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Archive for the ‘Economía’ Category

Sólo buscar los beneficios es la receta del fracaso

noviembre 30, 2010 Deja un comentario

El utilizar como único criterio de inversión la búsqueda de un alto beneficio, en lugar de invertir en un negocio que entendemos y podamos evaluar los riesgos que envuelve, es la receta segura del fracaso, al menos es lo que ocurrió con la burbuja punto com, con la última burbuja inmobiliaria y con todo boom especulativo en general. El conocido blogger Fred Wilson ha escrito un interesate post sobre esto en su blog "Un VC" llamado "Cazando el retorno", que explica porque debemos tener cuidado con la actual exhuberancia en las inversiones en empresas web orientadas a lo social.

Como me ha parecido muy interesante el post he decidido traducirlo, sobre todo por la moraleja que nos deja.

He pasado gran parte de este largo fin de semana acurrucado en el sofá leyendo demasiado "Too Big To Fail", la historia de Andrew Ross Sorkin sobre la crisis financiera de 2008. He querido leer este libro desde que salió el año pasado, pero me tomó un tiempo tener la oportunidad. Lo estoy disfrutando mucho.

Al leer sobre la historia de que un banco tras otro despertaban y olían el café demasiado tarde, me acuerdo de los riesgos de las inversiones persiguiendo las ganancias. En el caso de la crisis financiera de 2008, los bancos estaban persiguiendo ganancias en los mercados hipotecarios y los mercados relacionados de CDOs y otros derivados exóticos. Lo peor de todo es que estaban persiguiendo las ganancias en un mercado que no acababan de entender. He aquí una cita de Alan Greenspan, que ha extraído del libro:

    Tengo una formación bastante amplia en matemáticas. Pero algunas de las complejidades de algunos de los instrumentos que estaban en los CDO me desconciertan. Yo no entendía lo que estaban haciendo o cómo llegaron a los tipos de rendimientos de los mezzanines y los diferentes tramos de los CDO que hicieron. Y pensé que si yo no lo entendía y tuve acceso a un par de cientos de doctores (PhD), como el resto del mundo lo va a entender es lo que me desconcierta.

Andrew deduce de esta cita esta observación:

    Él no estaba solo. Incluso los presidentes de las empresas que venden estos productos no tuvieron una mejor comprensión de todo esto.

Pero los ejecutivos sabían que estaban haciendo miles de millones en estos negocios y empujaron a sus empresas a ir más lejos y más rápido en la búsqueda de más miles de millones. Eso se llama persecución de los beneficios. Y la forma más peligrosa es la de perseguir beneficios de negocios que no entiendes.

Tengo un amigo que ha trabajado en Wall Street durante cuarenta años y corre un gran fondo de inversión. Me dijo que su mayor bandera roja cuando examina el rendimiento de los fondos en los que invierte es cuando los beneficios son "demasiado buenos". Cuando ve esto, se sube a un avión y va a visitar a la administradora del fondo para entender como los rendimientos están siendo obtenidos. Si no lo puede entender, se retira del fondo, no importa lo bueno que los beneficios sean.

Voy a aprovechar esta conversación de nuevo para hablar de un mercado que entiendo – el de capital de riesgo. El negocio de capital de riesgo está mostrando un buen beneficio por primera vez en una década. Los sectores que son más rentables son los servicios web, en la etapa temprana o la inversión en la semilla del negocio. Se trata de sectores en los que hemos invertido por más de quince años. Hemos visto a estos sectores surgir y caer antes y probablemente lo volveremos a ver. Estamos comprometidos con estos sectores y no tenemos planes para irnos.

Sin embargo, estos sectores del mercado de capital riesgo se están llenando con los inversionistas que están a la caza los beneficios. Y algunos de ellos no entienden en lo que están invirtiendo. Alguien me llamó hace unas semanas, era un inversionista que querían invertir en una de las compañías que tenemos en cartera. Preguntó sobre la compañía y de sus preguntas fue bastante claro que no entendía muy bien el modelo de negocio. Él siguió adelante e hizo una oferta para invertir. Eso me asustó.

He sido visitado recientemente por una serie de inversionistas extranjeros en instrumentos financieros, muchos de los cuales están invirtiendo miles de millones de dólares en deuda pública. Todos quieren entrar en nuestros fondos de inversión y nuestras mejores ofertas. Cuando hablo con ellos y les pregunto el por qué desean invertir, ellos no puede articular un argumento convincente sobre el potencial económico de la web social. Pero ellos ven los beneficios y quieren tomar una tajada para ellos. Eso me asusta.

Los mercados de capital de riesgo trabajan bien la mayor parte del tiempo. El capital riesgo no es la ingeniería financiera. No implica cortar los papeles de deuda en partes y venderlas en paquetes (hasta hace poco). Se trata de hacer una inversión para convertir nada en algo. Cuando ese algo se convierte en un negocio real, con clientes reales, con ingresos y ganancias, el inversor de capital de riesgo es recompensado con un beneficio, a menudo un beneficio muy bueno. No creo que el capital de riesgo acabe convirtiendose en el tipo de desastre en el que los mercados hipotecarios se convirtieron hace tres años.

Pero sí creo que estamos viendo signos de exceso en las inversiones en los mercados y creo que estamos viendo inversionistas a la caza de  beneficios en negocios que no entienden completamente. Esa es una bandera roja. Y he decidido que la observaré, le prestaré atención, y compartiré con todos ustedes mi preocupación.

Compañías TIC de USA "advierten" al gobierno irlandes sobre consecuencias de aumentar impuestos

noviembre 21, 2010 Deja un comentario

Según ha aparecido en el diaro británico The Telegraph, los gigantes del sector TIC Estadounidense, entre ellos Microsoft, Hewlett-Packard (HP) e Intel, así como Bank of America Merrill Lynch, han "advertido" al gobierno irlandes sobre las posibles adversas consecuencias de incrementar los impuestos a las utilidades corporativas, que actualmente es del 12.5% (el más bajo de toda la Eurozona).

Actualmente está en negociaciones un paquete de rescate de los bancos irlandeses por parte de los miembros de la Eurozona de aproximadamente 100 mil millones de euros, y aunque el actual presidente de Francia Nicholas Sarkozy, ha dicho que no es una condición para recibir la ayuda el incrementar los impuestos, ya que ha dejado claro que Irlanda es una nación soberana, ha hecho notar que debido a que Irlanda es el miembro con menores impuestos tiene mucho más rango de maniobra para incrementarlos.

Todo este revuelo ha hecho que el jefe máximo de la filial de Google en Irlanda, John Herlihy, haya declarado al diario The Belfast Telegraph: "Cualquier cosa que ataña a la competitividad de Irlanda será un asunto mayor para Google". Aquellos que siguen mi blog recordaran que a finales de octubre publiqué un post titulado "¿En qué se parecen Microsoft y Google?", en el cual describía la practica contable usada por Google para reducir el pago de impuestos de todos sus ingresos fuera de los Estados Unidos a sólo 2.4%, en una maniobra contable llamada "doble irlandesa".

No hay que ser muy inteligente para darnos cuenta del eufemismo que implica el utilizar la palabra "advertencia", cuando en realidad quiere decir "amenaza". Los grandes margenes de los gigantes TIC de Estados Unidos, se basan en la tercerización (outsourcing) a países con costos laborales menores y el declarar las utilidades en los paraísos fiscales, de alli que las grandes empresas (las trasnacionales), tienen una inmensa ventaja respecto a sus competidores locales y resultan invulnerables ante cualquier amenaza local, ya que pueden aprovechar su supranacionalidad para reposicionar sus estructuras corportivas. En ese sentido estas megacorporaciones, así como la mafia han conseguido superar a los gobiernos que están limitados por las fronteras, algo que el flujo de capitales en un mundo globalizado no respeta.

¿Cuánto dura un monopolio de la información en la era de Internet?

noviembre 15, 2010 Deja un comentario

En el post de ayer "Los nuevos oligarcas", traduje el interesante artículo del catedrático universitario Tim Wu sobre como en Internet existe sólo una empresa que monopiza un determinado sector, por ejemplo Google las búsquedas, Facebook las redes sociales y Amazon el comercio minorista, como ejemplos claros de que si bien es cierto Internet ofrece unas barreras muy bajas para que cualquier emprendedor pueda inciar un nuevo negocio, cuando esta nueva idea crece, tiende a formar monopolios que en el largo plazo han probado se muy perjudiciales para el desarrollo de nuesvas tecnologías.

Pero Erick Schonfeld, en un post aparecido en TechCruch se pregunta "¿Cuánto dura un monopolio de la información en la era de Internet?", y consiguió una interesante pieza de información del mismo Tim Wu, una sección de la comlumna que escribió que arguye que el editor del Wall Street Journal dejó de lado. Ya que este tema es de mi interés y deseo dar una visión lo más objetiva posible sobre la situación presente y futura de Internet he decidido traducir el post de Schonfeld también y aquí está:

¿El Internet tienden a monoplios naturalmente? el catedrático de Derecho de la Universidad de Columbia, Tim Wu hace una fuerte argumentación sobre ello en un artículo de opinión en The Wall Street Journal este fin de semana. Si bien hay mucha diversidad en Internet y pocas barreras a la creación de negocios en línea, el señala que categoría tras categoría está dominada por una sola empresa: Google, Facebook, Amazon, Skype, Twitter, Apple y eBay.

Wu escribe:

El Internet ha sido presentado como un modelo de lo se supone es el libre mercado donde aparece la competencia en su estado puro. Entonces, ¿por qué se parece cada vez más a  un tablero de Monopolio? La mayoría de los sectores más importantes hoy en día están controlados por una empresa dominante o por un oligopolio. Google es el "dueño" de la búsqueda, Facebook, es el de las redes sociales, para las subastas está eBay, Apple domina la entrega de contenido en línea, Amazon, el mercado minorista, y así sucesivamente.


Si se define un mercado con un margen lo suficiente estrecho, es fácil hacer que cualquier compañía se vea como un monopolio. Pero vamos a reconocer que Internet crea una gran ganador que se lleva la mayor parte del mercado, si es que no se lleva todo, en la mayoría de las situaciones. (Una empresa puede efectivamente tener el poder de monopolio sin técnicamente poseer el 100 por ciento del mercado). La gran pregunta es: ¿Qué tan duradero son monopolios de información en Internet?

El mismo factor que da lugar a estos monopolios tan rápido puede llegar a ser su perdición: la falta de fricción. Los costes de cambiar son casi inexistentes para la mayoría de productos en Internet. Cada producto o servicio en competencia esta literalmente, a sólo un clic de distancia.

Si hay una cosa que nos encierra, somos nosotros mismos. Se trata de los efectos de red en juego a través de Internet que ayudan a construir estos monopolios naturales más rápido de lo que de otra forma sería posible. Wu señala deliberada de esto:

Fuimos nosotros, colectivamente, que hicimos a Google y Facebook dominantes. Los sitios más grandes eran más rápidos, mejores y más fáciles de usar que sus competidores, y los beneficios sólo crecian a medida que más usuarios se unian. Pero todas esas decisiones individuales racionales para iniciar sesión en los mismos lugares fue lo que arrojó un resultado que nadie desea, en principio, un mundo con menos opciones.

Cada vez que seguimos al líder por razones aparentemente buenas, la consecuencia es una reducción de nuestras elecciones. Este es un principio importante de la economía de la información: La posición dominante en el mercado rara vez es tomada a la fuerza ya es entregada, y esta rendición no nace de una decisión deliberada sino de seguir la corriente.


Cuanta más gente utilice el buscador Google, este se convierte en algo mejor, a más gente esté en Facebook, más necesidad de estar en ella, a más gente vaya a vender en eBay, este atrae a más compradores, y así sucesivamente.

Ciertamente, los monopolios de información existen y pueden persistir. Miremos el eterno control de Microsoft en los sistemas operativos de escritorio. Sin embargo, la vida media de la dominación del mercado parece estar disminuyendo. AT&T gobernó durante 70 años, Microsoft gobernó por unos 25, hasta ahora Google ha gobernado durante 10. Facebook será la siguiente en reinar, y así sucesivamente, pero ¿por cuánto tiempo?

El monopolio es un muy mala y malévola palabra, pero no todos los monopolios son malos. Una de las razones principales por la que los monopolios fueron regulados en primer lugar fue debido a su poder de fijación de precios, pero los monopolios de la información actual proporcionan muchos de sus servicios de forma gratuita. Es difícil argumentar perjuicio a los consumidores cuando los consumidores o bien no están pagando mucho o están pagando muy poco. (Amazonas, por ejemplo, mantiene su posición dominante en el comercio electrónico a través de precios bajos). Muchos de los monopolios de la información actual están más interesados en la recopilación de los datos que en tomar nuestro dinero.

El argumento más fuerte es que los monopolios de la información desalientan la competencia, y que en última instancia, limitan la elección y la innovación. Miremos las búsquedas. Habría que estar loco (o Blekko) para lanzar una nueva empresa de búsqueda hoy en día y tratar de ir en contra de Google.

Pero eso nos lleva de nuevo a la cuestión de la durabilidad. Si el poder de Google es transitorio, ya que perdió el barco de las redes sociales, entonces ¿realmente importa si tiene el poder cuasi-monopolico en las búsquedas? Si bien es una buena idea permanecer vigilantes contra el aumento de los monopolios de la información, Internet seguirá moviéndose más rápido que las leyes o los reglamentos puedan mantener el ritmo.

Actualización: Le pregunté a Tim Wu qué tan duraderables el considera que estos monopolios de la información serán, y él está de acuerdo, "Esa es la gran pregunta. Lamentablemente mis párrafos sobre esta cuestión se eliminaron del artículo "Aquí están los puntos, que el Wall Street Journal no quería que Ud. leeyera:

¿Son los monopolios de hoy en día en Internet realmente comparable con los monopolios de información de otras eras, como AT&T, los estudios de Hollywood, y la NBC? Informado por el apóstol de la destrucción creativa de Joseph Schumpeter, algunos coinciden en que los monopolios de Internet son inevitables, pero insisten también en que también son inherentemente vulnerables y efímeros. Sólo espere y los monopolios de hoy en día se reformarán o serán destruidos por las fuerzas perturbadoras del mercado. Bing pudo haber tenido un comienzo lento, pero todavía este puede sobrepasas a Google, y si no, tal vez el surgimiento de aplicaciones móviles hará que los motores de búsqueda sean irrelevantes por completo. La teoría se basa, en parte, de una verdad inescapeable: todas las cosas cambian.

Es posible que estemos viviendo en un mercado libre de un tipo muy diferente a la prevista por Adam Smith. Él creía que un mercado libre significaría muchas empresas que compiten para vender sus productos al precio más bajo. Es una visión de los sucesivos imperios industriales por mantenerse en el poder sólo mientras disfrutan de mandato del Cielo. Y, de hecho si, por ejemplo, el dominio de Facebook a través de cualquier red social se limitara de alguna manera, digamos a 10 años, o mejor aún al momento que la empresa pierda su superioridad técnica, la idea misma de monopolio podría parecer bastante sana.

Exactamente.

Los nuevos oligarcas

noviembre 14, 2010 1 comentario

En ciencias políticas se usa el término oligarquía para hacer referencia a un sistema político en el cual el poder político y económico se encuentra en pocas manos, se diferencia de las monarquías en el hecho de que la oligorquía se basa en un sistema de meritocracia y las monarquías en cambio están definidas por vínculos sanguineos.

El término oligarquía hizo su aparición para hacer referencia a la primera generación de super empresarios que llegaron a acumular más riqueza que la nobleza europea y por lo tanto tener gran influencia política, entre ellos por ejemplo se encuentran en norteamérica Andrew Carnegie, J. P. Morgan o John D. Rockefeller, cada uno controlando un monopolio en su respectivo sector económico, de alli que al conjunto de empresarios que poseeían el control de estas industrias estratégicas se les llamara oligarcas.

Como una consecuencia de la falta de una red de protección social que ayudara a los más débiles de la sociedad, el término oligarca se asoció a personas inmesamente ricas, con una ambición desmedida y que no deseaban compartir su riqueza con nadie. Luego del crash del 1929 y la siguiente Gran Depresión, la reestructuración de la sociedad americana hizo que el término perdiera vigencia y por el contrario durante el período comprendido entre 1950 y 1980 fue el sector de la sociedad que más altos impuestos tuvo que pagar, llegando hasta un máximo del 91% (detalles aquí).

A raíz de la llegada de Ronald Reagan a la presidencia de los Estados Unidos y su famosa frase de que "En la presente crisis, el gobierno no es la solución a nuestro problema; el gobierno es el problema", comenzó el proceso inverso, se les fue disminuyendo los impuestos a los que más ingresos tenían a la par de que se fue reduciendo la cobertura de la red de asistencia social, durante unos años, esto produjo el efecto deseado y el boom económico resultado de la avaricia del nuevo empresariado que tiene su mejor expresión en Gordon Gekko, personaje de ficción de la película Wall Street, dio como resultado otra era dorada para el capitalismo estadounidense, pero ahora nadie llamaba a estos superempresarios oligarcas, por las connotaciones despectivas que tenía la palabra aunque en la práctica personajes como: Bill Gates, Steve Jobs, Sergey Brin, Larry Page y Mark Zuckerberg, sean todos ellos efectivamente oligarcas modernos.

No es sólo mi apreciación, el día de ayer en el Wall Street Journal, Tom Wu, catedrático de leyes en la Escuela de Leyes de la Universidad de Columbia y autor del libro "El interruptor maestro: El ascenso y caída de los Imperios de la Información", escribió una columna que no tiene desperdicio y que titula "En las manos de los nuevos monopolistas". Es por ello que me he tomado la molestia de traducirla:

¿Qué tan difícil sería pasarnos una semana sin Google? O bien, para subir la apuesta, sin Facebook, Amazon, Skype, Twitter, Apple, eBay y Google. Nos sería imposible, pero incluso para un usuario moderado de Internet, sería un dolor real. Renunciar a Google y Amazon es un inconveniente; pero renunciar a Facebook o Twitter significaría renunciar a categorías enteras de actividad. Para la mayoría de nosotros, evitar las empresas dominantes de Internet sería mucho más difícil que evitar pasar por Starbucks, Wal-Mart o cualquier otra empresa que domine algún rincón de lo que alguna vez se llamó el mundo real.

El Internet ha sido presentado como un modelo de lo se supone es el libre mercado donde aparece la competencia en su estado puro. Entonces, ¿por qué se parece cada vez más a  un tablero de Monopolio? La mayoría de los sectores más importantes hoy en día están controlados por una empresa dominante o por un oligopolio. Google es el "dueño" de la búsqueda, Facebook, es el de las redes sociales, para las subastas está eBay, Apple domina la entrega de contenido en línea, Amazon, el mercado minorista, y así sucesivamente.

Hay Cachemiras digitales, territorios en disputa que quedan en la tierra de nadie, como es la edición digital. Sin embargo, los dominios de las grandes empresas han disfrutado de fronteras sorprendentemente seguras a través de los últimos cinco años, sus principales mercados están seguros. Bing de Microsoft, lanzado el año pasado por un gigante con $ 40 mil millones en efectivo en la mano, ha capturado un mero 3,25% del volumen de busquedas (Google se reserva el 83%). Sin embargo, nadie espera que Google Buzz vaya a invadir en serio el mercado de Facebook, o para el caso, Skype sea el relevo de Twitter. A pesar de las incursiones fronterizas son las empresas dominantes las que se mantienen a pie firme, en gran parte han fracasado en emprendimientos comerciales.

El aumento de la aplicación (un programa dedicado que se ejecuta en un dispositivo móvil o Facebook) puede parecer a impugnar la clasificación clara de funciones entre un puñado de empresas, pero incluso este desarrollo es parte de la tendencia más amplia. Para mantenerse con vida, todas las aplicaciones deben asegurar un lugar en la plataforma de un monopolista, aunque hayan financiado largamente estos emprendimientos comerciales.

El aumento de las aplicaciones o apps (un programa dedicado que se ejecuta en un dispositivo móvil o Facebook) puede parecer a impugnar la clasificación clara de funciones entre un puñado de empresas, pero incluso este desarrollo es parte de la tendencia más amplia. Para mantenerse con vida, todas las aplicaciones deben asegurarse un lugar en la plataforma de un monopolista, fortaleciendo así el dominio del monopolista en el mercado.

Las actuales fronteras en Internet probablemente cambiarán con el tiempo, especialmente con la aparición de nuevos mercados. Pero es difícil evitar la conclusión de que estamos viviendo en una época de grandes monopolios de la información. ¿Podría ser que el libre mercado en la Internet en realidad tiende a los monopolios? ¿Podría incluso ser que la demanda, de todas las cosas, esta en realidad representada en este libre mercado online -que los norteamericanos, tan diversos e individualista, en realidad aman a estos monopolios?

La historia de las Empresas de la Información en América sugiere que la respuesta a ambas preguntas es "sí". En el largo plazo, la libre competencia ha sido la excepción, el monopolio ha sido la regla. Aparte de breves períodos de apertura creada por los nuevos inventos o nuevas leyes antimonopolio, todos los medios, empezando por el telégrafo, han provado eventualmente ser un caso de estudio de monopolio. De hecho, muchas de estas empresas todavía están entre nosotros, aunque no tan poderosas como lo eran antes, como por ejemplo AT&T, Paramount y NBC.

El desarrollo de las industrias de Internet ha sido casi como el de cualquier otra industria que depende de una red: Una sola empresa puede dominar el mercado si el producto se vuelve más valioso para cada usuario conforme aumenta el número de usuarios. Estas redes tienen una tendencia natural a crecer, y que dicho crecimiento conduce a la dominación. Esa fue la clave para el monopolio de los telégrafos de Western Union en el siglo 19 y el monopolio telefónico de su sucesor, AT&T. Las líneas de Bell simplemente llegaron a más personas que cualquier otra empresa, por lo que cada vez más clientes llegaron a depender de ellos en un circuito de retroalimentación que permitió ampliar la cuota de mercado. A más clientes la empresa tenía, esta se volvía más invulnerable a la competencia.

Sin embargo, en una tierra donde por lo menos dos mega-colas y dos marcas de pañales pueden dominar indefinidamente, ¿por qué hay tantos mercados de la información donde sólo una empresa domina? La explicación parece residir en la  famosa preferencia de los americanos por la conveniencia. Con las redes, el tamaño aporta comodidad.

Tengan en cuentan que, a finales de la década de los 1990, habían muchos competidores en motores de búsqueda, como Lycos, Altavista y Bigfoot. En la década de los 2000, había muchos sitios de redes sociales, incluyendo Friendster. Fuimos nosotros, colectivamente, que hicimos a Google y Facebook dominantes. Los sitios más grandes eran más rápidos, mejores y más fáciles de usar que sus competidores, y los beneficios sólo crecian a medida que más usuarios se unian. Pero todas esas decisiones individuales racionales para iniciar sesión en los mismos lugares fue lo que arrojó un resultado que nadie desea, en principio, un mundo con menos opciones.

Cada vez que seguimos al líder por razones aparentemente buenas, la consecuencia es una reducción de nuestras elecciones. Este es un principio importante de la economía de la información: La posición dominante en el mercado rara vez es tomada a la fuerza ya es entregada, y esta rendición no nace de una decisión deliberada sino de seguir la corriente.

No deberíamos preocuparnos tanto de un monopolio si es que este viene con un plazo límite. Si el reinado de Facebook en las redes sociales se limitara de algún modo, digamos, a 10 años, o mejor aún que termine en el momento que la empresa pierde su superioridad técnica, la idea misma de monopolio podría parecer casi sana. El problema es que las empresas dominantes al igual que los miembros titulares del Congreso y los dictadores africanos: Rara vez renuncian incluso cuando está claro que su mejor tiempo ha pasado. Cuando enfrentan su declive, hacen todo lo posible para mantenerse en el poder. Y es entonces cuando el resto de nosotros sufrimos.

El dominio casi absoluto de AT&T sobre los teléfonos duró desde 1914 hasta su disolución en 1984, durante todo ese tiempo retrasó la introducción de precios más bajos y tecnologías innovadoras que eventualmente los nuevos operadores podrían traer. Los estudios de Hollywood tomaron el control efectivo del cine estadounidense en la década de 1930, e incluso ahora, unas debilitadas versiones de ellos permanecen a cargo. Los monopolios de la información pueden tener muy larga vida media.

La decadentes monopolios de la información a menudo encuentran una cuerda de salvamento en la forma del Tío Sam. El gobierno ha otorgado su bendición sobre los monopolios en las industrias de la información con una frecuencia inusual. A veces esta protección ha dado beneficios recíprocos, con los dueños de las redes de información que ofrecen al estado algo valioso, a cambio de por ejemplo escuchas telefónicas sin orden judicial.

La larga dominación de las cadenas de radiodifusión NBC, CBS y ABC fue protegida por el gobierno primero de las radios FM (las grandes cadenas estaban atrapadas en AM) y más tarde de la industria de la televisión por cable, que se suprimió durante décadas. En la actualidad, el dominio que tienen Verizon y AT&T del servicio de teléfonía celular puede ser acreditado en parte a la ayuda de facto de gobierno de los EE.UU., y por tanto su lugar es probablemente el más seguro en toda la industria. Los monopolios pueden ser un desarrollo natural, pero los más perdurables son generalmente patrocinada por el estado. Tanto más cuanto que nadie ha concebido una mejor manera de frenar competidores que hacerlos cumplir con la compleja reglamentación federal.

Los Info-monopolios tienden a ser de bueno a excelente en el corto plazo y de malo a terrible en el largo plazo. Durante un tiempo, las empresas ofrecen grandes comodidades, las eficiencias de gran alcance y las innovaciones deslumbrantes. Es por eso que el monopolio de los jóvenes es a menudo asociada a la edad de oro de un medio. Hoy en día, un motor de búsqueda ha hecho prácticamente la vida de todos más simple y más fácil, al igual que una red de telefonía sólo hace 100 años. Los monopolios también generan enormes beneficios que pueden ser reinvertidos en la expansión, la investigación e incluso proyectos públicos: AT&T cableo los Estados Unidos e inventó el transistor, Google está escaneando las bibliotecas del mundo.

El inconveniente se presenta más adelante, a medida que el monopolio y la voluntad de innovar sustituye por mera voluntad de poder. En la década de 1930, AT&T había adoptado la extraña medida ludita de suprimir su propia invención de la grabación magnética, por temor a que disuadiera el uso del teléfono. Los costos del monopolio están en su mayoría a cargo de los empresarios y los innovadores. A largo plazo, las consecuencias afectan a la población de manera más sutil, con el cambio de la que alguna vez fue una de las partes más dinámicas de la economía comienza a estancarse.

Es por estos efectos negativos por lo qué gente como Theodore Roosevelt, Louis Brandeis Thurman y Arnold consideraban a los monopolios como un mal a ser destruido por los tribunales federales. Tomaron una lectura más literal de la Ley Sherman, que establece: "Toda persona que monopolice … será considerado culpable de un delito grave". Pero hoy no tenemos el corazón para hacerle la eutanasia a una empresa sana como Facebook sólo porque es enorme y puede saber más sobre nosotros que el IRS.

El Internet es todavía relativamente joven, y seguimos en la edad de oro de estos monopolios. También podemos encontrar consuelo en el hecho de que la mayoría de los gigantes de Internet profesan una toma de conciencia de sus increíbles poderes y un cierto sentido del deber al público asistente. Tal vez, si estamos atentos, podemos prolongar la fase benigna de su gobierno. Pero no vamos a pretender que vivimos en otra cosa que una época de monopolios.

La guerra por el talento

noviembre 13, 2010 Deja un comentario

En los últimos días lo que ha llenado los titulares es la batalla entre Google y Facebook por acaparar el más valioso de los recursos estratégicos en está era de la información, el elemento humano. Primero fue el rumor publicado por Business Insiders, que posteriormente fuera confirmado por la misma Google,  de un aumento general del 10% a todos sus empleados acompañado de un bono por fiestas de $1000, pero hoy me he encontrado por CNet que Google dará un aumento del 30% a sus ejecutivos seniors entre ellos Patrick Pichette, Nikesh Arora, Alan Eustace y Jonathan Rosenberg, que según la misma fuente veran incrementado su salario de $500,000 a $650,000 el próximo año.

La guerra para acaparar a los ingenieros ha llegado a tales niveles que TechCrunch reportó esta semana que un ingeniero del staff de Google que había renunciado para ir a Facebook, recibió una oferta de 3.5 millones de dólares en acciones de Google para volver a la compañía. Pero tiene sentido está puja entre las grandes empresas del sector tecnológico por conseguir el mayor número de "estrellas", que más se parecen a los fichajes de un equipo de fútbol, que la usual practica de contratación en las empresas del Valle del Silicio, entre las cuales Google tenía la reputación hasta no hace mucho de ser la más selectivas a la hora de contratar personal, sometiendolos a un estricto proceso de evaluación que involucraba muchas pruebas de inteligencia antes de firmar con alguno. ¿Qué está sucediendo ahora?

Antes de ensayar mi respuesta deseo compartir con Uds., este interesante gráfico que he encontrado en un artículo del Wall Street Journal, sobre la actual guerra de talento en la que se encuentra Google, en el cual podemos ver como a lo largo de todo el sector de empresas web las nuevas contrataciones han sido una constante, con Twitter doblando el número de empleados a lo largo de este 2010:

War for Talent

Mientras el desempleo es uno de los males endémicos de la economía estadounidense, como resultado de los despidos para controlar los costes en la mayoría de las empresas, sorprene lo agresivas que han sido estas empresas en sus contrataciones a lo largo del presente año.

Tal vez una de las razones para este frenesí, es la gran cantidad de dinero en efectivo que tienen los angeles inversores, inversionistas de riesgo y las mismas empresas involucradas en está guerra de talentos, como resultado de la política expansiva de la masa monetaria que está aplicando la FED (el Quantitative Easing) para reactivar la economía y que lo único que ha conseguido es reducir la rentabilidad del dinero a límites nunca antes vistos, forzando a los inversionistas a buscar rentabilidad tomando más riesgos de lo que el sentido común puede justificar.

Pero por qué este fenómeno no se dá en Japón o Europa, en parte por la cultura de esos países de un temor al fracaso, algo que ya comenté en un post anterior llamado El secreto del éxito de Silicon Valley, pero también se debe al hecho de que ambos bloque económicos están avocados en tratar de contener la crisis en base a políticas de austeridad, lo opuesto a lo que está haciendo Estados Unidos, sin embargo China que está siguiendo el camino americano y tiene una abundante liquidez, mucha de la cual se ha usado para inflar su burbuja inmobiliaria, pero también se está usando en parte para financiar empresas web al estilo americano y es responsable en parte de la escasez de talentos en Estados Unidos, ya que muchos estudiantes post-graduados de universidades americanas de origen asiático, están prefiriendo volver a sus países de origen para iniciar emprendimientoa alla, en lugar de parmanecer en Estados Unidos, algo sobre lo que el Dr. Vivek Wadhwa nos alertó hace poco más de un año en un post publicado en TechCrunch llamado "Cuidado la fuga de cerebros a la inversa hacia India y China".

Mi conclusión, estamos en una primera fase de una burbuja web 2.0, en donde estos elevados salarios y la lucha por talentos es sólo la primera alerta. Es una burbuja porque cumple la definición clásica de una burbuja, está financiada en base a crédito y el activo en el que se invierte no tiene una fuente de ingreso que permita el pago del principal y los intereses. Pero como toda burbuja reventará cuando tenga que reventar, no antes, no después, lo único cierto con toda burbuja es que revienta, lo incierto es saber cuando la hará, ya que por lo general las burbujas pueden permanecer creciendo por largos periodos de tiempo, especialmente cuando la FED está embarcada en un proceso de expansión de la base monetaria.

Otra de las razones por las cuales este gasto de miles de millones de dólares en salarios es insostenible, es porque reduce la productividad de las empresas. Más empleados ganando más y haciendo lo mismo que hacían antes, sólo significa un aumento de los costes, pero no un aumento de las ganancias, con lo que el efecto neto es una reducción de la productividad. Sabemos que en el mundo global en el que estamos, la empresa que no incrementa contínuamente su productividad termina por quebrar.

Mi recomendación, este es el momento de "vender", si es ingeniero en computer science o puede conseguir un puesto en este sector económico, aproveche la ola y viaje lo más lejos posible, manteniendo controlado sus gastos y acumulando la mayor cantidad de reservas posibles en activos que no pierdan valor, no crea que las acciones que le darán por unirse a una empresa son una inversión sólida. Si se siente atraído por estas historias del nuevo "dorado" y desea comenzar a estudiar para entrar en el sector, no sea tonto en ayudar a inflar la burbuja. Si invierte el poco dinero que tiene o toma créditos para pagar son sus futuros altos ingresos, lamento informarle que es muy tarde para entrar "comprando", la burbuja ya ha comenzado y es muy tarde para entrar.

Monetizando aplicaciones para Android

noviembre 9, 2010 Deja un comentario

Hace pocas semanas cuando comentaba sobre como la gente de Rovio había resuelto el problema de la piratería en la plataforma Android, a través del modelo freemium, es decir repartir gratis la aplicación, en ese caso el popular juego Angry Birds, pero incluir anuncios en el misma y ofrecer una opción pagada sin publicidad. Pero el día de ayer encontré a un desarrollador de aplicaciones web/Android de polonia que sólo da su nombre Chris y que ha escrito un post muy interesante al que titula "Android Developer Income Report", en el cuál nos detalla los ingresos obtenidos por sus aplicaciones para Android, ojo no por venderlas ya que debido a las restricciones del Android Market, Chris no puede vender sus aplicaciones desde Polonia, sino por publicidad.

La experiencia de Chris me parece importante, especialmente para aquellos que viven fuera de los grandes mercados como pueden ser U.S.A. o Japón, pero desean monetizar su trabajo en el campo de las TIC. Una gran ventaja de ser un desarrollador de aplicaciones Android es que para poder vender a través del Android Market, sólo se debe pagar $30 y no se necesita pasar ningun proceso de "verificación de calidad", eufemismo usado por Apple para negar la entrada al App Store a todas aquellas aplicaciones que pudiera afectar su posición de dominio absoluto de la plataforma.

Bueno, aquí les dejo la traducción del post de Chris y espero ayude a muchos a tener una idea clara de que es posible hacer y no hacer como un desarrollador de aplicaciones Android:

Mucha gente dice que no hay dinero real en el desarrollo de aplicaciones Android. Dicen que si quieres hacer dinero tienes que escribir aplicaciones para el iPhone, el iPad y todos los otros iThings… Esto no es cierto! Yo no soy uno de los que está haciendo miles de dólares, pero mis ingresos parecen ser estables y siguen creciendo.

Además yo no soy uno de los mejores desarrolladores, ni ninguna de mis aplicaciones ha sido promovidas en el Android Market. Yo soy sólo uno entre los miles de desarrolladores de Android con aplicaciones no muy conocidas. Y lo que puede ser realmente sorprendente es que todas mis aplicaciones son gratuitas, como consecuencia de que Google no permite a los desarrolladores de mi país (Polonia) vender sus aplicaciones a través del Android Market!

Así que tenga en cuenta estos hechos:

  1. Ninguna de mis aplicaciones ha sido promovida en el Top del Android Market
  2. Sólo ofresco aplicaciones gratuitas (debido a las limitaciones del Android Market)
  3. Incluso si yo fuera capaz de vender mis aplicaciones no lo utilizaría como mi principal fuente de ingresos … (creo que aún es posible hacer más de los anuncios …)

Todos mis ingresos provienen de los anuncios que se incluyen en mis aplicaciones para Android. Esta es la lista con el número actual de descargas:

  1. X-Ray Scanner (más de 268 000 descargas)
  2. Cracked Screen (más de 182 000 descargas)
  3. Virtual Drums (más de 20 000 descargas)
  4. Daily Beuty Tips (más de 11 000 descargas)
  5. Don’t push it (más de 6 500 descargas)
  6. WP Stats (más de 4 000 descargas)

Empecé ha aprender el desarrollo de aplicaciones Android en abril de 2010. Mi primera aplicación estaba lista para ser publicada en mayo. Y me trajo unos cuantos dólares al principio… Yo no estaba satisfecho ya que había esperado que esta aplicación (WP Stats) sería muy populares… Por desgracia, no lo fue… De todas formas he publicado unas cuantas aplicaciones más que tienen mucha más popularidad… Así que aquí está mi desglose total de los ingresos:

  • Mayo 2010 – $ 4.92
  • Junio 2010 – $ 138.87
  • Julio de 2010 – $ 538.26
  • Agosto 2010 – $ 920.00
  • Septiembre 2010 – $ 1,545.45
  • Octubre 2010 – $ 1059.31

Octubre parece ser el mes de más bajos ingresos, pero sucedió sólo porque no he actualizado ninguna de mis aplicaciones en ese mes (me he mudado a una casa nueva y no he tenido tiempo para ello…).

Así que como ustedes pueden ver los ingresos no han sido altos al principio, pero cada mes con actualizaciones periódicas y nuevas aplicaciones los he ido aumentando rápidamente!

Y lo diré otra vez… no he hecho un solo centavo con la venta de las aplicaciones – todos mis ingresos son sólo de los anuncios. Este mes estoy preparando nuevas actualizaciones para mis aplicaciones y estoy finalizando algunas ideas nuevas… así que mis ingresos deben comenzar a crecer de nuevo…

 

Si este post los ha animado y desean iniciarce en el desarrollo de aplicaciones Android, les hago presente que sólo necesitan una computadora con al menos Windows XP, un dominio aceptable de Java, que actualmente se enseña en un gran número de universidades e institutos de enseñanza superior y un dominio medio del idioma inglés para poder leer la documentación y tutoriales disponibles del Android SDK.

Una nueva realidad, requiere nuevas soluciones.

noviembre 8, 2010 2 comentarios

El día de ayer mi amigo Alexis me envío un link al post "Consultorias y consultores chicha", en el su autor Walter Pabon nos cuenta su frustación al tener que lidiar con una creciente competencia de empresas que entran al sector TIC con un afan desmedido de lucro, pero con muy pocos deseos de ayudar a sus clientes luego de que han cobrado por el servicio. Además de que cuestiona la experiencia técnica y el profesionalismo de esta oleada de empresas consultoras a las que califica de "chichas" (término que hace referencia a los advenedizo, improvisado y por lo general corriente) que intenta tomar el mercado del soporte técnico en las TIC por asalto.

¿Esta la culpa en lo inescrupuloso de los empresarios "chicha"?, que según propone el autor del post consiguen freelacers que trabajen por un sencillo pero cobre como si el trabajo lo hubiera realizado un profesional certificado con varios años de experiencia. ¿Dónde está la raíz del problema?, ¿Cuál es la solución del problema?

Yo tengo una visión diametralmente distinta de la causa del problema, y tiene muy poco que ver con la informalidad de las empresas consultoras chichas. La causa del problema es económica y está ligada a la trampa demográfica en que todo el planeta se halla sumido ahora. Dejenme explicarles mi punto de vista, que para algunos puede ser muy pesimista y sin solución, pero que responde a los datos estadísticos disponibles.

En primer lugar el Perú por más grande y rico que sea (en todos los sentidos que querramos darle a la palabra "rico"), o por más que avance en todo sentido, es un mercado muy pequeño. Aquí el porque, empecemos primero por las las cifras de pobreza según estadísticas del CIA World Fact Book, estas indican que el 44.5% vive debajo de la línea de pobreza, lo que significa que casi la mitad de la población no cuenta con ingresos suficiente para alimentarce, menos para poder consumir servicios producidos en el Perú por empresas peruanas. La magnitud del problema se aclaras más cuando vemos cuanto es el desempleo, de los 10.32 millones en que se estima la población económicamente activa, el desempleo se estima en el 8.1% (cifras no disponibles son por ejemplo el nivel de subempleo). De los que están empleados la distribución de la fuerza laboral es la siguiente: 0.7% trabaja en el sector agrícola, el 23.8% en el sector industrial y el 75.5% en el sector servicios, que es justamente en donde se encuadran las consultoras TIC.

El punto es el siguiente, una gran oferta laboral está desesperadamente tratando de vender sus servicios, como consecuencia de esta sobreoferta de mano de obra los precios(salarios) caen. ¿La solución está en normar y regular las empresas que entran al sector TIC?, no porque al hacerlo sólo conseguiríamos el efecto contrario, es decir reduciríamos aún más la demanda por mano de obra en el sector TIC con lo que los salarios podrían caer aún más. La solución pasa por aumentar la demanda de mano de obra en el sector TIC, eso sólo es posible si se crean más empresas, pero si sólo se producen servicios para el mercado interno ocurre lo que tenemos ahora, un canibalismo de precios bajos; por lo cual ese gran número de empresas TIC deberían de comenzar a exportar sus servicios y existiendo una infraestructura Internet actual medianamente aceptable, la única razón que encuentro para que eso no pase es el extendido monolingüismo, sólo se habla español y eso afecta negativamente nuestra competitividad a la hora de exportar servicios fuera de nuestras fronteras, especialmente a los más ricos mercados como U.S.A. o Europa.

Nunca subestimes a la gente estúpidaUno de los economístas que sigo más de cerca y sobre el cual hablo mucho en este blog es Santiago Niño Becerra, el tienen una frase que dice que no se puede crear trabajo por decreto y es verdad. Cada vez que se intentan medidas que tratan de regular la economía usualmente se producen efectos no previstos, ya que no podemos ser más inteligentes que el mercado, ya que por más que se dediquen cientos o miles de los mejores profesionales a planear algo, el mercado que lo constituimos todos siempre encontrará aquella via que las mentes más brillantes no han previsto. Como una vez leí en un anuncio "No subestimen el poder de la gente estúpida en grandes números".

Ya que no se puede regular la creación de empresas TIC, y el exceso de oferta de mano de obra calificada que sale de los institutos y universidades, es este un callejón sin salida. Pues si sólo vemos hacia el mercado interno, es una carrera hacia el fondo, donde cada quien trata de ganar a la competencia reduciendo precios a cualquier costo, muchas veces el primer damnificado de esta situación es la calidad de los servicios que se ofrecen.

¿Soy pesimista?, pues la verdad no lo creo, me considero en cierta forma optimista. Lo que si tengo claro es que las empresas TIC del Perú deben comenzar a exportar tan pronto como sea posible, veamos el ejemplo de los empresario de Gamarra que han convertido la limitación de un mercado interno perqueño en la razón de crecer hacia afuera, exportando a U.S.A. y Europa, compitiendo no en precios sino en calidad contra los textiles chinos e indús.

Lamentablemente para exportat servicios TIC, necesitamos un perfir profesional que nuestras universidades e institutos no producen, profesionales bilingües, que son capaces de aprender por sí solos nuevas tecnologías y son lo suficientemente flexibles para reconvertir sus conocimientos en aquello que el mercado demanda.