que paga pensiones, y, además, al estar trabajando no detrae nada de esa caja por la sencilla razón de que no cobra pensión. El razonamiento, no obstante, supone algo muy, muy incierto y, además, no considera la implicación de mayor importancia que tendría llevar a término la prolongación de la vida laboral.

El supuesto incierto: la CE supone que la mayoría de las personas que compongan la población activa europea van a estar ocupadas, lo que entiendo que tan y como están las cosas y tal y como van a estar, tan sólo será cierto si la población activa es muy, muy reducida, lo que no parece vaya a suceder (más bien lo contrario a medida que el desempleo aumente y más personas quieran contribuir -o intentar hacerlo- a complementar unas rentas familiares a la baja); claro que siempre puede modificarse el concepto de población activa haciendo que tienda a coincidir con el de ocupada, o bien puede limitarse por ley la dimensión de la población activa (en Argelia, a principios de los 90 hubo alguna propuesta a fin de reducir el desempleo del factor trabajo a través de la prohibición legal de que trabajase la mujer)."

Realmente un futuro mucho más difícil para los más jóvenes. Pero las mismas conclusiones a las que ha llegado Santiago Niño respecto a España y Europa, también son aplicables a Estados Unidos o a los países de América Latina. Para ponerlo en una forma más directa, la generación de mi padre tuvo una jubilación similar a la de mis abuelos, la mía tendrá que trabajar mucho más para llegar a la edad de jubilación, no me extrañaría que de aquí a ese momento la edad de jubilación termine siendo 75 años. Pero lo terrible es que las siguientes generaciones no tendrían un sistema de jubilación como lo conocemos hoy en día. Claro a menos que inventemos una muy nueva tecnología que no contamine, se base en un recurso 100% renovable, utilice gran cantidad de mano obra y produzca la suficiente riqueza como para mantener una clase media de miles de millones de seres humanos.

Android tendrá su killing app

julio 12, 2010 5 comentarios

Se utiliza el término "killing app", para hacer referencia a un programa de computadora que justifica la compra de una determinada arquitectura de hardware/software. Por ejemplo VisiCalc (la primera hoja de cálculo) fue la killing app que convirtió a la Apple II en todo un éxito. Y fue sin duda el dBase III (la primera base de datos relacional de fácil uso) la que catapultó el IBM PC con DOS a ser todo un éxito de ventas en las empresas. Finalmente fue el VisualBASIC la aplicación que impulsó a Windows 3.1 como la plataforma de desarrollo por excelencia.

El día de ayer en el New York Times, Steve Lohr, bajo el título "Software de Google para aplicaciones hagalo Ud. mismo", nos presenta a App Inventor. Una aplicación que permite crear aplicaciones para la plataforma Android, que acaba de entrar a fase de beta cerrado (ya no agregaran más características y está en proceso de prueba) y que permite desarrollar aplicaciones de forma bastante visual en cualquier plataforma (Windows, OSX o Linux), con lo cuál tiene una sustancial ventaja con respecto a al iPhone SDK que sólo puede correr en Mac.

En teoría no es necesario que uno sepa programar en Java, todo se realiza desde una interfase gráfica que permite crear las apliaciones sencillamente uniendo bloques que representan acciones a realizar por el programa. Los comentarios sobre esta aplicación que aparecen en la blogósfera lo comparan con HyperCard, aunque no podría juzgar si eso es preciso o no ya que nunca utilicé esa aplicación.

La aplicación que fue desarrollada en Google Labs, bajo la dirección del profesor del MIT Harold Abelson, tiene por misión según su creador convertir a más personas en creadores de aplicaciones y no en simples consumidores, con lo que cuando esta aplicación llegue al mercado sencillamente multiplicará exponencialmente el número de aplicaciones disponibles para Android.

La semana pasada un post de Henry Blodget en AlleyInsiders, nos comentaba como el exponencial crecimiento de aplicaciones para la plataforma Android, podría parecer un déjà vu para los Apple Boys, ya que se repetiría la historia de la Mac y Windows. Pues parece ser que de no sacar algo similar Apple, el App Inventor podría ser el nuevo VisualBASIC que sepulte al hasta ahora líder de los smartphones, convirtiendolo en un producto de nicho y catapultando a Android como la úbicua plataforma del decenio que empieza.

Esperemos que todo esto se concrete y veremos como el mercado reacciona, pero esto es un indicio más que señalaría el final de la ascendente carrera de las acciones de Apple y el comienzo de su caída, recuerdan el post "Apple una gran oportunidad de negocio", en el cual comentaba que no me extrañaría ver las acciones de Apple de vuelta a $90 por acción en los próximos 6 a 12 meses. Pues esto es una señal más que indica que esto es un escenario muy probable.

Para aquellos que quieran saber como es App Inventor, Google nos ha preparado un video que trata de presentar que tan fácil sería crear aplicaciones para Android, aquí se los dejo:

 

 

Categorías:Apple, Google, Linux, Software

Incompetencia por sobreanálisis

julio 11, 2010 Deja un comentario

He leído en ArsTechnica un interesante artículo de Jon Stokes titulado "Cómo hasta los más tontos espías rusos pueden burlar a la NSA", que comenta la historia de los espías rusos capturados por el FBI en New York, que involucró a la peruana Vicky Pelaes. Pero más alla de la larga lista de probada incompetencia tecnológica y profesional por parte de los espías que involucra errores tan tontos como usar redes wifi abiertas, dejar los password escritos en una hoja de papel cerca de la computadora o pedir ayuda a un "colega espía" que resultó ser un agente encubierto del FBI, sin haber verificado su identidad con el cuartel general. La verdadera vergüenza es que las herramientas de escucha y datamining de todas las comunicaciones digitales (la gran mayoría en nuestros días) que ha desplegado la NSA (Agencia de Seguridad Nacional) para proteger a los Estados Unidos de la "amenaza terrorista" y que ha representado un costo de miles de millones de dólares en infraestructura y salarios de las mentes más brillantes, ha sido burlado por una simple técnica de ocultar mensajes en imágenes llamada "Esteganografía". Es más los mensajes ocultos no fueron descifrados por la cara infraestrucura del NSA, sino por el programa que estaba en la misma laptop de los espías luego de que su casa fuera intervenida por el FBI.

Esta historia está en línea con las dos anteriores en donde comentaba que ni los más brillantes analistas cuantitativos o "quantas", de Wall Street había logrado siquiera igualar la exactitud de las "predicciones" de Paul (un pulpo) o Mani (un periquito). Y es que parece que a más "inteligente" es el análisis y el modelo formulado, más falsa confianza hay en dicho modelo y por lo tanto más riesgos se toman. Al parecer las mentes más brillantes de analistas han olvidado algo que aquellos que comenzamos hace ya treinta años o más a trabajar con microcomputadoras aprendimos y que es el famoso GIGO (Garbage In, Garbage Out) que en lenguaje común quiere decir si metes datos basura a un programa obtendrás datos basura.

El GIGO aplica al caso de las empresas calificadoras de riesgo como Standard & Poor’s, Moody’s o Fitch, que elaboraron complejos modelos matemáticos basados en las más avanzadas técnicas de análisis probabilísticos para hacer predicciones sobre el riesgo involucrado en el default de pagos de las hipotecas de propiedades inmobiliarias que respaldaban las famosas MBS (Mortgage-Backed Securities), sin embargo utilizaron conjuntos de datos (data sets) que se sabe hoy en el mejor de los casos sólo incluían valores de propiedades de los últimos treinta años. Simple incompetencia, negligencia o deliverado ocultamiento de información para beneficio propio es algo que la justicia tendría que determinar.

GIGO es también el caso para el gran sistema de monitoreo de comunicaciones electrónicas que entran y salen de los Estados Unidos y que ha deplegado la NSA, que se basa en un sistema de inteligencia artificial probado sólo en laboratorio con un pequeño conjunto de datos y que luego se expande para analizar un diverso y mucho más complejo conjunto de datos que es la comunicación digital de nuestros días que es inherentemente multimedia. Imaginen este escenario, esconden los mensajes no en imagenes (fotos), sino que lo hacen dentro de algunos cuadros de un video, mucho más difícil de detectar.

GIGO es cuando los quantas usan sólo las estadísticas de los resultados de partidos anteriores, incluso remontandose al primer mundial (Uruguay 1930); para calcular las probabilidades de que un determinado equipo gane, e ignoran por completo datos como estado físico o anímico de cada uno de los jugadores o entrenadores que componen las selecciones mundialistas.

GIGO es cuando los programas de High-Frequency Trading, tratan de predecir hacia donde irá el mercado basado sólo en volumén y la tendencia del mercado en los últimos milisegundos, pero no considera tendencias superiores con lo cual terminamos con inexplicables anomalías como el último "flash crash".

Como dice aquella famosa frase que escuche no hace mucho durante los días más difíciles del 2008: "Para que presumir dolo cuando la simple incompetencia puede explicarlo".