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La envidia estimula la economía, y es la razón de porque se compra un iPhone

noviembre 1, 2010 Deja un comentario

La semana apareció un interesante post en ArsTechnica, con el mismo título y me ha parecido tan importante, que me he aventurado a traducirlo en su integridad, ya que explica muchos de los comportamientos aparentemente irracionales que los seres humanos tenemos. No está demás decir que un complemento de la envidia es la vanidad, es decir para poder envidiar a alguien hay que ser en primer lugar ser vanidoso.

Por ejemplo este estudio explica por qué hay gente dispuesta a pagar sobreprecio por un determinado producto, siempre y cuando sienta que este producto lo hace superior a los demás, lo importante aquí no es la realidad objetiva, sino como la persibimos lo que nos hace actuar en un sentido u otro.

Bueno si más preámbulos aquí les dejo el post que recomiendo leer en su integridad:

El año es 2007 y su amigo saca un brillante y nuevo iPhone de su bolsillo. Es la primera vez que ha visto uno, y se queda mirando fascinado como él amorosamente pulsa los íconos en la pantalla. Un sentimiento comienza a burbujear en su interior ¿desprecio? ¿rabia? ¿deseo? -No es la emoción bíblicamente vilipendiada que conocemos como la envidia.

Si bien no es ningún secreto que la envidia a menudo nos lleva a la acción, es sólo recientemente que los científicos se han dado cuenta que podría haber un lado positivo de la envidia, al menos para las empresas. Algunos suponen que la envidia es el impulso que genera las ventas, pero a menudo la envidia empuja al parecer a crear resentimiento y la caída de las ventas. Según un estudio reciente sobre la percepción que se tiene del iPhones, esta respuesta de envidia en realidad se puede ajustar sobre la base de diversos factores que empujan a los consumidores hacia o lejos de un producto.

Para el estudio de la envidia, un grupo de investigadores de la Universidad de Tilburg en los Países Bajos realizó algunos experimentos diferentes con los estudiantes allí. Se invita a todos los participantes involucrados a que se comparen con individuos que habían recibido algún tipo de imprevistos en la vida, y ver cómo afectaba sus puntos de vista sobre la vida.

En el primer experimento, los científicos querían ver cómo se crea la envidia. Los estudiantes en el estudio se les dijo sobre la "atractiva" oportunidad de prácticas en un banco, y luego se les presentó a dos estudiantes -uno con un perfil similar, y otro cuyo perfil era diferente- que habían sido seleccionados para la pasantía.

Los estudiantes naturalmente envidiaban más al estudiante con similar perfil, sin embargo, cuando se les preguntó explícitamente como se comparaban con el estudiante diferente, se observó más envidía con el estudiante también. Esto es más importante para los negocios, ya que a mayor envidia los estudiantes sentían hacia los practicantes en el banco, se observó que estos estabán más dispuestos a pagar por los servicios del banco.

La envidia iPhone, lo bueno y lo malo.

Los autores del estudio querían perfeccionar su comprensión de la envidia aún más, así que crearon dos experimentos más para distinguir entre dos tipos de envidia: benignos, donde el objeto de envidia tiene merecidas ventajas, y maligna, donde sus ventajas parecen inmerecida. Los experimentos se centraron en el iPhone, uno de los productos que suscita la más grande de las envidias en los últimos tiempos.

En primer lugar, pidieron a los estudiantes leer una historia sobre un grupo de estudio en el que un miembro sacó su iPhone y comenzó a mostrar sus características a los demás miembros. A los estudiantes se les pidió entonces imaginar que son el admirado y celoso propietario del iPhone (envidia benigna), celoso y envidioso (envidia maligna), como una condición del grupo de control se buscó a los estudiantes a los que les gustaba el iPhone (algo probablemente difícil de imaginar para los usuarios Android entre los participantes, pero ellos lo soportaron).

Los estudiantes que tuvieron que imaginar que benignamente envidiaban volvieron a buscar el iPhone más atractivo que lo alumnos del grupo de control o los de la envidia maligna. También dijo que pagarían 60 euros más por un iPhone que los del grupo de control.

El tercer experimento se centró en la envidia maligna. La investigación anterior muestra que las personas experimentan a menudo envidia maligna frecuentemente al tratar de "diferenciarce socialmente" a sí mismos de las persona que envidian, por ejemplo, una persona con una casa más pequeña y un auto de menor lujo que su vecino abogado puede convencerse de que el abogado se comporta de una manera éticamente cuestionable para ganar tanto dinero.

Para crear este sentimiento en los participantes, los investigadores hicieron que vieran una grabación de vídeo de otro estudiante que hablar de su iPhone. Se fomenta la envidia maliciosa con una grabación modificada en la que el estudiante dijo que su padre le compró el iPhone, y la envidia benigna con una grabación modificada donde el estudiante dijo que trabajó para ganar dinero suficiente para comprar su propio iPhone.

Los estudiantes que vieron el video del propietario del iPhone trabajador dijeron que estaban dispuestos a pagar € 117 más por el iPhone que los sujetos de control (los que vieron el video que no contenía ninguna información sobre donde el origen del iPhone). Los sujetos de envidia benigna también estaban dispuestos a pagar 75 euros más que los estudiantes de envidia maligna.

¿Qué fue lo más sorprendente?, el efecto de la envidia maligna en la percepción de los estudiantes de productos similares, no el iPhone. Los estudiantes que tuvieron que ver a alguien decir papá pagó por su iPhone, dijeron que pagarían un poco más por un iPhone que los estudiantes de control. Pero dijeron que pagarían mucho más que los del grupo de control por un teléfono de la competencia, el BlackBerry 8820 a 98 euros más, para ser precisos.

Este estudio dice poco acerca de los efectos personales de la envidia, pero mucho acerca de los efectos económicos, es decir, si una empresa puede llegar a sus clientes y hacer que estos se comparen rigurosamente a los de la competencia y en esta comparación los haga sentir ligeramente superiores (en parte gracias a las bondades de sus productos), los clientes pueden convertirse en seguidores casi ciegos.

Incluso era casi irrelevante el hecho de que el propio producto era caro y que las personas estaban dispuesta a soltar el dinero si les parecía ser suficiente para estimular la envidia y el deseo (incluso un impulso a pagar más por ello). El perfil del propietario importaba mucho más. Pero ese perfil podría incluso tener un impacto negativo, por ejemplo el de conducir a los clientes directamente a los brazos de un competidor.

Por supuesto, los experimentos no dejan de tener sus problemas: un estudio de psicología no es un foro económico real, y es difícil decir si los estudiantes hubieran seguido adelante con sus afirmaciones sobre los valores de los productos. Además, los factores estudiados aquí son sólo algunos de los muchos que pueden influir en los sentimientos de envidia y las decisiones de compra. Sin embargo, la envidia parece ser en realidad una fuerza económica poderosa, pero las empresas tienen que caminar por una línea muy fina para poder aprovecharla.

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Una actualización necesaria

junio 23, 2010 Deja un comentario

Este blog ha estado activo desde el 2007 y sólo ha recibido una actualización desde el momento que lo inicié y todo el cambió se centró únicamente en el template, pero luego de tanto tiempo usando una super personalizada versión de WordPress que era prácticamente incompatible con todos los plugins disponibles es que me decidí a abandonar el hacerlo todo por mi mismo y moverme a una versión más moderna de WordPress. Es así como luego de una semana de pruebas, ya tengo el blog actualizado a la última versión disponible de WordPress.

Adicionalmente a la actualización del CMS, también he personalizado un theme que me gustó pero que no era exactamente lo que quería, sin embargo tras unos cuantos retoques quedo como deseaba, ahora tengo más espacio para poder publicar los posts y menos espacio para los complementos, con lo que los nuevos formatos de video disponibles podrán entrar con mayor facilidad y sin tanto retoque.

Les agradezco a todos los que me leen y espero que estos cambios sean de su agrado, una característica que he añadido pensando en Uds. amigos lectores es que ahora los comentarios pueden ser votados y si tienen un "Gravatar" este será mostrado en los comentarios.

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Santiago Niño Becerra opina sobre la "Reforma Laboral" en TVE1

junio 18, 2010 1 comentario

En el último programa de debates políticos 59 segundos de la cadena española TVE 1, un conocido de este blog Santiago Niño Becerra aparece junto a Julio Rodríguez y Leopoldo Abadía discutiendo sobre la "Reforma Laboral" española que en teoría pretender devolverle competitividad a España en un entorno globalizado y en donde los viejos trucos como la tan socorrida devaluación ya no es posible debido a que España ahora está integrado en la zona euro.

Pero es un artículo publicado hoy en La Carta de la Bolsa que Santiago Niño Becerra explica en tan sólo tres parrafos el problema que enfrenta España en estos momentos:
 

"España tiene una tasa de desempleo desmedida por dos razones, 1) porque tiene una población activa de casi 24 millones de personas que el modelo productivo no puede ocupar, y 2) pese a que ese modelo productivo es intensivo en factor trabajo: construcción, turismo, hostelería, restauración, … Es decir, España ha crecido a base de fabricar cosas utilizando procesos en los que se necesitaba mucha gente, y cuando esas cosas han dejado de fabricarse o se han pasado a fabricar menos, el modelo productivo español ha demostrado que no puede encontrar actividades alternativas para ocupar a esas personas que ya no tienen que hacer. De eso, la reforma laboral no dice ni pío.
 
La reforma laboral da facilidades para despedir y reduce los costes del despido. Entiendo que si eso es así es porque las empresas españolas necesitan despedir, es decir, a las empresas españolas les sobra factor trabajo, y les sobra factor trabajo porque a) como el modelo productivo español es intensivo en trabajo esas empresas están fabricando menos cosas y esperan que van a fabricar muchas menos, por lo que b) buscan reducir costes laborales a través, en todo caso, de la sustitución de personas senior por juniors: tomen nota la tasa de mileurismo entre los jóvenes es del 80%. (De eso, del mileurismo y del undermileurismo, la reforma laboral tampoco dice ni palabra).

La reforma laboral busca que las empresas españolas reduzcan costes para que así puedan …………. ¡¡¡¡¡¡EXPORTAR!!!!!. Eso, la exportación, es la piedra filosofal que va a solucionar todos los problemas de todas las economías mundiales, y, claro está, los de la española. La idea es muy simple: se reducen costes laborales (subrayo lo de ‘laborales’: incluyen los salariales: los salarios bajarán, porque se autorizará a que bajen y porque la oferta de trabajo va a ser muy superior a lo más baja que ya es a la demanda de trabajo), se abaratan precios de venta y se vende fuera lo que aquí pocas personas van a poder comprar. La reforma laboral sí habla de eso, indirectamente, pero habla. "

En los Estados Unidos no existe como en Europa una compensación por ser despedido, aquí es gratuito despedir a alguien, es más por defecto todos los contratos laborales, incluso los verbales presuponen que sólo se paga lo trabajado y no se precisa más que una notificación con 2 semanas de anticipación para dejar un trabajo o para ser despedido. Es decir es el mercado laboral más flexible del mundo, sin embargo el desempleo medido como el porcentaje de la población que está en busqueda de trabajo y colecta beneficios de desempleo bordea el 9.7% y una medida más amplia del desempleo incluyendo aquellos que están subempleados o desilusionados a tal punto que ya no lo buscan más llega al 17.1%. Así que abaratar el despido no creará más trabajo como dice Santiago Niño, ni mejorará la compatitividad ya que la renta media española es mucho más alta que las asiáticas, aquí unos datos que he extraído de un artículo titulado "Aquí esta como las pérdidas de trabajo en U.S.A. finalmente terminarán":

"Un trabajador textil gana $2.99 la hora en India (PIN), $1.84 en China (FXI), y $0.49 en Vietnam (VNM)"

Por más que se facilite el despido, el salario mínimo español es muy superior al de estos países y además se cuenta con una red de asistencia social que representa un gasto al gobierno que los países anteriormente mensionados no tienen.

Para ver el video del programa en donde sale Santiago Niño hagan click sobre la imagen (lo lamento pero TVE no ofrece embedded video):

UPDATE: Ya tengo un playlist de YouTube con el programa, aquí esta:

 

Categorías:Actualidad, Economía, General

Chanos inadvertidamente descubre evidencia del peak oil

junio 17, 2010 Deja un comentario

En una entrevista que dio el dia de hoy (17 de junio de 2010) a Bloomberg TV, James Chanos habla sobre BP, las compañías norteamericanas fabricantes de automóviles y su tema favorito la gran burbuja inmobiliaria china. Chanos se ha ganado su reputación de shortseller haciendo profundos análisis de las cifras y determinando que compañía está en una mala posición financiera para entrar short contra esa compañía. Pero estas declaraciones que ha dado parecen confirmar que ya estamos en el peak oil, aquí están sus declaraciones:

"Our decision [to short oil major] predates [the Horizon Deepwater rig], and it has to do with financing.  If you look at some of the biggest oil companies in the world — and I’ll let you use your own imagination as to which ones those are, there’s a small handful. If you look at their cash flow statements relative to the income statements, you will see companies that haven’t replaced reserves in years and haven’t seen any increase in revenues in years and yet their capital spending eats up all of their cash flow, meaning they are borrowing their dividend. They are in effect liquidating, and investor don’t realize that.

Traucción: "Nuestra decisión [de entrar short en las mayores petroleras] es anterior [al pozo Horizon Deepwater], y tiene que ver con las finanzas. Si miras en algunas de las mayores petroleras del mundo – y dejo a tu imaginación cuales son estas -, son un puñado. Si miras los estados de cuenta de los flujos de caja y lo comparas con los estados de cuenta de los ingresos, podras que las compañías no han remplazado reservas en años y no han visto incrementar sus ganancias en años, y encima su gasto en capital se está comiendo su flujo de caja, lo que quiere decir que están prestando sus dividendos. Ellos están de hecho liquidando la empresa y los inversores no se están dando cuenta de esto."

El peak oil significa en términos prácticos que el petróleo que queda por extraer es exactamente igual en cantiad al que ya hemos consumido en toda la historia, lo que en términos prácticos significa que debemos empezar el reemplazo del petróleo como fuente de energía y por lo tanto no tiene sentido hacer vivir más la empresa ya que será inevitable que los estados intervengan imponiendo cuotas de extracción, con lo que los precios del petróleo subiran junto con los costos operativos y nuevos competidores apareceran reduciendo los márgenes de ganancia de la industria petrolera. De alli que las grandes empresas del rubro están queriendo sacar todo el dinero que puedan fuera de sus hojas de balance.

Realmente no se si Chanos se dio cuenta de la bomba que ha soltado, o es simplemente una movida mediática para hacer que los inversores abandonen las compañías petroleras y poder salir tal vez de una incómoda posición. Aunque en Business Insiders creen que se refiere puntualmente a Exxon que al parecer ha estado invirtiendo muy mal en los últimos años.

De toda formas aquí les dejo el video, que cada uno saque sus propias conclusiones:
 

 

Algunas mejoras en el blog

diciembre 19, 2009 1 comentario

Continuando con las mejoras en la presentación del blog que inicié hace algunas semanas con el retiro de los anuncios AdSense que volvían increíblemente lento al cargar este blog y por otro lado no producian un ingreso que valiera la pena. Hoy agregué un boton para compartir en Facebook los artículos de este blog que les parezcan de interés. Adicionalmente también he removido los enlaces a directorios web que han caído en desuso o de plano ya no existen más. Luego de aplicados los cambios anteriores me parece que la página principal de blog esta cargando mucho más rápido.

Creo que una razón adicional para la mejora en la performance del renderizado este blog es que he vuelto a alojarlo en uno de mis propios servers habiendo abandonado el servicio de Cloud Servers de Rackspace. Creo que tome la decisión correcta al volver a hostear mi propio server en la empresa donde trabajo ya que en los últimos meses Rackspace a tenido demasiados problemas, siendo el último tal vez el más severo ya que dejo fuera de servicio a buena parte de la blogosfera americana.

En cuanto a la temática, espero pronto volver a centrarme más en temas técnicos que en temas económicos. Al parecer el quejarme en público de lo mal que va la economía no hara que los políticos cambien sus decisiones, además de considerar el hecho que probablemente ninguno de los decision makers lee este blog.

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Blue skies

diciembre 11, 2009 Deja un comentario

Realmente no se por qué recuerdo esta canción, la compuso Irving Berling en 1926 y fue de las más populares en 1928 luego de que fuera incluída dentro del film "The Jazz Singer" (1927), en donde fuera interpretada por Al Jolsol. Yo no nací hasta 1968, pero podría decir que recien tengo mis primeros recuerdos desde 1973 o 1974. Es interesante este tipo de falso recuerdo, es decir estas convencido de que ya conocías la canción, pero es imposible que haya sido así.

En fin, como a lo mejor tambien a otros les puede sonar agradable la melodía aquí la canción interpretada por Rex Allen (grabación de 1927) que he encontrado en YouTube:
 

 
 
Aquí la letra de la canción:

Blue skies
Smiling at me
Nothing but blue skies
Do I see

Bluebirds
Singing a song
Nothing but bluebirds
All day long

Never saw the sun shining so bright
Never saw things going so right
Noticing the days hurrying by
When you’re in love, my how they fly

Blue days
All of them gone
Nothing but blue skies
From now on

Para aquellos que deseen una interpretación más moderna aquí Willie Nelson en concierto cantando la canción:
 

 
 

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Don't cry for me Cupertino

octubre 25, 2009 Deja un comentario

No soy un Apple fan, como tompoco soy fan de Evita, tal vez esa sea la razón por la que me causó tanta gracia el video del columnista tecnológico del New York Times David Pogue, que ha aparecido en YouTube y en el que parodiando a Maddona en la película "Evita", cambia la letra de la canción "Don’t cry for me Argentina", por "Don’t cry for me Cuppertino". Como muchos ya sabran Apple tiene sus cuarteles generales en Cupertino (California).

La letra que Pogue creo para la ocación (Boston Book Festival) es definitivamente hilarante, pero si es Ud. devoto de Apple, Jobs o Evita, no le recomiendo ver el video porque podría parecerle ofensivo, sin más preambulo el video de David Pogue:
 

 
 
La escena de la película "Evita" a la Pogue hace referencia es esta:  

 
 

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