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Archive for the ‘Personal’ Category

Parece que fue ayer

noviembre 21, 2010 Deja un comentario

ADVERTENCIA: Este es un post de caracter personal, la principal audiencia son las personas que están más próximas a mí. No hay información trascendente relacionada a las tecnolgías de la información o a los mercados financieros, esta en toda la libertad de ignorar este post.

Hoy fue un día frío, estamos casi finalizando el otoño en New York City y recordé que hoy era el día principal de las festividades del Colegio Manuel Pardo, además este año cumplo 25 años de haber terminado la educación secundaria. No soy una persona muy sentimental, pero hoy recordé a mis viejos amigos de colegio a los cuales no veo hace mucho tiempo, es una sensación extraña recordar como veía el mundo en esos momentos y compararlo con el presente. No es tristeza, ni melancolía, tampoco es nostalgia, es algo muy distinto, en realidad podría decir que el mundo no ha cambiado mucho, he sido yo quien ha cambiado.

Cuando terminé el colegio Alan García, hacia poco menos de 6 meses había iniciado su primer gobierno, hoy 25 años después en algo que sólo podría ser considerado irónico Alan García es otra vez presidente del Perú, pero ahora se encuentra terminando su segundo gobierno. Cuando terminaba el colegio estaba comenzando el verano en la ciudad de Chiclayo, hoy día 25 años después está terminando el otoño en NYC.

El mundo que conocía en 1985 era el de la guerra fría y el fantasma de la hecatombe nuclear. Era aún un mundo mayormente analógico, donde las computadoras eran cosa de películas de ciencia ficción y se creía que interactuaban con los seres humanos aceptando preguntas en lenguaje natural y respondiendonos de la misma manera. Era un mundo donde había que esperar tomar todas las fotografías de un rollo de película antes de enviarlo a revelar y donde el cassette era la forma como almacenábamos la música.

Pero aparte del gran cambio tecnológico, sigue siendo el mismo mundo que conocí, con una Guerra en Afganistan, sólo que ahora en lugar de ser entre rusos y afganos, es entre estadounidenses y afganos. Con un hemisferio norte de países ricos y un hemisferio sur de países pobres exportadores de materias primas. Un mundo que se divide entre los que tienen y los que no tienen. Un mundo en el cual la nueva generación inspira desconfianza en su capacidad de poder tomar la posta y continuar el camino del progreso. En pocas palabras sigue siendo el mismo viejo mundo que conocí cuando terminaba el colegio hace 25 años.

Yo he sido quien ha cambiado, ese miedo y angustia que sentía ante lo nuevo ya no forma parte de mí. Tal vez porque ya me he dado cuenta de que no hay nada nuevo. Tal vez porque me he dado cuenta de que no es malo cometer errores, en cuanto podamos aprender de ellos. Tal vez porque ahora soy un poco más cínico y prefiero ver el mundo en tonos de grises en lugar de en blanco y negro.

A mis amigos un saludo en cualquier parte del mundo en la que estén, a las personas a las cuales les caí mal, una disculpa por cualquier error que creen que he cometido, cualquier cosa que sea creanme no ha sido intensional. A mis profesores mi más profundo agradecimiento y finalmente a todas las personas que en su momento me cayeron mal, les digo que ya todo está olvidado.

Y para aquellos que creen que las cosas cambian, aquí un video de 1985 y otro del 2010:

 

 

 

Y si, la hambruna en África continuo a pesar de la canción y el dinero que se recolectó en 1985, de la misma forma que la tragedia en Haití aún continua hoy día a pesar de la canción y la ayuda que se ha colectado. Pero cuando se es joven todos creemos que haremos la diferencia, no se preocupen jóvenes, el entusiasmo se pierde con la edad.

Categorías:Personal, Recuerdos

¿En qué momento se jodido el Perú?

octubre 25, 2010 Deja un comentario

Quien no recuerda el incio del libro de Mario Vargas Llosa, "Conversación en La Catedral" y la famosa pregunta formulada por uno de sus personajes, "¿En qué momento se había jodido el Perú?":

 

Desde la puerta de La Crónica Santiago mira la avenida Tacna, sin amor: automóviles, edificios desiguales y descoloridos, esqueletos de avisos luminosos flotando en la neblina, el mediodía gris. ¿En qué momento se había jodido el Perú? Los canillitas merodean entre los vehículos detenidos por el semáforo de Wilson voceando los diarios de la tarde y él echa a andar, despacio, hacia la Colmena. Las manos en los bolsillos, cabizbajo, va escoltado por transeúntes que avanzan, también, hacia la Plaza San Martín. El era como el Perú, Zavalita, se había jodido en algún momento.

Esta pregunta que se hace Santiago Zavala, no sólo podría pertenecer a un peruano desilucionado de su país, puede ser formulada por cualquier ser humano, en cualquier momento de la historia, en cualquier parte del mundo. Es más aquí en U.S.A. ahora, muchos se formulan la misma pregunta, ¿En qué momento se jodido este país?. ¿Hubo acaso algún tiempo pasado que haya sido mejor?, esa es otra forma de formular la misma pregunta, ya que asumir que en algún momento algo se rompió de manera irreparable (jodio), implica que en algún momento anterior a ese, esto debió haber sido el paraíso en la tierra. Si nos molestamos en revisar la historia descubriremos que tal momento, en el cual todo era justo, noble y bueno, jamás ha existido y probablemente nunca exista. Entonces por qué todo el mundo hace tan suya esta pregunta, este post intenta dar una respuesta sencilla a un problema existencial bastante complejo.

La famosa pregunta "¿En qué momento se jodido el Perú?", se la formula todo joven cuando pasa de la inocencia de la temprana juventud a la dura realidad de la vida adulta, en el cual la hipocresía y los nervios bien templados, son sin duda un requisito para poder sobrevivir en un mundo plagado de trampas de todo tipo. No es que el mundo haya cambiado, es que nosotros cambiamos y comenzamos a ver el mundo diferente, es decir el vaso siempre estuvo a la mitad, ese es el hecho. Lo que pasa es que mientras en la niñez, adolescencia y temprana juventud lo vemos medio lleno, cuando maduramos irremediablemente lo veremos medio vacio, porque nos damos cuenta de nuestras humanas limitaciones y la terrible realidad de tener todas las apuestas en contra nuestra.

¿Podemos salvar al Perú de su suerte?, esta es en realidad otra pregunta retórica que esconde en realidad nuestra inseguridad de poder cambiar nuestro propio destino, y aunque pueda parecer pesimista en el 99% de los casos nuestro destino ya está determinado al nacer, por factores fuera de nuestro control como los genes que heredamos, la posición social de nuestros padres y el dinero con el contaba la familia al momento de nuestro nacimiento, todo esto ya marca la dirección que tendrá nuestra vida. Estaremos en ese 1% de seres humanos, que son mucho más grandes que sus limitaciones, que trascienden, que pueden cambiar su destino y muchas veces de todos aquellos que los rodean, lo cierto es que la gran mayoría no lo somos y culpar a otros y a nadie a través de la creación de una entidad llamada país, que encarna tanto lo bueno como malo, la frustración y la esperanza suele ser la forma más fácil de hacer nuestra existencia soportable. Después de todo quien puede vivir su vida sabiendo que no es ni lo suficientemente inteligente, fuerte, bello o rico, como para poder elegir un mejor destino, todos los demás estamos atados a esta prisión que es nuestra propia existencia, aunque no todos somos capaces de aceptar esta realidad y vivir con ella.

Tal vez con estos ojos, es con los que debemos ver este par de soliloquios de Segismundo, en "La Vida es Sueño":

 

 

Todos somos segismundos, culpables de haber nacido, condenados a un destino del cual es difícil escapar por nuestras propias limitaciones, pero sin embargo con la suficiente autoconciencia para soñar en un mundo más alla de nuestras prisión, en un mundo mejor (que tan sólo existe en nuestros sueños). Cómo soportar el encierro que es la realidad en la que hemos nacido, hay dos caminos. Uno es la negación ya sea a través de ignorar esta realidad o enfrentarla con furia, sin importar las consecuencias de nuestros actos, algunos llaman a esto rebeldía juvenil. La otra es la aceptación de nuestra porpia realidad y en vez de luchar contra nuestras limitaciones, abrazarlas y entender que son parte de lo que somos.

Debido a lo que les comenté líneas arriba, frases como "Yo, si puedo" o "¿En que momento se arregló el Perú?", son una forma de negación de la realidad, es querer volver a la dulce inocencia de la infacia, donde el mundo era lo que soñabamos y no lo que es. Pero la conciencia humana es como el tiempo o la entropía, se mueve en una sóla dirección. Por eso todo intento de hacer que las cosas vuelvan a ser, lo que ya no son y que nunca fueron (en la gran mayoría de los casos). Sólo significará un sueño agradable para unos pocos, pero una pesadilla insufrible para el resto.

A veinte años del Fujishock

agosto 8, 2010 2 comentarios

A principios de 1990 el Perú era un completo caos, la inflación, el terrorismo descontrolado, las huelgas generales cada mes y la falta de todo lo elemental nos hacía creer que el aprocalipsis no tendría arreglo. Mario Vargas Llosa había dicho que la única solución posible era un ajuste estructural de la economía peruana y hasta febrero de 1990 muy pocos podían suponer que no ganaría las elecciones generales.

El anuncio del plan económico del FREDEMO que proponía un ajuste estructural de la economía peruana, algo que incluía una reducción agresiva del gasto público y un aumento de la presión tributaria fue a lo que los publicistas apristas llamaron "El Shock".

Lo irónico es que durante el primer infierno gobierno aprista, ya se habían visto el equivalente a tres shocks que habían costado igual número de gabinetes, sin que las cosas hubieran mejorado. Tal vez fue esto, además del hecho de que Mario Vargas Llosa pareciera hablarle a un Perú que se reducía a Miraflores y San Isidro, que minó sus posibilidades electorales y permitieron que un candidato virtualmente desconocido hasta ese momento pasara a segunda vuelta con él escritor.

El resultado de la segunda vuelta se podía predecir ya desde el momento mismo en que había terminado la primera, los peruanos no querían la verdad, no quería el sacrificio, querían una solución mágica e indolora. Algo que un inescrupuloso japonés, que se hacía pasar por chino, que escudandose detrás de su entonces esposa Susana y un bacalao, eludió todo encuentro directo con la prensa y cuya única promesa electoral fue el "no shock".

Yo, hasta antes del 9 de abril había permanecido al margen de toda militancia política antes de las elecciones, creía que Mario Vargas Llosa ganaría olgadamente y el ajuste necesario se aplicaría, claro dentro del marco de un cuidado plan de gobierno. Luego de ver los resultados de las elecciones y entender que la causa estaba casi perdida fui a inscribirme al FREDEMO y a tratar de ayudar en lo que pueda para hacerle ententer a las personas que lo que proponía Fujimori era sencillamente un despropósito, sobra decir que los que antes del 9 de abril eran entusiastas militantes del FREDEMO ahora vestian polos de Cambio 90 y creían en el "Honradez, Tecnología y Trabajo", en las bases del FREDEMO quedamos muy pocos.

Cuando la derrota de la segunda vuelta llegó, no me sorprendió, podría decir que lo esperaba. Pero al menos en mi conciencia quedó tranquila ya que hice todo lo que pude para que Mario ganara las elecciones.

Obviamente, como Fujimori no pensaba ganar, no tenía plan, ni equipo de gobierno, así que ese primer gabinete fue una selección de lo más tradicional de la política peruana, a pesar de que era irónico que Fujimori llegará  al poder justamente criticando a los "políticos tradicionales". La presentación del plan económico del nuevo gobierno la daría el ex-accionpopulista Hurtado Miller el 8 de agosto de 1990, que terminaría su mensaje a la nación con la famosa frase "Que Dios nos ayude":

 

 

Categorías:Economía, Personal, Recuerdos

Una larga semana

agosto 1, 2010 Deja un comentario

Aunque en está semana han ocurrido importantes hecho que comentar tanto en lo relacionado al tema informático como económico, una increíble serie de eventos en el trabajo me han tenido ocupado y lejos del blog que trato de actualizar diariamente.

Creo que todo comenzó la semana antepasada cuando descubrí que mi herramienta web flv2amv.com que convierte videos de Youtube a formato AMV que es utilizado por la gran mayoría de Chipod o MP4, dejó de funcionar. En lugar de hacer posts el fin de semana pasado, estuve tratando de resolver el problema, sin éxito. Luego la semana fue bastante ajetreada y finalmente el viernes cuando actualizaba un dominio que hosteo en ese mismo servidor descubrí que alguien había podido instalar un rootkit en el servidor, razón por la cual a lo largo de este fin de semana estuve reinstalando todo y restaurando desde mis back-ups, de paso aproveche para actualizar ese servidor virtual a la última versión de Lenny. Finalmente no hace mucho pude tener todo otra vez funcionando.

Sin embargo, probablemente no pueda continuar blogueando con la regularidad que acostumbraba a lo largo de está semana porque debo terminar de preparar una presentación sobre como integrar Facebook con websites usando el SDK de PHP. Será un webminario que me ha pedido dictar mi amigo Juan Carlos Medina Ruiz para sus alumnos del Instituto Juan Mejía Baca de la ciudad de Chiclayo, la fecha tentativa es el próximo sábado 7 de agosto.

Además quiero retomar mi proyecto cix.pe y terminarlo lo antes posible, ya van para dos años y hasta ahora no termino el control panel que permitiría el registro y administración de los respectivos subdominios, la idea es que cualquier persona o empresa de la ciudad de Chiclayo puedan registrar su dominio gratuitamente y usarlo en cualquier servicio de hosting gratuito o de pago que deseen.

Finalmente mi amigo Babu Poudel, me ha pedido ayuda con uno de sus proyectos personales que consiste en un portal de noticias (un agregador de noticias) orientado al gran público.

Asi que ya saben, no es que esté de vacaciones o piense que lo peor ha pasado y de ahora en adelante todo será crecimeinto y prosperidad, es simplemente que estoy ocupado tratando de completar algunos proyectos pendientes. Como siempre les he dicho este blog es mi hobby y como tal sujeto a mi disponibilidad de tiempo.

Categorías:Personal

Recordando los ochenta

junio 24, 2010 Deja un comentario

El mundo era mejor en los ochenta. Claro teníamos la amenaza de la guerra termonuclear, había inflación y los políticos eran corruptos a cual más. En realidad puede que el mundo no sea muy diferente ahora, pero yo era diferente entonces y la inocencia con que veía el mundo en aquellos años hacía que pudiera apreciar ciertas formas de arte muy moderno, como el videoclip, que introducido en los ochenta es hoy pieza clave para la promoción de un artista y su música.

Una de las formas en que he cambiado es por ejemplo el hecho de que me resulta difícil encontrar algo de belleza en la música de los días que corren, como es el caso de la muy popular canción Bad Romance de Lady Gaga. Se que no es el artista, el estilo o la música soy yo, porque he hecho el ejericio de ver videos de los ochenta con la forma de ver el mundo que tengo ahora y he descubierto que tampoco tienen ese "algo espacial", que yo creía ver en ellos alla por los ochenta.

Pero como me dieron tan buenos momentos acompañandome en las amanecidas preparando algún trabajo para la universidad, es que no voy a ser ingrato y le dedico estas líneas y el post a aquellas canciones que puede que algunos contemporáneos ya hayan olvidado. Y no es porque todo tiempo pasado haya sido mejor, sino porque en primavera todo luce mucho mejor de lo que realmente es.

Aquí les dejo un playlist con cuarenta canciones de los ochenta, he buscado en YouTube por los videos con la mejor calidad y de ser posible la versión ochentera. Espero que esta selección sea de su agrado:

 

 

Categorías:Musica 80, Personal

Universidad S.A.

mayo 13, 2010 3 comentarios

Desde el gobierno de Fujimori en el Perú, las universidades particulares y en general todas las instituciones educativas podían actuar como empresas, es decir estaban animadas por el lucro en sus actividades. Así fue como surgieron los famosos colegios pre-universitarios que eran las academias pre-universitarias de siempre extendiendose hacia abajo. Luego muchos de esos colegios pre-universitarios se convirtieron en universidades, lo mismo pasó con institutos superiores.

¿Pero es el afán de lucro malo en la educación?, según un interesante programa de Frontline de la cadena pública norteamericana PBS, ciertamente lo es. En el caso peruano, ¿es malo ofrecer la educación como un servicio más, al cual se tiene acceso pagando?.

La gran idea que se vendió a principios de los noventa es que todo lo que hacía el estado era malo y lo que hacían los particulares era bueno, es más los políticos más vanguardistas alegaban que el presidente debía ser un "gerente". Ciertamente una cosa es lo que se ofrece y otra la que se recibe, eso lo sabemos todos. No es lo mismo oir la publicidad y la buena prensa del iPhone a tener uno y sufrir sus problemas de arquitectura cerrada, alto costo de propiedad e increíblemente un sobrevaluado hardware.

Un tío mío me dijo cuando era aún muy jóven que el secreto del marketing estaba en jugar con lo que uno desconocía del producto, luego de haber pasado ya los cuarenta hace algún tiempo, creo haber dejado atras la presunción de inocensia como un principio en mi vida y en lo que toca a adquirir un bien o servicio siempre supongo que la empresa que lo ofrece está ocultando algo. Por lo tanto la mejor estrategia para mi es analizar estos costos ocultos y añadirlos a mi análisis costo beneficio.

Lo anterior debería ser aplicado también a la educación en el Perú, ya que al haberla vuelto un servicio como el que más, las técnicas de marketing usadas para vender detergentes o cerveza son ahora aplicadas a venderte el servicio de educación. La pequeña gran diferencia es que mientras el consumo de un detergente o una cerveza es algo temporal y puede uno cambiar sobre la marcha a otro producto si es que no nos sentimos satisfechos, la educación es una inversión a largo plazo. La educación si se quiere es como un fondo de retiro o AFP, en realidad es un gran salto de fé. Por ejemplo en una AFP creemos que aportando una pequeña cantidad fija mensual, estas empresas financieras que cuentan con los profesionales más calificados del país invertiran los fondos recaudados de millones de privilegiados ciudadanos que cuentan con un trabajo estable para generar una renta fija cuando estos hayan llegado a la edad del retiro obligatorio. La única experiencia que ha tenido con el retiro la generación de mi abuelo en el Perú, es que la inflación y el usar los fondos de retiro como caja chica de los gobiernos de turno, terminaron por significar una pensión de jubilación casi miserable. Ahora debemos creer que como son particulares los que la administran, todo por arte de magia será mejor y estos señores a diferencia de los del gobierno actuaran en favor de nuestros intereses, ciertamente un gran salto de fé que personalmente no tomaré.

Lo mismo sucede con la educación, todos sabemos que la educación gratuita ofrecida por el gobierno es mala, las razones varias entre ellas por ejemplo bajos salarios de los profesores, politización del sidicato de los trabajadores del ministerio de educación, exceso de oferta laboral en educación, cada año salen de las aulas muchos más profesionales en educación que los que necesita tanto el sector público como el privado. Sin embargo creemos que pagando X nuevos soles a una institución Y que está inmersa dentro del mismo sistema por arte de magia, el servicio educativo por el sólo hecho de pagar por el será mucho mejor. Ciertamente otro salto de fé.

Es decir una academia pre-universitaria o institututo, convertido primero en colegio y luego en universidad, como resultado de la competencia brutal del mercado "debe" ofrecer una mejor educación porque estamos pagando por el servicio y además porque es una organización que está "creciendo" y por lo tanto es exitosa. Cuando lo cierto es que la razón del crecimiento es la continua reducción del margen de operación, a más competencia en el mercado el precio tiende a bajar y los costos operativos de una institución educativa son bastante dependientes de los costos salariales y por lo tanto la única forma que tienen de competir es reducir el costo de la planilla, pero como eso tiene un límite a menos que reestablezcamos la esclavitud, entonces la única forma de poder seguir haciendo dinero para pagar los prestamos y estándares de vida de los inversionistas es sencillamente crecer hacia abajo primero (la educación primaria y secundaria) para luego hacerlo hacia arriba (la educación universitaria). Igualmente esta forma de crecer tiene límites a menos que instituyamos la educación contínua obligatoria.

Una de las señales notorias del colapso es la deformación del sistema educativo superior, las universidades particulares han tomado a la famosa "Ingeniería de Sistemas", una carrera que sólo existe en el Perú, como una de las carreras a ofrecer porque obviamente es fácil vender la idea de que si estudias algo relacionado a "la computación" tendras un puesto de trabajo seguro y sobre todo bien remunerado. Debo aclarar que no estoy en el Perú, pero trato de seguir de cerca que es lo que ocurre alli y estoy suscrito a la lista de correos del PLUG desde casi sus incios, en ella Antonio Ognio hizo una interesante afirmación que copio aquí sobre los salarios para desarrolladores de software en el Perú:

  • Practicante: Alrededor de 700 a 1000 soles
  • Ingeniero / Analista / Programador / Administrador con poca experiencia: S/. 1500 – S/. 2000
  • Ingeniero / Analista / Programador / Administrador con varios años de experiencia: S/. 2000 – S/. 4000
  • Ingeniero / Analista / Programador / Administrador trabajando para trasnacional: S/. 4000 – S/. 8000
  • Ingeniero / Analista / Programador / Administrador realmente sobresaliente trabajando para transnacional desde Perú: S/. 8000 en adelante

Y estos son salarios en Lima, donde por lo general se debe esperar un salario superior que en el interior del país. Como referencia debo decir que el tipo de cambio es aproximadamente S/. 2.83 por dólar americano. Como veremos son salarios que están incluso por debajo de los salarios de desarrolladores en India o Europa del este.

Si las universidades les dijeran que eso es lo que deben esperar luego de que terminen sus carreras universitarias a todos los soñadores que creen que se convertiran en un Bill Gates, Steve Jobs, Sergey Brin o Mark Zuckerberg. Ciertamente la absurda demanda por educación superior volvería a sus dimensiones reales y no a la increíblemente especulativa cifra que tiene hoy.

La gente invierte en educación, como quien invierte en comprar una segunda casa con la expectativa de que suba de precio para luego venderla haciendo mucho dinero. Sin embargo los únicos que se benefician de estos mercados tipo "fiebre de oro", no son  los que van en busca del oro, sino aquellos que les venden los picos, palas o la comida. Claro siempre habrá una historia inspiradora que avive el sueño, sin embargo la realidad no esta constituída por excepciones, sino por promedios. De ser cierto que la vida está hecha de excepciones, pues la mejor forma de salir de la pobreza sin sacrificio, disciplina, ahorro y una verdadera educación en lo importante sería comprar "La Tinka".

La educación como un servicio con fines de lucro en las actuales condiciones en las que se encuentra el país es sencillamente inviable en el mediano plazo, y no es más que el reflejo de la llamada "cultura combi", que no viene a ser sino el mercado en su más completa y absoluta desregulación. Es decir desde el noventa todos hemos creído que el famoso "Greed is good" de Gordon Gekko era una verdad revelada y el camino a la felicidad.

John Cobra

febrero 25, 2010 Deja un comentario

John Cobra, es para los españoles lo que la "Tigresa del Oriente" es para los peruanos, un fenómeno de Internet que no podemos comprender, o al menos un grupo generacional (el mío) no puede comprender. Ya que algún ser humano debió haber visto los videos subidos a Internet de cada uno de los personajes ya mencionados.

Pero sin embargo mi amigo Rafa a través de buzz me hizo llegar un link de Telecinco, con la transcripción del papelón protagonizado en vivo y en directo por John Cobra, con motivo de la rueda clasificatoria española a Eurovisión 2010. Antiguamente los países hispanoparlantes teníamos un evento similar llamado Festival de la Canción OTI, que afortunada o desafortunadamente se ha desvanecido.

Resulta que el jovencito perdió los papeles antes los abucheos del público y ciertamente debo decir que escuchar su canción es un tormento. Pero demostrando una autoestima infinita se atrevió a cantarla en público y cuando llegó la respuesta del público del estudio, demostrando sus limitaciones respondió a la silbatina con él insulto.

Cómo me dijo mi amigo Rafa, tratar de explicar los orígenes de dicho fenómeno sociológico y su predescible desenlace requeriría muchos posts, aunque este no será uno de ellos. Me limitaré a presentarles el video del papelón que sólo servirá para probar que no importa que sociedad observemos en estos momentos en el planeta tierra, todas están en crisis.

Aquí está el sorprendente video de John Cobra, con cancioncita, abucheo e insulto al público:

Categorías:Actualidad, Personal