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Archive for the ‘Ciencia’ Category

El impacto de estar en línea 24/7 en nuestro cerebro

noviembre 22, 2010 6 comentarios

El día de ayer en el diario The New York Times, apareció un interesante artículo escrito por Matt Richtel llamado "Creciendo digital, conectado a la distracción", en el cual analiza el terrible impacto que tiene entre los jóvenes de los últimos años de la secundaria en las escuelas de Silicon Valley el tener un acceso ilimitado a Internet, tanto en casa como en las escuelas. El problema consiste en que los cerebros en formación como el de los jóvenes se están acostumbrando a cambiar rápidamente entre actividades y no pueden mantener la atención en las tareas que les son asignadas en la escuela resultando en un rendimiento escolar, el caso de Vishal Singh, es un ejemplo típico mientras le agrada desarrollar cortos de video usando tecnología digital, tiene serios problemas para poder leer un libro, sus padres han comprendido que sencillamente el no puede estar en una escuela convencional porque sus notas siempre serán muy bajas debido a que no puede concentrarse en una actividad a pesar de que es una persona autodicata y muy inteligente ya que ha aprendido a manejar complejos programas de edición de video tras largas horas de ensayo y error.

Un caso en el cual no hay nada positivo que rescatar es el de Ramon Ochoa-Lopez un adolescente de 14 años, que sufre de una adicción a los videojuegos a los cuales dedica hasta 6 horas diarias, y casi todo el tiempo los finaes de semana, con lo cual no tiene tiempo de hacer las tareas de la escuela, las cuales terminan siendo hechas pocos minutos antes de clase en el baño de la escuela.

También en este artículo se cuenta la historia de una adolescente llamada Allison Miller de 14 años de edad que llama a su iPhone su bebe y que envía una media de 27,000 mensajes de texto (SMS) desde su celular al mes, lo que equivale a un promedio de 900 mensajes diarios. Ella envía mensajes de texto desde el salon de clases, al terminar sus prácticas de fútbol, mientras va y vuelve de la escuela, llegando a mantener hasta 7 conversaciones diferentes a la vez mientras está texteando. Como es obvio esto también ha afectado negativamente sus calificaciones.

Los profesores deben de comprender que el estar en línea es a la vez el mayor de los distractores frente al cual no tienen muchas oportunidades de competir y el decomisar los celulares ha probado ser una práctica poco eficiente y que termina causando más problemas de los que resuelve. Es por ello que la actitud de los profesores frente a la tecnología debe de cambiar radicalmente y deben de usar el poder que está tiene de atraer la atención de los jóvenes para poder transmitir a través de estos medios los contenidos que los alumnos necesitan asimilar. El clásico modelo de yo soy el profesor, sientate y escucha lo que te voy a enseñar ha quedado rápidamente obsoleto y necesita ser actualizado lo antes posible.

Me pregunto si todos estos efectos negativos de incluir gadgets y conexiones a Internet, han sido considerados al momento de implementar el famoso programa Una Laptop Por Niño en el Perú. Ya que a menos que tengamos una generación capaz de autocontrolarce lo único que obtendremos repartiendo estas laptops entre los niños del Perú será una generación de adictos al Internet, incapaces de concentrarse y aprender materias que son importantes para que puedan tener éxito en su vida adulta. Lo peor en el caso peruano sería que está adicción digital no sería pagada por los padres como es en el caso de los estudiantes estadounidenses sino que sería el estado peruano en su afan de cerrar la brecha digital el que la haría más grande aún. Pienso que este es uno de los factores por los cuales no se desea hacer una medición seria del impacto de las XO-1 en las notas de los niños que ya las han recibido, ya que la verdad puede intuirse y se prefiere hablar de otros indicadores como mayor asistencia a clases o una mayor familiaridad con la tecnología.

Aquí les dejo un video basado en el extenso reportaje de Matt Richtel (debido a que es nuevo no hay versión en español disponible aún):

 

 

Realidad disminuida

octubre 14, 2010 2 comentarios

En estos momentos con la proliferación de smartphones y aplicaciones como Layar o Acrossair,el concepto de realidad aumentada ha tenido cierta difusión, es decir usar las computadoras para agregar información complementaria a un video en tiempo real. Pero ahora el Departamento de Mundos Virtuales y Juegos Digitales de la Universidad Técnica de Ilmenau, nos presenta la "Realidad Disminuida" (RD), que consiste como su nombre lo indica en remover objetos en tiempo real de un video.

En un video que los creadores del proyecto Jan Herling y Wolfgang Broll, han subido a Youtube nos explican como funciona la RD. El principio es el siguiente, se debe primero definir el área dentro del cuadro de video que queremos desaparecer, para ello en el ejemplo trazan un circulo en torno al objeto, pero mientras esto sea una curva cerrada que determine un área no habría problema. Luego empieza la magia, un sintetizador de imágenes empieza con un el cuadro (frame) original, reduce la calidad de la imagen y remueve el área en cuestion. Luego extrapola del área circundante datos para llenar el agujero dejado. Finalmente vuelve a incrementar la calidad de la imagen, todo eso hecho para cada cuadro en menos de 40 milisegundos. El resultado es este:

 

 

Parece increíble, pero es cierto. Actualmente el software sólo trabaja en Windows, pero los investigadores están trabajando en una versión para Android. Así que si antes no podían creer en todas las fotos que veían gracias al Photoshop, ahora gracias a la RD no podrán creer tampoco en las transmisiones "en vivo y en directo". El mundo es cada vez más complicado, asi que la única forma de sobrevivir es adaptarce a los cambios antes de que estos pasen.

Incompetencia por sobreanálisis

julio 11, 2010 Deja un comentario

He leído en ArsTechnica un interesante artículo de Jon Stokes titulado "Cómo hasta los más tontos espías rusos pueden burlar a la NSA", que comenta la historia de los espías rusos capturados por el FBI en New York, que involucró a la peruana Vicky Pelaes. Pero más alla de la larga lista de probada incompetencia tecnológica y profesional por parte de los espías que involucra errores tan tontos como usar redes wifi abiertas, dejar los password escritos en una hoja de papel cerca de la computadora o pedir ayuda a un "colega espía" que resultó ser un agente encubierto del FBI, sin haber verificado su identidad con el cuartel general. La verdadera vergüenza es que las herramientas de escucha y datamining de todas las comunicaciones digitales (la gran mayoría en nuestros días) que ha desplegado la NSA (Agencia de Seguridad Nacional) para proteger a los Estados Unidos de la "amenaza terrorista" y que ha representado un costo de miles de millones de dólares en infraestructura y salarios de las mentes más brillantes, ha sido burlado por una simple técnica de ocultar mensajes en imágenes llamada "Esteganografía". Es más los mensajes ocultos no fueron descifrados por la cara infraestrucura del NSA, sino por el programa que estaba en la misma laptop de los espías luego de que su casa fuera intervenida por el FBI.

Esta historia está en línea con las dos anteriores en donde comentaba que ni los más brillantes analistas cuantitativos o "quantas", de Wall Street había logrado siquiera igualar la exactitud de las "predicciones" de Paul (un pulpo) o Mani (un periquito). Y es que parece que a más "inteligente" es el análisis y el modelo formulado, más falsa confianza hay en dicho modelo y por lo tanto más riesgos se toman. Al parecer las mentes más brillantes de analistas han olvidado algo que aquellos que comenzamos hace ya treinta años o más a trabajar con microcomputadoras aprendimos y que es el famoso GIGO (Garbage In, Garbage Out) que en lenguaje común quiere decir si metes datos basura a un programa obtendrás datos basura.

El GIGO aplica al caso de las empresas calificadoras de riesgo como Standard & Poor’s, Moody’s o Fitch, que elaboraron complejos modelos matemáticos basados en las más avanzadas técnicas de análisis probabilísticos para hacer predicciones sobre el riesgo involucrado en el default de pagos de las hipotecas de propiedades inmobiliarias que respaldaban las famosas MBS (Mortgage-Backed Securities), sin embargo utilizaron conjuntos de datos (data sets) que se sabe hoy en el mejor de los casos sólo incluían valores de propiedades de los últimos treinta años. Simple incompetencia, negligencia o deliverado ocultamiento de información para beneficio propio es algo que la justicia tendría que determinar.

GIGO es también el caso para el gran sistema de monitoreo de comunicaciones electrónicas que entran y salen de los Estados Unidos y que ha deplegado la NSA, que se basa en un sistema de inteligencia artificial probado sólo en laboratorio con un pequeño conjunto de datos y que luego se expande para analizar un diverso y mucho más complejo conjunto de datos que es la comunicación digital de nuestros días que es inherentemente multimedia. Imaginen este escenario, esconden los mensajes no en imagenes (fotos), sino que lo hacen dentro de algunos cuadros de un video, mucho más difícil de detectar.

GIGO es cuando los quantas usan sólo las estadísticas de los resultados de partidos anteriores, incluso remontandose al primer mundial (Uruguay 1930); para calcular las probabilidades de que un determinado equipo gane, e ignoran por completo datos como estado físico o anímico de cada uno de los jugadores o entrenadores que componen las selecciones mundialistas.

GIGO es cuando los programas de High-Frequency Trading, tratan de predecir hacia donde irá el mercado basado sólo en volumén y la tendencia del mercado en los últimos milisegundos, pero no considera tendencias superiores con lo cual terminamos con inexplicables anomalías como el último "flash crash".

Como dice aquella famosa frase que escuche no hace mucho durante los días más difíciles del 2008: "Para que presumir dolo cuando la simple incompetencia puede explicarlo".

¿Qué es el dinero?

junio 8, 2010 2 comentarios

En 1976 se filmó una película llamada "Network", que es una sátira del mundo de los medios de comunicación de finales de los setenta. Este film es conocido por dos famosos monólogos uno es llamado "Mad as hell" y otro "We’re In A Lot Of Trouble!". Ambos monólogos son muy buenos y nos muestran claramente que el mundo no ha cambiado nada en los últimso 34 años, sin embargo quiero hablarles hoy de otro monólogo que está incluido en dicho film y que tiene el nombre de "Money Speech", en el cuál Arthur Jensen explica al protagonista Howard Beale la naturaleza del universo que conocemos, o como algunos lo han llamado la "Cosmología del dinero".

Aquí el monólogo en cuestion:
 

 
 
Aqui les copio la transcripción del monólogo en inglés:

"You have meddled with the primal forces of nature, Mr. Beale, and I won’t have it! Is that clear?! You think you’ve merely stopped a business deal — that is not the case! The Arabs have taken billions of dollars out of this country, and now they must put it back. It is ebb and flow, tidal gravity. It is ecological balance. You are an old man who thinks in terms of nations and peoples. There are no nations. There are no peoples. There are no Russians. There are no Arabs. There are no third worlds. There is no West! There is only one holistic system of systems, one vast and immane, interwoven, interacting, multi-variate, multi-national dominion of dollars. Petro-dollars, electro-dollars, multi-dollars, Reichmarks, rins, rubles, pounds and shekels. It is the international system of currency which determines the totality of life on this planet. That is the natural order of things today. That is the atomic and subatomic and galactic structure of things today! And YOU have meddled with the primal forces of nature, and YOU WILL ATONE!

Am I getting through to you, Mr. Beale?

You get up on your little twenty-one inch screen, and howl about America and democracy. There is no America. There is no democracy. There is only IBM and ITT and A T & T and DuPont, Dow, Union Carbide and Exxon. Those are the nations of the world today. What do you think the Russians talk about in their councils of state — Karl Marx? They get out their linear programming charts, statistical decision theories, minimax solutions and compute the price-cost probabilities of their transactions and investments, just like we do. We no longer live in a world of nations and ideologies, Mr. Beale. The world is a college of corporations, inexorably determined by the immutable by-laws of business. The world is a business, Mr. Beale! It has been since man crawled out of the slime. And our children will live, Mr. Beale, to see that perfect world in which there’s no war or famine, oppression or brutality — one vast and ecumenical holding company, for whom all men will work to serve a common profit, in which all men will hold a share of stock, all necessities provided, all anxieties tranquilized, all boredom amused."

Aqui una traducción que me he tomado la libertad de hacer para aquellos que no dominan el inglés:

"Usted se ha entrometido con las fuerzas elementales de la naturaleza, Sr. Beale, y yo no lo permitiré! ¿Está claro? Piensa que ha detenido sólo un negocio, pero ese no es el caso! Los árabes han estado sacando miles de millones de dólares fuera de este país, y ahora deben de ponerlo de vuelta. Es el flujo y reflujo, la gravedad de las mareas. Es el equilibrio ecológico. Tú eres un viejo que piensa en términos de las naciones y pueblos. No hay naciones. No hay pueblos. No hay rusos. No hay árabes. No hay tercer mundo. No hay Occidente!. Sólo hay un único sistema holístico de los todos los sistemas, que es un vasto y inmenso, dominio de dólares,  que está entrelazado e interactúan y es multivariable, multinacional; petro-dólares, electó-dolares, multi-dólares, Reichmarks, Rins, rublos, libras y shekels. Es el sistema internacional de divisas que determina la totalidad de la vida en este planeta. Este es el orden natural de las cosas hoy en día. Esa es la estructura atómica y subatómica y galáctica de hoy las cosas! Y TÚ se han entrometido con las fuerzas elementales de la naturaleza, y TÚ estás fuera de tono!

¿Le ha quedado claro, Sr. Beale?

Sales en la pequeña pantalla de veintiun pulgadas, y aullas sobre Estados Unidos y la democracia. No existe Estados Unidos. No existe la democracia. No hay más que IBM e ITT y AT&T y DuPont, Dow, Union Carbide y Exxon. Esas son las naciones del mundo hoy en día. ¿Qué crees que los rusos hablan en sus Consejos de Estado Karl Marx?. Ellos sacan sus diagramas de programación lineal, usan soluciones minimax,  calcular las probabilidades de precio-costo de sus transacciones e inversiones y usan las teorías estadísticas para sus decisiones, así como lo hacemos nosotros. Ya no vivimos en un mundo de naciones e ideologías, señor Beale. El mundo es un conjunto de corporaciones inexorablemente gobernado por las inmutables leyes de los negocios. El mundo es un negocio, Sr. Beale! Lo ha sido desde que el hombre salió del barro. Y nuestros hijos vivirán, señor Beale, para ver ese mundo perfecto en el que no hay guerra o hambre, opresión o brutalidad – una sociedad de cartera amplia y ecuménica, para la cual todos los hombres trabajarán para servir a un beneficio común, en la que todos los hombres tendrán una participación, todas las necesidades previstas, todas las ansiedades tranquilizadas y todo el aburrimiento distraído."

Algo que queda claro para mi luego de ver esta escena es que a pesar de los 34 años que han pasado desde que se filmó y toda la revolución tecnológica por la que hemos atravesado, lo que ha cambiado es muy poco, básicamente son nuevos personajes, pero la trama sigue siendo la misma. Es decir vamos camino a ser "Un mundo feliz".

Newton y la manzana del bien y del mal

febrero 22, 2010 Deja un comentario

Hasta antes de Sir Isaac Newton, la humanidad en su conjunto a pesar de las notorias diferencias entre oriente y occidente, seguía en su gran mayoría temerosa de la ira de Dios, desde reyes hasta esclavos, todos compartían una cosmovisión de ser tan sólo una pequeña pieza en medio de un gran decorado hecho por el creador, cuya voluntad y designios parece indescifrable para la limitada capacidad del entendimiento humano.

Ojo que cuando hago mención de Newton, no estoy diciendo que sea él quien haya iniciado el cambio en la cosmovisión occidental, lo tomo como el representante de una nueva corriente de pensamiento en la cual podemos incluir también a pensadores como Galileo, Pascal o Descartes.

La forma como la cultura popular representa a Newton en el momento que este se inspira para enunciar la ley de gravedad es situandolo debajo de un manzano, viendo caer una manzana y cuestionandose para sí el por qué. Otras manzanas igual de famosas fueron la que ocasionó la guerra de troya (la manzana de la discordia) y la del jardín del eden. Y es que la manzana tiene esa doble naturaleza, puede ser usada para hacer la sidra que es un licor (el mal) o para hacer dulces (el bien).

El redescubrimiento del valor de la razón sobre la fé, algo que griegos y romanos tenian bien en claro, representó una gran transformación para Europa, que dejó en el pasado la religión cristiana como cohesionador de sus sociedades y abrazó decididamente una nueva corriente de pensamiento llamada "Ilustración".

Pero desde que comenzó la Ilustración los logros científicos y tecnológicos poco a poco han ido creando y reforzando el dogma de fé, que todo puede ser racionalizado y todo puede ser explicado. Newton le dió a los intelectuales del siglo XVII la idea de que cualquier fenómeno de la naturaleza puede ser modelado y explicado en base a sencillas reglas que una vez aprendidas pueden servirnos para comprender el universo y usar sus fuerzas para nuestro beneficio.

Los límites de ese pensamiento los encontramos cuando tratamos de ir dentro del átomo, y comenzamos a cuantificar lo desconocido y considerar explicado un fenómeno físico que no comprendíamos, sólo porque un modelo matemático explicaba al menos parte del mismo. Lo peor y más suicida para nuestra sociedad vino cuando tomamos toda esa matemática fuera de contexto y la aplicamos a otras áreas como por ejemplo la economía o el traiding. Creyendo que comprendíamos aquello que en realidad por definición no entendemos y que se basa es suposiciones y observaciones experimentales que sólo serán válidas mienstras otro experimento no contradiga la hipótesis inicial.

Si antes vivíamos en el paraíso de la ignorancia, ajenos a nuestras limitaciones abrazando una fé ciega, en una doctrina formulada por alguien mucho tiempo atras, que explicaba aquello que no entendíamos. Ahora, vivimos en el infierno de la ilusión de creer que comprendemos todo, abrazando igualmente otra fé, en una doctrina llamada ciencia, formulada por alguien hace poco tiempo atras, a la cual no entendemos completamente, pero como nos ofrece "milagros técnicos" creemos en ella a rajatabla.

Realmente en estos dos mil años no hemos avanzado mucho, y como dice Nassim Taleb en un tweet al que llama "corolario a la ley de Moore": "Cada diez años, la sabiduría colectiva se reduce a la mitad". Y si lo pensamos bien, tiene mucha razón. Ya que cada diez años estadísticamente la cantidad de información producida y almacenada por la humanidad se duplica, y dado que nuestra capacidad de comprender y poner toda esa información dentro de un contexto orgánico, incluso con toda nuestra tecnología ayudándonos, no crece en la misma proporción, estamos en la misma posición de Aquiles tratando de alcanzar a la tortuga. Por lo tanto el hecho de acumular más información sencillamente es hacer la lista de pendientes más grande, o el equivalente a que nuestra tortuga se mueva una distancia adicional.

El grave problema es que la gran mayoría cree ahora que comprendemos más sobre el universo o la naturaleza del hombre que nuestros predecesores, y pone una fé ciega en una nueva religión a la que llamamos ciencia, que tiene un clero al que llamamos científicos y que se basa en una doctrina que a lo largo de las últimas década se ha llenado de tantos supuestos, que en el momento en el cual uno sea contradicho, todo la compleja estructura de hipótesis basadas en otras hipótesis nos creará una "crisis de fé" y muy probablemente una crisis social.

Categorías:Ciencia

Earth 2100

junio 3, 2009 2 comentarios

El día de ayer en la cadena de televisión norteamerica ABC, canal 7 en NYC, se presentó el programa especial Earth 2100. El presentador fue el periodista Bob Woodruff y el tema de dicho programa es analizar los posibles desastres que enfrenta el planeta durante el transcurso del presente siglo, si continuamos la tendencia actual. Para ello el hilo de la historia corre a lo largo de la vida de "Lucy", una niña hipotética que nace el 2 de junio de 2009 y nos cuenta su vida a lo largo del siglo XXI.

Ciertamente el programa toca varios puntos claves y sobre los que no se discute publicamente. Uno es del hecho de que si quisieramos igualar el estándar de vida norteamircano en términos cuantitativos, es decir cantidad de ingesta calórica, ingreso, etc., se necesitaría de recursos equivalentes a 4 planetas tierra para la actual población mundial, la mala noticia la población mundial se doblará durante el transcurso de este siglo XXI. Es decir estamos en un punto en el tiempo en el cuál el planeta ya no puede sostener el crecimiento usando la actual tecnología que se basa en quemar combustible fósil. La producción industial de alimentos, las ciudades y la sociedad occidental se han construido en el último siglo bajo la premisa de un suministro de petróleo barato e ilimitado, ambas supocisiones son obviamente falsas.

Aquí les dejo el trailer del programa a ver si se animan a verlo en la página web de la ABC.
 

 
 

¿Se puede inferir la personalidad basado en el e-mail?

agosto 13, 2008 Deja un comentario

Cuándo leí la sumilla en Slashdot del documento publicado por los investigadores Back, Schmukle y Egloff, del departamento de Psicología de la Universidad de Leipzig, ciertamente me llamo poderozamente la atención. ¿Es que se puede saber a priori sólo basandonos en la dirección de correo electrónico la personalidad de un ser humano?, pues según el documento que puede ser descargado en PDF, al menos el e-mail nos puede indicar si la persona tiene algún desorden psicológico.

La metodología usada para la investigación es explicada en detalle en el documento y estuvo enfacada en el estudio de 599 direcciones de correo electrónico y sus respectivo propietarios, usando un grupo de 100 observadores independientes para catalogar los rasgos de personalidad de las personas en función de su correo electrónico. Realmente en lo personal me parece una muestra muy pequeña para que podamos considerar que el estudio es riguroso. Sin embargo deja claro que con estadísticas podemos hacer cualquier cosa.

Me pregunto si habran analizado la dirección de correo electrónico de Homero Simpson, que todos los que seguimos la serie sabemos que es chunkylover53@aol.com. Bromas aparte me parece oporuno que pueda existir una metodología que nos pueda ayudar a identificar si la persona que trata de ponerse en contacto con nosotros no esta loca, ya que muchas veces la única pieza de información cierta que tenemos de un nuevo contacto en el messenger o a través de los comentarios de un blog es justamente la dirección de correo electrónico.

En cuanto me de un tiempo pienso hacer una pequeña aplicación web, que usando los parámetros formulados en el estudio realizado en la Universidad de Leipzig pueda dar un resultado rápido sobre la personalidad del propietario de una dirección de correo electrónico. Como idea para una aplicación web que pretenda ser viral me parece bastante original.

Categorías:Ciencia, Internet