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Convirtiendo un router de $60 en uno de $600

septiembre 30, 2010 2 comentarios

Tal vez la mejor de todas las convinaciones posibles en el mundo TIC es cuando se usa un commodity hardware con un Open Source software, ese es el secreto tras la mayoría de exitosas empresas de nuestros días como Yahoo!, Google, Facebook o Twitter. Por otro lado así como los PC se convirtieron en un commodity, los routers de nuestros días también se han convertido en un commodity, todavía recuerdo cuando pagamos $5000 por un Cisco 2501 en 1997 cuando Red del Norte se convirtió en el primer CPI (el nombre que tenían los ISP en InfoVía) de Chiclayo.

WRT54GHay una gran variedad de routers, desde los super baratos como los TRENDnet hasta los más sofisticados Pepwave, pero el común denominador de estos equipos es que cada uno trata de ofrecer una solución integral basada en un sofware propietario, pero muchas veces usando un hardware bastante estándar (procesadores MIPS). Uno de los primeros fabricantes que integró Linux como el sistema operativo de sus routers fue Linksys (una subsidiaria de Cisco) en su modelo WRT54G, aunque luego lo cambiara por VxWorks, alegando ahorro de costes.

Sin embargo muchos entusiastas han creado frimware alternativos basados en Linux para estos routers basados en los procesadores Broadcom, aunque luego han ido incorporando soporte para otros routers también. Hay varias distribuciones Linux (frimeware) especializadas en routers, entre ellas DD-WRT, OpenWRT y Tomato, tan sólo por mencionar las más famosas.

Pero en particular quiero comentar sobre DD-WRT, una distribución Linux bastante poderosa que puede convertir un barato router WRT54GL de $60, en un poderoso y flexible router de $600, lo anterior no es exageración.

En adición a características interesantes como soporte a IPv6, la posibilidad de hacer overclocking del procesador del router, de aumentar la potencia de transmisión del equipo hasta 251 mW o habilitar un acceso ssh al dispositivo, una de las características más apreciadas puede ser el hecho de que el router puede ser usado como un load balancer de dos líneas WAN, según he encontrado en esté post. Pero por si todo eso fuera poco, en la versión estándar (std) del frimware DD-WRT en la opción de QoS podemos asignar ancho de banda basado en el MAC address, algo que era posible hasta no hace mucho sólo con caros routers Cisco.

Al ser el proyecto DD-WRT Open Source, es posible personalizarlo a nuestro gusto, pero si odiamos hacer todo otra vez, he encontrado esta práctica herramienta llamada Firmware Modification Kit (Open Source también), que permite agregar/remover paquetes del firmware o incluso cambiar themes y logos de la interface web para controlar el router, con lo cual los amigos de presumir sus "conocimientos" en tecnología podrían tener frimwares con sus nombres en ellos.

Lo dicho, si desean convertir su router de $60 en uno de $600 usen el firmware del proyecto DD-WRT, ojo no es la única opción pero es de la que puedo comentarles por el momento con confianza porque la he probado y definitivamente me siento muy satisfecho de haber actualizado a este firmware. Voy a continuar probando otras opciones como la OpenWRT y Tomato, sobre las que ya les comentaré luego.

Clonando instalación Debian (o cualquier distro que use dpkg)

septiembre 29, 2010 Deja un comentario

Definitivamente el sistema de paquetes .deb es de lo mejor, y su herramienta de administración dpkg permite la fácil instalación/desinstalación de paquetes. Por otro lado las tecnologías de virtualización como Xen o VMWare facilitan tremendamente el desplegar servidores de prueba, el problema muchas veces es cuando se debe pasar de la fase de prueba a la implementación, muchas veces olvidamos llevar un control de que paquetes o que seteos aplicamos a los servidores de prueba, con lo que muchas veces no queda otra más que escribir un pequeño script que colecte los paquetes instalados y luego otro que haga la instalación en el nuevo entorno, pero he encontrado una estrategia mucho más sencilla en el blog PR0GR4MM3R, que sólo necesita 3 simples instrucciones.

Primero, generar un listado de todos los paquetes del sistema y su estado actual con el comando:

origen# dpkg –get-selections > lista_paquetes.txt

Luego, copiamos este archivo de texto al nuevo servidor que desamos tenga la misma configuración y ejecutamos los siguientes comandos:

destino# dpkg –set-selections < lista_paquetes.txt

destino# apt-get dselect-upgrade

Listo, con eso ya tenemos todos los paquetes que fueron instalados en el servidor "origen" en el servidor "destino". Esto funciona además de en Debian, en todas las distribuciones que usen el sistema de paquetes .deb como es Ubuntu y sus derivados.

Categorías:Ingeniería, Linux, OpenSource

La crisis ya comenzó

septiembre 28, 2010 3 comentarios

Justo acabo de encontrar una nueva entrevista a Santiago Niño Becerra, en ella declara que la crisis sistémica ya ha comenzado entre julio y agosto del presente año y que el desempleo en España llegará al 28% como resultado de una contracción del PIB del 9%.

Niño Becerra, al igual que Marc Faber tienen claro que la inyección de liquidez no solucionará el problema y que una caída abrupta de los mercados financieros en los próximos meses es inevitable, lean con bastante detalle la última entrevista que da Faber a The Economic Times.

Aquí la entrevista:

 

 

La señorita que hace la entrevista, bastante parcializada y tendenciosa un poco más y sale celebrando que la recesión ha terminado y de ahora en adelante todo será felicidad. Pero no menciona algunos hechos interesantes, como por ejemplo que hay una guerra declarada entre los principales bloques económicos para ver quien puede manipular más y mejor su moneda, detalles en FTAlphaville. Que el oro sigue imparable y posiblemente doble su valor en los próximos 2 años. Que la inflación en los países desarrollados posiblemente esté en los dos dígitos en los próximos 24 meses según John Paulson (detalles en Business Insiders).

Pero como bien dice Santiago Niño, la gente aún quiere creer que el milagro es posible. Mientras eso sea así no veran la realidad y seguiran cualquier otro camino que ofrezca alguna esperanza, como el imprimir billetes o pensar que se puede salir de un problema de deuda con más deuda.

Categorías:Actualidad, Economía

Convirtiendo archivos AMR a MP3

septiembre 28, 2010 Deja un comentario

Le ha pasado que sus usuarios reciben un archivo atachado en un e-mail que resulta haber sido enviado desde un Blackberry, iPhone o Andorid, que contiene un "importante" mensaje pero que según sus usuarios está corrupto porque no pueden abrirlo y culpan a tu servidor de correo, o le pides a alguien que te envié en nuevo mensaje de bienvenida para el PBX que sólo acepta WAV o MP3 como formato y reciber un archivo con extensión AMR. Pues a mi me ha estado pasando muy a menudo, así que he decidio escribir un mini-howto de como personalizar una versión de FFmpeg para soportar la conversión de AMR to MP3.

Por defecto FFmpeg no soporta ni AMR, ni MP3 en la mayoría de distros (en realidad las principales) por la sencilla razón de que ambos son formatos propietarios e incluirlos por defecto, más alla del hecho de que va contra el espiritu del Open Source, sería una violación de patentes y términos de licencia, que las comunidades que soportan dichas distribuciones no pueden hacer ya que se verían expuestas a demandas legales. Eso no quiere decir que para tu uso particular no puedas compilar desde las fuentes para obtener una versión de FFmpeg que tengas los codecs de ambos formatos.

Pues bien comencemos con el mini-Howto.

Primero, debemos descargar e instalar la librería x264 (Aquí sólo mostramos los comandos que debe tipear):

# cd /usr/src
# git clone git://git.videolan.org/x264.git
# cd x264
# ./configure
# make   
#make install
#ldconfig

Ahora, debemos descargar e instalar la librería que dará soporte al formato arm llamada opencore-amr:

Seguimos con los requerimientos, ahora a descargar e instalar la librería que da soporte al mp3 que se llama LAME:

 Ya tenemos todas las dependencias ahora a instalar FFmpeg desde las fuentes y activando el soporte para AMR y MP3:

# cd /usr/src
# svn checkout svn://svn.mplayerhq.hu/ffmpeg/trunk ffmpeg-svn
# cd ffmpeg-svn
# ./configure –enable-gpl –enable-pthreads –enable-libx264 –enable-libmp3lame –enable-version3 –enable-libopencore-amrnb –enable-libopencore-amrwb
# make all

Listo ya tenemos el binario que necesitamos, pero para evitar problemas y que esté en conflicto con otras versiones de ffmpeg que puedan estar instaladas le vamos a cambiar el nombre y luego moverlo manualmente a "/bin"

# mv ffmpeg ffmpeg+amr+mp3
# cp ./ffmpeg+amr+mp3 /bin

Listo ahora ya podemos convertir el formato de los archivoc de AMR a MP3 de la siguiente manera:

$ ffmpeg+amr+mp3 -i file_name.amr file_name.mp3

Espero les sea de utilidad este información.

Portal cautivo WifiDog

septiembre 27, 2010 Deja un comentario

Internet se ha vuelto más ubicuo en los últimos años, el abaratamiento del acceso de banda ancha a través de ADSL y cable ha llevado Internet a casi cualquier rincon en una ciudad, si a eso le añadimos la proliferación de routers que traen incorporado el acceso wi-fi, es posible que en zonas densamente pobladas no haya un sólo centímetro cuadrado sin cobertura Internet, todo lo anterior sin considerar el continuo abaratamiento en los precios de acceso 2G y 3G a través de celulares.

Muchas empresas, especialmente aquellas que dependen del tráfico de público como restaurantes, cafés u hoteles, ofrecen acceso gratuito a sus access point a través de una contraseña que se entrega a los clientes, este método no siempre es el más apropiado ya que el hecho de que la contraseña no sea actualizada frecuentemente y que sea distribuida verbalmente abre la posibilidad de que esta sea usada potencialmente por personas que no usaran los servicios del establecimiento comercial.

WifiDogUna forma alternativa de controlar el acceso es através de portales cautivos, dentrol de los muchos que hay he encontrado que WifiDog es uno de los más completos y fáciles de implementar, además de ser uno de los pocos que permiten la administración de múltiples nodos a través de un sólo control panel.

Wifidog es un producto Open Source desarrollado por la comunidad de hotspots públicos de Quebec (Canadá)  Île Sans Fil ("Isla inalámbrica"). Cómo todo portal cautivo tiene dos partes, el servidor de autenticación y el gateway. El servidor de autenticación está hecho en PHP y usa PostgreSQL como su motor de base datos, además de estar desarrollado en base a Smarty, con lo cual es muy sencillo cambiar el look del site por defecto. El gateway está programado 100% en C y utiliza sólo llamadas estándar de Linux, con lo cual puede ser integrado en cualquier servidor que haga de firewall o routers compatibles con los proyectos DD-WRT, OpenWRT y Tomato. Yo lo he probado con DD-WRT v2.4 y funciona sin mayores problemas, ya que la parte gateway de Wifidog está ya incluída en la versión standard.

Una de las características interesantes de Wifidog, es que permite que sea el propio usuario que registrándose con su dirección de correo electrónico gane acceso al hotspot, además que nos permite definir cuantos usuarios concurrentemente deseamos soportar a través de cada nodo wifi (por defecto son 10). Ya que tenemos una dirección de correo electrónico podemos posteriormente enviarle ofertas y promociones a nuestros usuarios, además gracias a su muy detallado sistema de estadísticas podemos identificar los 10 usuarios más móviles, los 10 más frecuentes, los 10 que usan más ancho de banda, etc., con lo que la administración de múltiples hotspot se vuelve bastante sencilla. En dos palabras "super recomendable", para todo negocio que tenga más de un local comercial y un hotspot público en ella. Otra alternativa es que permite crear un red de hotspot federados de negocios independientes pero relacionados al mismo rubro que pueden promover sus actividades de manera conjunta a través de ofrecer el acceso público wifi, ya que una cuenta de acceso creado en WifiDog permite que el usuario se conecte en cualquiera de los nodos que forman parte de la misma red y en cada nodo verá el logo del negocio que le está brindando el acceso en una determinada ubicación geográfica.

Más allá del deseo

septiembre 18, 2010 2 comentarios

Aunque el título de este post pudiera parecer el de una película porno de finales de los setenta, en realidad deseo comentar sobre los múltiples fallidos intentos de la comunidad Linux de querer convertir a Linux en el sistema operativo de nuestro escritorio.

El último de tales intentos fue la migración de todas las PCs de la administración pública del cantón suizo de Soleura, que hace 9 años inició el ambicioso proyecto de desterrar Windows de los escritorios de su administración pública, el día de hoy a través de Slashdot, me enteré de que han decidido abandonar completamente el proyecto y volver a Windows 7 para el 2011.

Roconozco, que yo desde hace mucho también he sido uno de los que anunciaban la llegada de la era del pinguino a los escritorios, tal vez el momenton que más cerca estuvo Linux de ser un sistema operativo de masas fue con la llegada de las netbooks, a finales del 2007, pero las cosas han cambiado radicalmente y la misma supervivencia del PC (con Windows, Linux u OS X) está gracias a los smartphones y tables ahora en duda, si alguien lo duda les recomiendo que le den una lectura a las declaraciones de Bryan Dunn CEO de Best Buy (la cadena de almacenes de electrónica de consumo más grande en U.S.A.), que señala al iPad como una de las razones de la rápida caída en ventas de netbooks, según Wall Street Journal.

El querer que todos tengan en sus escritorios Linux como sistemas operativo y Open Office como su suite de escritorio, es como querer que todos manejemos un tractocamion, claro no hay cosa que no podamos remolcar, pero el entrenamiento suele ser largo y no todos están listos para tanto poder.

Los que hayan leído este blog sabrán que aunque soy un fan de Linux, no soy un taliban de Linux, es decir no soy un fundamentalista como Stallman que cree que el infiel debe convertirce o perecer. Linux es ante todo una tecnología como su mismo creador Linus Torvalds ha dicho repetidas veces, y como tal tiene un ciclo de vida.

Claramente hay una línea divisoria en las aplicaciones modernas, el cliente (casi siempre un browser o algo similar) y el servidor. Mientras Linux es y probablemente siga siendo el rey en el sector de los servidores web, por otro lado en el lado del cliente nos hemos estado moviendo del polifuncional PC a los smartphones primero y ahora con increíble rapidez a las tablets, de las cuales el iPad es sólo una de las muchas opciones que hay.

¿Podrá llegar Linux en algún momento a tomar el escritorio?, en estos momentos me parece una pregunta sin sentido, ya que la existencia misma del escritorio como lo conocemos está en duda. Al final si usas un Nexus One o un Samsung Galaxy Tab, estás usando Linux en última instancia. Aunque no uses ni las X, ni KDE o GNOME.

Es necesario más pragmatismo en las comunidades Open Source y menos fanatismo y sobervia, ya que actualmente los más activos "colaboradores" de proyectos Open Source, no son los tan valiosos y necesarios programadores sino los "Evangelizadores".

Google es oficialmente malévola

septiembre 16, 2010 1 comentario

Según reportaba el blog tecnológico Gigaom, el día de ayer 15 de septiembre, Skyhook una empresa de software que ha desarrollado un producto que permite la geolocalización de celulares en base al hotspot wifi más cercano ha demandado a Google por presionar a Motorola para abandonar la inclusión del producto de Skyhook, en favor del producto Google equivalente. El móvil del chantaje, las decenas de millones de dólares que representa la colección de datos de geolocalización que pueden ser monetizados a través de anuncios personalizados en función a la ubicación geográfica, la herramienta de presión usada por parte de Google fue el retiro de la certificación Android en los celulares que fabrica Motorola.

Google EvilEn teoría Android es un sistema operativo abierto, la base para afirmar ello es que está basado en un kernel Linux, más algunos complementos desarrollados por Google, que es lo que no es libre en el sistema operativo para celulares de más rápido crecimiento en la actualidad. Lo mismo pasa con Google Chrome, que está basado en WebKit que es Open Source, pero que tiene extensiones desarrolladas por Google que no son libres, la alternativa libre es Chromium.

No creo que sea fácil para Skyhook probar sus acusaciones, porque básicamente necesitaría que Motorola declare que fue presionado por Google, algo que no creo ocurra. Por otro lado Google puede alegar que para certificar que un producto es 100% Android se deben cumplir ciertos requisitos mínimos que garantizan la estabilidad del sistema. Además Skyhook puede vender su producto como una aplicación más en el Android Market, pero la inclusión de su producto dentro del seteo inicial de los equipos es algo que compete al fabricante del equipo y el carrier, de alli que veo difícil que este caso en particular puede tener éxito en los tribunales.

Pero, dejando a un lado el problema legal, la simple sospecha de que Google actúe de esta manera ante un competidor mucho más pequeño, la vuelve muy parecida a otros gigantes de la industria TIC como son Microsoft o Apple. Si a lo anterior le sumamos el hecho de que hay serios cuestionamientos sobre como Google garantiza la privacidad de los datos de sus usuarios, gracias al reciente caso de David Barksdale, sugieren claramente que el lema de Google "Don’t be evil", es ya cosa del pasado en la empresa.

Categorías:Actualidad, Google, Web 2.0