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Archive for the ‘Ingeniería’ Category

Interesante modo de monetizar dominios vencidos

diciembre 2, 2010 Deja un comentario

Una de las formas de generar inteligencia colectiva en la lucha contra el omnipresente spam, es usar blacklist (listas de IP de los que alguien ha reportado recibir spam). Hay infinidad de servicios de blacklist como SpamCop o SPAMHAUS, ambos muy populares. También hay servicios más pequeños e incluso mantenidos por usuarios independientes. La forma de implementarlos no es muy complicado ya que se usa el protocolo DNS para validar IPs, de alli deriva el nombre DNSBL (DNS Black List).

Básicamente la persona o institución que desea hacer público su blacklist debe levantar un servidor DNS que acepte peticiones regulares de resolución y retorne un valor válido si el IP está listado, dando la opción questionar a través de una solicitud “TXT” la razón de la inclusión en la lista. En principio todo muy sencillo, pero aclaremos la cosa con un ejemplo.

Supongamos que deseamos saber si el IP “100.110.120.130”  está listado en la base de datos de fuentes de spam en SPAMHAUS, para ello debemos hacer una solicitud de resolución DNS al servidor sbl.spamhaus.org. La única particularidad es que debemos hacerlo poniendo el IP en orden inverso y añadirlo al nombre de host al cual estamos haciendo la solicitud de esta manera:

$ nslookup -q=A 130.120.110.100.sbl.spamhaus.org

** server can’t find 130.120.110.100.sbl.spamhaus.org: NXDOMAIN

Si el IP no está listado deberíamos obtener un listado como el anterior. Pero a que viene todo esto, pues simplemente a que yo uso una gran colección de blacklist para proteger a mis servidores de correo del spam, y siempre estoy vigilando que ninguno de mis servidores esté listado en ellas, para tal fin tengo un script que corre cada hora y verifica que ninguno de mis servidores está listado, de estarlo inmediatamente me notifica con un mensaje SMS a mi celular. Entonces resulta que el día de hoy recibí la alerta de que uno de mis servidores estaba listado en “bl.csma.biz“, inmediatamente me puse manos a la obra para delistar mi IP del blacklist, pero grande fue mi sorpresa cuando encontré esto:

CSMA.BIZ Expired

Si adivinaron el dominio expiro y a los chicos de Network Solutions no se les ocurrió mejor idea para monetizar el tráfico que crear una respuesta válida a toda consulta DNS sobre dicho dominio, resultado ha sido para los que usamos la solución DNSBL, toda internet está incluída como fuente de spam en la lista administrada por el servidor bl.csma.biz.

Para demostrarlo hagamos un experimento. Por ejemplo hay IPs que nunca deben estar en un blacklist, este es el caso específico de todas las IPs privadas como 10.0.0.0/8, 172.16.0.0/12,  192.168.0.0/16, demás del localhost 127.0.0.0/8. Preguntado sobre esos valores el DNSBL del servicio bl.csma.biz simpre responde afirmativamente apuntando a la página que ofrece el dominio en venta.

$ nslookup 1.0.0.127.bl.csma.biz
Non-authoritative answer:
Name:   1.0.0.127.bl.csma.biz
Address: 209.62.105.19

$ nslookup 1.0.0.10.bl.csma.biz
Non-authoritative answer:
Name:   1.0.0.10.bl.csma.biz
Address: 209.62.105.19

$ nslookup 1.0.16.172.bl.csma.biz
Non-authoritative answer:
Name:   1.0.16.172.bl.csma.biz
Address: 209.62.105.19

$ nslookup 1.0.168.192.bl.csma.biz
Non-authoritative answer:
Name:   1.0.168.192.bl.csma.biz
Address: 209.62.105.19

No interesa que pongan delante del nombre bl.csma.biz, el DNS atumáticamente apunta a la página de la publicidad. Esto me parece sorprendente de una compañía que tuvo la exclusividad de la venta de dominios .com, .net y .org durante muchos años. Acaso no hay nadie que sepa que hacer esto puede tener efectos colaterales como el hecho de generar rechazo de correos o el que muchos correos terminen en el “Junk Folder” de muchos servicios de correo, o simplemente no interesa la usabilidad y solo desean más tráfico para monetizar la publicidad en los dominios.

Espero que el propietario del dominio csma.biz lo habilite, por lo menos yo como contra medida lo ha retirado de la lista de servicios DNSBL que utilizo.

Nook 2 + hack = Tablet de $250

diciembre 1, 2010 Deja un comentario

El día de hoy la web está llena de artículos (ver ITWorld, Android and Me, Andronica y Android Central) sobre como la gente de xda-developers, una comunidad de fans de smartphones Windows Mobile y Andorid de casi 3 millones de personas alrededor del mundo, consiguieron ganar privilegios de root en el Nookcolor (aka Nook 2) y pueden instalar cualquier tipo de aplicaciones en eBook de Barnes & Noble, con lo cual un eBook de $250 con el hack apropiado puede ofrecer las mismas funcionalidades que una tablet de $600 como es el Samsung Galaxy Tab.

El procedimiento para ganar privilegios de root aún no es sencillo, pero está documentado con todo detalle en la wiki de NookDevs, los detalles técnicos del Nookcolor se pueden encontrar en el website de Barnes & Noble, pero hay que aclarar que la única desventaja de usar un Nookcolor como tablet es el hecho de que no tiene cámara de video, algo que al parecer no ha alejado a muchos del iPad, hasta la fecha el tables más vendido.

Como prueba de su logro la gente de xda-developers ha subido un video a YouTube en donde se puede apreciar un Nookcolor siendo usado para popular jugar Angry Birds. Aquí el video:

 

 

La pregunta es si Barnes & Noble no hará nada al respecto y dejará que sean los entusiastas quienes decidan el destino del Nookcolor, o tratará de cerrar las puertas a futuros hacks y mantendrá al eBook como lo que es, para evitar entrar en competencia con jugadores más técnicos como son los fabricantes de tablets, por sólo mencionar algunos Apple, Dell, Samsung o HP.

Lo que si está claro es que no hay razones ni técnicas, ni tampoco económicas para que las tablets con Android tengan precios tan elevados como los actuales, definitivamente si la Nookcolor con este hack gana popularidad, todos los demás fabricantes de tablets deberán de comenzar a reformular sus estratégias de mercado, recordemos que estamos en un entorno donde todos los compradores están buscando como maximizar el poder de compra de su dinero.

La primera cabina Linux de Chiclayo

noviembre 28, 2010 1 comentario

Para complemantar la crónica iniciada por el post "El Origen y Evolución de Internet en Chiclayo", que tan amablemente reprodujera mi amigo Christian Medina en su blog y continuando con la narración de los eventos ocurridos en Red del Norte, voy a copiar y pegar el texto original que enviara a la periodista Cecilia Niezen y que fuera usado por la revista PCWorld para un artículo titulado "Historia de una erupción Chiclayana", aparecido en la edición del 15 de abril de 2003, en el cual se daba cuenta de la implementación de 28 terminales linux usando el software LTSP.

Actualmente resido en la ciudad de New York, la experiencia Linux en Chiclayo, fue sin temor a equivocarme, el mayor reto que he tenido en lo que llevo de vida.
 
La historia trancurrio más o menos así. En marzo de 1996, Red del Norte S.R.L., comienza sus operaciones como un BBS (Bulletin Board System), el primero de Chiclayo, y quizá el primero del norte peruano, no hubo mucha aceptación por parte del público pues todo el mundo quería Internet y por aquella época el monopolio de Internet estaba en manos de RCP, sucedio que en agosto de ese año apareció Infovía y la posibilidad de que cualquiera pueda convertirse en ISP a nivel nacional, bajo la denominación de CPI. Fue así que Red del Norte se embarco en la aventura de ser ISP, de la cual tampoco se puede decir se obtuvieron resultados exitosos, corrian los primeros meses de 1997 y para tratar de fomentar la suscripción de usuarios, se colocarón PC’s en la oficina para mostrar todo lo que Internet podía hacer. Grande fue nuestra sorpresa cuando la gente nos pedía alquilar las computadoras para trabajar alli en nuestras oficinas y no se interesaba mayormente por la suscripción desde casa. Por ese tiempo cobrabamos S/. 10.ºº la hora, sólo habian 4 PC’s disponibles para tal fin. A los usuarios frecuentes se les ofertaba la compra de un paquete de 8 horas por S/.40.ºº (es decir 50% de descuento). Pero al ver que tuvimos que ampliar nuestra covertura de 4 a 8 PC’s, es que decidimos intentar algo más ambicioso, poner una "gran" cabina como no se había hecho antes en Chiclayo, el objetivo era tener 24 PC’s y cobrar S/. 3.ºº la hora. Fue una inversión bastante elevada en la que la empresa puso todas sus esperanzas.
 
Al principio todo fue bien, las caja registradora no paraba de sonar y el éxito de la cabina atrajo también suscriptores al ISP. Pero como siempre ocurre en este mundo "todo tiene su final, nada dura para siempre" (H. Lavoe).
 
En julio o agosto de 1998, apareció un rival, se llamaba VirtualNet, y fue el primero de una serie de cabinas que han aparecido y desaparecido de la escena Chiclayana. Como habrás notado no he comentado nada sobre RCP en Chiclayo en las líneas anteriores, porque realmente nunca representaron mucho en la ciudad, pero hago mención que la aparición del nodo concentrador de RCP en Chiclayo y el formación de Red del Norte fueron eventos paralelos.
 
VirtualNet sumo 20 computadoras a la oferta y sentó el presendente para que todo el mundo pensara que tener una cabina era un gran negocio, y al igual que las combis, taxis, y la venta de PC’s al menudeo, en muy poco tiempo la oferta excedio largamente a la demanda. Por más que digan que hay mercado para todos, sencillamente el mercado se saturó.
 
La crisis se agudizó para nosotros a mediados del 2000, todas las cabinas usaban Win98 o Win Me y nosotros sólo teniamos las licencias de Win95, además nuestras PC’s eran antidiluvianas Pentium I de 133 MHz con 32 MB de RAM en promedio.
 
No teníamos dinero para renovar equipo, ni mucho menos para el Upgrade del sistema operativo, se me encargo formular un plan, que permita que la empresa siga operando, sin invertir más de U.S.$ 3000.ºº para ello. Sólo falto que me dijeran y además tienes que hacerlo con una mano atada a tu espalda (eso es broma).
 
Es así como investigando en Internet me topé con un interesante proyecto llamado LTSP (Linux Terminal Server Project), puedes visitarlo en http://www.ltsp.org/. Esta era sin lugar a dudas la solución a todos mis problemas, cogí una vieja HP Vectra de 233MHz, 128 MB de RAM y un HD de 3.2 GB, lo instalé y comprobé que era cierto lo que prometía el proyecto, las estaciones o termanales como quisiera llamarlas, no necistaban del disco duro y te mostraban una pantalla gráfica de GNOME (yo casi siempre uso GNOME, me parece más cool que KDE, aunque en gustos y colores …).
 
Sin embargo aunque esta prueba preliminar salio OK., la gerencia no tomó la decisión de implementar el plan sino hasta mediados del 2001 (y pensar que luego nos preguntamos por qué somos un país sub-desarrollado). La principal crítica era que se veia diferenete a Windows y los usuarios no lo aceptarían. Pero como en el mundo "Free" hay de todo para todos los gustos, encotré un gestor de ventanas fiel copia de un Windows 95/98, su nombre QVWM (http://www.qvwm.org), además de este software encontré los equivalentes de programas como el Messenger y el mIRC, programas obligatorios de toda cabina, además de instalar StarOffice 5.2, que podía abrir y editar archivos de MS-Office, posteriormente y debido a que era muy pesado el StarOffice 5.2 fue reemplazado por K-word y K-spreed, es decir sólo ofrecía soporte a procesador de palabras y hoja de cálculo. Como navegador el inmortal Netscape, que en su versión 6 para Linux era todo un balazo.
 
Cuando todo estuvo funcioando como se quería en la máquina de prueba se salio a buscar el server que pudiera manejar las 32 estaciones con las que contabamos. Se consiguió un server Netfinity 5000, por un muy buen precio, creo que pagamos algo así como $ 1500.ºº (claro que el server era de segunda), recordemos que teníamos un presupuesto limitado. Se acondicionó apropiadamente, le ampliamos las RAM a 1.28 GB, se le colocó el segundo procesador ( 2 x Pentium III de 750 MHz), y al principio usamos los discos hot-swap SCSI que traía con su controladora RAID, pero tras la falla de la tarjeta controladora RAID, tuvimos que injertarle un HD IDE de 20 GB. Fallo cuando ya estabamos atendiendo al público, aunque gracias a Dios en un fin de semana, así que los usuarios afectados no fueron tantos.
 
Ahora la gran pregunta era ¿Cómo meter los patos al estanque?, pues fácil, se me ocurrió regalar acceso a Internet durante todo el mes de octubre del 2001 en las máquinas Linux, aunque parezca increible, los ingresos de la cabina no cayeron, aunque a decir verdad ya era bien difícil que cayeran más.
 
Al principio eran sólo los aventureros, uno que otro amigo que no quería que me sintiera mal y por supuesto yo. Pero con el transcurrir del tiempo comenzó a llenarse por completo el ambiente, es más hasta comenzó a haber cola. Luego se termino la oferta y comenzaba la prueba de fuego, ¿la gente pagaría S/. 1.ºº la hora por una cabina con Linux?, y la respuesta fue sí, se acostumbraron y es más mucha gente prefería las máquinas de Linux porque tenían funcionalidades adicionales a las que se disponian en las Windows, por ejemplo se podían tener abiertas varias sesiones de messenger con diferentes logins, cosa que en las máquinas Windows no se podía hacer. Se podía dejar descargando programas en segundo plano, luego de que el usario se iba de la cabina. Los archivos con virus de cualquier tipo podían ser abiertos sin ningún tipo de precausión, y se generó un interés creciente por Linux en Chiclayo.
 
Una empresa ferretera de Chiclayo, contrato nuestros servicios para migrar de Windows98/Netware a Linux, tanto en el server como en las estaciones, para ello se utilizó una herramienta denominada FlagShip que permitió recompilar a código nativo Linux, los programas que ellos tenían en Clipper. El cambio se hizo en el transcurso de un mes con la empresa en pleno funcionamiento, no podíamos parar la empresa para migrarla y luego decir ya está, pueden comenzar a trabajar ahora. Fue un reto, pero lo conseguimos. Cómo siempre, aparte del ahorro en las licencias, aparecieron otros "beneficios" que no se habían pensado, por ejemplos los spools de impresión mejoraron en casi un 600%, las actualizaciones de los índices se realizaban en la décima parte del tiempo, Jorge Álvarez, el programador del sistema y con quien trabaje todo ese mes para que su sistema hecho a medida pudiera trabajar en Linux, no lo podía creer, además del hecho de que se habían despedido de los virus para siempre, el tráfico en la red se redujo notoriamente, ya que las estaciones se conectaban al servidor por medio de un telnet, es decir en el peor de los casos el máximo tráfico que podía entregar una estación era de unos cientos e Kbps, en cambio usando el Netware, una estación podía afectar seriamente el trabajo de las demás.
 
Funcionando las cabinas Linux en Red del Norte y la migración de la empresa ferretera, vino el interés de un colegio de la región por migrar sus laboratorios a Linux, también bajo la modalidad de LTSP, se les vendió y configuró el servidor, pero puesto que ya no estoy en Chiclayo, no se como les va actualmente.
 
La empresa Red del Norte S.R.L., cerro sus puertas al público el 31 de octubre del año pasado, y con ella creo que se terminó una época de innovación y creatividad en la ciudad de Chiclayo. Aunque los sites siguen existiendo (www.chiclayo.net y ww.rednorte.com.pe), la empresa ya no opera como tal, pero los usuarios que aún tienen sus correos en la empresa pueden chequear sus correos por los respectivos webmails. Yo viene a los EEUU el viernes 13 de diciembre del año pasado en busca del sueño americano, con el deseo insatisfecho de organizar un Linux Fest, en Chiclayo.
 
El cierre se debió a que la empresa había reportado perdidas consecutivas en los dos últimos ejercicios contables y pues sencillamente la empresa dejo de operar. Aunque hasta el último día las máquinas estuvieron operando y no tengo queja ni de mi viejo Netfinity 5000, ni de mis veteranas Pentium I, que se comportarón como todas unas campeonas y a ellas les podemos aplicar aquella frase que dice "los árboles mueren de pie".
 
Pienso que el LTSP, podría ser una buena alternativa para Huascarán, pero los $$$$ de Microsoft siempre podrá más que el sentido común y la inventiva.
 
En caso de que necesites información adicional, o mayor detalle o precisión en algún tema en particular, quedo a su disposición para responder cualquier pregunta.
 
Saludos.
 
P.D. La distribución que uso es RedHat, aunque se puede hacer los mismo con cualquier otra distribución, es sólo cuestion de gustos.

Quiero hacer notar que cuando digo RedHat, no me estoy refiriendo al actual RedHat por el cual hay que pagar, cuando todo esto ocurrió aún Fedora no existía como proyecto Open Source. La distribución espcífica que utilicé para implementar las cabinas fue RedHat 7.2, actualmente como los que siguen mi blog sabrán uso principalmente Debian para mis servers y Ubuntu para mi desktop.

Espero que esta nota nostálgica ayude a documentar no sólo los orígenes de Internet en Chiclayo, sino también como Linux llegó a la ciudad de la amistad y comenzó a ser utilizado ampliamente en diversas empresas de Chiclayo, hace ya más de 10 años.

Limitando la velocidad de los virtuales en Xen

noviembre 16, 2010 2 comentarios

Este pequeño post es sólo para tomar nota de un truco que he encontrado en los forums de XenSource sobre como limitar la velocidad de subida (upload) de un servidor virtual, la velocidad de descarga (download) no se puede limitar desde xen porque esta depende de los requerimientos enviados desde Internet. Hecha la salvedad anterior he aquí como hacerlo, se debe editar el archivo de configuración del servidor virtual y en la línea donde definimos los parámetros de la interfase virtual (vif) agregamos el parámetro rate, aquí un ejemplo:

vif = [ ‘ip=192.168.1.25, mac=00:16:3E:20:F7:00, rate=256KB/s’ ]

Valores válidos para rate pueden ser tambieb 5 Mb/s (5 millones de bits por segundo), recuerde que "b" representa bits y "B" representa Bytes. Espero que este tip les resulte de tanta utilidad como lo ha sido para mi.

¿Tiene precio la lealtad?

noviembre 11, 2010 1 comentario

Al parecer Google ha encontrado la solución a esta pregunta y la respuesta es sí. La lealtad tiene precio para Google y es un aumento del 10% en los salarios del próximo año (2011) y un bono por fiestas de $1000 en efectivo, cuyo pago de impuesto a la renta correrá a cargo de Google. Los aumentos que Google dará a su personal fueron anunciados primero por el blog Business Inseders, citando como fuente un lector leal, el pasado martes (9 de noviembre). Pero fueron confirmados oficialmente por varias otra fuentes una de ellas Reuters el día de ayer (10 de noviembre).

Queda claro que esto es una reacción de Google a la rápida fuga de talentos que ha sufrido la compañía durante el presente año, la gran mayoría de estas deserciones fueron de muchos de sus gerentes más experimentados para ir directamente a trabajar con el mayor rival que tiene Google en estos momentos, la red social Facebook. La última y más sonada de las deserciones fue la de Lars Rasmussen, el padre de Google Maps y Google Wave.

Pero como para ganar la lealtad no sólo basta ser "generoso", sino que se debe de inspirar miedo también para evitar un motín de los empleados exigiendo mucho más cada vez. Esto es la vieja política del garrote y la zanahoria, Google ha decidido dar un ejemplo de lo "evil" que puede ser despidiendo al empleado que filtró la información de los aumentos, según un nota que he leído en el website de CBS News.

La moraleja de todo esto es que Google enfrenta una severa fuga de talentos, no sólo a Facebook sino también debido a que muchos de sus empleados deciden dejar la empreza para iniciar sus propios emprendimientos. Lo curioso es que ninguno de los que ha dejado Google menciona como una de las razones para hacerlo el hecho de que no se sintiera recompensado adecuadamente, por el contrario mucho citan como una de las principales causas para dejar al gigante de las búquedas a la falta de retos, el haber caído en una monotonía. Por eso, no creo que esta medida ayude a Google a retener talento, ya que no ataca la raíz del problema, por el contrario creo que lo hará mucho peor, ya que en lugar de mantener en la compañía a las personas con talento, lo que conseguirá es atraer a aquellos que sólo buscan el dinero a la compañía. Creo que estamos viendo como Google se está convirtiendo en el nuevo Microsoft e iniciando un lento proceso de declive, ojo que eso no quiere decir que Facebook sea la empresa que se convierta en el nuevo motor de innovación, como lo fue Google a lo largo de la última década.

Respecto a la forma como Google está reaccionando a la fuga de talentos, algo que se está comentando desde hace meses, me parece que lo ha hecho de una forma tardía y equivocada. Por el contrario esta receta de un aumento general del 10% a todos los empleados para el próximo año y un bono por fiestas de $1000, parece más el resultado de un programa de datamining al cuál se le preguntó como minimizar la pérdida de empleados y tras colectar datos de todos los empredos, dió la respuesta anterior. Lamentablemente conservar el mayor número posible de empleados no era la pregunta correcta, sino ¿cómo conservar a aquellos que hacen una diferencia?, en eso un programa que procesa gran cantidad de números para inferir estadísticamente resultados es inútil.

Supervelocidad para ver TV en la PC

noviembre 10, 2010 Deja un comentario

Los servicios de streaming de video como YouTube o Vimeo, les enseñaron a millones de personas que era posible acceder a videos sin necesidad de usar el TV, esto creo una avalancha de usuarios que demandaban más velocidad de acceso, incluso hubo profetas que al ver la creciente popularidad de YouTube pronosticaban el día del juicio final para la web debido al aumento exponencial del tráfico en Internet. Como sabemos, eso no ocurrió y probablemente no ocurra ya que por diseño Internet es bastante modular y resistente. Pero el tráfico de videos en Internet ha seguido aumentando y ahora tenemos no sólo servicios de streaming de videos almacenados en algún servidor, sino que tenemos también servicios de streaming en vivo como UStream, LiveStream y Justin.tv, que permiten a cualquiera hacer un broadcasting desde su hogar u oficina a una audiencia potencialmente de varios millones de seres humanos.
La aparición de los servicios de streaming en vivo ha traído también la aparición de la piratería de canales de señal abierta, que son ahora retransmitidos por estos servicios y que en teoría podrían reducir la audiencia de las cadenas de televisión regionales o locales, pero eso es otro tema que no tocaré aquí.

El panorama es claro, una mayor demanda por parte de los consumidores de video a través de internet, la demanda ha sido oida también por los carriers de telefonía móvil, que rápidamente han pasado de EDGE a 3G y de 3G a 4G en apenas 5 años, ofreciendo ahora velocidades de conexión en el celular de 7 Mbps. Algo que hace poco hubiera sido considera una conexión de banda ancha para un hogar, es por ello que han aparecido usos interesantes para smartphones, como por ejemplo hacer streaming en vivo, usando uno de los servicios mencionados líneas arriba desde el celular, dando una cobertura al streaming en vivo nunca antes vista. Además dado que es posible conectar ya sea a través del puerto USB o por medio del wifi, nuestro PC al celular, muchas personas han comenzado a dejar las líneas terrestres en favor de esta nueva tecnología celular de banda ancha. Esto está motivando a los ISP tradicionales a ponerle turbo a sus viejas conexiones ADSL o Cable.

En el campo de la tecnología ADSL, hace apenas un par de semanas leí en Gigaom de la aparición de una tecnología llamada NodeScale Vectoring, que permite alcanzar velocidades de hasta 100 Mbps con el par de cobre actual. Pero hay indicios de que esta tecnología podría permitir llegar hasta los 825 Mbps en un segmento de cable de par trensado de hasta 400 metros y 750 Mbps en cable de par trensado en distancias de hasta 500 metros, según un reciente reporte de Nokia Siemens Network.

Por otro lado la tecnología de cable ha decidido dar otro salto cuantitativo y un ISP en Holanda llamado CAI Harderwijk está desplegando a modo de prueba entre sus 16,000 subcristores una nueva tecnología basada en DOCSIS 3.0 que permite ancho de banda simétrico de 100 Mbps, esto es una reacción a la tecnología que ofrecen algunos ISP llamada FTTH (Fiber To The Home) o fibra óptica directo a casa, que ofrecen velocidades potencialmente del orden de Gigabits. En New York la tecnología FTTH es ofrecida por Verizon en un producto llamado Verizon FiOS y que ofrece conexiones de hasta 50 Mbps por $139.95 al mes.

Todo este despliegue de nuevas tecnologías para ofrecer acceso de banda ancha mucho más barato y a velocidades cada vez más altas cada vez sólo refleja el hecho de que los contenidos ahora se distribuyen mejor en formato digital, es por ello que Netflix Instant Streaming está revolucionando el mundo del entretenimiento en U.S.A., pero eso sólo es posible si esta infraestructuta de banda ancha sigue desarrollandose.

Lo increíble es que recuerdo como si fuera ayer cuando en 1997 batallaba con mi línea dedicada de 128 Kbps para atender tanto a los usuarios que usaban el servicio de cabinas públicas, como los servidores web y correo que mantenía, todo conectado a través de está línea. En aquellos días soñaba con un futuro en el cual pudiera tener una conexión 10Base2 (10 Mbps) directo a casa, y me imaginaba lo mucho que se podría hacer con dicho ancho de banda, ahora que tenemos todas estas nuevas tecnologías y el prospecto de seguir incrementando la velocidad de acceso de manera casi ilimitada, veo que la gran mayoría de usuarios sólo lo usa para reemplazar a la TV de siempre, no para buscar nuevos usos u aplicaciones. Lo cual no me parece mal, cada quien es libre de decidir que desea hacer en Internet, pero en cierta forma me parece un desperdicio ya que el desarrollo y despliegue de todas estas tecnologías cuesta miles de millone de dólares, por lo tanto el costo/beneficio de toda esa inversión es realmente muy bajo.

Se acuerdan que para promover la investigación en el desarrollo de tecnologías que permitan un mayor ancho de banda, y convencer a los inversionistas a poner cientos de millones de dólares para financiar estos proyectos de investigación se invocaban aplicaciones tan necesarias como "Telemedicina", que revolucionarían la forma y la calidad del cuidado médico a la vez que lo harían más barato. También recuerdo la "Teleeducación", que decía permitiría acortar distancias y acercaría la cultura y la tecnología a las masas.  Ahora que ya existe esta tecnología y está disponible de manera tan ubicua y barata, ¿por qué ya nadie habla de las aplicaciones revolucionarias?, creo que al final hemos quedado satisfechos con todos esos Mbps en casa, sólo para ver TV, eso sí en HD y con pantallas de 52 pulgadas.

Una nueva realidad, requiere nuevas soluciones.

noviembre 8, 2010 2 comentarios

El día de ayer mi amigo Alexis me envío un link al post "Consultorias y consultores chicha", en el su autor Walter Pabon nos cuenta su frustación al tener que lidiar con una creciente competencia de empresas que entran al sector TIC con un afan desmedido de lucro, pero con muy pocos deseos de ayudar a sus clientes luego de que han cobrado por el servicio. Además de que cuestiona la experiencia técnica y el profesionalismo de esta oleada de empresas consultoras a las que califica de "chichas" (término que hace referencia a los advenedizo, improvisado y por lo general corriente) que intenta tomar el mercado del soporte técnico en las TIC por asalto.

¿Esta la culpa en lo inescrupuloso de los empresarios "chicha"?, que según propone el autor del post consiguen freelacers que trabajen por un sencillo pero cobre como si el trabajo lo hubiera realizado un profesional certificado con varios años de experiencia. ¿Dónde está la raíz del problema?, ¿Cuál es la solución del problema?

Yo tengo una visión diametralmente distinta de la causa del problema, y tiene muy poco que ver con la informalidad de las empresas consultoras chichas. La causa del problema es económica y está ligada a la trampa demográfica en que todo el planeta se halla sumido ahora. Dejenme explicarles mi punto de vista, que para algunos puede ser muy pesimista y sin solución, pero que responde a los datos estadísticos disponibles.

En primer lugar el Perú por más grande y rico que sea (en todos los sentidos que querramos darle a la palabra "rico"), o por más que avance en todo sentido, es un mercado muy pequeño. Aquí el porque, empecemos primero por las las cifras de pobreza según estadísticas del CIA World Fact Book, estas indican que el 44.5% vive debajo de la línea de pobreza, lo que significa que casi la mitad de la población no cuenta con ingresos suficiente para alimentarce, menos para poder consumir servicios producidos en el Perú por empresas peruanas. La magnitud del problema se aclaras más cuando vemos cuanto es el desempleo, de los 10.32 millones en que se estima la población económicamente activa, el desempleo se estima en el 8.1% (cifras no disponibles son por ejemplo el nivel de subempleo). De los que están empleados la distribución de la fuerza laboral es la siguiente: 0.7% trabaja en el sector agrícola, el 23.8% en el sector industrial y el 75.5% en el sector servicios, que es justamente en donde se encuadran las consultoras TIC.

El punto es el siguiente, una gran oferta laboral está desesperadamente tratando de vender sus servicios, como consecuencia de esta sobreoferta de mano de obra los precios(salarios) caen. ¿La solución está en normar y regular las empresas que entran al sector TIC?, no porque al hacerlo sólo conseguiríamos el efecto contrario, es decir reduciríamos aún más la demanda por mano de obra en el sector TIC con lo que los salarios podrían caer aún más. La solución pasa por aumentar la demanda de mano de obra en el sector TIC, eso sólo es posible si se crean más empresas, pero si sólo se producen servicios para el mercado interno ocurre lo que tenemos ahora, un canibalismo de precios bajos; por lo cual ese gran número de empresas TIC deberían de comenzar a exportar sus servicios y existiendo una infraestructura Internet actual medianamente aceptable, la única razón que encuentro para que eso no pase es el extendido monolingüismo, sólo se habla español y eso afecta negativamente nuestra competitividad a la hora de exportar servicios fuera de nuestras fronteras, especialmente a los más ricos mercados como U.S.A. o Europa.

Nunca subestimes a la gente estúpidaUno de los economístas que sigo más de cerca y sobre el cual hablo mucho en este blog es Santiago Niño Becerra, el tienen una frase que dice que no se puede crear trabajo por decreto y es verdad. Cada vez que se intentan medidas que tratan de regular la economía usualmente se producen efectos no previstos, ya que no podemos ser más inteligentes que el mercado, ya que por más que se dediquen cientos o miles de los mejores profesionales a planear algo, el mercado que lo constituimos todos siempre encontrará aquella via que las mentes más brillantes no han previsto. Como una vez leí en un anuncio "No subestimen el poder de la gente estúpida en grandes números".

Ya que no se puede regular la creación de empresas TIC, y el exceso de oferta de mano de obra calificada que sale de los institutos y universidades, es este un callejón sin salida. Pues si sólo vemos hacia el mercado interno, es una carrera hacia el fondo, donde cada quien trata de ganar a la competencia reduciendo precios a cualquier costo, muchas veces el primer damnificado de esta situación es la calidad de los servicios que se ofrecen.

¿Soy pesimista?, pues la verdad no lo creo, me considero en cierta forma optimista. Lo que si tengo claro es que las empresas TIC del Perú deben comenzar a exportar tan pronto como sea posible, veamos el ejemplo de los empresario de Gamarra que han convertido la limitación de un mercado interno perqueño en la razón de crecer hacia afuera, exportando a U.S.A. y Europa, compitiendo no en precios sino en calidad contra los textiles chinos e indús.

Lamentablemente para exportat servicios TIC, necesitamos un perfir profesional que nuestras universidades e institutos no producen, profesionales bilingües, que son capaces de aprender por sí solos nuevas tecnologías y son lo suficientemente flexibles para reconvertir sus conocimientos en aquello que el mercado demanda.