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El impacto de estar en línea 24/7 en nuestro cerebro

noviembre 22, 2010 6 comentarios

El día de ayer en el diario The New York Times, apareció un interesante artículo escrito por Matt Richtel llamado "Creciendo digital, conectado a la distracción", en el cual analiza el terrible impacto que tiene entre los jóvenes de los últimos años de la secundaria en las escuelas de Silicon Valley el tener un acceso ilimitado a Internet, tanto en casa como en las escuelas. El problema consiste en que los cerebros en formación como el de los jóvenes se están acostumbrando a cambiar rápidamente entre actividades y no pueden mantener la atención en las tareas que les son asignadas en la escuela resultando en un rendimiento escolar, el caso de Vishal Singh, es un ejemplo típico mientras le agrada desarrollar cortos de video usando tecnología digital, tiene serios problemas para poder leer un libro, sus padres han comprendido que sencillamente el no puede estar en una escuela convencional porque sus notas siempre serán muy bajas debido a que no puede concentrarse en una actividad a pesar de que es una persona autodicata y muy inteligente ya que ha aprendido a manejar complejos programas de edición de video tras largas horas de ensayo y error.

Un caso en el cual no hay nada positivo que rescatar es el de Ramon Ochoa-Lopez un adolescente de 14 años, que sufre de una adicción a los videojuegos a los cuales dedica hasta 6 horas diarias, y casi todo el tiempo los finaes de semana, con lo cual no tiene tiempo de hacer las tareas de la escuela, las cuales terminan siendo hechas pocos minutos antes de clase en el baño de la escuela.

También en este artículo se cuenta la historia de una adolescente llamada Allison Miller de 14 años de edad que llama a su iPhone su bebe y que envía una media de 27,000 mensajes de texto (SMS) desde su celular al mes, lo que equivale a un promedio de 900 mensajes diarios. Ella envía mensajes de texto desde el salon de clases, al terminar sus prácticas de fútbol, mientras va y vuelve de la escuela, llegando a mantener hasta 7 conversaciones diferentes a la vez mientras está texteando. Como es obvio esto también ha afectado negativamente sus calificaciones.

Los profesores deben de comprender que el estar en línea es a la vez el mayor de los distractores frente al cual no tienen muchas oportunidades de competir y el decomisar los celulares ha probado ser una práctica poco eficiente y que termina causando más problemas de los que resuelve. Es por ello que la actitud de los profesores frente a la tecnología debe de cambiar radicalmente y deben de usar el poder que está tiene de atraer la atención de los jóvenes para poder transmitir a través de estos medios los contenidos que los alumnos necesitan asimilar. El clásico modelo de yo soy el profesor, sientate y escucha lo que te voy a enseñar ha quedado rápidamente obsoleto y necesita ser actualizado lo antes posible.

Me pregunto si todos estos efectos negativos de incluir gadgets y conexiones a Internet, han sido considerados al momento de implementar el famoso programa Una Laptop Por Niño en el Perú. Ya que a menos que tengamos una generación capaz de autocontrolarce lo único que obtendremos repartiendo estas laptops entre los niños del Perú será una generación de adictos al Internet, incapaces de concentrarse y aprender materias que son importantes para que puedan tener éxito en su vida adulta. Lo peor en el caso peruano sería que está adicción digital no sería pagada por los padres como es en el caso de los estudiantes estadounidenses sino que sería el estado peruano en su afan de cerrar la brecha digital el que la haría más grande aún. Pienso que este es uno de los factores por los cuales no se desea hacer una medición seria del impacto de las XO-1 en las notas de los niños que ya las han recibido, ya que la verdad puede intuirse y se prefiere hablar de otros indicadores como mayor asistencia a clases o una mayor familiaridad con la tecnología.

Aquí les dejo un video basado en el extenso reportaje de Matt Richtel (debido a que es nuevo no hay versión en español disponible aún):

 

 

Oscar Becerra dice … (2)

noviembre 4, 2010 Deja un comentario

Aquí la segunda parte de las repuestas del Director General de Tecnologías Educativas del Ministerio de Educación al artículo de Christoph Derndorfer "OLPC in Peru: A Problematic Una Laptop Por Niño Program". Las partes más controvertidas las he puesto en negrita.

 

 

Parte XI

Usted dice que es evidente que, hasta que las unidades flash USB sean distribuidas… el profesor no tendrá acceso a cualquier contenido… Tú estas deliberadamente ignorando que las laptops ya vienen cargadas con cientos de textos de lectura, y 30.000 entradas de la Wikipedia en español y varias otras cosas más que sólo por sí mismas significan un salto cuántico en comparación con lo que los profesores y los estudiantes tenían disponibles antes? ¿O es que sólo se ve lo que se quiere ver? Usted dicen que el impacto y la utilidad son muy pequeñas. ¿En comparación con qué? Cuando el padre de tres hijos menciona lo orgulloso que se sentía acerca de que sus sobrinos de la ciudad los visitan en el fin de semana porque "no tienen computadoras en sus casas o las escuelas públicas de la ciudad " debo tener que decirle que no se entusiasme porque sus hijos no tienen acceso a Internet todavía, y no está utilizando el ordenador como los niños lo hacen en Miami? La mejora de la autoestima y la preocupación por la educación en las comunidades también son parte del cambio que pretendemos y no una parte insignificante de ella.

Parte XII

Usted menciona que hay falta de apoyo a las personas y grupos que están dispuestos a ayudar. Falso de nuevo, no sólo estamos apoyando a varios de ellos, hemos creado una unidad pequeña pero entusiasta para interactuar con los grupos dispuestos a apoyar nuestros esfuerzos, lo que no podemos hacer es financiarlos y esto limita en gran medida lo que podemos hacer. Hasta ahora nos han ayudado y facilitado información a los estudiantes e investigadores de EE.UU., España, Francia, Alemania, Finlandia, México y Japón, entre otros. También realizamos un programa con dos universidades locales para llevar cerca de 50 estudiantes de educación a 139 pueblos para que ayuden a los maestros a utilizar mejor sus XO. La mayoría de nuestra información es pública y disponible, yo personalmente respondo a peticiones por e-mail. Por supuesto, las mejoras son posibles en muchas áreas y estamos constantemente buscando mejorar. Perder el tiempo en responder las críticas injustificadas no es ciertamente una forma de ayudar.

Parte XIII

Mencionas que la falta de calidad en el entrenamiento de los profesores resulta en  maestros mal preparados para utilizar la XO. No estoy de acuerdo con la declaración. Es la falta de calidad en la formación de los profesores que resulta en maestros mal preparados para enfrentar un aula, y este es un problema estructural que no se va a resolver a través de la capacitación en el uso de las computadoras. Para que tengas una idea del tipo de problemas en términos de calidad de los maestros, las escuelas pedagógicas recibieron cerca de 15 mil aspirantes en 2006, todos ellos fueron aceptados, y la mayoría de ellos recibirá su diploma de maestro este año. En 2007, el Ministerio exigió un exámen entrada común y una nota mínima del 70% para ser admitido. De los 13.000 solicitantes, sólo 450 lo aprobaron. Después de 5 años de preparación de mala calidad (en promedio) no hay forma de que un "entrenamiento", ya sea este de 40 o 400 horas, solucione el problema de un día para otro, incluso si tubiéramos los recursos para hacerlo. Usted sugiere la formación del profesorado (Entendida como calidad de la enseñanza superior) como una forma de compensar los déficit de infraestructura, mi única pregunta a esa sugerencia es ¿de dónde sacamos esos maestros?

Parte XIV

Fui invitado a Finlandia a entender su sistema educativo y encontrar formas de mejorar el nuestro. En la sesión de resumen les mencione mis anfitriones que había encontrado realmente una solución rápida de todos los problemas de la educación peruana: Sólo necesitamos 300.000 maestros finlandeses que hablen español, llevarlos a Perú y ya está.

Incluso si los profesores fueran capaces de usar las computadoras en el aula de la forma prescritas, no creo que se va a resolver el problema de los mejores resultados académicos. El estudio recientemente publicado "¿Están los estudiantes del nuevo milenio mejorando las calificaciones? " por la OCDE no muestra correlación positiva entre el uso frecuente de computadoras en la escuela y un mejor rendimiento escolar, mientras que es positiva la correlación entre el uso frecuente de computadoras en el hogar y un mejor rendimiento en la escuela. Mi lectura de este hallazgo es que los equipos deben utilizarse de manera cómoda y divertida, no siguiendo las recetas de clases de formación impartidas a los maestros. Nosotros no sabíamos acerca de las conclusiones de la OCDE con antelación, pero parecen apoyar nuestro enfoque y no sus sugerencias.

Parte XV

Usted menciona el estudio del BID y dice que llega a la conclusión de que el uso de las laptops disminuye significativamente después de dos a tres meses. He leído el estudio y me he reunido con el equipo de investigación en varias ocasiones y esa no es una de sus conclusiones. Por cierto, el estudio es muy claro en indicar que es sabido que ningún resultado significativo se debe esperar antes de un año de una intervención y no es ninguna sorpresa que el OLPC no sea la excepción. Sin duda, me sorprende que cuando se hace referencia a los resultados negativos siempre lo tomes como una certeza, sin ninguna duda. Pero cuando habla de cosas positivas, como la mejora de las habilidades para usar computadoras o la actitud positiva hacia las escuelas, no dices que es bueno sino sólo que "podría ser considerado positivo". ¿No estás seguro de una actitud positiva hacia la escuela y la mejora de conocimientos de informática son cosas buenas?

Parte XVI (disculpas por el comentario vacío anterior)

Usted se refiere a las conclusiones de los investigadores peruanos lo que implica sus estudios son serios y confiables. No hay estadísticas de estudios válidos publicados hasta la fecha (al menos no que yo sepa). Algunas personas han buscado cuidadosamente los lugares donde las computadoras ya no se utilizan con el fin de llegar a la noticia. Como ya le he dicho a varias personas que me han preguntado acerca de las 16 escuelas mencionadas en una de estas publicaciones, si así lo solicitan es probable que yo pueda encontrar más de 16 escuelas donde las computadoras no se utilizan correctamente, ya que estamos dando computadoras a decenas de miles de escuelas probablemente haya cientos de personas que los utilizan excepcionalmente, otras no tan bien, y lo que es realmente malo es saltar a conclusiones sobre la base de una muestra de escuelas tan selectiva, eso no es válido.

Parte XVII

Se han encontrado incrementos de más del 50% en variables relacionadas a la motivación intrínseca hacia el trabajo escolar en niños de 139 escuelas visitadas por los estudiantes universitarios locales como parte de un programa de apoyo que hemos desarrollado con dos universidades locales (aquellas cuyas solicitudes de apoyo por lo general ignoran de acuerdo a tu artículo). Cada vez que me mencionan estos resultados que claro el estado de las mismas, no son experimentales y estadísticamente válidos, pero son una buena base para una investigación más seria (algo que los así llamados investigadores que tú mencionas nunca hacen). De acuerdo a tus conclusiones, el esfuerzo debe ir a multiplicar los esfuerzos de evaluación en lugar de mejorar el acceso de la tecnología, me gustaría que le explicaras a un niño hambriento que el dinero que podría gastarse en darle un poco de comida a él se gastara en saber si  alimentar a los niños es bueno para ellos.

Es sorprendente cómo puedes concluir cosas contradictorias. Dices que la OLPC ha abierto sin duda enormes posibilidades para miles de profesores y alumnos y también dices que no hay duda de que la mayoría de los profesores, alumnos, administradores y padres de familia casi no verán ningún beneficio de la iniciativa. ¿Cómo pueden ambas afirmaciones ser verdad?, por favor explicalo.

Parte XVIII

Usted termina su artículo diciendo que hemos cambiado de manera significativa la estrategia de hacer con los CRT. Esto no es cierto. Lo que se ha hecho es desarrollar una estrategia para tomar ventaja de varias cosas: a) las personas pobres están acostumbrados a compartir cosas y ya estaban compartiendo sus laptops, b) la tecnología de SW permite que los equipos se virtualicen 1 a 1 cuando tenemos un pequeño servidor anfitrión que contiene la imagen de la computadora de cada niño, podemos hacer una laptop virtual por niño; c) con muy poca inversión adicional podemos ser capaces de incluir varias características que permiten a los estudiantes trabajan con una computadora (entre otras cosas) al mismo tiempo.

Parte XIX

El CRT incluye un servidor, una laptop convencional con un proyector multimedia, un puntos de acceso wifi y un kit de robótica educativa, junto con el contenido seleccionado para ser utilizado por el profesorado, estudiantes y la comunidad de una manera similar a como se navega por Internet. Los estudiantes podrán llevarse a casa los ordenadores portátiles siempre que sea seguro y esperen su turno. Las comunidades ya están viendo los beneficios de este enfoque, ya que son capaces de organizar muchas actividades diferentes desde las sesiones de lectura para los adultos recientemente alfabetizados a desarrollar talleres para enseñar conocimientos básicos de computación para adultos jóvenes o para alfabetizar en computación a los padres, entre otros. No estamos haciendo esto en lugar de una laptop por niño, es nuestra manera de llegar a ello. Esperamos que las regiones y los futuros gobiernos sean capaces de aumentar la relación estudiantes/computadora. Hasta el momento, vamos a llegar a la OCDE con una relación media de 5 a 1, pero para el final del año que viene, y esto es sin duda un salto cualitativo para un país como el Perú. Así que para terminar permítanme citar el Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha cuando dijo: "ladran Sancho, Señal de que Avanzamos" (Los perros ladran Sancho, es un segura señal de que vamos hacia adelante).

Gracias a ustedes, espero que el debate sea enriquecedor. Mi única preocupación es cuando la información es parcial y se llega a conclusiones sobre la base de paradigmas extranjeros que no pueden ser aplicables.

Categorías:Actualidad, Educación, OLPC

Oscar Becerra dice … (1)

noviembre 3, 2010 Deja un comentario

Como comentaba en un post anterior, las respuestas que dio Oscar Becerra actual Director General de Tecnologías Educativas del Ministerio de Educación a el artículo de Christoph Derndorfer, que describía la problemática que había encontrado en la implementación del proyecto OLPC en el Perú, tienen tanta información que merecían todo un post aparte, debo reconocer que me he equivocado en mi apreciación inicial, merece dos post porque sus respuestas han sido más largas que el artículo en si mismo.

De allí el título de este post, que espero ayude a entender la posición oficial respecto a las críticas recibidas ultimamente, asumiendo por cierto que Oscar Becerra es el vocero oficial del gobierno en relación al proyecto Una Laptop Por Niño, ya que es el único que ha respondido públicamente a los cuestionamientos levantados, independientemente de si estos cuestionamientos sean merecidos o no. Lo que si no está totalmente claro para mi es si esta larga respuesta es a título personal o en calidad de Director General de Tecnologías Educativas del Ministerio de Educación.

 Las respuestas son varias, pero la que da al autor del artículo está dividida en 19 partes, debido a la extensión y para no aburrilos he decidido hacer dos post, en este primero podré la traducción de las respuestas 1 a la 10. No se pierdan mañana la conclusión, que tiene frases tan memorables como que una solución rápida al problema de la educación en el Perú consistiría en traer 300,000 maestros de Finlandia que hablen español.

Me reservo mis opiones (por el momento) respecto a las palabras de Oscar Becerra, aquí sólo me limito a traducir lo que publicó en inglés en la parte de los comentarios en el artículo "OLPC in Peru: A Problematic Una Laptop Por Niño Program".

Aquí la traducción:

Parte I

Su artículo me recordó a mi suegra alabando al sabor del coco en la Piña Colada cuando lo que le había invitado no tenía coco en absoluto. Era lo que ella esperaba, no importa qué. Por supuesto, mi opinión va a ser parcial, pero al menos yo lo estoy diciendo de antemano. Aquí están mis comentarios al artículo y algunos de los hechos que le he mencionado durante las horas que pasamos juntos durante su visita, y que ha ignorado convenientemente.

Esto esta lleno de medias verdades y extrapolaciones sin datos sólidos para apoyarlos, también tiene la misma falta de comprensión de la realidad peruana que es común a muchos visitantes del primer mundo que no pueden ver lo que está ante sus  ojos sólo porque están tan acostumbrados a ver otras cosas, recuerde la Tragedia de los Comunes.

Parte II

Empecemos con la situación de la Educación Peruana: Hay 8.6 millones de estudiantes el 75% en escuelas públicas, el 25% en escuelas privadas, el 80% en zonas urbanas y el 20% en zonas rurales (200,000 alumnos asisten a casi 10,000 escuelas unidocentes). De un total de 490,000 maestros el 65% están en escuelas públicas y el 35% en escuelas privados; el 83% enseña en zonas urbana y el 17% lo hacen en zonas rurales. Hay 75,000 escuelas, 75% públicas y 25% privadas, donde el 52% están ubicadas en zonas urbana y el 48% lo están en zonas rurales. El 66.3% de los niños asisten a pre-escolar 3 a 5 años. El 94.4% asiste a la escuelas primaria y el 76.5% asiste a la escuelas secundaria. De acuerdo con informes de 2009 casi el 80% de los niños de 12 a 14 años han terminado la escuela primaria (6 º grado) y más del 60% de los jóvenes entre 17 a 19 años han terminado la escuela (11 º grado). En todos los casos la tendencia es creciente. A pesar de lo anterior, estas cifras están por encima del promedio latinoamericano de cobertura, la calidad sigue siendo un problema: Perú está clasificado entre los peores en razonamiento matemático y comprensión de lectura de acuerdo a las pruebas PISA en 2001 (el último año reportado disponible para el Perú). Irresponsablemente Perú optó por salir del PISA y regresó en 2009 (resultados que se reportaran en el 2010).

Parte III

Una evaluación censal aplicada a 180.000 maestros en enero de 2007 mostró que el 62% estuvieronpor debajo del nivel de comprensión lectora de primaria con un 27% a nivel de comprensión 0, también el 92% estaba por debajo del nivel de razonamiento matemático de la escuela primaria. Desde entonces 300 millones de dólares de los EE.UU. han sido invertidos en la reeducación de maestros. Sólo DIGETE ha entrenado a más de 80,000 profesores, pero debe ser fácil de entender que estos profesores necesitan mucho más formación, que necesitan ser completamente re-educados. Nuestras estimaciones son que se necesitaría de 10 a 15 años de mejora continua para reformar la calidad de la enseñanza en las escuelas públicas del Perú. Simplemente no podemos esperar tanto tiempo para ayudar a los niños.

Parte IV

Vamos ahora a tu artículo: Dices que un único tomacorriente no es suficiente, probablemente para tus estándares, nosotros sabemos con seguridad que un solo tomacorriente ya se está siendo compartido no sólo por varias docenas de computadoras portátiles, sino también por varios electrodomésticos que la comunidad tiene que compartir debido a la existencia de un único tomacorriente. No es ideal, pero cierto. Usted dice que la falta de información granular es la razón por la cual el sistema uruguayo antirrobo no se puede implementar. No es cierto. El enfoque del Uruguay no puede ser utilizado porque nos falta la conectividad que ellos tienen. Es por eso que desactivamos las computadoras portátiles periódicamente y deben ser reactivadas, un sistema offline pero eficaz (un retraso es de esperar, pero los pobladores andinos están familiarizados con esto).

Parte V

No hay tiempo, ni recursos disponibles suficientes. Parcialmente cierto, por supuesto podríamos utilizar más recursos y personal, pero un problema que el Perú enfrenta es la falta de recursos humanos calificados, por lo tanto esperar no tiene sentido, era necesario comenzar con lo que teníamos y mejorar en el camino. No negamos que las cosas son más difíciles estamos en el Perú, pero proponer que el  Perú debe esperar hasta que se convertirta en Uruguay es una fantasía completa, si yo pudiera elegir, transformaría al Perú en Finlandia o Singapur, en caso de que sea sólo soñar, vamos entonces por lo mejor. El argumento de esperar por una infraestructura de soporte y maestro de calidad para mejorar ha sido planteados por representantes de la industria de las TIC con el fin de apoyar a su "Empezar de poco" que probablemente tiene por fin el maximizar las ganancias y los ingresos a través del tiempo. Siguiendo con su línea de pensamiento los problemas que le parecen son el resultado de pasar por alto la planificación no requieren una reformulación de la estrategia, sino una reconstrucción de la infraestructura nacional que puede durar décadas.

Parte VI

Usted presenta la adquisición de paneles solares como una reacción a nuestra sorpresa de que las escuelas no tienen electricidad. No es cierto otra vez (como te lo dije en mi oficina), se planificó la adquisición al mismo tiempo que se planeaba para el XO, sin embargo, el precio original que era de alrededor de $ 15 subió a casi $ 100 cuando los proveedores se vieron ante el proceso de contratación del Estado y entiende que esto fue un obstáculo a superar antes de reajustarce en alrededor de $ 40 cada uno. En nuestro plan de despliegue se había programado una distribución de XO alimentadas por energía solar hasta donde fuera posible, y estamos dando a las ciudades de clima lluvioso generadores de energía en lugar de paneles solares. Por supuesto, algunos de ellas no pueden darse el lujo de comprar gasolina o esta no es fácil de conseguir, pero estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo.

Parte VII

Su descripción del proceso de mantenimiento es también inexacta: la DRE no es un paso más en el proceso, la XOs van directamente de la UGEL al Ministerio. Usted habla de que las máquinas pueden tomar semanas o meses para llegar de las escuelas a la UGEL y a Lima y esto puede ser cierto para algunas escuelas, pero es igualmente cierto para cualquier otra cosa alli, probablemente no estas familiarizado con el tipo de distancias que se tienen que recorrer. Las ciudades más remotas en el Perú estan a 45 días de Lima. Si usted es dueño de una licuadora o una radio en pueblos remotos y se estropean o tinen mal funcionamiento, se tendrá que esperar meses antes de que el problema haya sido resuelto. Eso es simplemente cómo son las cosas en los pueblos remotos, estas proponiendo que estos lugares no deberían tener computadoras simplemente porque están demasiado lejos para tener un local de mantenimiento a pocas horas de distancia? No estamos de acuerdo.

Parte VIII

Usted dice que muchos maestros no tienen una unidad flash USB. Por supuesto no lo tienen, muchos de ellos también no tienen una cámara digital, un horno de microondas horno o suministro de agua potable y muchas otras cosas que pueden parecer natural a la población urbana. Estamos dando a cada maestro una unidad flash, pero eso no quiere decir las computadoras portátiles no tienen información para ayudarlos mientras que las unidades USB se distribuyen y se familiarizan lo suficiente con la XO para poder utilizar las unidades. La barrera no es sólo que no se ha utilizado una computadora antes, es más profunda en muchos casos y no es una cuestión que puede resolverse con 40 horas o 200 horas de entrenamiento, es un problema a resolver en el largo plazo, pero tenemos que empezar el trabajo y no sólo con los maestros, sino con la comunidad y tenemos una gran fé en su voluntad de aprender cuando se les da la oportunidad. Me han dicho que el Sr. Ford dijo una vez que la tecnología del automóvil era inútil porque no habían los suficientes conductores capacitados, y Margaret Thatcher estaba segura en 1969 de que nunca habría una primer ministro mujer, al menos no en su tiempo de vida. Usted debería unirse a su club de la Historia.

Parte IX

Usted dice que el foco está puesto en cómo utilizar las actividades en el XO para enseñar el material de la asignatura en lugar de desarrollar nuevos contenidos interactivos. No es cierto, la atención se centra en los profesores y los niños a usar la XO en formas que consideren oportuno con lo que saben hacer y se sientan cómodos y comprometidos al hacerlo. Es sucede que los profesores que tienen seis grados diferentes en el mismo (y único) salón acaban por encontrar lo bueno de usar computadoras para ayudar a enseñarles, incluso si esa ayuda es que algunos niños usen el ordenadores para copiar textos, mientras se les enseña a otros estudiantes algo más.

Parte X

Usted menciona libro Sdenka Salas como un recurso útil. ¿Has notado que el enfoque que propones pondría en la escuela de Sdenka y su región fuera de la lista de escuelas cubiertas? Sólo el hecho de que hay una Sdenka y muchos otros que están encontrando su propio camino, a pesar de las duras condiciones que enfrentan, justifica hacer las cosas en la forma que lo hacemos. Usted parece abogar por la conveniencia de sólo indicar a las personas un sitio Web y pedirle que lo revisen regularmente … Esta sugerencia me trajo a la mente el comentario de Maria Antonieta frente a las demandas de los franceses, porque que no tienen pan "¿Por qué no comen pastel en su lugar?". Por supuesto que indicar un sitio web es mejor y nos gustaría tener más que el modesto 3% del total de las escuelas conectados, pero la conectividad universal no está a la vuelta de la esquina y teníamos que empezar mejorar la educación de inmediato y con lo que teníamos a la mano. Vale la pena señalar que el 3% de escuelas conectadas atienden las necesidades de casi dos millones de estudiantes por lo tanto no manipule los datos a su conveniencia.

Categorías:Actualidad, Educación, OLPC

La problemática del OLPC en el Perú

noviembre 2, 2010 1 comentario

Siguiendo un link compartido por Carlos Cárdenas en la lista del PLUG, he encontrado este artículo de Christoph Derndorfer sobre la actual problemática de la OLPC en el Perú titulado "OLPC en el Peru: Un Problematico Programa Una Laptop Por Niño".

Los que siguen este blog sabrán que la implementación de la OLPC en el Perú es uno de los temas a los cuales de cuando en vez dedico algunos posts, siempre fui bastante esceptico de que el proyecto funcionara, más que por problemas relacionados con la tecnología, por la falta de personal preparado para implementarlo. Al parecer no me he equivocado mucho, si es que le damos una lectura al artículo que resume varios estudios menores independientes y el mismo estudio preliminar desarrollado conjuntamente por el BID y el Ministerio de Educación.

Por qué dedicarle un tiempo a traducir un artículo tan extenso, la razón me la dió Sebastián Silva, de la misma lista del PLUG que mencionó que el mismo Director General de Tecnologías Educativas del Ministerio de Educación Oscar Becerra, había dedicado 25 respuestas al artículo de Christoph Derndorfer. Entonces para permitir que todos los que por cuestiones del idioma no pueden leer el artículo en inglés, me he tomado la molestia de traducirlo.

Un post aparte merecen las respuestas de Oscar Becerra al artículo de Derndorfer, no los he incluído aquí ya que de por sí este post está bien largito.

Aquí la traducción, espero que sea de utilidad para el debate y discusión:

A primera vista, el proyecto peruano OLPC "Una Laptop Por Niño" es bastante similar al Plan de Uruguay Ceibal. En ambos casos, los proyectos son iniciativas nacionales que son fuertemente impulsadas por los respectivos gobiernos.

En términos del actual tamaño de los proyectos también son comparables: en Uruguay se han distribuido hasta el momento aproximadamente 400,000 XO y actualmente se estan adicionando unas 100 mil computadoras portátiles más a su sistema de enseñanza secundaria. Perú por su parte ha distribuido un poco menos de 300,000 XO al día de hoy y recientemente anunció su intención de añadir otros 300,000 durante el próximo año.

Sin embargo es hasta allí donde terminan las similitudes. Las 400.000 XO de Uruguay han resultado en la plena saturación del sistema de escuelas públicas primarias del país, mientras que en el Perú, las 300 mil sólo cubren un pequeño porcentaje de dos dígitos del total de sus alumnos de primaria. Con este ejemplo, ya se demuestra lo que yo considero que es una diferencia clave entre los dos países: el tamaño del reto para hacer realidad el proyecto "Una Laptop Por Niño".

Por supuesto que no es sólo el tamaño de la población (Uruguay: 3,5 millones, Perú: 29 millones de habitantes) lo que hace una gran diferencia aquí. En muchos sentidos, la población de Perú también es más variada que la de Uruguay, como lo demuestra el hecho de que el Perú tiene dos idiomas oficiales: el español y el quechua.

Cuando se trata de la situación del sistema educativo, Perú también está en una situación diferente a Uruguay. Mientras que la tasa de alfabetización de Uruguay es del 98%, el Perú se estima que entre 90% y 92%, pero en las zonas rurales el índice está más cerca a un 80% de los niños, que a menudo tampoco tienen la oportunidad de avanzar más allá de los primeros años de la escuela primaria.

Por último pero no menos importante la geografía del Perú, siendo aproximadamente siete veces más grande que la uruguaya y que consiste de una costa desértica, una alta Cordillera de Los Andes y una selva inaccesible, que hacen difícil la construcción y mantenimiento de infraestructuras tales como carreteras, una red eléctrica o la conexión a Internet también presentan desafíos adicionales para un proyecto como Una Laptop Por Niño.

Es en este contexto que el Perú anunció por primera vez que estaba interesado en la OLPC en el 2007. Al igual que Uruguay y Paraguay, el primer paso fue un pequeño proyecto piloto con 60 XO, que comenzó en el pueblo de Arahuay en mayo de 2007. Algo que es importante tener en cuenta en este momento es que el proyecto Una Laptop Por Niño era originalmente destinado  específicamente a las escuelas rurales multigrado con un solo maestro. Si bien este enfoque ha cambiado en los últimos años creo que vale la pena señalar que dentro de un entorno ya difícil Perú escogió las escuelas de destino para este proyecto, más difíciles que uno puede imaginar.

1. Infraestructura.

Como ya se indicó anteriormente la configuración inicial y el mantenimiento posterior de cualquier tipo de infraestructura técnica o logística se enfrenta a retos difíciles dada la geografía del Perú.

Desde el aspecto técnico, estos retos sin duda no han sido abordado adecuadamente como lo indica una evaluación reciente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), que encontró que casi el 5% de las escuelas que ya han recibido XOs ni siquiera tienen electricidad todavía. En términos de acceso a Internet sólo el 1,4% de las escuelas están conectadas en este momento.

Está claro que esta situación hace que la implementación de una computadora en la modalidad 1-a-1 que se plantea el proyecto educativo sea muy difícil por cierto.

El hecho de que las computadoras portátiles se distribuyeron a escuelas que carecen de puntos de electricidad revela varios problemas de fondo. El primero es que el Ministerio de Educación no dispone de datos precisos o actualizados de la infraestructura de las escuelas. Un ejemplo es que una escuela con un único tomacorriente en la oficina del director está oficialmente catalogada como que tiene electricidad, pero obviamente, esto no va a ser suficiente para alimentar a varias decenas de ordenadores portátiles.

En segundo lugar parece que no se dedicó el tiempo suficiente para la planificación de la ejecución del proyecto Una Laptop Por Niño. Un ejemplo en este ámbito es la manera como el Perú se encarga de la activación y el sistema anti-robo en las laptops XO. Uruguay mantiene una base de datos de cuales niños y que laptops poseen (identificados por su número de serie), esto permite que los ordenadores portátiles sean deshabilitados de forma remota cuando son reportados como robados. La base de datos de Perú sin embargo, sólo incluye información sobre qué lotes de computadoras portátiles fueron enviados a las escuelas. Esta falta de información granular significa que un sistema anti-robo, tal como el utilizado en Uruguay simplemente no se puede implementar en Perú.

Algunos de estos problemas también se pueden explicar por la forma como el proyecto Una Laptop Por Niño está organizado. Consideremos por ejemplo que en Uruguay, Paraguay, y la mayoría de otros países se dispone de entidades separadas y centradas en sus proyectos OLPC, en el Perú por el contrario este proyecto es sólo una de varias iniciativas que el organismo encargado del Ministerio de Educación, DIGETE (Dirección General de Tecnologías Educativas) tiene a su cargo. En combinación con un número relativamente pequeño de personal, esto resulta en que no hay ni sufiente tiempo, ni recursos disponibles para Una Laptop Por Niño.

En general, es bastante obvio que la infraestructura del proyecto OLPC en el que Perú, deja mucho que desear. Ya sea si se trata de problemas muy evidentes, como la falta de electricidad en las escuelas que recibieron XO o menos obvios, como la falta de una base de datos central sobre a que alumnos se le ha entregado laptops, está claro que tendrá un impacto negativo en el proyecto y hará las cosas mucho más difíciles.

Muchos de estos problemas parecen ser el resultado de descuidos en la planificación y mientras que estos, sin duda, se puede corregir se requerirá una revisión significativa de la estrategia en su conjunto, así como la disponibilidad de recursos adicionales. Un primer paso en esa dirección fue la compra de 45.000 paneles solares que actualmente están siendo distribuidos a las escuelas sin acceso a la electricidad. Mientras que esto ciertamente mejorará la situación en muchos casos todavía no es una solución perfecta, ya que muchas de las escuelas están ubicadas en regiones con extensas temporadas de lluvias que hacen inútiles los paneles solares, durante períodos prolongados de tiempo.

2. Mantenimiento

Cuando se trata de mantenimiento Una Laptop Por Niño depende mucho de la infraestructura existente y la responsabilidad de lidiar con las XO que no están funcionando recaen dentro del sistema educativo.

En el nivel más bajo son los profesores quienes reciben una formación básica para hacer frente a cuestiones tales como fallas del sistema de activación u otros problemas de software que se pueden arreglar con relativa facilidad. Si hay un problema que no se puede resolver en la escuela en sí, el siguiente nivel de apoyo es proporcionado en el local de la UGEL (Unidades de Gestión Educativa Local). En este nivel, por lo general hay una persona que es responsable de todos los proyectos de educación relacionados con la tecnología y ha recibido capacitación adicional para hacer frente a problemas de software más complejos, así como reparaciones sencillas de hardware.

El siguiente paso en la escala es el DRE (Dirección Regional de Educación), que tiene una reserva de XOs de repuesto que se pueden utilizar como unidades de reemplazo o como fuente de piezas de repuesto. Sólo si ninguna de estas entidades es capaz de arreglar la computadora portátil, es entonces enviada a un centro de reparación central en Lima.

Si bien este sistema puede parecer bueno en el papel, resulta en una variedad de problemas en la práctica. El primer problema es que muchos maestros no tienen una unidad flash USB que permita almacenar los datos necesarios para solucionar problemas simples de software. En segundo lugar estas reparaciones también parecen abrumar a los profesores, muchos de los cuales nunca habían usado una computadora antes de que recibieran sus XO. El hecho de que los comandos necesarios para solucionar problemas comunes esten en Inglés, en combinación con la falta de folletos o guías digitales, proporciona otra barrera.

Como resultado muchos ordenadores portátiles permanecen sin funcionar una vez que están descompuestos ya que los profesores no son capaces de repararlos por sí mismos y cuando sus escuelas se encuentran en regiones remotas, podría tomar varias semanas o hasta meses para que puedan ser entregados a la UGEL respectiva. Asimismo, la UGEL y la DRE a menudo no tienen las piezas de repuesto o máquinas adicionales para hacer frente a desperfectos. Y conseguir nuevas refacciones de Lima a menudo tarda más de tres meses.

El resultado final de esta situación es que las máquinas malogradas no se reportan y por lo tanto no son reemplazadas, lo que significa que hay alumnos que a menudo tienen que compartir su XO con otra persona en lugar de tener su propio ordenador portátil. Si bien no estoy al tanto de cualquier evaluación más amplia de esta situación, mis propias experiencias, así como los de las personas con las que hablé, indican que esto es un problema en todo el país.

Al final Una Laptop Por Niño demuestra que incluso un sistema teóricamente bien planificado de mantenimiento puede que tenga problemas graves en la práctica. La falta de unidades flash USB para los docentes, por ejemplo, puede parecer un detalle pequeño en principio, pero tiene un impacto significativo en todo el sistema.

3. Contenido y materiales

Cuando se trata de contenidos y materiales el enfoque de Una Laptop Por Niño, es similar a Paraguay ya que el foco está muy puesto en cómo usar las actividades existentes en la XO para enseñar el material de determinado tema, en vez de desarrollar nuevo contenido de aprendizaje interactivo. El website de Una Laptop Por Niño proporciona alrededor de una docena de guías que cubren el uso de las computadoras portátiles para enseñar temas tales como la geometría, escribir poemas, y la higiene dental.

Además DIGETE ha producido también varios manuales y guías que se centran en cómo utilizar la computadora portátil XO, ¿qué funcionalidades proporcionan las distintas actividades y temas similares. Otros materiales que podrían ser muy útiles para los profesores incluyen la "La Laptop XO es la aula", manual que fue escrito de forma independiente por Sdenka Z. Salas, un profesor en el sur de Perú, y contiene muchos consejos y sugerencias sobre el uso de las diversas actividades de Sugar para la enseñanza.

El problema es que ni los maestros (ni el formador de profesores) con quien hablé estaban al tanto de la disponibilidad de estos materiales. Dado que casi ninguno de ellos tiene acceso a Internet en la escuela y sólo muy pocos de ellos tienen unidades flash USB, no hay forma de que ellos puedan acceder a los contenidos y materiales que DIGETE y otros (como por ejemplo los proyectos de OLPC en Uruguay y Paraguay) puedan crear.

En mi opinión, este es realmente el problema que ejemplifica por qué los proyectos ICT4E que no proporcionan a sus participantes y todas las partes interesadas acceso a Internet son muy difíciles de implementar. Por supuesto que hay otros métodos de distribución offline, tales como unidades flash USB y materiales impresos. Sin embargo en la mayoría de los casos, estas alternativas requieren de una infraestructura logística y recursos asociados en comparación con sólo ser capaz de señalar a la gente a un sitio Web y pedir que lo visiten regularmente como parte de los esfuerzos de capacitación.

A la luz de estas circunstancias Una Laptop Por Niño ha adquirido recientemente una gran cantidad de unidades flash USB – varios cientos de miles por lo que tengo entendido – para distribuir a los profesores y alumnos. Estas unidades flash USB vendrán precargadas con una selección de contenidos educativos, lo más probable es que los documentos que estén disponibles en el USB sean los del sitio Web Una Laptop Por Niño. Esto permitiría proporcionar no sólo a los maestros, sino también los alumnos y los padres con unos  materiales básicos sobre los cuales construir. Al mismo tiempo, facilitaran a los profesores y administradores intercambiar de forma independiente los materiales que podrían acceder en los cafés Internet o mientras están visitando las oficinas locales o regionales de educación.

Está claro sin embargo que hasta que estas unidades flash USB se distribuyan, la gran mayoría de los maestros peruanos simplemente no tienen acceso a los contenidos y materiales que les puedan ayudar a integrar las computadoras portátiles en el proceso de enseñanza. Como resultado, el impacto global y la utilidad de los pocos recursos que están disponibles hoy en día es muy pequeña.

4. Participación de la comunidad

A diferencia de su contraparte en el Uruguay, Una Laptop Por Niño hasta el momento no ha creado una comunidad más amplia de personas y organizaciones involucradas con los esfuerzos de la OLPC en el país. Esto no es necesariamente debido a la falta de interés de la sociedad en general, sino más bien parece ser el resultado de la falta de apoyo para las personas y grupos que son independientes del Ministerio de Educación.

Un grupo que existe es Sugar Labs Perú, que se ubica en los alrededores de la sureña ciudad de Puno y se compone de varios profesores, así como de desarrolladores de software. Sugar Labs Perú participa en una variedad de actividades como la creación de manuales para los maestros sobre el uso de la XO en el aula y la organización de talleres enfocados en torno a Actividades de Sugar.

Otro esfuerzo que está algo relacionado con la comunidad es el programa de Practicantes (Interns) OLPC en el Perú. El programa permite a los estudiantes con regularidad sobre todo de América del Norte apoyar a los maestros en las escuelas con XO en el transcurso de varias semanas.

Otros individuos y grupos que podrían estar interesados en contribuir al proyecto Una Laptop Por Niño de diversas maneras a menudo se desaniman por la falta de apoyo de la DIGETE. Un ejemplo de ello son los estudiantes de una de las universidades privadas de Lima que se interesaron en trabajar en proyectos de tesis y de investigación, pero terminó yendo en otra dirección después de que sus reiteradas solicitudes de información y apoyo oficial quedara sin respuesta.

Por lo tanto, no es ninguna sorpresa que, en general el número de personas fuera del sistema de educación tradicional que contribuyen a Una Laptop Por Niño es relativamente pequeño. Dados los limitados recursos disponibles por la DIGETE y la necesidad de una amplia variedad de medidas de apoyo (y el impacto que tienen en países como Uruguay) esto es una vergüenza y un ejemplo de una oportunidad desperdiciada. Una vez más, se trata de un área donde las mejoras son todavía posibles, sin embargo, parece que mucha de la buena voluntad inicial y el deseo de apoyar la iniciativa podría haberse perdido ya.

5. Formación del profesorado

Como se mencionó en la introducción, así como los artículos posteriores sobre la OLPC en Uruguay y Paraguay, considero la formación del profesorado como un componente clave de una iniciativa ICT4E de éxito. Al igual que en Paraguay tuve otra vez la suerte de poder asistir a una sesión de formación del profesorado durante mi estadía en el Perú.

En la formación del profesorado en general en el Perú consta de dos componentes: Un período de sesiones de formación que idealmente tiene lugar antes de que las computadoras portátiles sean entregadas y luego un curso de actualización anual. La formación que se observó una actualización voluntaria de 2 días para los profesores que habían recibido la XO hace menos de un año.

La formación inicial consta de un curso de 40 horas de duración a lo largo de una semana. Teniendo en cuenta que muchos profesores nunca han usado una computadora portátil antes de la capacitación se inicia con los conceptos básicos tales como la forma de encender la XO, la forma de mantenerlo cargado, cómo navegar usando el touchpad, la manera de escribir en el teclado, etc. Dado que una cantidad significativa de tiempo se gasta en estos temas queda muy poco para discutir el uso educativo de los ordenadores portátiles en el entorno escolar.

En el curso de actualización a la que asistí de nuevo mucho tiempo se dedicó a hacer frente a cuestiones fundamentales acerca de cómo resolver problemas menores de software y aprender a usar algunas de las actividades. Si bien algunas ideas sobre cómo utilizar las computadoras portátiles para enseñar ciertas materias se discutieron en general, muy poca atención se le dió a la forma como integrar el ordenador portátil con el plan de estudios que los profesores tienen que desarrollar.

La falta de formación docente de calidad, combinado con la falta de materiales de apoyo antes mencionados y los manuales o la capacidad de los docentes para intercambiar ideas o el acceso online a los contenidos, da por resultado que los maestros esten inadecuadamente preparados para usar las computadoras portátiles XO en el aula.

El efecto de esta situación es que si los profesores utilizan los ordenadores portátiles en su mayoría es para pedir a los alumnos que transcriban un texto del libro o la pizarra de la escuela en su procesador de textos. Del mismo modo, en muchos casos el uso de la XO parece caer mucho dos o tres meses después de la primera entrega. Esto puede ser interpretado como una señal de que el factor de la novedad desaparece si es que los maestros no ven un propósito real de utilizar los ordenadores portátiles en las escuelas.

La formación del profesorado puede ser una manera de compensar muchas de las dificultades y deficiencias en la infraestructura y los contenidos que existen en Una Laptop Por Niño. Sin embargo, en su estado actual no parece ser capaz de convencer a la mayoría de los profesores que las computadoras portátiles son una herramienta valiosa para el aprendizaje y mucho menos abordar estas complejidades adicionales.

Vale la pena señalar que el progreso en un entorno donde muchos profesores nunca han usado una computadora antes, sin duda, será lenta. Sin embargo, una formación inicial más intensiva en combinación con un seguimiento regular así como el apoyo en forma de manuales puede ayudar a los profesores a recorrer el largo camino que les permitirá iniciar la utilización eficaz de los ordenadores portátiles en el aula.

6. Evaluación

En cuanto a la evaluación de Una Computadora Por Niño el esfuerzo más importante se está llevando a cabo por un consorcio formado por el Ministerio de Educación peruano, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), y GRADE, una ONG peruana. El primer informe preliminar (en español) de la evaluación fue lanzado recientemente y los resultados son bastante alarmantes.

De manera similar a lo que he descrito, la evaluación por ejemplo, encontró que hay una fuerte demanda de mejor y más extensa formación técnica, así como apoyo educativo para los profesores. Como resultado probable de la falta de estas medidas de apoyo el uso de los ordenadores portátiles disminuye significativamente después de dos a tres meses. El estudio también indica que los resultados de aprendizaje de los alumnos que habían recibido un ordenador portátil no son significativamente diferentes a sus compañeros. Además, también reveló que sólo un poco más de la mitad de los alumnos se les permite llevar a casa los portátiles lo que reduce significativamente la cantidad potencial de tiempo que los alumnos pueden utilizarlas. En general, los dos vectores principales que se podrían considerar positivos en este punto son que las habilidades de los alumnos para utilizar los ordenadores ha aumentado y que los padres y los maestros tienen una actitud más positiva hacia las escuelas.

Además de este esfuerzo en cursos, algunos investigadores peruanos anteriormente también publicaron los resultados de las evaluaciones independientes en que han trabajado. Si bien estos son, obviamente, sobre la base de una muestra mucho menor de escuelas, alrededor de una docena más o menos en algunos casos, sus resultados son en muchos aspectos muy similares a la evaluación del BID. Un ejemplo de ello es un informe de Carlos David Laura del Consorcio de Investigación Economica y Social (CIES), que encontró que la formación del profesorado es deficiente y que el logro de aprendizaje de los alumnos no ha mejorado.

Una lección que aprender de Una Laptop Por Niño, es que las pequeñas evaluaciones independientes a menudo pueden proporcionar los primeros indicios y vectores sobre cómo un proyecto de ICT4E va, adelantandose a los estudios más grandes y de más largo plazo cuando esten disponibles. En este sentido, puede proporcionar una herramienta muy necesaria para la supervisión externa, además de proporciona información y conocimiento que pueden ser la base para modificar los detalles de implementación y estrategias.

En general, los esfuerzos en el Perú son un buen ejemplo del valor que tienen tanto las evaluaciones pequeñas y a corto plazo, así como también las grandes y a largo plazo, puede proporcionar a las iniciativas ICT4E. Por supuesto, teniendo en cuenta su tamaño uno esperaría ver más esfuerzos independientes de investigación tanto en la parte educativa, así como en los impactos sociales de Una Laptop Por Niño. Sin embargo, como se describe en la sección de participación de la comunidad esto también requiere el apoyo institucional que por lo menos en algunos casos no estaba prevista en el Perú.

Resumen y perspectivas

Sin lugar a dudas Una Laptop Por Niño ofrece muchas lecciones valiosas para los proyectos ICT4E, sin embargo, en la gran mayoría de los casos, es cómo no se debe hacer algo. No hay duda de que de los tres países sudamericanos que visité, el Perú es el medio ambiente físicamente más difícil para que un país implemente un proyecto de computación en la educación 1-a-1. Incluso con una aplicación perfecta sería una tarea difícil, y con la gran cantidad de cuestiones y problemas que la ejecución del proyecto ha puesto de manifiesto, los resultados y efectos – o falta de los mismos – me obligan a ser pesimista.

Esto no quiere decir que todo lo relacionado con Una Laptop Por Niño es malo. Esto indudablemente ha abierto enormes posibilidades para miles de profesores y alumnos que se van a plantear formas interesantes y creativas de utilizar la XO y aprender mucho en el proceso. Sin embargo, no hay duda de que la mayoría de los profesores y alumnos, así como las otras partes interesadas, los administradores y los padres casi no ven ningún beneficio de la iniciativa.

Aunque no necesariamente relacionados directamente con los resultados de la mediocre temprana evaluación, es interesante ver que a mediados de 2010 la DIGETE ha cambiado de manera significativa la estrategia de Una Laptop Por Niño. Si bien el objetivo principal hasta entonces habían sido las escuelas rurales multigrado con un solo maestro, el próximo lote de 300,000 XO será distribuido a las escuelas más grandes y urbanas a menudo. Al mismo tiempo, esta fase del proyecto ya no usará el tradicional sistema de computadoras 1-a-1. Las laptops XO nuevas se utilizaran para implementar CRT (Centro de Recursos Tecnológicos) – básicamente serán laboratorios de computación móvil – en todas las escuelas primarias restantes en el país. Este es de hecho un desarrollo muy interesante, y estoy seguro que mucha gente seguirá de cerca cómo esta nueva estrategia funciona en comparación con la anterior.

Categorías:Actualidad, OLPC, Política

Un fracaso más que importa (2)

septiembre 8, 2010 Deja un comentario

Aunque el título del presente post ya es repetido y nos puede recordar la primera frase del popular vals de Juan Mosto "Que importa", que fuera popularizado por Lucha Reyes y que usualmente es usado cada vez que se habla de fútbol (otro de los grandes temas de fracaso nacional), no se preocupen, no hablaré ni de fútbol o amores no correspondidos. Por el contrario les hablaré de tecnología y como el deseo o las buenas intenciones no son suficientes para resolver problemas.

En este blog hace mucho que no tocaba el tema de la OLPC, durante ciertos momentos del 2007 y del 2008, este era un tema recurrente porque se dicutía sobre la implementación del proyecto y los tremendos beneficios que traería a la educación peruana, aquellos que hayan seguido este blog recordarán que siempre fui bastante crítico del proyecto (todos los post relacionados al OLPC), en la forma y fines que fue presentado.

Bueno luego de 3 años de experimentación/implementación lo único que ha quedado claro es que, el famoso programa de "Una laptop por niño", se terminó convirtiendo en siete niños por latop (según OLPCNews) y con reportes de que luego de dos años de uso un porcentaje significativo de las laptops no están operativas por falta de mantenimiento o repuestos, pareciera poco racional que el gobierno siga insistiendo en el proyecto y ahora planee comprar más XO-1.5 para distribuirlas en las escuelas secundarias, según informa la agencia de noticias oficial Andina.

Aunque muchos no lo puedan creer (es más yo no lo puedo creer), el Perú se convertirá en el líder mundial en cuanto a adquisición y despliegue de OLPC, ya se poseeían 260,000 laptops, pero se han adquirido 300,000 laptops más con lo cual se supera las 400,000 que Uruguay (el actual líder mundial) ha desplegado. La pregunta obvia es si hay algún estudio del Ministerio de Educación que demuestre que hay una mejora luego de dos años con el proyecto para poder evaluar la conveniencia o no de seguir con el mismo, y la respuesta obvia es que no lo hay.

El Perú, al igual que la mayoría de países latinoamericanos, es un país de fé. El Perú tiene fé que comprando las laptops, todos los problemas estructurales del sistema educativo peruano como un profesorado no entrenado apropiadamente, altamente politizado, carente de motivación y una infraestructura educativa muy mal mantenida y llena de carencias, desapareceran gracias a las maquinitas verdes. Al parecer como los problemas no han desaparecido, se concluyó que la razón debe ser porque han faltado más laptops y ahora hay que incluir a secundaria, ciertamente un acto de fé que quisiera compartir; eso y también el optimismo que veo en muchos de mis compatriotas tienen cada vez que comienza una rueda clasificatoria mundialista, que sin ser Nostradamus o el pulpo Paul todos sabemos como terminará para nosotros.

Estamos dilapidando el poco dinero que el estado ha podido ahorrar en estos últimos años de bonanza minera en proyectos que difícilmente podrán cambiar la situación del promedio de la población, simplemente porque no es cuestión de voluntad política, ni de gasto social. Es cuestión de sentido común y corregir el rumbo si se detecta que algo está mal, lamentablemente en una sociedad en la cuál se le dá tanto peso a la fé, un error no es visto como una oportunidad de aprender, sino por el contrario la prueba de que todo lo que hiciste, haces y podrías hacer está mal. Es por ello que un fracaso más no importa, ya que al final todo es cuestión de fé.

No, tú no.

febrero 3, 2010 3 comentarios

Cuando uno envejece es imposible evitar que continuos flash back vuelvan a cada momento, aunque con cierta lógica. Es así que cuando el día de ayer durante la emisión del programa Frontline de la cadena pública estadounidense PBS bajo el título "Digital Nation", en donde se cuestionaba el famoso "multitasking" de las nuevas generaciones recordé una anécdota ocurrida en el último año de secundaria (1985).

El hecho en cuestión fue el siguiente, nosotros teníamos un profesor de Física y "Revisión de Matemáticas" (un curso que nos pusieron en el último año) cuyo nombre es Teodoro Chunga Saba, desde mi punto de vista un buen hombre en todo el sentido de la palabra. Yo no tenía dudas de que amaba su profesión y que deseaba que todos aprendiéramos, de otro modo sería inexplicable como pudo dedicar su vida a una profesión tan mal pagada y peor agradecida. Pero además de esa profunda vocación por enseñar de la cual ya les comenté, poseía una increíble capacidad pedagógica para poder enseñarte algo nuevo, incluso cuando podía tener en un mismo salón un amplio espectro de alumnos, que podía ir desde el simplemente estúpido hasta el genio. Todos podían aprender algo con él.

Uno de sus trucos era tener múltiples exámenes, era común que entregara 7 u 8 diferentes exámenes, cada uno de diferente dificultad, es decir se tomaba la molestia de clasificarnos y darnos un examen a cada uno de nosotros según nuestra capacidad. De esa forma los alumnos más hábiles, de los que siempre hay en cada salón no podía sencillamente hacer un breve repaso, tenían que estudiar a fondo para cada examen, de la misma forma que los menos dotados. El efecto colateral de este tipo de segmentación era que no podías preguntarle practicamente a nadie cerca tuyo porque descubrías que "todos" tenian diferentes exámenes.

En el caso de mis amigos y yo (¿te acuerdas Rafa?), por lo general debido a que estábamos bastante por encima del promedio, nos ponía a todos adelante y a diferencia de los demás podíamos usar calculadoras, claro que eso nos servía de muy poco, ya que los exámenes estaban orientados más a la parte analítica que operativa.

Un día en un examen de Revisión de Matemáticas, como siempre estábamos adelante y mirando hacia la pizarra, Rafa, Jorge, alguien más a quien no recuerdo claramente y yo, como a metros y medio uno de otro, cuando de repente vimos como trajo y sentó en el escritorio del profesor a "Vico". Vico no era mi amigo, varias veces tuvimos enfrentamientos y en uno de ellos me rompió la nariz, era el típico bully, así que no hablaré sobre sus habilidades con las matemáticas, pero si diré que tenía una habilidad natural para hacer trampa en los exámenes. Razón por la cual fue puesto en "aislamiento" en el escritorio del profesor, donde podía ser más fácilmente supervisado.

Desde su posición en el escritorio del profesor podía vernos a nosotros, los que estábamos en la primera fila trabajando con nuestras calculadoras para resolver los problemas del examen, recuerdo su frase de sorpresa, "¡Ah, qué!", tras la cual se dirigió a su carpeta y volvió con su calculadora dispuesto a resolver su examen. Cuando estaba prendiendo la calculadora ya Chunga había llegado a donde estaba Vico y le dijo: "No, tú no.", a lo que complementó con otra frase señalándose la sien: "Tú necesitas desarrollar". La cara de sorpresa y frustración de Vico era notoria y una carcajada explotó en el salón en medio del examen.

Y que tiene todo esto que ver con el prorgama "Digital Nation" y el grave problema de déficit de atención que sufren las nuevas generaciones que son continuamente bombardeadas por smartphones, netbooks, computadoras, redes sociales, etc.; desde mi perspectiva mucho. Si uno no le da al cerebro el entrenamiento necesario y reemplaza funciones elementales como búsqueda, clasificación, analogías y resumen por una máquina, lo que le sucede al cerebro es lo mismo que le sucedería a nuestro cuerpo si en lugar de que nos enseñaran a caminar, nos pusieran en un silla de ruedas motorizada desde nuestra más tierna infancia para "optimizar" nuestra movilidad, así podríamos movernos más rápido, lo que esconde esa ventaja es que no podríamos movernos a todo lugar, sólo podríamos ir a los lugares donde la silla pueda llegar. Lo mismo pasa con los "nativos digitales".

Por eso, usar una calculadora o una computadora no es malo si está enmarcado dentro de una estrategia pedagógica coherente y el profesor sabe exactamente cómo dosificar los retos a los estudiantes, ya que uno aprende en base a los problemas en que falla, más que con los problemas que resuelva. Ese tal vez es otro de los grandes problemas que trae el darle un computador a cada niño, podríamos sencillamente generar un nuevo y más grande problema si es que los profesores no saben como dosificar y enseñar a utilizar correctamente la herramienta.

Finalmente quiero terminar este post agradeciéndole a mi profesor, Teodoro Chunga, por seguir enseñándome algo nuevo, incluso luego de 25 años de no verlo. Espero que está bien y que tenga muchos años más de vida.

El estado actual del proyecto OLPC en Perú

mayo 13, 2009 4 comentarios

En un interesante post aparecido en el blog OLPCNews escrito por Kiko Mayorga, actual encargado del proyecto EscuelaLab, he encontrado reveladores datos sobre el crítico estado del proyecto OLPC en el Perú, además que de los comentarios a dicho post se pueden extraer interesantes conclusiones.

La primera de todas las conclusiones a las que llega Mayorga es que hay un divorcio total entre la realidad y la publicidad gubernamental sobre el "éxito" del proyecto. Clamente señala que de las 260,000 XO-1 que ha comprado el Perú sólo el 5% tiene conectividad Internet, algo que es difícil de comprender dado que el proyecto OLPC esta diseñado para servir como un elemento de conexión a la red, la máquina en si misma posee escazos recursos de hardware como para pensar que se podría poner suficiente contenido en sus diminutos discos de estado sólido de 1GB como para no necesitar que estos equipos se conecten a Internet. Peor aún, Mayorga informa que el ministerio de educación no tiene las direcciones de correo electrónico de los profesores que forman parte del proyecto, las direcciones que tiene el mimisterio son cuentas gratuitas de hotmail o gmail, que requieren se envien los comunicados en lotes de máximo 20 cuentas a la vez para no ser baneado por la política anti-spam de dichos servicios de correo gratuito.

Un problema adicional encontrado por Mayorga y que describe en su post es el hecho de que el ministerio de educación peruano ha vendido su antiguo edificio en el centro de la ciudad de Lima por $15 millones, y se ha reubicado en una docena de casas familiares ubicadas en el distrito de San Borja y donde no existe practicamente comunicación entre los diversos departamentos del ministerios que se encuentran a algunas cuadras de distancia unos de otros. Peor aún en lo que va desde que vendió el edificio original del ministerio, ya se lleva gastado $14 millones. De aquí se puede deducir que hasta que logren ser reubicados en una nueva sede todas estas dependencias juntas, se habra gastado mucho más de aquello que se obtuvo por la venta del edificio.

Como resultado de lo anterior Mayorga piensa que el ministerio rechazó su propuesta de colaborar voluntariamente en el proyecto de despligue de las XO-1 en el Perú. Supone que dado que oficialmente todo esta bien, el gobierno no necesita ayuda, aceptarla sería un signo de debilidad que el actual ministro no esta dispuesto a dar. Por otro lado, Mayorga piensa que la gente del ministerio esta tan ocupada tratando de encontrar a sus compañeros de trabajo en las diversas casas donde se ha ubicado el ministerio, que ya no les queda tiempo para coordinar a los voluntarios que quieran unirse al proyecto.

Pero tal vez los mejores aportes estan en los comentarios, el primero de ellos es la respuesta de Mayorga al cometario de Charbax donde este dice que la conectividad se mejorará en la siguiente version XO-2, sin embargo como dice claramente Mayorga, ya se tienen 260,000 equipos comprados los cuales aún no estan siendo eficazmente usados, por lo tanto cualquier otra cosa no pasa de ser un buen deseo.

Sin embargo el comentario que más claramente enfoca el problema es el de Eduardo Montez que traduzco integramente por su claridad:

"En muchos países subdesarrollados la educación es tan pobre en parte porque el ministerio de educación y el gobierno como un todo es ineficiente e incompetente. Y si ellos no puede hacer un buen trabajo con los métodos educativos tradicionales, entonces ¿por qué deberíamos esperar que ellos los hagan con un sistema ampliamente innovador de educación computarizada? Pongamoslo de otra manera, si el gobierno fuera lo suficientemente efectivo para implementar el proyecto OLPC en la forma correcta, entonces este debería de haber hecho ya un buen trabajo, por lo tanto el proyecto OLPC no sería necesario o al menos no se necesitaría tanto."

Aunque actualmente hay iniciativas en el Perú como EscuelaLab y XO-Huarochirí, estas son producto de un esfuerzo independiente de la comunidad y no son el resultado de una acción del gobierno o el ministerio de educación para formar grupos de soporte o capacitación a los maestros en el mejor uso de la tecnología en las aulas, recordemos que educar no consiste en buscar artículos en wikipedia o tomar fotos o videos. La verdadera educación esta en aparender a aprender, y en eso este proyecto ha fallado porque apuesta todo a que será el alumnos quien descubrirá todo ayudado por la computadora en base al ensayo o error, esa es la apuesta constructivista. A la luz de los resultados, no se ven que dicho cambio haya ocurrido por más que oficialmente el gobierno diga que la capacidad de comprender textos ha mejorado un 60%, no hay resultados externos que corroboren dicha afirmación, así como decir que se ha mejorado un 60% significa que uno este aprobado, imagine que Ud. ha sacado en un primer examen de comprensión de lectura 5 (cinco) y en un segundo examen ha sacado 8 (ocho), ciertamente ha habido una mejora del 60%, pero eso no significa que ya comprenda lo que lee.

En suma para que el proyecto OLPC realmente funcione en el Perú se necesita por un lado que el gobierno a través del ministerio de educación sea más transparente en cuanto al costo real del proyecto OLPC, ya para todo el mundo esta claro que las laptops costaron más de $100. Que se someta a evaluaciones estándares a los alumnos para saber cuál es el beneficio real de haber realizado esta inversión. Además de que sería bueno que el gobierno tenga la humildad suficiente (algo que carece tanto el Ministro Chang como el mismo Presidente García) de aceptar la colaboración de todos aquellos que deseen participar en el proyecto.