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8 maneras como las TIC están mejorando la educación

noviembre 23, 2010 1 comentario

Aunque algunos piensan que el post de ayer tenía por objetivo culpar a la tecnología de los problemas que han aparecido a raíz de la gran penetración de las TIC en la educación en los países desarrollados y tratar de meter en un mismo saco al proyecto OLPC de Perú. Este post servirá para poner en perspectiva mi punto de vista y aclarar que, no soy enemigo del progreso tecnológico (sin él no estaría vivo) y creo que las TIC juegan un papel importante en la educación a través del enriquecimiento de los contenidos educativos, pero tomando una frase de los amigos de la NRA (National Rifle Association) "Las armas no matan, son las personas las que matan"; podríamos muy bien decir que "Las computadoras no enseñan, son los seres humanos los que enseñan".

Poner todas las apuestas en la tecnología y descuidar la formación de los profesores que son quienes en última instancia dirigen el proceso educativo es simplemente actuar irracionalmente, la mejora de los profesores no sólo a nivel profesional sino sobre todo a nivel humano es un componente fundamental para tener una mejor sociedad. ¿Cómo puede alguién que no tiene fé en el futuro, ni mística de trabajo inculcar estos dos valores fundamentales de las sociedades occidentales en los más jóvenes?

Habiendo hecho la aclaración anterior, ahora quiero comentar sobre un interesante artículo que apareció el día de ayer en Mashable con el mismo título de este post, cuya autora Sarah Kessler nos detalla el gran impacto que tienen las TIC en la educación y como están ayudando a los profesores a no sólo a ser más explícito durante el proceso de enseñanza sino también que sirven como un gran motivado del autoaprendizaje.

Las ocho maneras como las TIC están revolucionado la educación son las siguientes:

  1. Mejores modelos y simulaciones. La modelación y simulación digital pueden ayudar a los profesores a explicar conceptos que pueden ser demasiado grandes o demasiado pequeños, demasiado rápidos o demasiado lentos para ser expuestos visualmente en el salón de clases.
  2. Aprendizaje Global. Por ejemplo en una clase de segundo idioma se pueden organizar chats de voz con personas que hablan el lenguaje que se desea practicar. En estos días ser un estudiante de segundo idioma por intercambio, es tan fácil y económico como iniciar un chat de voz.
  3. Manipulación Virtual. Entender un nuevo concepto a través de la simluación es importante, pero poder actuar directamente sobre los datos y ver como el cambio en una variable puede tener efectos en todo el sistema es tremendamente importante también.
  4. Sondas y sensores. La recopilación de datos en tiempo real a través de sondas y sensores tiene una amplia gama de aplicaciones educativas. Los estudiantes pueden calcular el punto de rocío con un sensor de temperatura, el pH de una solución con una sonda de pH, observar el efecto del pH en una reducción MnO3 con un conducto de luz, o una nota de los cambios químicos en la fotosíntesis utilizando sensores de pH y nitratos.
  5. Un más eficiente proceso de evaluación. El uso de modelos y simulaciones, además de servir para explicar de una manera mucho más gráfica un concepto abstracto, también puede servir para que el profesor se haga una idea clara de que la idea ha sido asimilada apropiadamente, en el modo clásico sólo se evaluaba que el alumno aprendiera el concepto, no había una forma real de medir si lo había comprendido. Con las nuevas herramientas es posible formular preguntas que nos permitan medir la comprensión de las ideas y no sólo su memorización.
  6. Multimedia y mejora de las capacidad expositivas. Contar una historia es interesante y es lo que nos ha hecho salir desde las cavernas y construir ciudades, la primera forma de exponer una historia fue alrededor del fuego, ahora las TIC nos permiten incluir una variada cantidad de formatos que apoyen las exposición de un tema, desde fotos, diagramas, videos hasta simulaciones.
  7. Los e-Book (libros electrónicos). Ahora es posible que literalmente todo ser humano tenga acceso a una biblioteca personal en su propio computador a través del formato eBook. Aunque aún la gran mayoría prefiere la experiencia del libro convencional, la variedad e inmediatez de acceso a los contenidos en formato electrónico representa una gran oportunidad que cada día más estudiantes y profesores están descubriendo.
  8. Juegos de rol. Los juegos de rol ponen al estudiante en la posición de un arquitecto que planea una ciudad, un periodísta o un arquitecto y le plantea problemas reales para evaluar sus respuestas ante problemas que no están delimitados. La asociación The Epistemic Games Group, provee numerosos ejemplos de como hacer una inmersión de los estudiantes en el mundo de los adultos a través de estos juegos de simulación, pueden ayudar a los estudiantes a aprender importantes conceptos.

Si alguien tiene más ejemplos de cómo las TIC están transformando la educación pueden dejarlo en los comentarios.

El impacto de estar en línea 24/7 en nuestro cerebro

noviembre 22, 2010 6 comentarios

El día de ayer en el diario The New York Times, apareció un interesante artículo escrito por Matt Richtel llamado "Creciendo digital, conectado a la distracción", en el cual analiza el terrible impacto que tiene entre los jóvenes de los últimos años de la secundaria en las escuelas de Silicon Valley el tener un acceso ilimitado a Internet, tanto en casa como en las escuelas. El problema consiste en que los cerebros en formación como el de los jóvenes se están acostumbrando a cambiar rápidamente entre actividades y no pueden mantener la atención en las tareas que les son asignadas en la escuela resultando en un rendimiento escolar, el caso de Vishal Singh, es un ejemplo típico mientras le agrada desarrollar cortos de video usando tecnología digital, tiene serios problemas para poder leer un libro, sus padres han comprendido que sencillamente el no puede estar en una escuela convencional porque sus notas siempre serán muy bajas debido a que no puede concentrarse en una actividad a pesar de que es una persona autodicata y muy inteligente ya que ha aprendido a manejar complejos programas de edición de video tras largas horas de ensayo y error.

Un caso en el cual no hay nada positivo que rescatar es el de Ramon Ochoa-Lopez un adolescente de 14 años, que sufre de una adicción a los videojuegos a los cuales dedica hasta 6 horas diarias, y casi todo el tiempo los finaes de semana, con lo cual no tiene tiempo de hacer las tareas de la escuela, las cuales terminan siendo hechas pocos minutos antes de clase en el baño de la escuela.

También en este artículo se cuenta la historia de una adolescente llamada Allison Miller de 14 años de edad que llama a su iPhone su bebe y que envía una media de 27,000 mensajes de texto (SMS) desde su celular al mes, lo que equivale a un promedio de 900 mensajes diarios. Ella envía mensajes de texto desde el salon de clases, al terminar sus prácticas de fútbol, mientras va y vuelve de la escuela, llegando a mantener hasta 7 conversaciones diferentes a la vez mientras está texteando. Como es obvio esto también ha afectado negativamente sus calificaciones.

Los profesores deben de comprender que el estar en línea es a la vez el mayor de los distractores frente al cual no tienen muchas oportunidades de competir y el decomisar los celulares ha probado ser una práctica poco eficiente y que termina causando más problemas de los que resuelve. Es por ello que la actitud de los profesores frente a la tecnología debe de cambiar radicalmente y deben de usar el poder que está tiene de atraer la atención de los jóvenes para poder transmitir a través de estos medios los contenidos que los alumnos necesitan asimilar. El clásico modelo de yo soy el profesor, sientate y escucha lo que te voy a enseñar ha quedado rápidamente obsoleto y necesita ser actualizado lo antes posible.

Me pregunto si todos estos efectos negativos de incluir gadgets y conexiones a Internet, han sido considerados al momento de implementar el famoso programa Una Laptop Por Niño en el Perú. Ya que a menos que tengamos una generación capaz de autocontrolarce lo único que obtendremos repartiendo estas laptops entre los niños del Perú será una generación de adictos al Internet, incapaces de concentrarse y aprender materias que son importantes para que puedan tener éxito en su vida adulta. Lo peor en el caso peruano sería que está adicción digital no sería pagada por los padres como es en el caso de los estudiantes estadounidenses sino que sería el estado peruano en su afan de cerrar la brecha digital el que la haría más grande aún. Pienso que este es uno de los factores por los cuales no se desea hacer una medición seria del impacto de las XO-1 en las notas de los niños que ya las han recibido, ya que la verdad puede intuirse y se prefiere hablar de otros indicadores como mayor asistencia a clases o una mayor familiaridad con la tecnología.

Aquí les dejo un video basado en el extenso reportaje de Matt Richtel (debido a que es nuevo no hay versión en español disponible aún):

 

 

Los nuevos oligarcas

noviembre 14, 2010 1 comentario

En ciencias políticas se usa el término oligarquía para hacer referencia a un sistema político en el cual el poder político y económico se encuentra en pocas manos, se diferencia de las monarquías en el hecho de que la oligorquía se basa en un sistema de meritocracia y las monarquías en cambio están definidas por vínculos sanguineos.

El término oligarquía hizo su aparición para hacer referencia a la primera generación de super empresarios que llegaron a acumular más riqueza que la nobleza europea y por lo tanto tener gran influencia política, entre ellos por ejemplo se encuentran en norteamérica Andrew Carnegie, J. P. Morgan o John D. Rockefeller, cada uno controlando un monopolio en su respectivo sector económico, de alli que al conjunto de empresarios que poseeían el control de estas industrias estratégicas se les llamara oligarcas.

Como una consecuencia de la falta de una red de protección social que ayudara a los más débiles de la sociedad, el término oligarca se asoció a personas inmesamente ricas, con una ambición desmedida y que no deseaban compartir su riqueza con nadie. Luego del crash del 1929 y la siguiente Gran Depresión, la reestructuración de la sociedad americana hizo que el término perdiera vigencia y por el contrario durante el período comprendido entre 1950 y 1980 fue el sector de la sociedad que más altos impuestos tuvo que pagar, llegando hasta un máximo del 91% (detalles aquí).

A raíz de la llegada de Ronald Reagan a la presidencia de los Estados Unidos y su famosa frase de que "En la presente crisis, el gobierno no es la solución a nuestro problema; el gobierno es el problema", comenzó el proceso inverso, se les fue disminuyendo los impuestos a los que más ingresos tenían a la par de que se fue reduciendo la cobertura de la red de asistencia social, durante unos años, esto produjo el efecto deseado y el boom económico resultado de la avaricia del nuevo empresariado que tiene su mejor expresión en Gordon Gekko, personaje de ficción de la película Wall Street, dio como resultado otra era dorada para el capitalismo estadounidense, pero ahora nadie llamaba a estos superempresarios oligarcas, por las connotaciones despectivas que tenía la palabra aunque en la práctica personajes como: Bill Gates, Steve Jobs, Sergey Brin, Larry Page y Mark Zuckerberg, sean todos ellos efectivamente oligarcas modernos.

No es sólo mi apreciación, el día de ayer en el Wall Street Journal, Tom Wu, catedrático de leyes en la Escuela de Leyes de la Universidad de Columbia y autor del libro "El interruptor maestro: El ascenso y caída de los Imperios de la Información", escribió una columna que no tiene desperdicio y que titula "En las manos de los nuevos monopolistas". Es por ello que me he tomado la molestia de traducirla:

¿Qué tan difícil sería pasarnos una semana sin Google? O bien, para subir la apuesta, sin Facebook, Amazon, Skype, Twitter, Apple, eBay y Google. Nos sería imposible, pero incluso para un usuario moderado de Internet, sería un dolor real. Renunciar a Google y Amazon es un inconveniente; pero renunciar a Facebook o Twitter significaría renunciar a categorías enteras de actividad. Para la mayoría de nosotros, evitar las empresas dominantes de Internet sería mucho más difícil que evitar pasar por Starbucks, Wal-Mart o cualquier otra empresa que domine algún rincón de lo que alguna vez se llamó el mundo real.

El Internet ha sido presentado como un modelo de lo se supone es el libre mercado donde aparece la competencia en su estado puro. Entonces, ¿por qué se parece cada vez más a  un tablero de Monopolio? La mayoría de los sectores más importantes hoy en día están controlados por una empresa dominante o por un oligopolio. Google es el "dueño" de la búsqueda, Facebook, es el de las redes sociales, para las subastas está eBay, Apple domina la entrega de contenido en línea, Amazon, el mercado minorista, y así sucesivamente.

Hay Cachemiras digitales, territorios en disputa que quedan en la tierra de nadie, como es la edición digital. Sin embargo, los dominios de las grandes empresas han disfrutado de fronteras sorprendentemente seguras a través de los últimos cinco años, sus principales mercados están seguros. Bing de Microsoft, lanzado el año pasado por un gigante con $ 40 mil millones en efectivo en la mano, ha capturado un mero 3,25% del volumen de busquedas (Google se reserva el 83%). Sin embargo, nadie espera que Google Buzz vaya a invadir en serio el mercado de Facebook, o para el caso, Skype sea el relevo de Twitter. A pesar de las incursiones fronterizas son las empresas dominantes las que se mantienen a pie firme, en gran parte han fracasado en emprendimientos comerciales.

El aumento de la aplicación (un programa dedicado que se ejecuta en un dispositivo móvil o Facebook) puede parecer a impugnar la clasificación clara de funciones entre un puñado de empresas, pero incluso este desarrollo es parte de la tendencia más amplia. Para mantenerse con vida, todas las aplicaciones deben asegurar un lugar en la plataforma de un monopolista, aunque hayan financiado largamente estos emprendimientos comerciales.

El aumento de las aplicaciones o apps (un programa dedicado que se ejecuta en un dispositivo móvil o Facebook) puede parecer a impugnar la clasificación clara de funciones entre un puñado de empresas, pero incluso este desarrollo es parte de la tendencia más amplia. Para mantenerse con vida, todas las aplicaciones deben asegurarse un lugar en la plataforma de un monopolista, fortaleciendo así el dominio del monopolista en el mercado.

Las actuales fronteras en Internet probablemente cambiarán con el tiempo, especialmente con la aparición de nuevos mercados. Pero es difícil evitar la conclusión de que estamos viviendo en una época de grandes monopolios de la información. ¿Podría ser que el libre mercado en la Internet en realidad tiende a los monopolios? ¿Podría incluso ser que la demanda, de todas las cosas, esta en realidad representada en este libre mercado online -que los norteamericanos, tan diversos e individualista, en realidad aman a estos monopolios?

La historia de las Empresas de la Información en América sugiere que la respuesta a ambas preguntas es "sí". En el largo plazo, la libre competencia ha sido la excepción, el monopolio ha sido la regla. Aparte de breves períodos de apertura creada por los nuevos inventos o nuevas leyes antimonopolio, todos los medios, empezando por el telégrafo, han provado eventualmente ser un caso de estudio de monopolio. De hecho, muchas de estas empresas todavía están entre nosotros, aunque no tan poderosas como lo eran antes, como por ejemplo AT&T, Paramount y NBC.

El desarrollo de las industrias de Internet ha sido casi como el de cualquier otra industria que depende de una red: Una sola empresa puede dominar el mercado si el producto se vuelve más valioso para cada usuario conforme aumenta el número de usuarios. Estas redes tienen una tendencia natural a crecer, y que dicho crecimiento conduce a la dominación. Esa fue la clave para el monopolio de los telégrafos de Western Union en el siglo 19 y el monopolio telefónico de su sucesor, AT&T. Las líneas de Bell simplemente llegaron a más personas que cualquier otra empresa, por lo que cada vez más clientes llegaron a depender de ellos en un circuito de retroalimentación que permitió ampliar la cuota de mercado. A más clientes la empresa tenía, esta se volvía más invulnerable a la competencia.

Sin embargo, en una tierra donde por lo menos dos mega-colas y dos marcas de pañales pueden dominar indefinidamente, ¿por qué hay tantos mercados de la información donde sólo una empresa domina? La explicación parece residir en la  famosa preferencia de los americanos por la conveniencia. Con las redes, el tamaño aporta comodidad.

Tengan en cuentan que, a finales de la década de los 1990, habían muchos competidores en motores de búsqueda, como Lycos, Altavista y Bigfoot. En la década de los 2000, había muchos sitios de redes sociales, incluyendo Friendster. Fuimos nosotros, colectivamente, que hicimos a Google y Facebook dominantes. Los sitios más grandes eran más rápidos, mejores y más fáciles de usar que sus competidores, y los beneficios sólo crecian a medida que más usuarios se unian. Pero todas esas decisiones individuales racionales para iniciar sesión en los mismos lugares fue lo que arrojó un resultado que nadie desea, en principio, un mundo con menos opciones.

Cada vez que seguimos al líder por razones aparentemente buenas, la consecuencia es una reducción de nuestras elecciones. Este es un principio importante de la economía de la información: La posición dominante en el mercado rara vez es tomada a la fuerza ya es entregada, y esta rendición no nace de una decisión deliberada sino de seguir la corriente.

No deberíamos preocuparnos tanto de un monopolio si es que este viene con un plazo límite. Si el reinado de Facebook en las redes sociales se limitara de algún modo, digamos, a 10 años, o mejor aún que termine en el momento que la empresa pierde su superioridad técnica, la idea misma de monopolio podría parecer casi sana. El problema es que las empresas dominantes al igual que los miembros titulares del Congreso y los dictadores africanos: Rara vez renuncian incluso cuando está claro que su mejor tiempo ha pasado. Cuando enfrentan su declive, hacen todo lo posible para mantenerse en el poder. Y es entonces cuando el resto de nosotros sufrimos.

El dominio casi absoluto de AT&T sobre los teléfonos duró desde 1914 hasta su disolución en 1984, durante todo ese tiempo retrasó la introducción de precios más bajos y tecnologías innovadoras que eventualmente los nuevos operadores podrían traer. Los estudios de Hollywood tomaron el control efectivo del cine estadounidense en la década de 1930, e incluso ahora, unas debilitadas versiones de ellos permanecen a cargo. Los monopolios de la información pueden tener muy larga vida media.

La decadentes monopolios de la información a menudo encuentran una cuerda de salvamento en la forma del Tío Sam. El gobierno ha otorgado su bendición sobre los monopolios en las industrias de la información con una frecuencia inusual. A veces esta protección ha dado beneficios recíprocos, con los dueños de las redes de información que ofrecen al estado algo valioso, a cambio de por ejemplo escuchas telefónicas sin orden judicial.

La larga dominación de las cadenas de radiodifusión NBC, CBS y ABC fue protegida por el gobierno primero de las radios FM (las grandes cadenas estaban atrapadas en AM) y más tarde de la industria de la televisión por cable, que se suprimió durante décadas. En la actualidad, el dominio que tienen Verizon y AT&T del servicio de teléfonía celular puede ser acreditado en parte a la ayuda de facto de gobierno de los EE.UU., y por tanto su lugar es probablemente el más seguro en toda la industria. Los monopolios pueden ser un desarrollo natural, pero los más perdurables son generalmente patrocinada por el estado. Tanto más cuanto que nadie ha concebido una mejor manera de frenar competidores que hacerlos cumplir con la compleja reglamentación federal.

Los Info-monopolios tienden a ser de bueno a excelente en el corto plazo y de malo a terrible en el largo plazo. Durante un tiempo, las empresas ofrecen grandes comodidades, las eficiencias de gran alcance y las innovaciones deslumbrantes. Es por eso que el monopolio de los jóvenes es a menudo asociada a la edad de oro de un medio. Hoy en día, un motor de búsqueda ha hecho prácticamente la vida de todos más simple y más fácil, al igual que una red de telefonía sólo hace 100 años. Los monopolios también generan enormes beneficios que pueden ser reinvertidos en la expansión, la investigación e incluso proyectos públicos: AT&T cableo los Estados Unidos e inventó el transistor, Google está escaneando las bibliotecas del mundo.

El inconveniente se presenta más adelante, a medida que el monopolio y la voluntad de innovar sustituye por mera voluntad de poder. En la década de 1930, AT&T había adoptado la extraña medida ludita de suprimir su propia invención de la grabación magnética, por temor a que disuadiera el uso del teléfono. Los costos del monopolio están en su mayoría a cargo de los empresarios y los innovadores. A largo plazo, las consecuencias afectan a la población de manera más sutil, con el cambio de la que alguna vez fue una de las partes más dinámicas de la economía comienza a estancarse.

Es por estos efectos negativos por lo qué gente como Theodore Roosevelt, Louis Brandeis Thurman y Arnold consideraban a los monopolios como un mal a ser destruido por los tribunales federales. Tomaron una lectura más literal de la Ley Sherman, que establece: "Toda persona que monopolice … será considerado culpable de un delito grave". Pero hoy no tenemos el corazón para hacerle la eutanasia a una empresa sana como Facebook sólo porque es enorme y puede saber más sobre nosotros que el IRS.

El Internet es todavía relativamente joven, y seguimos en la edad de oro de estos monopolios. También podemos encontrar consuelo en el hecho de que la mayoría de los gigantes de Internet profesan una toma de conciencia de sus increíbles poderes y un cierto sentido del deber al público asistente. Tal vez, si estamos atentos, podemos prolongar la fase benigna de su gobierno. Pero no vamos a pretender que vivimos en otra cosa que una época de monopolios.

Oscar Becerra dice … (2)

noviembre 4, 2010 Deja un comentario

Aquí la segunda parte de las repuestas del Director General de Tecnologías Educativas del Ministerio de Educación al artículo de Christoph Derndorfer "OLPC in Peru: A Problematic Una Laptop Por Niño Program". Las partes más controvertidas las he puesto en negrita.

 

 

Parte XI

Usted dice que es evidente que, hasta que las unidades flash USB sean distribuidas… el profesor no tendrá acceso a cualquier contenido… Tú estas deliberadamente ignorando que las laptops ya vienen cargadas con cientos de textos de lectura, y 30.000 entradas de la Wikipedia en español y varias otras cosas más que sólo por sí mismas significan un salto cuántico en comparación con lo que los profesores y los estudiantes tenían disponibles antes? ¿O es que sólo se ve lo que se quiere ver? Usted dicen que el impacto y la utilidad son muy pequeñas. ¿En comparación con qué? Cuando el padre de tres hijos menciona lo orgulloso que se sentía acerca de que sus sobrinos de la ciudad los visitan en el fin de semana porque "no tienen computadoras en sus casas o las escuelas públicas de la ciudad " debo tener que decirle que no se entusiasme porque sus hijos no tienen acceso a Internet todavía, y no está utilizando el ordenador como los niños lo hacen en Miami? La mejora de la autoestima y la preocupación por la educación en las comunidades también son parte del cambio que pretendemos y no una parte insignificante de ella.

Parte XII

Usted menciona que hay falta de apoyo a las personas y grupos que están dispuestos a ayudar. Falso de nuevo, no sólo estamos apoyando a varios de ellos, hemos creado una unidad pequeña pero entusiasta para interactuar con los grupos dispuestos a apoyar nuestros esfuerzos, lo que no podemos hacer es financiarlos y esto limita en gran medida lo que podemos hacer. Hasta ahora nos han ayudado y facilitado información a los estudiantes e investigadores de EE.UU., España, Francia, Alemania, Finlandia, México y Japón, entre otros. También realizamos un programa con dos universidades locales para llevar cerca de 50 estudiantes de educación a 139 pueblos para que ayuden a los maestros a utilizar mejor sus XO. La mayoría de nuestra información es pública y disponible, yo personalmente respondo a peticiones por e-mail. Por supuesto, las mejoras son posibles en muchas áreas y estamos constantemente buscando mejorar. Perder el tiempo en responder las críticas injustificadas no es ciertamente una forma de ayudar.

Parte XIII

Mencionas que la falta de calidad en el entrenamiento de los profesores resulta en  maestros mal preparados para utilizar la XO. No estoy de acuerdo con la declaración. Es la falta de calidad en la formación de los profesores que resulta en maestros mal preparados para enfrentar un aula, y este es un problema estructural que no se va a resolver a través de la capacitación en el uso de las computadoras. Para que tengas una idea del tipo de problemas en términos de calidad de los maestros, las escuelas pedagógicas recibieron cerca de 15 mil aspirantes en 2006, todos ellos fueron aceptados, y la mayoría de ellos recibirá su diploma de maestro este año. En 2007, el Ministerio exigió un exámen entrada común y una nota mínima del 70% para ser admitido. De los 13.000 solicitantes, sólo 450 lo aprobaron. Después de 5 años de preparación de mala calidad (en promedio) no hay forma de que un "entrenamiento", ya sea este de 40 o 400 horas, solucione el problema de un día para otro, incluso si tubiéramos los recursos para hacerlo. Usted sugiere la formación del profesorado (Entendida como calidad de la enseñanza superior) como una forma de compensar los déficit de infraestructura, mi única pregunta a esa sugerencia es ¿de dónde sacamos esos maestros?

Parte XIV

Fui invitado a Finlandia a entender su sistema educativo y encontrar formas de mejorar el nuestro. En la sesión de resumen les mencione mis anfitriones que había encontrado realmente una solución rápida de todos los problemas de la educación peruana: Sólo necesitamos 300.000 maestros finlandeses que hablen español, llevarlos a Perú y ya está.

Incluso si los profesores fueran capaces de usar las computadoras en el aula de la forma prescritas, no creo que se va a resolver el problema de los mejores resultados académicos. El estudio recientemente publicado "¿Están los estudiantes del nuevo milenio mejorando las calificaciones? " por la OCDE no muestra correlación positiva entre el uso frecuente de computadoras en la escuela y un mejor rendimiento escolar, mientras que es positiva la correlación entre el uso frecuente de computadoras en el hogar y un mejor rendimiento en la escuela. Mi lectura de este hallazgo es que los equipos deben utilizarse de manera cómoda y divertida, no siguiendo las recetas de clases de formación impartidas a los maestros. Nosotros no sabíamos acerca de las conclusiones de la OCDE con antelación, pero parecen apoyar nuestro enfoque y no sus sugerencias.

Parte XV

Usted menciona el estudio del BID y dice que llega a la conclusión de que el uso de las laptops disminuye significativamente después de dos a tres meses. He leído el estudio y me he reunido con el equipo de investigación en varias ocasiones y esa no es una de sus conclusiones. Por cierto, el estudio es muy claro en indicar que es sabido que ningún resultado significativo se debe esperar antes de un año de una intervención y no es ninguna sorpresa que el OLPC no sea la excepción. Sin duda, me sorprende que cuando se hace referencia a los resultados negativos siempre lo tomes como una certeza, sin ninguna duda. Pero cuando habla de cosas positivas, como la mejora de las habilidades para usar computadoras o la actitud positiva hacia las escuelas, no dices que es bueno sino sólo que "podría ser considerado positivo". ¿No estás seguro de una actitud positiva hacia la escuela y la mejora de conocimientos de informática son cosas buenas?

Parte XVI (disculpas por el comentario vacío anterior)

Usted se refiere a las conclusiones de los investigadores peruanos lo que implica sus estudios son serios y confiables. No hay estadísticas de estudios válidos publicados hasta la fecha (al menos no que yo sepa). Algunas personas han buscado cuidadosamente los lugares donde las computadoras ya no se utilizan con el fin de llegar a la noticia. Como ya le he dicho a varias personas que me han preguntado acerca de las 16 escuelas mencionadas en una de estas publicaciones, si así lo solicitan es probable que yo pueda encontrar más de 16 escuelas donde las computadoras no se utilizan correctamente, ya que estamos dando computadoras a decenas de miles de escuelas probablemente haya cientos de personas que los utilizan excepcionalmente, otras no tan bien, y lo que es realmente malo es saltar a conclusiones sobre la base de una muestra de escuelas tan selectiva, eso no es válido.

Parte XVII

Se han encontrado incrementos de más del 50% en variables relacionadas a la motivación intrínseca hacia el trabajo escolar en niños de 139 escuelas visitadas por los estudiantes universitarios locales como parte de un programa de apoyo que hemos desarrollado con dos universidades locales (aquellas cuyas solicitudes de apoyo por lo general ignoran de acuerdo a tu artículo). Cada vez que me mencionan estos resultados que claro el estado de las mismas, no son experimentales y estadísticamente válidos, pero son una buena base para una investigación más seria (algo que los así llamados investigadores que tú mencionas nunca hacen). De acuerdo a tus conclusiones, el esfuerzo debe ir a multiplicar los esfuerzos de evaluación en lugar de mejorar el acceso de la tecnología, me gustaría que le explicaras a un niño hambriento que el dinero que podría gastarse en darle un poco de comida a él se gastara en saber si  alimentar a los niños es bueno para ellos.

Es sorprendente cómo puedes concluir cosas contradictorias. Dices que la OLPC ha abierto sin duda enormes posibilidades para miles de profesores y alumnos y también dices que no hay duda de que la mayoría de los profesores, alumnos, administradores y padres de familia casi no verán ningún beneficio de la iniciativa. ¿Cómo pueden ambas afirmaciones ser verdad?, por favor explicalo.

Parte XVIII

Usted termina su artículo diciendo que hemos cambiado de manera significativa la estrategia de hacer con los CRT. Esto no es cierto. Lo que se ha hecho es desarrollar una estrategia para tomar ventaja de varias cosas: a) las personas pobres están acostumbrados a compartir cosas y ya estaban compartiendo sus laptops, b) la tecnología de SW permite que los equipos se virtualicen 1 a 1 cuando tenemos un pequeño servidor anfitrión que contiene la imagen de la computadora de cada niño, podemos hacer una laptop virtual por niño; c) con muy poca inversión adicional podemos ser capaces de incluir varias características que permiten a los estudiantes trabajan con una computadora (entre otras cosas) al mismo tiempo.

Parte XIX

El CRT incluye un servidor, una laptop convencional con un proyector multimedia, un puntos de acceso wifi y un kit de robótica educativa, junto con el contenido seleccionado para ser utilizado por el profesorado, estudiantes y la comunidad de una manera similar a como se navega por Internet. Los estudiantes podrán llevarse a casa los ordenadores portátiles siempre que sea seguro y esperen su turno. Las comunidades ya están viendo los beneficios de este enfoque, ya que son capaces de organizar muchas actividades diferentes desde las sesiones de lectura para los adultos recientemente alfabetizados a desarrollar talleres para enseñar conocimientos básicos de computación para adultos jóvenes o para alfabetizar en computación a los padres, entre otros. No estamos haciendo esto en lugar de una laptop por niño, es nuestra manera de llegar a ello. Esperamos que las regiones y los futuros gobiernos sean capaces de aumentar la relación estudiantes/computadora. Hasta el momento, vamos a llegar a la OCDE con una relación media de 5 a 1, pero para el final del año que viene, y esto es sin duda un salto cualitativo para un país como el Perú. Así que para terminar permítanme citar el Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha cuando dijo: "ladran Sancho, Señal de que Avanzamos" (Los perros ladran Sancho, es un segura señal de que vamos hacia adelante).

Gracias a ustedes, espero que el debate sea enriquecedor. Mi única preocupación es cuando la información es parcial y se llega a conclusiones sobre la base de paradigmas extranjeros que no pueden ser aplicables.

Categorías:Actualidad, Educación, OLPC

Oscar Becerra dice … (1)

noviembre 3, 2010 Deja un comentario

Como comentaba en un post anterior, las respuestas que dio Oscar Becerra actual Director General de Tecnologías Educativas del Ministerio de Educación a el artículo de Christoph Derndorfer, que describía la problemática que había encontrado en la implementación del proyecto OLPC en el Perú, tienen tanta información que merecían todo un post aparte, debo reconocer que me he equivocado en mi apreciación inicial, merece dos post porque sus respuestas han sido más largas que el artículo en si mismo.

De allí el título de este post, que espero ayude a entender la posición oficial respecto a las críticas recibidas ultimamente, asumiendo por cierto que Oscar Becerra es el vocero oficial del gobierno en relación al proyecto Una Laptop Por Niño, ya que es el único que ha respondido públicamente a los cuestionamientos levantados, independientemente de si estos cuestionamientos sean merecidos o no. Lo que si no está totalmente claro para mi es si esta larga respuesta es a título personal o en calidad de Director General de Tecnologías Educativas del Ministerio de Educación.

 Las respuestas son varias, pero la que da al autor del artículo está dividida en 19 partes, debido a la extensión y para no aburrilos he decidido hacer dos post, en este primero podré la traducción de las respuestas 1 a la 10. No se pierdan mañana la conclusión, que tiene frases tan memorables como que una solución rápida al problema de la educación en el Perú consistiría en traer 300,000 maestros de Finlandia que hablen español.

Me reservo mis opiones (por el momento) respecto a las palabras de Oscar Becerra, aquí sólo me limito a traducir lo que publicó en inglés en la parte de los comentarios en el artículo "OLPC in Peru: A Problematic Una Laptop Por Niño Program".

Aquí la traducción:

Parte I

Su artículo me recordó a mi suegra alabando al sabor del coco en la Piña Colada cuando lo que le había invitado no tenía coco en absoluto. Era lo que ella esperaba, no importa qué. Por supuesto, mi opinión va a ser parcial, pero al menos yo lo estoy diciendo de antemano. Aquí están mis comentarios al artículo y algunos de los hechos que le he mencionado durante las horas que pasamos juntos durante su visita, y que ha ignorado convenientemente.

Esto esta lleno de medias verdades y extrapolaciones sin datos sólidos para apoyarlos, también tiene la misma falta de comprensión de la realidad peruana que es común a muchos visitantes del primer mundo que no pueden ver lo que está ante sus  ojos sólo porque están tan acostumbrados a ver otras cosas, recuerde la Tragedia de los Comunes.

Parte II

Empecemos con la situación de la Educación Peruana: Hay 8.6 millones de estudiantes el 75% en escuelas públicas, el 25% en escuelas privadas, el 80% en zonas urbanas y el 20% en zonas rurales (200,000 alumnos asisten a casi 10,000 escuelas unidocentes). De un total de 490,000 maestros el 65% están en escuelas públicas y el 35% en escuelas privados; el 83% enseña en zonas urbana y el 17% lo hacen en zonas rurales. Hay 75,000 escuelas, 75% públicas y 25% privadas, donde el 52% están ubicadas en zonas urbana y el 48% lo están en zonas rurales. El 66.3% de los niños asisten a pre-escolar 3 a 5 años. El 94.4% asiste a la escuelas primaria y el 76.5% asiste a la escuelas secundaria. De acuerdo con informes de 2009 casi el 80% de los niños de 12 a 14 años han terminado la escuela primaria (6 º grado) y más del 60% de los jóvenes entre 17 a 19 años han terminado la escuela (11 º grado). En todos los casos la tendencia es creciente. A pesar de lo anterior, estas cifras están por encima del promedio latinoamericano de cobertura, la calidad sigue siendo un problema: Perú está clasificado entre los peores en razonamiento matemático y comprensión de lectura de acuerdo a las pruebas PISA en 2001 (el último año reportado disponible para el Perú). Irresponsablemente Perú optó por salir del PISA y regresó en 2009 (resultados que se reportaran en el 2010).

Parte III

Una evaluación censal aplicada a 180.000 maestros en enero de 2007 mostró que el 62% estuvieronpor debajo del nivel de comprensión lectora de primaria con un 27% a nivel de comprensión 0, también el 92% estaba por debajo del nivel de razonamiento matemático de la escuela primaria. Desde entonces 300 millones de dólares de los EE.UU. han sido invertidos en la reeducación de maestros. Sólo DIGETE ha entrenado a más de 80,000 profesores, pero debe ser fácil de entender que estos profesores necesitan mucho más formación, que necesitan ser completamente re-educados. Nuestras estimaciones son que se necesitaría de 10 a 15 años de mejora continua para reformar la calidad de la enseñanza en las escuelas públicas del Perú. Simplemente no podemos esperar tanto tiempo para ayudar a los niños.

Parte IV

Vamos ahora a tu artículo: Dices que un único tomacorriente no es suficiente, probablemente para tus estándares, nosotros sabemos con seguridad que un solo tomacorriente ya se está siendo compartido no sólo por varias docenas de computadoras portátiles, sino también por varios electrodomésticos que la comunidad tiene que compartir debido a la existencia de un único tomacorriente. No es ideal, pero cierto. Usted dice que la falta de información granular es la razón por la cual el sistema uruguayo antirrobo no se puede implementar. No es cierto. El enfoque del Uruguay no puede ser utilizado porque nos falta la conectividad que ellos tienen. Es por eso que desactivamos las computadoras portátiles periódicamente y deben ser reactivadas, un sistema offline pero eficaz (un retraso es de esperar, pero los pobladores andinos están familiarizados con esto).

Parte V

No hay tiempo, ni recursos disponibles suficientes. Parcialmente cierto, por supuesto podríamos utilizar más recursos y personal, pero un problema que el Perú enfrenta es la falta de recursos humanos calificados, por lo tanto esperar no tiene sentido, era necesario comenzar con lo que teníamos y mejorar en el camino. No negamos que las cosas son más difíciles estamos en el Perú, pero proponer que el  Perú debe esperar hasta que se convertirta en Uruguay es una fantasía completa, si yo pudiera elegir, transformaría al Perú en Finlandia o Singapur, en caso de que sea sólo soñar, vamos entonces por lo mejor. El argumento de esperar por una infraestructura de soporte y maestro de calidad para mejorar ha sido planteados por representantes de la industria de las TIC con el fin de apoyar a su "Empezar de poco" que probablemente tiene por fin el maximizar las ganancias y los ingresos a través del tiempo. Siguiendo con su línea de pensamiento los problemas que le parecen son el resultado de pasar por alto la planificación no requieren una reformulación de la estrategia, sino una reconstrucción de la infraestructura nacional que puede durar décadas.

Parte VI

Usted presenta la adquisición de paneles solares como una reacción a nuestra sorpresa de que las escuelas no tienen electricidad. No es cierto otra vez (como te lo dije en mi oficina), se planificó la adquisición al mismo tiempo que se planeaba para el XO, sin embargo, el precio original que era de alrededor de $ 15 subió a casi $ 100 cuando los proveedores se vieron ante el proceso de contratación del Estado y entiende que esto fue un obstáculo a superar antes de reajustarce en alrededor de $ 40 cada uno. En nuestro plan de despliegue se había programado una distribución de XO alimentadas por energía solar hasta donde fuera posible, y estamos dando a las ciudades de clima lluvioso generadores de energía en lugar de paneles solares. Por supuesto, algunos de ellas no pueden darse el lujo de comprar gasolina o esta no es fácil de conseguir, pero estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo.

Parte VII

Su descripción del proceso de mantenimiento es también inexacta: la DRE no es un paso más en el proceso, la XOs van directamente de la UGEL al Ministerio. Usted habla de que las máquinas pueden tomar semanas o meses para llegar de las escuelas a la UGEL y a Lima y esto puede ser cierto para algunas escuelas, pero es igualmente cierto para cualquier otra cosa alli, probablemente no estas familiarizado con el tipo de distancias que se tienen que recorrer. Las ciudades más remotas en el Perú estan a 45 días de Lima. Si usted es dueño de una licuadora o una radio en pueblos remotos y se estropean o tinen mal funcionamiento, se tendrá que esperar meses antes de que el problema haya sido resuelto. Eso es simplemente cómo son las cosas en los pueblos remotos, estas proponiendo que estos lugares no deberían tener computadoras simplemente porque están demasiado lejos para tener un local de mantenimiento a pocas horas de distancia? No estamos de acuerdo.

Parte VIII

Usted dice que muchos maestros no tienen una unidad flash USB. Por supuesto no lo tienen, muchos de ellos también no tienen una cámara digital, un horno de microondas horno o suministro de agua potable y muchas otras cosas que pueden parecer natural a la población urbana. Estamos dando a cada maestro una unidad flash, pero eso no quiere decir las computadoras portátiles no tienen información para ayudarlos mientras que las unidades USB se distribuyen y se familiarizan lo suficiente con la XO para poder utilizar las unidades. La barrera no es sólo que no se ha utilizado una computadora antes, es más profunda en muchos casos y no es una cuestión que puede resolverse con 40 horas o 200 horas de entrenamiento, es un problema a resolver en el largo plazo, pero tenemos que empezar el trabajo y no sólo con los maestros, sino con la comunidad y tenemos una gran fé en su voluntad de aprender cuando se les da la oportunidad. Me han dicho que el Sr. Ford dijo una vez que la tecnología del automóvil era inútil porque no habían los suficientes conductores capacitados, y Margaret Thatcher estaba segura en 1969 de que nunca habría una primer ministro mujer, al menos no en su tiempo de vida. Usted debería unirse a su club de la Historia.

Parte IX

Usted dice que el foco está puesto en cómo utilizar las actividades en el XO para enseñar el material de la asignatura en lugar de desarrollar nuevos contenidos interactivos. No es cierto, la atención se centra en los profesores y los niños a usar la XO en formas que consideren oportuno con lo que saben hacer y se sientan cómodos y comprometidos al hacerlo. Es sucede que los profesores que tienen seis grados diferentes en el mismo (y único) salón acaban por encontrar lo bueno de usar computadoras para ayudar a enseñarles, incluso si esa ayuda es que algunos niños usen el ordenadores para copiar textos, mientras se les enseña a otros estudiantes algo más.

Parte X

Usted menciona libro Sdenka Salas como un recurso útil. ¿Has notado que el enfoque que propones pondría en la escuela de Sdenka y su región fuera de la lista de escuelas cubiertas? Sólo el hecho de que hay una Sdenka y muchos otros que están encontrando su propio camino, a pesar de las duras condiciones que enfrentan, justifica hacer las cosas en la forma que lo hacemos. Usted parece abogar por la conveniencia de sólo indicar a las personas un sitio Web y pedirle que lo revisen regularmente … Esta sugerencia me trajo a la mente el comentario de Maria Antonieta frente a las demandas de los franceses, porque que no tienen pan "¿Por qué no comen pastel en su lugar?". Por supuesto que indicar un sitio web es mejor y nos gustaría tener más que el modesto 3% del total de las escuelas conectados, pero la conectividad universal no está a la vuelta de la esquina y teníamos que empezar mejorar la educación de inmediato y con lo que teníamos a la mano. Vale la pena señalar que el 3% de escuelas conectadas atienden las necesidades de casi dos millones de estudiantes por lo tanto no manipule los datos a su conveniencia.

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El secreto del éxito de Sillicon Valley

octubre 17, 2010 2 comentarios

Sillicon Valley, es la encarnación de la innovación tecnologica y muchos países han tratado de replicar el modelo que ha producido grandes éxitos como Intel, HP, Apple o Google. El catedrático universitario Vivek Wadhwa, ha escrito un post muy interesante en TechCrunch titulado: "Japon: Para arreglar tu economía, honra a tus empresarios fallidos".

El post aunque corto, deja claro que un componente del éxito empresarial es aprender de los errores y en sociedades donde se penaliza tanto el fracaso como la japonesa o la alemana, la iniciativa individual es muy poca debido al estigma social que signica fallar en una emprendimiento nuevo. Aquí les dejo una traducción de este importante artículo a mi modo de ver:

Después de visitar Okinawa, Japón, y encontrarme con expertos mundiales en la innovación, he llegado a la conclusión de que la ventaja más grande de Silicon Valley no es su diversidad, es el hecho de que acepta y glorifica el fracaso. Al igual que muchos otros países, Japón ha intentado reproducir Silicon Valley. Se construyeron parques tecnológicos de lujo, se subvencionó a la I+D, e incluso se creó una nueva y magnífica Universidad de Investigación. Sin embargo, hay pocas startups de tecnología y hay poca innovación, la economía japonesa está estancada.

Hay una razón de este estancamiento.

En cualquier país, la innovación y el crecimiento económico proviene de iniciar nuevas empresas. Pero la mayoría de japoneses no quieren correr el riesgo de iniciar un negocio. De hecho, el estigma social y la repercusión financiera del fracaso son tan grandes que los fundadores de las empresas que fracasan son marginados de la sociedad, nadie trabajará con ellos de nuevo o los financiará otra véz, y muy a menudo acaban cometiendo suicidio.

Jeff Char, que es un emprendedor en serie y director ejecutivo de la incubadora de empresas de Tokio J-Semilla Ventures, me dijo que él ve grandes oportunidades para nuevas empresas en Japón, y que casi no hay competencia hay. Uno de sus nuevos proyectos, Piku Media, es un clon de Groupon que ha sido capaz de crear rápidamente un nuevo mercado. En la industria de la tecnología japonesa, el campo de juego está muy abierto. Tampoco hay escasez de talento en ingeniería con experiencia. Pero, porque la sociedad no tolera el fracaso o respeto de los empresarios que han fracasado una vez, Char no puede convencer a los ingenieros a dejar sus empleos en la industria y unirse a su nueva creación. Asimismo, no puede encontrar ningún empresario con experiencia para dirigir sus empresas: una vez que los empresarios fallan, están fuera del juego. Por lo tanto la mayoría de empresas en Japón son controlados por los empresarios por primera vez. Y, por supuesto, cometen los mismos errores que sus predecesores, porque no hay nadie de quien puedan aprender.

En los viejos tiempos, la mayoría de las empresas estaban en la fabricación, servicios o las ventas al por menor. Un fracaso en los negocios se asoció con prácticas poco éticas o mala gestión. Las cosas se movían lentamente. Pero el mundo de la tecnología es muy diferente. A pesar de que los fundamentos de la creación de una empresa son siempre los mismos, los cambios en la tecnología son de forma rápida y siendo así exige la creación de nuevos modelos de negocio. Las nuevas tecnologías y modelos de negocio se desarrollan a través de la experimentación. Los empresarios inician empresas riesgosas para poner a prueba sus ideas y obtener financiación de otras personas que han pasado ya por ese camino antes y han alcanzado el éxito. Y aprender así unos de otros. La innovación es un producto de esta sinergia y la experimentación.

Esto es algo que Silicon Valley ha descubierto hace mucho tiempo, y así es como ha dejado a otros centros de tecnología en el polvo. El fracaso es considerado como una insignia de honor, no como un objeto de vergüenza. Cuando conoces a emprendedores tecnológicos en Palo Alto o Berkeley y les preguntas por lo hacen, suelen hablar acerca de su emprendimiento actual, y luego empiezan a presumir acerca de todos sus fracasos anteriores, porque el haber fallado significa el haber ganado experiencia y haber aprendido.

Japón es un extremo, pero las cosas no son tan diferentes en otras partes del mundo. En Alemania, por ejemplo, los fundadores de la empresa son personalmente responsables por la deuda pendiente por hasta 30 años, incluso después de declararse en quiebra. Así que si el negocio falla, pierden su casa, sus ahorros, prácticamente todo lo que tienen. Lo que es peor: los empresarios japoneses y alemanes también pueden enfrentarse a sanciones penales e ir a la cárcel. Así que tratan de evitar el cierre de la empresas a cualquier costo, incluso si esto significa absorver las pérdidas del negocio personalmente. El resultado es que se ve muy poca creación de empresas y esas empresas que se inician toman muy pocos riesgos.

La lección que otras regiones tienen que aprender de Silicon Valley es glorificar y abrazar a sus empresarios que han fracasado. Países como Alemania, Japón, Francia e India necesitan cambiar sus leyes para permitir que empresas de alta tecnología puedan ser iniciadas y cerradas con más facilidad. Sus líderes deben trabajar en busca de la eliminación del estigma social asociado con el fracaso. La ciudadanía tiene que ser educada para entender que, en el mundo de la alta tecnología por lo menos, la experimentación y la asunción de riesgos son los caminos hacia el éxito, y que el éxito es a menudo precedido por uno o más fracasos. Esto debe ser discutido con frecuencia por los líderes políticos y enseñado en las escuelas. Se debe establecer fondos para capital de riesgo para los emprendedores que están empezando sus negocios por segunda o tercera vez.

La innovación y el crecimiento económico,  resultan del valor, la asunción de riesgos y oportunidades. Japón y otros países que ofrecen similares desalientos a los potenciales empresarios, no verán una innovación significativa y crecimiento económico hasta que se aprecian las cualidades humanas de los empresarios y construyan sobre ellas.

¿Hay una nueva revolución en camino en Europa?

julio 14, 2010 Deja un comentario

Europa es una gerontocracia que está muriendo, el viejo orden europeo ahora debe lidiar con contínuas huelgas y levantamientos de jóvenes desempleados. Es irónico pensar que muchos de los líderes actuales fueron jóvenes que participaron en la famosa revolución de 1968 y ahora se encuentran en los zapatos del viejo Charles de Gaulle.

Respecto a la angustiante situación de desempleo que atraviesan los jóvenes en europa Edoardo Campanella ha escrito un interesante artículo titulado "Juventud sin empleo" (recomiendo su lectura) y en el cual nos da reveladores indicios sobre la angustiante situación por la que atraviesan los jóvenes en Europa:

  • La tasa de desempleo de los jóvenes, que creció seis puntos porcentuales en la zona de la OCDE entre 2007 y 2009. España tuvo una alarmante tasa de desempleo entre los jóvenes del 42% en 2010.
  • Italia representa un caso extremo, ya que incluso se está marginando a los trabajadores jóvenes altamente capacitados, aunque usualmente superan el umbral de edad de la tasa de desempleo de la juventud (29.5% en el país).
  • Según un estudio de la Universidad LUISS, [en italia] la mitad de los principales líderes empresariales y políticos del país tienen 60 años o más.
  • El instituto nacional de estadística [de Italia], ISTAT, señala que en 2009, alrededor del 60% de las personas entre los 18 y los 34 años (y el 30% de quienes tenían entre 30 y 34) vivían con sus padres debido a que no podían mantenerse por sí solos.
  • El 79% del desempleo generado por la crisis financiera es atribuible a los trabajadores jóvenes con empleos precarios.
  • En los últimos 30 años, Italia ha caído en una trampa de la edad madura –un mecanismo que se refuerza a sí mismo, en el que los rentistas (personas de edad avanzada) han utilizado su control del sistema político para impedir que las nuevas generaciones (el sector más dinámico e innovador de la población) obtenga una rebanada del pastel.

De continuar esta peligrosa tendencia que está marginando a los jóvenes en Europa habrá dos caminos para ellos si es que quieren progresar en la vida, uno es emigrar y la otra es iniciar una revuelta para que sus derechos sean respetados. En cualquiera de los dos escenarios una Europa mucho más débil será el más probable resultado en el corto plazo.

Algunos tips de sabiduría de Nassim Taleb

Nassim TalebNassim Taleb es un filósofo, economísta y matemático de origen libanes que llegó a la fama a través de dos de sus maś importantes escritos "El Cisne Negro" y "¿Existe la suerte? Engañados por el azar", admirador de Platón y un devoto creyente de que el conocimiento de la humanidad ha caído de manera inversamente proporcional a la cantidad de información que manejamos diariamente, tiene una cuenta en Twitter y de cuando en vez envía una frase que puede combinar soberbia y sabiduría.

Aquí les dejo las últimas que ha enviado por su cuenta de twitter y me han llamado la atención:

"Hay términos como ‘economista’, ‘prostituta’ o ‘consultor’ para los cuales un adjetivo calificativo adicional no añade información" (fuente)

"La mitad de las personas mienten con sus labios; la otra mitad con sus lágrimas" (fuente)

"Uno puede estar seguro que alguien tiene los medios pero no la voluntad de ayudar cuando dice: ‘No hay más que pueda hacer’" (fuente)

"La preocupación por la eficacia es el mayor obstaculo para una vida poética, noble, elegante o heroica" (fuente)

"Las compañías farmaceúticas han tenido más éxito inventando enfermedades que se curan con sus medicinas, que inventando medicinas para curar enfermedades que ya existían" (fuente)

Universidad S.A.

mayo 13, 2010 3 comentarios

Desde el gobierno de Fujimori en el Perú, las universidades particulares y en general todas las instituciones educativas podían actuar como empresas, es decir estaban animadas por el lucro en sus actividades. Así fue como surgieron los famosos colegios pre-universitarios que eran las academias pre-universitarias de siempre extendiendose hacia abajo. Luego muchos de esos colegios pre-universitarios se convirtieron en universidades, lo mismo pasó con institutos superiores.

¿Pero es el afán de lucro malo en la educación?, según un interesante programa de Frontline de la cadena pública norteamericana PBS, ciertamente lo es. En el caso peruano, ¿es malo ofrecer la educación como un servicio más, al cual se tiene acceso pagando?.

La gran idea que se vendió a principios de los noventa es que todo lo que hacía el estado era malo y lo que hacían los particulares era bueno, es más los políticos más vanguardistas alegaban que el presidente debía ser un "gerente". Ciertamente una cosa es lo que se ofrece y otra la que se recibe, eso lo sabemos todos. No es lo mismo oir la publicidad y la buena prensa del iPhone a tener uno y sufrir sus problemas de arquitectura cerrada, alto costo de propiedad e increíblemente un sobrevaluado hardware.

Un tío mío me dijo cuando era aún muy jóven que el secreto del marketing estaba en jugar con lo que uno desconocía del producto, luego de haber pasado ya los cuarenta hace algún tiempo, creo haber dejado atras la presunción de inocensia como un principio en mi vida y en lo que toca a adquirir un bien o servicio siempre supongo que la empresa que lo ofrece está ocultando algo. Por lo tanto la mejor estrategia para mi es analizar estos costos ocultos y añadirlos a mi análisis costo beneficio.

Lo anterior debería ser aplicado también a la educación en el Perú, ya que al haberla vuelto un servicio como el que más, las técnicas de marketing usadas para vender detergentes o cerveza son ahora aplicadas a venderte el servicio de educación. La pequeña gran diferencia es que mientras el consumo de un detergente o una cerveza es algo temporal y puede uno cambiar sobre la marcha a otro producto si es que no nos sentimos satisfechos, la educación es una inversión a largo plazo. La educación si se quiere es como un fondo de retiro o AFP, en realidad es un gran salto de fé. Por ejemplo en una AFP creemos que aportando una pequeña cantidad fija mensual, estas empresas financieras que cuentan con los profesionales más calificados del país invertiran los fondos recaudados de millones de privilegiados ciudadanos que cuentan con un trabajo estable para generar una renta fija cuando estos hayan llegado a la edad del retiro obligatorio. La única experiencia que ha tenido con el retiro la generación de mi abuelo en el Perú, es que la inflación y el usar los fondos de retiro como caja chica de los gobiernos de turno, terminaron por significar una pensión de jubilación casi miserable. Ahora debemos creer que como son particulares los que la administran, todo por arte de magia será mejor y estos señores a diferencia de los del gobierno actuaran en favor de nuestros intereses, ciertamente un gran salto de fé que personalmente no tomaré.

Lo mismo sucede con la educación, todos sabemos que la educación gratuita ofrecida por el gobierno es mala, las razones varias entre ellas por ejemplo bajos salarios de los profesores, politización del sidicato de los trabajadores del ministerio de educación, exceso de oferta laboral en educación, cada año salen de las aulas muchos más profesionales en educación que los que necesita tanto el sector público como el privado. Sin embargo creemos que pagando X nuevos soles a una institución Y que está inmersa dentro del mismo sistema por arte de magia, el servicio educativo por el sólo hecho de pagar por el será mucho mejor. Ciertamente otro salto de fé.

Es decir una academia pre-universitaria o institututo, convertido primero en colegio y luego en universidad, como resultado de la competencia brutal del mercado "debe" ofrecer una mejor educación porque estamos pagando por el servicio y además porque es una organización que está "creciendo" y por lo tanto es exitosa. Cuando lo cierto es que la razón del crecimiento es la continua reducción del margen de operación, a más competencia en el mercado el precio tiende a bajar y los costos operativos de una institución educativa son bastante dependientes de los costos salariales y por lo tanto la única forma que tienen de competir es reducir el costo de la planilla, pero como eso tiene un límite a menos que reestablezcamos la esclavitud, entonces la única forma de poder seguir haciendo dinero para pagar los prestamos y estándares de vida de los inversionistas es sencillamente crecer hacia abajo primero (la educación primaria y secundaria) para luego hacerlo hacia arriba (la educación universitaria). Igualmente esta forma de crecer tiene límites a menos que instituyamos la educación contínua obligatoria.

Una de las señales notorias del colapso es la deformación del sistema educativo superior, las universidades particulares han tomado a la famosa "Ingeniería de Sistemas", una carrera que sólo existe en el Perú, como una de las carreras a ofrecer porque obviamente es fácil vender la idea de que si estudias algo relacionado a "la computación" tendras un puesto de trabajo seguro y sobre todo bien remunerado. Debo aclarar que no estoy en el Perú, pero trato de seguir de cerca que es lo que ocurre alli y estoy suscrito a la lista de correos del PLUG desde casi sus incios, en ella Antonio Ognio hizo una interesante afirmación que copio aquí sobre los salarios para desarrolladores de software en el Perú:

  • Practicante: Alrededor de 700 a 1000 soles
  • Ingeniero / Analista / Programador / Administrador con poca experiencia: S/. 1500 – S/. 2000
  • Ingeniero / Analista / Programador / Administrador con varios años de experiencia: S/. 2000 – S/. 4000
  • Ingeniero / Analista / Programador / Administrador trabajando para trasnacional: S/. 4000 – S/. 8000
  • Ingeniero / Analista / Programador / Administrador realmente sobresaliente trabajando para transnacional desde Perú: S/. 8000 en adelante

Y estos son salarios en Lima, donde por lo general se debe esperar un salario superior que en el interior del país. Como referencia debo decir que el tipo de cambio es aproximadamente S/. 2.83 por dólar americano. Como veremos son salarios que están incluso por debajo de los salarios de desarrolladores en India o Europa del este.

Si las universidades les dijeran que eso es lo que deben esperar luego de que terminen sus carreras universitarias a todos los soñadores que creen que se convertiran en un Bill Gates, Steve Jobs, Sergey Brin o Mark Zuckerberg. Ciertamente la absurda demanda por educación superior volvería a sus dimensiones reales y no a la increíblemente especulativa cifra que tiene hoy.

La gente invierte en educación, como quien invierte en comprar una segunda casa con la expectativa de que suba de precio para luego venderla haciendo mucho dinero. Sin embargo los únicos que se benefician de estos mercados tipo "fiebre de oro", no son  los que van en busca del oro, sino aquellos que les venden los picos, palas o la comida. Claro siempre habrá una historia inspiradora que avive el sueño, sin embargo la realidad no esta constituída por excepciones, sino por promedios. De ser cierto que la vida está hecha de excepciones, pues la mejor forma de salir de la pobreza sin sacrificio, disciplina, ahorro y una verdadera educación en lo importante sería comprar "La Tinka".

La educación como un servicio con fines de lucro en las actuales condiciones en las que se encuentra el país es sencillamente inviable en el mediano plazo, y no es más que el reflejo de la llamada "cultura combi", que no viene a ser sino el mercado en su más completa y absoluta desregulación. Es decir desde el noventa todos hemos creído que el famoso "Greed is good" de Gordon Gekko era una verdad revelada y el camino a la felicidad.

El gran crash de 1929

marzo 24, 2010 Deja un comentario

A finales de octubre de 1929 la bolsa de New York colapsa y cae 24.55% en dos jornadas, la del lunes 28 y martes 29 de octubre de 1929, a dicha acontecimiento histórico lo llamamos el Gran Crash de 1929, hay algunas similitudes entre ese gran desastre financiero y el que nos ha tocado vivir en nuestros dias. Entre estas similitudes tenemos, un uso excesivo de del crédito, un consumo masivo, especulación a todo nivel tratando de hacerse rico sin trabajar, un gobierno que prefiere dejar que el mercado se arregle solo y una amplia corrupción entre las elites financieras.

He encontré este interesante documentar en YouTube sobre el hecho que muchos asocian con el inicio de la gran depresión, aunque hasta la fecha los historiadores no se ponen de acuerdo si la gran depresión es una consecuencia directa del crash y la pérdida casi instantánea de 20,000 millones de dólares; o por el contrario fueron los intentos de arreglar el crash los que originaron la gran depresión.

Les recomiendo ver este documental, aunque es de casi una hora de longitud, vale la pena verlo completo, aquí el video: