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Archive for 31 agosto 2010

Seguir como estamos

agosto 31, 2010 Deja un comentario

Cuando en agosto del 2007 escribí el post "La crisis que enfrentamos", era parte de una minoría que creía que el colapso del sistema financiero mundial y como consecuencia una recesión de escala planetaria nunca antes vista era inevitable. La gran mayoría, incluyendo los más brillantes economístas hablaban de desacople, de China como el nuevo motor de la economía mundial, del BRIC y los otros países emegentes, de que la FED podría estimular la economía americana a través de políticas monetarias conocidas y se volvería pronto a la normalidad. Hoy, tres años más tarde, los más optimistas esperan a que este mínimo crecimiento del PIB pueda ser mantenido y salgamos de la "gran recesión" en unos cinco años más. Los que son menos optimistas esperan que Estados Unidos repita los veinte años de estancamiento que ha vivido la economía japonesa en los últimos años. Los pesimistas como Gerald Celente, hablan de revolución en Estados Unidos.

Los que siguen este blog, recordaran que he comentado bastante sobre los análisis de Santiago Niño Becerra, porque me parecen que al igual que los Niall Ferguson, describen bien el problema actual, como el agotamiento simultáneo de la capacidad de endeudamiento, de los hogares, gobiernos locales y regionales, gobiernos nacionales y empresas transnacionales. Razón por la cual aplicar políticas keynesianas, no sólo resulta inútil, sino que sencillamente nos hundé más aún en el abismo de la deuda.

Ayer el índice Nikkei cayó 3.5% a su mínimo en 16 meses arrastrando a las economías de Asía con él, al mismo tiempo Moody’s comienza a cuestionar la recapitalización de bancos chinos, algo que hasta no hace mucho no criticaba. Y es que en la última década se ha gastado mucho más alla de la capacidad de pago de todos, y cuando se dice todos no hay excepciones.

Como bien lo dice Santiago Niño, ahora lo que se busca es mantener las cosas como están, porque el antiguo manual de recetas económicas ya ha dado todo de sí y aún el nuevo no se ha escrito. Es decir estamos en el desafortunado momento en que el sistema se está ajustando y por lo tanto todo es experimental. Sin embargo, tanto los políticos como el público en general aún piensan de que el milagro es posible, que podremos salir de esta sin esfuerzo ni sacrificio. Por lo tanto todos oyen aquello que desean oir, aunque haya lugares como este y otros muchos mejores también, donde hemos comentado que un ajuste de la forma como vivimos es imprescindible para poner en orden la economía mundial.

El viernes todos celebraron porque los índices bursátiles recuperaron en una jornada lo perdido en la semana, sin embargo ayer lunes lo ganado el viernes se perdió. Hoy probablemente veamos otra caída en los mercados, será este el crash, puede ser; ya hay varios indicadores técnicos que están anunciando desde hace mucho que una caída del mercado bursátil es inevitable. Pero, a menos que Ud. tenga 65 o esté proximo a la edad de retiro, el hecho de que colapse el mercado bursátil podría tenerlo sin cuidado, sin embargo el inevitable colapso del sistema financieron mundial, como consecuencia de una administración digna de cualquier bodega de esquina, puede ponernos a todos al borde de una crisis mundial de dimensiones desconocidas.

¿Por qué un banco es diferente a cualquier otro negocio?, a diferencia de una bodega de barrio, una fábrica de zapatos o cualquier otro negocio que opera con su propio capital y si quiebra este capital desaparece; en el caso de un banco la operación de este es con dinero de sus ahorristas y si el banco quiebra con pérdidas superiores al 5% del patrimonio, el dinero que se pierde ya no es el del dueño del banco, sino el de los ahorristas del mismo.

Por qué se desea seguir como estamos, si es que estamos tan mal. Pues simplemente porque decir la verdad sería aceptar que muchos ahorristas han perdido su dinero y es materialmente imposible devolverles sus ahorros. De alli que la tan mentada política de la FED de hacer todo lo necesario para evitar la "deflación", no es más que un intento de salir del hoyo a base de inflar los precios y devolverle a los ahorristas dinero que ha perdido su valor gracias a la inflación. Por lo tanto la siguiente parada de esta tragicomedia que es la economía mundial es la estanflación.

Los guardianes de Chávez

agosto 30, 2010 Deja un comentario

He encontrado este reportaje hecho por unos periodístas españoles de REC (Reporteros Cuatro), este es un programa televisivo dentro de la categoría reportaje/documental producido por "La Quimera" y emitido los viernes por la cadena de televisión española Cuatro.

En este documental de aproximadamente una hora, se presenta como la violencia en las calles de Caracas ha escalado a niveles comparables a la que se puede encontrar hoy en México. Con dos asesinatos cada hora y armas de guerra repartidas entre amplios sectores de la población que parecen irreconciliables, un estado completamente débil y en manos de los "guardianes de la revolución", son la receta perfecta para que la violencia escale lo suficientemente rápido para llegar al punto de no retorno y la total anarquía se instaure en la que otro modo sería una de las repúblicas más ricas de américa latina.

Aquí el video:

 

Categorías:Actualidad, Política

La redes sociales y nuestra forma de ver el mundo

agosto 28, 2010 Deja un comentario

Desde que las computadoras dejaron de ser una herramienta exclusiva de los científicos y se convirtieron en un fenómeno de masas a finales de los setenta y principios de los ochenta, las computadoras alteraron radicalmente nuestra forma de ver y entender el mundo. En un principio eran miles, luego a finales de los ochenta ya eran decenas de millones los seres humanos cuyo principal medio de entender y relacionarce con el mundo era a través de una computadora, por eso la explosión de la web y el boom de las empresas punto como que ocurrio desde mediados de los noventa no fue algo que apareció de la nada, fue una lenta e inevitable evolución desde el Altair 8800 hasta Yahoo!.

En estos momentos ya no hablamos de decenas, sino de centenas de millones de seres humanos, cuya existencia está definida en términos de su presencia en la web. Y con cada vez más abundantes y mucho más baratos medios de interactuar en la web lo único que queda claro es que ese número continuará en aumento.

Recuerdo cuando a principios de los ochenta vi la película "Juegos de Guerra", que contaba la historia de como un muchacho de 16 años lograba penetrar la red de defensa norteamericana y llevar a los Estados Unidos al border de un ataque contra la Union Soviética. Las computadoras eran una herramienta sofisticada para gente muy inteligente, sin embargo la última película sobre humanos y computadoras "The Social Network", que es la historia de los origenes de Facebook, nos presenta a las computadoras de una forma radicalmente distinta, como algo cotidiano que cualquiera puede usar para cualquier cosa.

Pero si pensabamos que Hollywood había convertido las computadoras y la web en algo cotidiano, danto prueba una vez más de que la web puede evolucionar más rápido que lo que demora al mundo real entenderla, un puñado de videos parodiando la áun no estrenada película "The Social Network" han aparecido, mostrándonos que no sólo los periódicos y revistas como los conocemos están heridos de muerte, sino también la hasta ahora saludable industria del entretenimiento audiovisual.

Aquí el video del trailer de la película "The Social Network", que será estrenada el próximo 1 de octubre:

 

 

Aquí las parodias del trailer. Comenzando por Twitter:

 

 

Y esta es la parodia del trailer aplicada a Youtube:

 

 

Y la misma idea ahora aplicada a eBay:

 

 

Categorías:Actualidad, Internet, Web 2.0

Estar sentado mucho tiempo reduce su esperanza de vida

agosto 27, 2010 Deja un comentario

En un artículo aparecido en el Chicago Tribune, se informa sobre el resultado de una investigación llevada a cabo por la American Cancer Society, realizado en Atlanta, que cubrió una población de 53,000 hombres y 70,000 mujeres durante 14 años, llegó a la conclusión de que las mujeres que estan sentadas por más de 6 horas al día, tienen un 37% más de probablidades de morir que las que están sentadas sólo 3 horas al día. En el caso de los hombres el estar sentado más tiempo aúmenta sus probabilidades de morir en un 17%.

El estudio también reveló que incluso si se hace ejercicio, el riesgo de morir más joven se reduce, aunque no significativamente si aún se permanece sentado por largos periodos de tiempo. Pero las cosas podrían ser terribles para los más sedentarios según dicho estudio, las probabilidades de morir para aquellos que se mueven menos de tres horas y media al día se incrementan en un 94% para las mujeres y en un 48% para los hombres, según un reciente anuncio del American Journal of Epidemiology.

Bueno, yo que estoy sentado por más de 12 horas al día frente a una pantalla de compuradora puedo dar fé que es un actividad extenuante y que puede acabar rápidamente con la salud de cualquiera, sin embargo cada vez es más difícil encontrar un trabajo físico que pague lo suficiente como para mantener una familia en estos días. Me pregunto si estos resultados al final no haran que las primas de los seguros de vida se disparen para aquellos que trabajamos en oficinas. Por otro lado la buena noticia sería que el problema de una población anciana cada vez más numerosa y que demandaría un mayor consumo de los escazos recursos de estados ahogados en deuda, estaría resuelta en el largo plazo con la pronta partida de muchos de nosotros, incluso antes de llegar a la edad de juvilación.

El regreso de los RISC

agosto 24, 2010 1 comentario

Cuando Sun Microsystem oficialmente renunció a seguir implementando nuevos chips para su propios servidores, y comenzó a tratar de venderce más como una compañía de software que de hadware, casi todos pensamos que el final de la arquitectura RISC en los data centers había llegado y que la arquitectura CISC presente en los chips de Intel/AMD, con sus capacidades de virtualización serían los dueños absolutos de la nube. Sin embargo ya desde hace un año, con la introducción de una nueva familia de procesadores ARM, la A9 que ofrecía velocidades de 2GHz y dos núcleos como una respuesta directa a la arquitectura Atom de Intel, Ars Technica en un post se preguntaba si los servdiores basados en ARM no estaban muy lejos.

Parece ser que los fabricantes de servidores no tardaron mucho en darce cuenta de las ventajas que se obtendría al usar los procesadores ARM de múltiples núcleos en los data centers, ya que estos consumen milivatios en comparación con los vatios que necesitan los procesadores de Intel o AMD. Los primeros en anunciar la introducción de los chips A9 en servidores fueron Marvel, Dell e IBM en mayo de este año.

Si a los datos anteriores añadimos dos más aparecidos el día de hoy. El primero ofrecido por Reuters, sobre el hecho de que ARM Holdings ha anunciado que su siguiente familia de procesadores soportará virtualización, con lo que definitivamente los planes de una incursión al segmento de servidores queda confirmada. La segunda, apareció en el portal de chismes tecnológicos SemiAccurate, indica que Facebook utilizará servidores basados en chips ARM en el nuevo datacenter que está en construcción en Oregon, aparentemente usando los chips de Smooth-Stone.

Con tablets y celulares como la plataforma de elección para consumir/producir contenido digital por las masas, ya Intel había visto menguar las ventas de sus productos de gama alta como el Core i7 y Core i5, ahora si los procesadores de ARM hacen una introducción exitosa en los datacenter usando como su principal credencial el bajo consumo de energía, entonces es de suponer que Intel vería contrarce su hasta ahora lucrativo segmento de chips para servidores (familia Xeon).

Es muy temprano para saber si un cambio de tendencia está en camino, después de todo Google aún sigue operando con procesadores Intel en sus datacenter. En el momento que veamos que Google comenta su intención de analizar otras arquitecturas diferentes a la hoy omnipresente x86, entonces la confirmación de un cambio de tendencia en los datacenters habría llegado.

Reprogramando máquinas de votación para jugar Pac-Man

agosto 23, 2010 Deja un comentario

El sistema de votaciones 100% electrónico, ha sido duramente criticado en los Estados Unidos sobre todo luego de que el principal fabricante de dichos equipos Sequoia fuera cuestionado por la pobres medidas de seguridad que ofrecian sus sistemas de votación en las elecciones presidenciales del 2004 donde George W. Bush derrotó a John Kerry. Como resultado de las probadas vulnerabilidades encontradas en dichos sistemas de votación los equipos han salido a remate, los investigadores J. Alex Halderman de la Universidad de Michigan y Ariel Feldman de la Universidad de Princeton, compraron un par de dichas máquinas por $100 para ver que más se podía hacer con ella y la convirtieron en una video consola con la cual se puede jugar Pac-Man, la razón para hacer esto esta expresada en la página web que le han hecho al proyecto:

"In celebration of the 30th anniversary of the iconic arcade game, we reprogrammed the AVC Edge to run Pac-Man. It uses MAME to emulate the original hardware. (We own the electronics from a real Pac-Man machine.) We could have reprogrammed it to steal votes, but that’s been done before, and Pac-Man is more fun!"

Traducción: "En celebración del 30vo aniversario del icónico video juego de consola, nosotros reprogramamos la AVC Edge para correr Pac-Man. Este usa MAME para emular el hardware original. (Nosotros posemos la electrónica desde una máquina real Pac-Man) Pudimos haberla reprogramado para robar votos, pero eso ya ha sido hacho antes y ¡Pac-Man es más divertido!"

 Aquí el video en donde se puede ver a la máquina usada en muchos procesos electorales siendo utilizada como una consola de juego:

 

Y adivinen ¿qué gobierno latinoamericano que está próximo a elecciones está usando este tipo de máquinas?, Si es Venezuela, pero alli las máquinas de votación se llaman Smartmatic SAES3300, pero una rápida búsqueda en Google nos aclara las dudas, Smartmatic fue la empresa que adquirio Sequoia Voting Systems, durante el tiempo que dichas máquinas fueron severamente cuestionadas por su seguridad y modo de operación, tras lo cual Smartmatic vendió dicha compañía a la firma canadiense Dominion. Además es conocido el vínculo existente entre el gobierno venezolano y Smartmatic que saliera a la luz en el 2004.

Ojo, no estoy diciendo de que habrá manipulación o fraude en las próximas elecciones parlamentarias el 26 de septiembre en Venezuela, sólo estoy diciendo que hay indicios para pensar que la forma como se administra dicha empresa y la forma de operar de sus productos es por decir lo menos cuestionable.

Los ciclos de Benner

agosto 22, 2010 Deja un comentario

Ahora que he tenido un poco más de tiempo para seguir buscando información relevante sobre ciclos económicos para hacerme una idea aproximada de cuánto tiempo podría durar el inminente ciclo estanflación, me he encontrado con un interesante modelo de ciclos económicos postulado por un granjero de Ohio en 1875, llamado Samuel Benner.

Benner presentó su modelo de ciclos de precios en los mercado en un libro publicado por primera vez en 1875 y que tiene por título "Las profecías de Benner, de los precios máximos y mínimos, en que años hacer dinero en puercos domesticos, hierro, puercos salvajes y provisiones", libro que es de dominio público y puede ser descargado desde Google Books.

La idea de que los precios de los diversos commodities siguen ciertos ciclos, no era nueva ciertamente en el tiempo de Benner (recuerdan la historia bíblica de José interpretando el sueño del Faraón, el de las siete vacas flacas comiendose a las siete vacas gordas). Más aún, Benner como granjero tenía una experiencia de primera mano observando a los ciclos de la naturaleza sucederse y era fácil comprender como algunos años de buenas cocechas hacían que los precios bajaran debido a un exceso de oferta y algunos años de malas cocechas hacían que los precios subieran, debido a la reducción de la oferta.

Con al revolución industrial y tecnológica de los últimos 200 años hemos creído que finalmente estamos libres de los ciclos de la naturaleza, que los años de sequía ya no son sinónimos de hambruna, sin embargo esto es sólo una falsa seguridad. Hasta ahora creíamos que la gran moderación de la naturaleza había llegado debido a que construímos grandes represas para regular el ciclo del agua y generar electricidad para mover nuestras industrias. Con lo cuál teníamos una "sólida base productiva", lamentablemente la globalización y su creciente demanda de más materias primas para atender las demandas de una exponencialmente creciente población están haciendo que esa leve ventaja que nos diera la tecnología desarrollada en los últimos 200 años este desapareciendo.

Bajo las premisas anteriores, es fácil comprender como los ciclos de máximos y mínimos de los precios en las commodities de mayor demanda en los mercados que postulara Benner a finales del siglo XIX, hayan sido tan precisos para predecir también los máximos y minimos en los mercados de valores durante el siglo XX y probablemente serán muchos más exactos en este siglo XXI.

David McMinn tiene un interesante artículo titulado "Los ciclos Benner, los números de Fibonacci y el número 56", en donde explica detalladamente los principios de los ciclos de Benner y nos dá un gráfico que sintetiza la aplicación de los ciclos de Benner a los valores del índice bursátil Dow Jones, el gráfico es este:

 

Como veran, hasta 1987 los ciclos de Benner estaban bastante correlacionados con los máximos y mínimos de los mercados de valores, aquí un cuadro que nos muestra los máximos del Dow Jones Industrial Average desde 1902 y su relación con los ciclos Benner:

Año
Intervalo anual
Máximas de mercado
1902
 
24 Abril 1902
1910
8
2 Enero 1910
1919
9
3 Noviembre 1919
1929
10
3 Septiembre 1929
1937
8
10 Marzo 1937
1946
9
29 Mayo 1946
1956
10
6 Abril 1956
1964
8
4 Febrero 1965
1973
9
11 Enero 1973
1983
10
12 Diciembre 1983
1991
8
1 Noviembre 1991
2000
9
14 Enero 2000

 A partir del año 2003 las secuencias quedan interrumpidas porque básicamente Wall Street se ha desacoplado de la economía real. La razón es que la FED empezó un agresivo programa de estímulo para combatir la recesión resultado del colapso de la burbuja punto com, a través de la reducción de las tasas de interés primero (lo que dio origen a la burbuja de las subprimes) y luego cuando esas medidas condujeron al primer crash consecuencia de la bancarrota de Lehman Brothers en el 2008, inició una agresiva campaña de creación de dinero (emisiones inorgánicas) que eufemísticamente la FED llama quantitative easing.

Lo único que queda claro es que si las secuencias no hubieran sido alteradas por los radicales cambios de política monetaria de la FED, el máximo de los mercados bursátiles hubiera ocurrido este año (en sincronía con la economía real), para que luego una rápida caída hasta tocar un mínimo en el 2011 limpie los excesos y establezca un nuevo equilibrio en los mercados, luego de lo cual nos recuperaríamos gradualmente hasta hacer otro máximo en el 2018. Dado que hay demasiada liquidez y la economía real que sigue los ciclos de Benner se contraerá en los próximos meses, es de suponer un radical salto en la inflación podría dejar a la FED completamente fuera de lugar y dejar la economía norteamericana y mundial al garete durante los próximos 8 años.

Termino este post, igual que el previo con la frase "Que Dios nos ayude".

Categorías:Actualidad, Economía