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Archive for the ‘Software’ Category

Nook 2 + hack = Tablet de $250

diciembre 1, 2010 Deja un comentario

El día de hoy la web está llena de artículos (ver ITWorld, Android and Me, Andronica y Android Central) sobre como la gente de xda-developers, una comunidad de fans de smartphones Windows Mobile y Andorid de casi 3 millones de personas alrededor del mundo, consiguieron ganar privilegios de root en el Nookcolor (aka Nook 2) y pueden instalar cualquier tipo de aplicaciones en eBook de Barnes & Noble, con lo cual un eBook de $250 con el hack apropiado puede ofrecer las mismas funcionalidades que una tablet de $600 como es el Samsung Galaxy Tab.

El procedimiento para ganar privilegios de root aún no es sencillo, pero está documentado con todo detalle en la wiki de NookDevs, los detalles técnicos del Nookcolor se pueden encontrar en el website de Barnes & Noble, pero hay que aclarar que la única desventaja de usar un Nookcolor como tablet es el hecho de que no tiene cámara de video, algo que al parecer no ha alejado a muchos del iPad, hasta la fecha el tables más vendido.

Como prueba de su logro la gente de xda-developers ha subido un video a YouTube en donde se puede apreciar un Nookcolor siendo usado para popular jugar Angry Birds. Aquí el video:

 

 

La pregunta es si Barnes & Noble no hará nada al respecto y dejará que sean los entusiastas quienes decidan el destino del Nookcolor, o tratará de cerrar las puertas a futuros hacks y mantendrá al eBook como lo que es, para evitar entrar en competencia con jugadores más técnicos como son los fabricantes de tablets, por sólo mencionar algunos Apple, Dell, Samsung o HP.

Lo que si está claro es que no hay razones ni técnicas, ni tampoco económicas para que las tablets con Android tengan precios tan elevados como los actuales, definitivamente si la Nookcolor con este hack gana popularidad, todos los demás fabricantes de tablets deberán de comenzar a reformular sus estratégias de mercado, recordemos que estamos en un entorno donde todos los compradores están buscando como maximizar el poder de compra de su dinero.

Steve Wozniak dice: "Android será la plataforma dominante en los smartphones"

noviembre 18, 2010 1 comentario

UPDATE: Woz en persona se ha contactado con la gente de Engadget para decir que sus palabras fueron mal interpretadas por el reportero holandés, como dice Dan en los comentarios los detalles están en post titulado "Exclusivo: Woz mal citado ‘Casi todas las aplicaciones que tengo son mejores en el iPhone’". Esta no es la primera vez que Woz se desdice ya a principios de año sucedió algo similar, declaró primero que le gustaba el Nexus One, hasta video hubo, para luego decir que lo que dijo no fue lo que quizo decir.

El día de hoy me he enterado por un post de Engadget que Steve Wozniak, cofundador de Apple ha hecho varias declaraciones al periódico holandés "De Telegraaf", una de ellas es que Apple había colaborado con una muy conocida firma electrónica japonesa en el 2004 para desarrollar un teléfono celular bastante adelantado a su tiempo. Wozniak declaró que Apple estaba a la búsqueda de algo que asombrara al mundo, pero que el proyecto fue enterrado luego del lanzamiento del iPhone en el 2007 (no se porque este tipo de jugadas en contra de tu socio esto no me extraña viniendo de Steve Jobs).

Steve WozniakCuando le tocó hablar sobres sus opiniones de Android, el popular Woz declaró que el sistema operativo para móviles de Google desplazaría al iOS de la misma forma que Windows lo hizo con sus competidores para convertirce en la plataforma dominante del mundo PC. Wozniak dice que aunque el iPhone no tiene fallas graves y el producto es de una excelente calidad, por otro lado la plataforma Android ofrece más características y ofrece más opciones para los usuarios, lo que eventualmente ocurrirá con Android según Woz es que la calidad progresivamente mejorará hasta rivalizar con la del iPhone.

El Woz cerró la entrevista con una broma sobre Nokia llamandola "La marca para la generación anterior", sugiriendo que la nueva generación de filandeces deberían de crear una nueva marca que represente la nueva generación.

Limitando la velocidad de los virtuales en Xen

noviembre 16, 2010 2 comentarios

Este pequeño post es sólo para tomar nota de un truco que he encontrado en los forums de XenSource sobre como limitar la velocidad de subida (upload) de un servidor virtual, la velocidad de descarga (download) no se puede limitar desde xen porque esta depende de los requerimientos enviados desde Internet. Hecha la salvedad anterior he aquí como hacerlo, se debe editar el archivo de configuración del servidor virtual y en la línea donde definimos los parámetros de la interfase virtual (vif) agregamos el parámetro rate, aquí un ejemplo:

vif = [ ‘ip=192.168.1.25, mac=00:16:3E:20:F7:00, rate=256KB/s’ ]

Valores válidos para rate pueden ser tambieb 5 Mb/s (5 millones de bits por segundo), recuerde que "b" representa bits y "B" representa Bytes. Espero que este tip les resulte de tanta utilidad como lo ha sido para mi.

La guerra por el talento

noviembre 13, 2010 Deja un comentario

En los últimos días lo que ha llenado los titulares es la batalla entre Google y Facebook por acaparar el más valioso de los recursos estratégicos en está era de la información, el elemento humano. Primero fue el rumor publicado por Business Insiders, que posteriormente fuera confirmado por la misma Google,  de un aumento general del 10% a todos sus empleados acompañado de un bono por fiestas de $1000, pero hoy me he encontrado por CNet que Google dará un aumento del 30% a sus ejecutivos seniors entre ellos Patrick Pichette, Nikesh Arora, Alan Eustace y Jonathan Rosenberg, que según la misma fuente veran incrementado su salario de $500,000 a $650,000 el próximo año.

La guerra para acaparar a los ingenieros ha llegado a tales niveles que TechCrunch reportó esta semana que un ingeniero del staff de Google que había renunciado para ir a Facebook, recibió una oferta de 3.5 millones de dólares en acciones de Google para volver a la compañía. Pero tiene sentido está puja entre las grandes empresas del sector tecnológico por conseguir el mayor número de "estrellas", que más se parecen a los fichajes de un equipo de fútbol, que la usual practica de contratación en las empresas del Valle del Silicio, entre las cuales Google tenía la reputación hasta no hace mucho de ser la más selectivas a la hora de contratar personal, sometiendolos a un estricto proceso de evaluación que involucraba muchas pruebas de inteligencia antes de firmar con alguno. ¿Qué está sucediendo ahora?

Antes de ensayar mi respuesta deseo compartir con Uds., este interesante gráfico que he encontrado en un artículo del Wall Street Journal, sobre la actual guerra de talento en la que se encuentra Google, en el cual podemos ver como a lo largo de todo el sector de empresas web las nuevas contrataciones han sido una constante, con Twitter doblando el número de empleados a lo largo de este 2010:

War for Talent

Mientras el desempleo es uno de los males endémicos de la economía estadounidense, como resultado de los despidos para controlar los costes en la mayoría de las empresas, sorprene lo agresivas que han sido estas empresas en sus contrataciones a lo largo del presente año.

Tal vez una de las razones para este frenesí, es la gran cantidad de dinero en efectivo que tienen los angeles inversores, inversionistas de riesgo y las mismas empresas involucradas en está guerra de talentos, como resultado de la política expansiva de la masa monetaria que está aplicando la FED (el Quantitative Easing) para reactivar la economía y que lo único que ha conseguido es reducir la rentabilidad del dinero a límites nunca antes vistos, forzando a los inversionistas a buscar rentabilidad tomando más riesgos de lo que el sentido común puede justificar.

Pero por qué este fenómeno no se dá en Japón o Europa, en parte por la cultura de esos países de un temor al fracaso, algo que ya comenté en un post anterior llamado El secreto del éxito de Silicon Valley, pero también se debe al hecho de que ambos bloque económicos están avocados en tratar de contener la crisis en base a políticas de austeridad, lo opuesto a lo que está haciendo Estados Unidos, sin embargo China que está siguiendo el camino americano y tiene una abundante liquidez, mucha de la cual se ha usado para inflar su burbuja inmobiliaria, pero también se está usando en parte para financiar empresas web al estilo americano y es responsable en parte de la escasez de talentos en Estados Unidos, ya que muchos estudiantes post-graduados de universidades americanas de origen asiático, están prefiriendo volver a sus países de origen para iniciar emprendimientoa alla, en lugar de parmanecer en Estados Unidos, algo sobre lo que el Dr. Vivek Wadhwa nos alertó hace poco más de un año en un post publicado en TechCrunch llamado "Cuidado la fuga de cerebros a la inversa hacia India y China".

Mi conclusión, estamos en una primera fase de una burbuja web 2.0, en donde estos elevados salarios y la lucha por talentos es sólo la primera alerta. Es una burbuja porque cumple la definición clásica de una burbuja, está financiada en base a crédito y el activo en el que se invierte no tiene una fuente de ingreso que permita el pago del principal y los intereses. Pero como toda burbuja reventará cuando tenga que reventar, no antes, no después, lo único cierto con toda burbuja es que revienta, lo incierto es saber cuando la hará, ya que por lo general las burbujas pueden permanecer creciendo por largos periodos de tiempo, especialmente cuando la FED está embarcada en un proceso de expansión de la base monetaria.

Otra de las razones por las cuales este gasto de miles de millones de dólares en salarios es insostenible, es porque reduce la productividad de las empresas. Más empleados ganando más y haciendo lo mismo que hacían antes, sólo significa un aumento de los costes, pero no un aumento de las ganancias, con lo que el efecto neto es una reducción de la productividad. Sabemos que en el mundo global en el que estamos, la empresa que no incrementa contínuamente su productividad termina por quebrar.

Mi recomendación, este es el momento de "vender", si es ingeniero en computer science o puede conseguir un puesto en este sector económico, aproveche la ola y viaje lo más lejos posible, manteniendo controlado sus gastos y acumulando la mayor cantidad de reservas posibles en activos que no pierdan valor, no crea que las acciones que le darán por unirse a una empresa son una inversión sólida. Si se siente atraído por estas historias del nuevo "dorado" y desea comenzar a estudiar para entrar en el sector, no sea tonto en ayudar a inflar la burbuja. Si invierte el poco dinero que tiene o toma créditos para pagar son sus futuros altos ingresos, lamento informarle que es muy tarde para entrar "comprando", la burbuja ya ha comenzado y es muy tarde para entrar.

Un OS para gobernarlos a todos. Un OS para encontrarlos.

octubre 27, 2010 Deja un comentario

Quien no recuerda la primera estrofa del poema con que abre el libro "La comunidad del anillo", en la cual está la famosa frase "Un anillo para gobernarlos a todos. Un anillo para encontrarlos, un anillo para atraerlos a todos y atarlos en las tinieblas en la Tierra de Mordor donde se extienden las sombras.", al parecer Google ha conseguido fabricar el anillo, perdón el OS.

He encontrado en Engadget dos dispositivos que me han mostrado el camino del futuro, el primero es un PlayStation celular y el segundo es el nuevo eBook de Barnes & Noble el Nook Color. Ambos dispositivos están basados en Android, pero personalizados por cada fabricante para ser lo suficientemente incompatibles como para permanecer protegidos de la piratería y lo suficientemente compatibles para ahorrar costos de desarrollo. Balance difícil de lograr, pero que al parecer Google ha conseguido con Android.

Aquí una imagen del celular PlayStation:

Celular Play Station

Al parecer una vez más los sistemas abiertos triunfaran sobre los cerrados, ya que Android continúa creciendo a expensas de todas las demas plataformas de smartphones, incluyendo el iPhones. Pero al parecer como si Apple deseara ayudar a Android a serguir ganando mercado ha retirado del AppStore una aplicación que ya había aprobado llamada iDOS, que como su nombre lo indica permitía emular la plataforma DOS y con ello poder usar los miles de juegos que existen para este patriarca de los sistemas operativos. iDOS esta basado en el conocido proyecto Open Source DOSBox.

Pero este producto de pago, que aún puede ser instalado en iPhones siempre y cuando uno le haga el jailbreak para instalar aplicaciones fuera del AppStore, existe desde hace mucho tiempo atras un proyecto para Android llamado aDOSBox o Andoir DOSBox, que permite hacer exactamente lo mismo que hace el iDOS para los iPhone. Y hasta se ha reportado que es posible correr Windows 3.1 en Android usando aDOSBox. El único inconveniente con aDOSBox es que necesita que el celular tenga teclado ya que no soporta el teclado virtual (lo que deja a mi Nexus One fuera de juego ). Sin embargo esto se incluirá en próximas versiones, al menos es lo que espero, no quiero decirle adios tan pronto a mi casi nuevo Nexus One.

Con muchas tablets entrando en el mercado para estas fiestas navideñas (Acer, Samsung) con precios muy competitivos (más baratas que los iPad equivalentes) y con la mayoría usando Android 2.2 y probablemente las primeras con Android 3.0. Con televisiores como el Sony Internet TV, que incorporan Android como su OS. Creo que queda claro que el anillo el OS para gobernarlos a todos, ya existe y se llama Android. No en vano Ray Ozzie en su último memo antes de dejar Microsoft advirtió de dos mega tendencias para las cuales Microsoft no está preparado, el servicio continuo y los dispositivos conectados.

Realidad disminuida

octubre 14, 2010 2 comentarios

En estos momentos con la proliferación de smartphones y aplicaciones como Layar o Acrossair,el concepto de realidad aumentada ha tenido cierta difusión, es decir usar las computadoras para agregar información complementaria a un video en tiempo real. Pero ahora el Departamento de Mundos Virtuales y Juegos Digitales de la Universidad Técnica de Ilmenau, nos presenta la "Realidad Disminuida" (RD), que consiste como su nombre lo indica en remover objetos en tiempo real de un video.

En un video que los creadores del proyecto Jan Herling y Wolfgang Broll, han subido a Youtube nos explican como funciona la RD. El principio es el siguiente, se debe primero definir el área dentro del cuadro de video que queremos desaparecer, para ello en el ejemplo trazan un circulo en torno al objeto, pero mientras esto sea una curva cerrada que determine un área no habría problema. Luego empieza la magia, un sintetizador de imágenes empieza con un el cuadro (frame) original, reduce la calidad de la imagen y remueve el área en cuestion. Luego extrapola del área circundante datos para llenar el agujero dejado. Finalmente vuelve a incrementar la calidad de la imagen, todo eso hecho para cada cuadro en menos de 40 milisegundos. El resultado es este:

 

 

Parece increíble, pero es cierto. Actualmente el software sólo trabaja en Windows, pero los investigadores están trabajando en una versión para Android. Así que si antes no podían creer en todas las fotos que veían gracias al Photoshop, ahora gracias a la RD no podrán creer tampoco en las transmisiones "en vivo y en directo". El mundo es cada vez más complicado, asi que la única forma de sobrevivir es adaptarce a los cambios antes de que estos pasen.

Bajos salarios en TIC

octubre 8, 2010 2 comentarios

La crisis por la que atravesamos ha dejado una marca en los profesionales TIC, que para mantener su trabajo han tenido que aceptar más horas durante sus jornadas y salarios congelados desde que el problema comenzó. Un reciente artículo de ComputerWorld titulado "Salarios estancados empujan a trabajadores TIC a buscar empleos", comenta el resultado de una encuenta realizada por ellos a 343 profesionales TIC, que revela el hecho de que el 36% está actualmente en busca de un nuevo empleo en los próximos seis meses y el 69% reporta que no ha recibido un aumento en los últimos seis meses. El mensaje no puede ser más claro para los empleadores, con las noticias de que "lo peor ha quedado atras", los profesionales más telentosos están buscando mejores oportunidades laborales.

Otro dato interesante de esta encuesta es que el 54% de admite que su salario es ahora superior al que percibian en el 2008, el 26% dice que su salario ha estado estanacado y el 20% (es decir 1 de cada 5) dice que ahora gana menos que en el 2008. Esto es debido en parte a que sencillamente las empresas no están invirtiendo o lo hacen en tecnologías que permiten aumentar la productividad con lo que se requiere menos personal y por lo tanto es el empleador quien tiene la sarten por el mango.

Los resultados de esta última encuenta están en línea con otra realizada también por ComputerWorld en agosto del presente año, donde informaba que el 61% de los trabajadores TIC con un salario entre U.S.$ 35,000 y U.S.$50,000 al año estaban pensando cambiar de trabajo en los próximos 12 meses como resultado de que percibian que la situación económica había mejorado, pero sus salarios no.

Como dicen la mayoría de analistas, este es un jobless recovery, es decir una recuperación que no está creando trabajos y es así en parte porque la recuperación es sólo en papel, para la foto. Para que los publicistas puedan decir que la recesión ha terminado, claro diciendo que es la más larga que hemos tenido desde la segunda guerra mundial, pero terminó y por lo tanto cualquier otra caída sería una "nueva recesión". De esa forma estadísticasmente podemos decir que no estamos en depresión, algo que es materialmente cierto aunque no estadísticamente demostrable.

Ya lo dicen muchos analistas, cada vez se necesitaran menos trabajadores en todos los sectores productivos, con salarios a la baja en promedio, trabajando las horas que sean necesarias, cuando sea necesario, es decir la temporalidad será la constante y no la norma en los años por venir. Y específicamente en el sector TIC todo estará basado en proyectos, con fechas límites y presupuestos super ajustados. Sumado a lo anterior, las nuevas herramientas que hacen mucho más fácil abordar tareas como programación de aplicaciones (algo que ya comenté en el post "El ascenso del Programador Ciudadano") pondrá a más aprendices de brujo a la caza de las cada vez más escasas oportunidades laborales en las TIC. Como es lógico una mayor oferta de mano obra TIC hará que los precios tiendan a la baja en el futuro previsible.