Archivo

Archive for the ‘web mushup’ Category

Usando Blogger como CMS

julio 20, 2009 4 comentarios

Blogger es una de las plataformas de blogueo más popular junto con WordPress, en parte es debido a que Google está detras de ella, pero sin duda otro elemento importante es su extrema maleabilidad, claro que esto es a costa de no ofrecer una interface tan visualmente atractiva y fácil de usar como la de WordPress, que debe su gran base de usuarios a este hecho. La aproximación de Google es la clásica de la filosofía Unix, proveer el conjunto mínimo de herramientas para que sea el usuario el que determine el uso más conveniente de las mismas. Como una vez comenté en un post titualdo "Planeando el superblog", Blogger es ideal si planeamos tener decenas o centenas de miles de visitantes diarios, además de que es un servicio completamente gratuito, pero adicionalmente a la escalabilidad y alta disponibilidad heredadas de estar dentro de una de las redes más grande del mundo, ofrece tambien un posicionamiento más fácil dentro del buscador de Google, la razón es obvia.

Muy bien, por más que aceptaramos que Blogger es muy ventajoso desde el punto de vista técnico que tiene que ver eso con el hecho de querer usarlo para reemplazar a otros softwares CMS como Drupal, Joomla! o Mambo. Pues bien antes de comenzar a discutir sobre el tema echen un vistazo al website de este hostal ficticio llamado Algun Hostal, hice este website para fundamentar mi punto. Dicho website esta alojado en blogger, es más el website es un blog de blogger pero personalizado de manera extrema, tal vez la única forma de creerlo es usando su dirección blogspot http://algunhostal.blogspot.com/.

Básicamente todo blog es una página web, sólo que las páginas que lo componen están categorizadas cronológicamente, los post más nuevos se muestran al principio. Sin embargo hacer que un blog muestre el look and feel de un website cualquiera no es tal complicado, sólo bastaría con eleminar toda referencia a autor del post, fecha de publicación y limitar el número de post a ser mostrados en la página principal a sólo uno. Pero es evidente que los templates que ofrece blogger por defecto son pocos, es por ello que es bueno buscar templates para blogger en otros lugares, yo les recomiendo Btemplates, es de alli de donde tome el template que estoy usando.

Un pequeño problema es eliminar las referencia a post anterior y post previo cuando entramos a un post en particular, eso se puede evitar agregando estas líneas al template justo al final de la sección /* Content */

.feed-links {
margin-bottom: 10px;
border: none;
visibility: hidden;
}

.feed-links a {
margin-bottom: 10px;
border: none;
visibility: hidden;
}

.blog-pager {
border: none;
visibility: hidden;
}

Con el pequeño cambio anterior y usando un Widget para proveer un "Contact Form", les recomiendo Kontactr, ya tenemos un website típico a costo $0, ya que podemos usar un nombre de dominio gratuito, .cix.pe es otro de mis proyectos y tiene por objetivo ofrecer nombres de dominios gratis.

Lamentablemente Kontactr, en estos momentos sólo esta disponible en inglés, pero un amigo mio esta trabajando en un proyecto que busca clonar y extender en un widget enteramente en español las funcionalidades de Kontactr.

Como veran, con sólo unos minutos de trabajo extra es posible levantar toda una presencia Internet a costo cero, primero registrar un nombre de dominio gratis, luego crear el website en blogger y usando Google Apps, podremos tener e-mails usando nuestro propio nombre de dominio, todo por el precio más bajo que podemos pagar $0.

Actualmente estoy trabajando en un tutorial paso a paso de como obtener un website como el de "Algún Hostal", cuando lo tenga listo incluiré el link para que puedan seguirlo aquellos que deseen algo más detallado.

Posible falla sistémica en la web 2.0

febrero 18, 2009 Deja un comentario

El pasado día de San Valentín, Robin Wauters publicó un artículo en TechCrunch titulado "La muerte de la ‘Web 2.0’", que ha tenido bastante eco en la blogosfera, algunos mostrando su oposición o concordancia con su análisis. La base para su afirmación de que la "Web 2.0" está muriendo es el análisis de las búsquedas de Google a través de la herramienta Google Trends, desde mi punto de vista hacer un análisis en base a lo que se muestra en Google Trends es por decir lo menos poco científico, imaginen si los médicos basaran sus diagnósticos en Google Trends para decirle a los pacientes que tienen, ciertamente a nadie se le ocurriría diagnosticar enfermedades en base a su popularidad. Aunque concuerdo en la conclusión que la "Web 2.0", es decir las redes sociales, blogs y wikis comenzaran a tener una significativa caída en los próximos meses, no comparto la lógica que emplea para llegar a ella.

Por otro lado tampoco creo de que estemos expectando la llegada de la Web 3.0, como el autor del blog "De Color Naranja", expresa en su post "Web 2.0 ¿Muerte o Evolución?". Estamos a punto de ver las consecuencias del Credit Crunch en Internet y especialmente en la web. En dos artículos que han llamado mi atención aparecidos en The Wall Street Journal, uno titulado "El Shock del futuro para los anuncios en Internet" y el otro "Se enfría el mercado de los anuncios web locales", se presentan cifras a mi modo de ver alarmantes para todos aquellos que tenemos un Startup que ha basado su plan de negocios en la publicidad online. La conclusión a que llegan ambos artículos periodísticos es la misma, no habra más crecimiento de publicidad en-línea, claro a los periódicos y TV les ira peor, pero a diferencia de los medios de difusión masivos tradicionales, las barreras de entrada para la Web 2.0 son tan bajas que cualquiera puede entrar a ella sin inversión inicial y con una razonable expectativa de hacer algunos dólares en tiempos de crisis, lo cual genera una avalancha diaria de nuevos empresarios 2.0. Sin embargo a más crecen las redes sociales, el blogging y el microblogging, disminuye la porción del pastel publicitario que le corresponde a cada uno de los miembros de la Web 2.0, tan simple como eso.

Además debido a la recesión de escala mundial que enfrentamos, observaremos una deflación generalizada, pues todo el mundo desea reducir su margen para capturar los poco dólares que hay en el mercado, esto por ejemplo ha hecho que Walmart, tal vez una de los pocos gigantes que se están beneficiandose de la crisis, haya tenido que reducir sus proyecciones de beneficio, pues ha tenido que recortar aún más sus margenes para poder seguir atrayendo clientes. Esto significa claramente que las empresas que deseen sobrevivir en este entorno deberán de aplicar una reducción en los costos radical y como resultado de esto el sector publicitario sentirá la pegada muy pronto.

Así como Lively, que ha sido el primer proyecto de Google en ser cancelado, vendran muchas más reducciones de gastos a todo nivel, tanto en Google como en todas las empresas cuyo mercado es el web. Como resultado de lo anterior las Startup que no tengan un plan de negocio basado en suscripción podrán tener problemas de caja graves para seguir operando durante el 2010. Esta crisis seguirá con nosotros probablemente hasta el 2011 o 2012.

Otro giro radical que veo como resultado de la generalización de la crisis económica a todos los sectores de la economía, es que las nuevas Startup, ya no buscaran desarrollar infraestructura propia, sino que usaran soluciones Cloud Computing como Amazon EC2 o Google AppEngine. Lo cual traerá como consecuencia la consolidación en grandes centros de datos, no me extrañaría ver en 5 años sólo 4 o 5 grandes proveedores de Cloud Computing que controlen el 90% del mercado. Es más no me extrañaría ver migraciones de empresas establecidas y con infraestructura propia, reescribiendo porciones de sus aplicaciones para correr en la nube.

La Web 2.0 como la conocemos, con contenido producido por los usuarios poco a poco ira desapareciendo, conforme el tiempo libre de la mayoría de los usuarios desaparezca, porque en tiempos de crisis hay que trabajar mucho más para conseguir la misma cantidad de dinero. Por otro lado la web cada vez se parecerá más a los medios masivos como la TV o las revistas (se volverá un medio de evación y no de afirmación) y el interés ya no estará centrado tanto en "¿qué estas haciendo?", pues los estándares de vida habrán caido tanto en los próximos años, que todos sabremos que las vidas de nuestros amigos son igual de angustiosas que las nuestras y justamente ya no se querra oir más malas noticias. Por el contrario podremos ver que en Internet se popularizaran formas de evadir la realidad como juegos en línea, especialmente de rol, donde se puedan asumir identidades imposibles de tener en la vida real, y estos se volveran más populares conforme la crisis se vaya profundizando. No descarto tampoco que haya un auge de los casinos en línea donde los desesperados, especialmente si se concreta una plataforma de micropago seguna y universal, trataran de revertir su destino en una mano de póquer.

La web en latinoamérica retrocederá pronunciadamente, conforme en los hogares se reduzcan todos los gastos no indispensables y el dinero para ir a chatear o subir fotos a Hi5 en una cabina Internet tenga que ser usado para poner pan en la mesa. Menos usuarios significa logicamente que estos servicios serán menos atractivos para poner anuncios en ellos. Recordemos que finalmente lo que venden estos sitios sociales son una audiencia, si esta decae, lo mismo sucederá con sus anunciantes, probablemente las redes más pequeñas terminarán siendo absorvidas por otras más grandes.

Es decir creo que la Web 2.0 (la web social) como la conocemos actualmente, sera transformada radicalmente por la presente recesión mundial, pero esta no evolucionará hacia una Web 3.0, sino por el contrario podríamos decir que hara una regresión y podría convertirse en una Web 1.5, juegos en grupo, pero contenido generado por los medios tradicionales, de la forma tradicional.

Categorías:Internet, Web 2.0, web mushup

YouTube en su Chipod

enero 12, 2009 Deja un comentario

ChipodEl término Chipod (Chinese iPod) es usado para referise a todos aquellos productos en su mayoria de origen chino que intentan imitar al famoso producto de Apple iPod. Algunos logran replicar exitosamente la forma externa, que hasta podría engañar al ojo experto. Sin embargo la diferencia salta a la vista cuando se opera el dispositivo, ya que el firmware de los mismos carece de la usabilidad del producto que pretende imitar.

Los Chipod se han caracterizado en los últimos años por ser comercializados con memorias Flash que han sido hackeadas para mostrar un tamaño superior a la real, así equipos con sólo 1 GB eran vendidos como equipos de 4 GB u 8GB. Sin embargo la contínua caída de los precios de las memorias Flash ha hecho que estos dispositivos ofrescan ya sus valores reales. Es así que podemos ver Chipods con 2GB de memoria en el rango de precios de los $20 a $30.

Como todo producto que pretende ganar mercado, en adición a la funcionalidad de reproducir el popular formato de audio MP3, los Chipod ofrecen a la vez otras funcionalidades como visualizar archivos gráficos (GIF, JPEG), sintonizar estaciones de radio FM y servir como grabador de audio. Pero tal vez la característica que más atrae al público es su capacidad de reproducir videos, es por ello que algunos suelen referirse a estos productos como "MP4 Players", aunque lo cierto es que la gran mayoría de Chipod no puede reproducir el formato MP4, sino otro formato propietario llamado AMV. La razón es simple el chip usado en la fabricación de estos dispositivos polifuncionales de bajo precio no posee el poder suficiente para decodificar archivos con formato MP4.

Dado que estos dispositivos son ampliamente populares actualmente y que el software que traen en el CD que suele acompañar al producto está sólo disponible para Windows y ofrece una funcionalidad limitada (convierte solo AVI o MPEG a AMV). Y por otro lado la casi universal aceptación de YouTube para buscar videos, es que decidí iniciar un proyecto personal para ofrecer la conversión directa de videos de YouTube, que suelen estar en formato FLV al formato AMV que usan la mayoría de Chipods. De esa forma en un sólo paso y usando un navegador cualquier usuario podría poner contenido en su Chipod, independientemente del sistema operativo que utilice.

La idea es simple, Ud. solamente copia el URL del video que desea convertir en la caja de texto, selecciona la resolución de la pantalla de su Chipod, hace click en convertir y luego de unos minutos se le ofrece un link desde el que puede descargar el archivo AMV que puede ser copiado en su Chipod. Aunque el sitio está aún en fase de prueba (beta), he decidido hacer público mi proyecto FLV2AMV, para recibir sus comentarios y sugerencia de cómo mejorar el servicio. Además si la idea prospera podría convertirlo en un Startup.

Quedo a la espera de sus sugerencias, comentarios y críticas. A la vez que espero esta idea les sea de utilidad.

Ahora en Twitter

diciembre 9, 2008 Deja un comentario

Bueno, como ya dije que no le encontraba mayor utilidad a Twitter que usarlo como una medida de que tan profundamente afecte la presente situación económica a la industria TIC, pues Twitter es un startup que vive exclusivamente del financiamiento proveniente de los inversionistas. He decido usarlo con cierta regularidad para ver si le encuentro de paso alguna utilidad que permita hacer dinero con dicho web site, a la par que lo monitoreo más de cerca. Para aquellos que deseen agragarme en su lista de contactos de Twitter mi ID es volkan68, como es común denominador de la mayoría de mis nicks.

Algo que pude hacer ayer en la noche, mientras esperaba la confirmación de que unos cambios en el enrutado de una de las redes de la empresa donde trabajo, fue habilitar el envio de posts a través de mensajes SMS. La pregunta de qué gané con eso es superflua, pues estoy en etapa de prueba, es decir no tiene más sentido que el experimentar y ver si algo útil puede salir de todo esto.

Twitter Volkan68
Categorías:Web 2.0, web mushup

eBay lanza el proyecto "Echo"

junio 17, 2008 Deja un comentario

El día de ayer eBay, presento el proyecto Echo, que tiene como finalidad proveer un API para que desarrolladores externos puedan integrar sus aplicaciones web con el Selling Manager y Selling Manager Pro, que son las tiendas virtuales que ofrece la plataforma eBay para los comerciantes que deseen desplegar su sitio de comercio electrónico en Internet, sin tener que pagar por hosting y la ingeniería relacionada, sólo rentan una tienda virtual en eBay.

En pocas palabras el proyecto "Echo" es la versión de Google Gadget para eBay, de esa forma eBay ofrece a sus clientes la posibilidad de personalizar aún más sus tiendas virtuales, y a los desarrolladores la posibilidad de vender sus web gadgets a los comerciantes que usan eBay. Aunque por lo pronto el proyecto esta en desarrollo se espera que éste entre en servicio el primer trimestre del 2009.

Según algunos críticos esta es una tardía respuesta de eBay, incluso Josh Catone en "ReadWriteWeb", hace un post titulado "eBay lanza plataforma de desarrollo, ¿demasiado poco y demasiado tarde?", en el cuál Catone dice que de sus conversaciones con muchos usuarios del sitio de venta por Internet, piensan que estos cambios no seran suficientes para que se queden en el agónico eBay y continuaran con sus planes de mudarce a otra plataforma. Incluso Catone en un post previo (del 3 de junio) titulado "Problemas en eBay", describe como a pesar del aparente buen estado financiero de la empresa que ha producido unos ingresos de 2190 millones de dólares este primer trimestre, parece que el interes del público por las subasta esta decayendo en favor de precios fijos lo cuál ya representa el 42% de las transacciones. Hay que recordar que las subastas en línea era el corazón del negocio de eBay. Y en el sector del comercio electrónico con precios fijos, es Amazon el indiscutible monarca.

Habra que esperar y ver si es que la nueva idea de eBay da resultado y atrae desarrolladores, pero sobre todo desde el punto de vista de eBay nuevos comerciantes que deseen usar la plataforma para desplegar su tienda virtual.

Categorías:Internet, web mushup

Blogger extremo

junio 15, 2008 3 comentarios

Ya he comentado en un post anterior mi idea de tratar de mover éste blog, que actualmente esta corriendo sobre un WordPress, hacia Blogger, la muy popular plataforma de blogging de Google. Las razones que presenté eran básicamente dos: escalabilidad y disponibilidad.

Escalabilidad, es la propiedad de poder atender un tráfico creciente sin que el servidor colapse. Disponibilidad, es la propiedad de tener el blog disponible 24/7 (24 horas del día, 7 días a la semana). Usando Blogger uno consigue esas dos valiosas características, que no tenemos al usar un servidor propio corriendo WordPress, aunque hay otras que ganamos a cambio.

La principal ventaja de tener nuestro blog, hosteado en un sevidor independiente es que podemos tener nuestro propio nombre de dominio (lo cuál nos da identidad propia), mostrar nuestro propio favicon (tambien nos da identidad propia), y finalmente nos liberamos de la odiada barra de navegación de Blogger, que puede distraer a nuestros lectores llevándolos a otros blogs, y que finalmente le dice a nuestros lectores que estamos en un servicio gratuito, lo que para muchos visitantes puede ser sinónimo de baja calidad, aunque eso no sea cierto para nada.

Pues bien las razones anteriores ya no son motivo para salir de Blogger, he estado experimentando y he levantado un blog en Blogger (http://tvperuana68.blogspot.com), que es accesible usando un dominio propio http://www.tvperuana.com/, que tiene un favicon propio y además no muestra la odiosa barra de navegación de Blogger, todo con simples cambios en el control panel.

Otra ventaja que descubrí al hacer la creación del blog en Blogger, es que automáticamente el blog es indexado por los principales directorios como Technorati y Google lo indexa más fácilmente, por ejemplo el blog recién tiene 1 día de creado y el PR (Page Rank), ya es de 2.

La parte más complicada actualmente es el cambio del favicon, ya que no hay muchos servicios gratuitos que nos permitan subir un favicon que sea luego públicamente accesible a través de la web, yo lo he resuelto temporalmente usando uno de mis servidores, pero se me ha ocurrido desarrollar una aplicación en GAE (Google App Engine), que permita a las personas subir un favicon y luego acceder a él a través de un URL.

No se si valdría la pena escribir un tutorial expliacando como hacer ésta personalización de un blog en Blogger, pues a lo largo de diversos post he ido describiendo como hacer los cambios, aunque siempre es bueno tener un sólo documento que consolide todo, esperaré los comentarios para ver si vale la pena hacer dicho Howto.

Por cierto el Howto de cómo integrar CodeIgniter con el API de Blogger no ha sido visitado, lo cuál me lleva a pensar de que no hay mucho interes sobre ese tema, pero al menos para mi si es importante porque yo estoy con miras a migrar mi blog hacia Blogger y cómo dije antes, quiero tener siempre un WordPress sincronizado en caso de que las condiciones de servicio de Blogger cambien (Google se vuelva malo). No puedo con mi genio como todo SysAdmin soy demasiado paranoico.

Categorías:Google, Internet, web mushup

Herramienta gratuita para generar templates de Blogger

junio 13, 2008 Deja un comentario

Si Ud. es un usuario de Blogger, no le gustan los templates disponibles y tiene suficiente tiempo para hacer el suyo propio, a lo mejor le puede interesar PsycHo, una herramienta gratuita que le permite crear sus propios templates en Blogger. Lo mejor de todo con PsycHo es que no requiere que sepamos HTML o CSS todo es completamente gráfico y basado en menus, si puede hacer click puede utilizar ésta herramienta.

Practicamente todos los elementos del template se pueden personalizar. Por ejemplo nos permite elegir un layout (distribución general de la página) asi podemos seleccionar entre una columna, dos columnas (con el menu a la izquierda o derecha) o tres columnas;  los colores y la posición de los elementos dentro del template son igualmente personalizables. Con suficiente tiempo y creatividad se puede diseñar un template agradable a la vista y lo mejor de todo, completamente original. Adicionalmente a la sencillez  de uso tiene un FAQ en inglés, cubre las dudas básicas que uno pueda tener sobre el uso del utilitario.

Aunque el autores del proyecto (Aidin) recomiendan trabajar con Firefox, he visto que funciona igualmente con IE y Opera. Una característica que me llamo la atención es que tiene Farsí como una opción en lenguaje, lo cuál me lleva a pensar que Aidin es persa.

Definitivamente una muy buena aplicación basada en web, en lo personal por lo sencillo y práctico de la idea me agrada.

Categorías:Google, Internet, web mushup